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TERRA, NUOVO ALLARME: IN ATTO “LA PIÙ GRANDE

ESTINZIONE DOPO I DINOSAURI”: STA SCOMPARENDO


UNA SPECIE NECESSARIA PER LA VITA, “SARÀ UNA
VERA CATASTROFE”
Secondo gli autori di un nuovo studio, stiamo assistendo
“al più grande episodio d’estinzione” dopo quello dei
dinosauri: "Entro 100 anni non ci saranno più insetti"

A cura di Beatrice Raso 13 Febbraio 2019 12:19


image: http://www.meteoweb.eu/wp-content/uploads/2019/02/estinzione-insetti.jpg

Secondo gli autori di una sintesi di 73 studi pubblicata nella rivista Biological
Conservation, stiamo assistendo “al più grande episodio d’estinzione” dopo quello dei
dinosauri: oggi, circa un terzo delle specie di insetti è minacciata dall’estinzione. “E ogni
anno si aggiunge circa l’1% alla lista. Entro 50 anni, non ne resterà che la metà ed entro
100 anni non ce ne saranno più”, hanno calcolato Francisco Sanchez-Bayo e Kris
Wyckhuys, delle Università di Sydney e del Queensland.
Gli insetti, che formano i due terzi delle specie terrestri, spariscono ad un ritmo sostenuto.
“La proporzione delle specie di insetti in declino (41%) è due volte più elevata di quelle
vertebrate”, indicano i ricercatori. Ci si preoccupa più facilmente della sorte dei grandi
animali che delle bestiole alate dalle zampe pelose che pungono e lasciano prurito.
Invece sono “di un’importanza vitale per gli ecosistemi planetari”, insistono gli esperti,
che ormai si aspettano una vera catastrofe. Tra i più colpiti, le farfalle e le falene della
famiglia dei Lepidotteri, le api, le vespe, i calabroni e le formiche.
Anche scarabei e coccinelle fanno parte delle specie più minacciate. Nemmeno gli
insetti acquatici, come le libellule, vengono risparmiati.

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Potremmo anche rallegrarci di non doverli più
rimuovere dal parabrezza dell’auto o di poter mangiare in tranquillità all’aperto senza
temere l’attacco di uno sciame di api voraci, ma con il crollo degli insetti è minacciata tutta
la biodiversità. Se il ronzio degli insetti non ci mancherebbe di certo, potremmo dire la
stesso cosa del canto degli uccelli? Secondo uno studio della fine del 2017, pubblicato
su PLOS ONE, in meno di 30 anni l’Europa avrà perso circa il 76% dei suoi insetti,
contribuendo a far sparire oltre 400 milioni di uccelli. Gli uccelli, ma anche ricci,
lucertole, anfibi (come le rane), pesci, tutti si nutrono di insetti. Inoltre, le piante sono
direttamente minacciate dalla scomparsa degli insetti impollinatori che ne facilitano la
riproduzione. Secondo Greenpeace, il 75% della produzione mondiale di cibo dipende
dalle api e da specie simili.

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La diminuzione degli insetti risale all’inizio del XX


secolo, ma si è accelerata negli anni 1950-60 per raggiungere “delle proporzioni
allarmanti” negli ultimi 20 anni. Con l’urbanizzazione, la deforestazione, la conversione
agricola, gli insetti perdono il loro habitat, scacciati dall’intensificazione delle pratiche
agricole e soprattutto dal massiccio ricorso a pesticidi e a fertilizzanti sintetici. Sánchez-
Bayo indica soprattutto le nuove classi di insetticidi, come i neonicotinoidi, che
permangono nell’ambiente e che “sterilizzano il suolo”. A questo si aggiungono gli agenti
patogeni (virus e parassiti), a cui alcune specie diventeranno meno resistenti, le specie
invasive e i cambiamenti climatici, soprattutto nelle regioni tropicali.
Collassi nella popolazione di insetti sono stati recentemente riportati in Germania e
a Porto Rico, ma lo studio indica che la crisi è globale. “Le tendenze sugli insetti
confermano che il sesto grande evento di estinzione sta influendo profondamente sulle
forme di vita del nostro pianeta. Se non cambieremo i nostri modi per produrre cibo, gli
insetti nel loro insieme imboccheranno il percorso dell’estinzione entro pochi decenni. Le
ripercussioni che questo avrà sugli ecosistemi del pianeta sono a dir poco catastrofiche”,
concludono gli autori.
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Per approfondire http://www.meteoweb.eu/2019/02/estinzione-insetti-decennio-


catastrofe/1221597/#STylew8Do97ubXqS.99

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