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Opulenti e profondamente religiosi, i membri della tribù del Clan Barrelbelt erano orgogliosi di essere i

più alti tra i nani di montagna.

Gli uomini sacerdotali del clan erano tenuti nella massima considerazione fra le alte sfere di Mithral Hall
. Ci si aspettava che conoscessero e memorizzassero tutti i rituali e le preghiere di tutti gli Dei Custodi.

Shabrak Barrelbelt è nato in questa lunga stirpe di chierici e di Skalds. Crescendo, gli sono state insegnate
tutte le rune e le preghiere. Ci si aspettava che fosse ordinato chierico, come suo padre e i molti padri
prima di lui.

Il giovane Shabrak aveva una memoria acuta, ma i suoi interessi erano altrove. Trovava gli studi religiosi e
la teologia piuttosto noiosi. Di tutti gli dei, amava Clangeddin più di tutti. Quanto al resto del pantheon ,
faceva del suo meglio per non sbadigliare durante le preghiere, persino verso Moradin che pur
riconosceva come il suo creatore aveva un certo senso di nausea e abitudine.

Durante la sua adolescenza Shabrak aveva una chiara visione dei suoi reali interessi trvava sempre un
modo per sfuggire ai suoi insegnait al Tempio e passava ore a osservare le guardie del palazzo. Amava
guardare osservare il loro portamento, e soprattutto la cerimonia in cui le guardie si cambiavano due
volte al giorno. La rappresentazione messa in atto tutti i giorni dalle guardie del palazzo era il suo svago
preferito, pur sempre uguale ogni giorno Shabrak trovava un nuovo particolare, oppure un piccolo
distinguo. Poi tornato al tempio passava la sera a fingere di essere un Difensore della Porta, oppure un
cavaliere della guardia, immaginando elaborati combattimenti al buio della sua stanza.

Arrivò infine il giorno del suo ordinamento a prete di Dumathoin, in cui avrebbe dovuto sottoporsi a una
serie di prove molto elaborate. Le sue prove comprendevano l'esecuzione di 5 diverse prove che
spaziavano dall'eseguire un semplice rituale fino al lavoro alla forgia sacra, passando naturalmente per il
combattimento rituale alla conclusione della giornata.
A parte il combattimento dove Shabrak diede prova di se il resto delle prove furono al massimo mediocri,
ma nonostante tutto anche per via del nome che portava fu ordinato prete della forgia sacra e
consacrato a Dumathoin.

La vita al tempio si rivelò chiaramente un peso pesantissimo per Shabrak, le funzioni religiose erano per
lui il limite della sanità mentale, e il poco l'allenamento marziale che gli era concesso riusciva a ternelo in
forma fisicamente e psicologicamente.
Quando oramai si stava rassegnando a una vita di delusioni giunse in città la notizia che Mithral Hall da
poco alleata con il regno orchesco dei Many Arrows stava organizzando un distaccamento per rinforazre i
confini nord sulla spina del mondo, sarebbe stata per lui un'occasione grandiosa per stare al fianco di
valorosi guerrieri come il re stesso Bruneor e tutta la guardia reale, fece così richiesta di essere distaccato
fuori dal tempio in una zona di guerra.
La richiesta presa inizialmente in considerazione riaccese l'umore di Shabrak prima di stroncarlo
definitivamente con un netto rifiuto poiché furono preferiti i preti di Clangedding più avvezzi al
combattimento e ritenuti più utili alla situazione.
Frustrato e pieno di ira, Shabrak lasciò il tempio la sera stessa, con l'intenzione di unirsi come irregolare
tra le truppe orchesche del regno dei many arrows, se non poteva combattere con i suoi fratelli avrebbe
combattuto con i loro alleati.

Superata la porta principale di Mithral Hall una voce lo scosse dalla penombra

"Dove vai così di fretta Shabrak?", chiese una figura incappucciata che teneva il bastone con una mano
sola e una sdraiata su una roccia.

"Chi sei? Come fai a sapere il mio nome? Che affari hai fuori dalle mura della città?", balbettava Shabrak
balbettando, rialzandosi.

"Domande! Domande! Un uomo che cerca più domande che risposte inciampa al suo primo passo,
giovane Shabrak", disse la figura incappucciata alzandosi e togliendosi il cappuccio.

"Oh! Capitano Thoradin! Cosa ci fa qui?", disse Shabrakbalbettando ancora, ma ora è rassicurato.

"Bah ragazzo! L'ultima volta che ho indossato l'armatura del capitano è stato 10 anni fa! Immagino che le
vecchie abitudini siano dure a morire. Ho passato così tanto a fare la guardia alla città che ora... beh
ora... certe routine sono diventate radicate in me. Mi piace passare le mie notti insonni qui dove ho una
bellissima vista di tutta la città sottostante e contare tutte le luci fioche di tutte le locande, i palazzi e le
taverne. Inoltre, come un vecchio pazzo, sono sempre all'erta nell'anticipare qualsiasi minaccia o
pericolo per la mia amata città", disse il vecchio Thoradin Ironfist. In piedi a 4' 8" era alto quasi quanto
Shabrak. Aveva spalle larghe, occhi acuti, neri profondi e lucenti, un nodo superiore a ciuffo di capelli
grigi, la sua barba era intrecciata in 3 fili elegantemente. L'asta si rivelò essere un'alabarda con la testa
dell'ascia nascosta sotto il mantello.

Shabrak ricaccio indietro le sue lacrime: "Non posso più restare in città". Mi sta uccidendo! Sono fuori a
cercare la mia vita e la mia fortuna altrove".

"Hah! Disse il giovane cucciolo che ha appena fatto vedere la barba! Quali mestieri conosci, ragazzo?
Quanto saresti bravo come artigiano? Oh sì, sei un Barrelbelt, vero? Allora, in quale tempio pensi di
cercare lavoro?", disse Thoradin.

"NON VOGLIO ESSERE UN PRETE! Voglio urlare che dai tetti e dichiarare a tutto il mondo", urlò Shabrak.

"Ebbene, cosa vuoi essere allora?".

"Non l'ho ancora capito. Forse qualche mestiere che permetta di usare un'alabarda come quella e di
pregare ancora Clangeddin tutti i giorni".

Thoradin rimase a lungo in silenzio con gli occhi penzoloni. Studiò Shabrak da vicino e disse: "Shabrak, io
appartengo a un Ordine paladino chiamato gli alaghor, preti e paladini di Clangeddin. Un reggimento del
mio ordine aveva il compito di sorvegliare il palazzo e questa città. Posso addestrarti nelle arti marziali.
Ma entrare nell'ordine e guadagnarsi il titolo di 'Paladino' sono solo nelle tue mani.

Shabrak trascorse l'anno successivo in anonimato, fuori dalla città allenandosi a lungo con Thoradin e
vivendo nel suo maniero come apprendista.

Un bel giorno Thoradin si avvicinò a Shabrak e disse: "Credo di averti insegnato tutto quello che so. I
trucchi di un combattimento, le regole di un duello, la strategia di battaglia, le tattiche del corpo a
corpo."
Detto questo, consegnò a Shabrak la sua ascia preferita. La testa dell'ascia barbuta si incurvava
dolcemente come una delicata 'S'. Il volto dell'ascia aveva delle incisioni luccicanti. Il mozzicone dell'ascia
aveva un gancio a forma di artiglio di Grifone. Gli occhi di Shabrak si inumidirono e abbracciò Thoradin
giurando di renderlo orgoglioso prima di separarsi da lui diretto a Felbarr, non poteva in ogni caso
rimanere a Mithrall Hall e il tempio di una nuova città nanica lo stava aspettando, raccomandato da
Thoradin aveva un futuro radioso davanti a lui.

Dopo anni di avventure Shabrak venne colpito dalla notizia della sparizione di Thoradin a Chult e deciso
di sapere la sorte del suo antico mentore è giunto al tempio dei nove dei...