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COOPERATIVISMO Y SUS ORIGENES

El origen del cooperativismo tiene mucho que ver con la revolución


industrial y el nacimiento de los explotadores, dueños de grandes empresas.
Posteriormente el cooperativismo se consolida o sale a relucir de forma
más formal con la iniciativa de los llamados pioneros de Rochdale, a
pesar de que ya algunos habían escrito y/o hablado de cooperativismo, pero de
una forma más bien utópica, después de Rochdale el mundo tuvo un “ejemplo
a seguir” y así el cooperativismo llego al resto de mundo.

En la época de la Revolución Industrial, los talleres artesanales fueron


sustituidos por las grandes industrias, que empleaban a enormes cantidades
de obreros; con el nacimiento de las industrias surgen los capitalistas que eran
los dueños de las máquinas e instalaciones de estas empresas los capitalistas
explotaban a los obreros y les pagaban muy mal por su trabajo. Entonces estos
comenzaron a buscar formas de organización que les ayudaran a resolver las
necesidades que enfrentaban. El cooperativismo surge como una solución a las
necesidades de los trabajadores.

En un poblado de Inglaterra una brumosa tarde de noviembre de 1843,


algunos pobres tejedores de franela, estaban reunidos, con el fin de buscar el
medio de librarse de la miseria. La cooperativa de consumo, en Rochdale
(Inglaterra), liderada por Carlos Howart, es considerada la cuna del
cooperativismo mundial. La conformaban trabajadores textiles. Allí se sentaron
las bases del movimiento cooperativo. El 28 de octubre de 1844 la cooperativa
quedó inscrita en el registro de sociedades con el nombre de "Los justos
pioneros de Rochdale", con un número de 28 integrantes1. Con poco capital
comenzaron los trabajos tendientes a la creación de una nueva propuesta de
organización: el cooperativismo.

Gracias a los aportes de pensadores y cooperativistas, el movimiento


cooperativo creció mundialmente y junto a él evolucionaron los fundamentos
propuestos en Rochdale. La principal gestora de la evolución de la doctrina es
la Alianza Cooperativa Internacional (ACI)1, organismo representativo del
cooperativismo mundial que nació en el año 1895; Se introduce en Asia y
Oceanía, en especial en países como Japón, Australia y Nueva Zelanda. Algunos
países en estado colonial, como India e Indonesia, incorporan desde sus
metrópolis las ideas y las prácticas de la cooperación y en otros países llega el
cooperativismo después de su independencia. Así sucede en África donde su
expansión es creciente; llega a América latina traído por inmigrantes europeos
hacia finales del siglo XIX y comienza a lograr cierto desarrollo para comienzos
del siglo XX2.

Vemos que el cooperativismo ha tenido una gran evolución, desde la


revolución industrial hasta su avance constante en nuestros días, así, este
movimiento va cobrando importancia día a día, y no es extraño, pues la
naturaleza del hombre, aunque profundamente egoísta, tiende a la
colaboración; y el cooperativismo puede ser una vía de escape a la inclemencia
del capitalismo salvaje actual.
1. Instituto Nacional de Fomento Cooperativo, INFOCOOP Historia y filosofía del cooperativismo / Instituto
Nacional de Fomento Cooperativo.- 2a ed-- Costa Rica: INFOCOOP, 2004. ISBN: 9968-859-05-2 1.
COOPERATIVISMO - HISTORIA -COSTA RICA, fascículo I.

2. Maria Piedad León, LAS BASES Y LOS PIONEROS DEL COOPERATIVISMO MUNDIAL, presentación
formato ppt, 2010.