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CURIOSITA’

Raccolte da

Savina Scalzo
Marzo 2019
Una singolare iniziativa è stata messa a punto a San Francisco, in California. Un'
associazione di beneficienza ha convertito un vecchio autobus in uno shower-bus, il
Mae, un mezzo itinerante provvisto di bagni e docce, dove i senzatetto possono salire
gratuitamente per lavarsi e cambiarsi. Il progetto è stato realizzato grazie a una raccolta
di fondi che ha racimolato 58mila dollari, consentendo di realizzare la trasformazione
del mezzo di trasporto. Ora questo prezioso autobus blu con docce calde e toilette
sempre pulite gira per la città a disposizione di tutti coloro che ne hanno bisogno.

Sand Beach è una delle spiagge più famose e amate delle Hawaii. Una proposta voleva
cambiarle il nome i Obama Beach, in omaggio al primo presidente degli Stati Uniti nato
proprio alle Hawaii. La proposta è stata bocciata con un secco ''no '', e non certo per la
somiglianza con Omaha Beach, uno dei punti d' approdo dello sbarco in Normandia
dove vennero massacrati molti giovani americani, ma perchè il nome tradizionale è
ormai radicato e conosciuto a livello internazionale.

La ''CASSIOPEA'' è la costellazione settentrionale che prende il nome dalla regina


etiope, madre di Andromeda. Si trova nella Via Lattea, vicino al polo nord celeste, dalla
parte opposta dell' Orsa Maggiore. Le sue cinque stelle principali assumono la forma di
W o di M a seconda del momento in cui le si osserva.

L' Atollo è il nome generico che definisce un' isola corallina, tipica dei mari tropicali, a
forma di anello irregolare che racchiude una laguna al suo interno, pur essendo in
comunicazione con il mare aperto attraverso uno o più canali.

PAN, dio greco mezzo uomo e mezzo animale, figlio di Ermes, messaggero degli dei,e
di una ninfa. Il suo nome deriva dal terrore che procurava ai viandanti che incontrava in
luoghi desolati e selvaggi, spaventandoli con il suo aspetto caprino. Proteggeva boschi,
pastori, greggi, campi ed era nume tutelare della fertilità.

Jeb Corliss, uomo immagine del free flying USA, ha compiuto un'altra spettacolare
impresa. In una delle sue esibizioni ha volato con la sua tuta alare tra le pareti rocciose
della Tianmen Valley, in Cina, a una velocità di 160 Km orari, passando in un canalone
largo tre metri.

Il Crystal Palace, edificato a Londra in occasione dell' Esposizione Universale del 1851
in vetro e ferro battuto, antesignano delle strutture a moduli prefabbricati, distrutto da un
incendio nel 1936, verrà ora ricostruito. A finanziare il progetto sarà la società Zhong-
Rong Group di Shanghai, che ha messo a disposizione 500 milioni di sterline, pari a
oltre 590 milioni di euro.

SALAMANCA, città spagnola, capoluogo della provincia omonima, si trova nella


regione di Castiglia-Leon, a 798 metri sul livello del mare, nei pressi del fiume Tormes.
E' famosa per la sua università, fondata dal re Alfonso IX di Leon nel 1218 ,che la pone
tra i centri accademici europei più importanti e prestigiosi.

TARQUINIA, piccolo centro laziale, si estende su una collina che si affaccia sulla valle
del fiume Marta e sulla pianura costiera. Fu un' importante e antica città etrusca e,
secondo la leggenda, venne fondata da Tarconte, eroe e guerriero mitologico. Sono
famosissime e visitate da migliaia di turisti le sue necropoli.

MANUALOA è un vulcano che si trova nelle isole Hawaii, ha un' altezza di 4.170 metri
ed è il più grande attualmente in attività del mondo. La sua lava ha ricoperto circa metà
dell' isola. Una delle sue bocche, il Kilauea, ha una lunghezza di circa 13 chilometri e
una larghezza di oltre 10.

VANERN, grande lago svedese, è il primo del suo paese e il terzo per estensione in
Europa. Ha una superficie di circa 5.600 chilometri quadrati e raggiunge una profondità
massima di circa 100 metri. Questo lago,assieme al fiume Gota, permette alle
imbarcazioni di passare dal mar Baltico al mare del Nord.

Gli URALI, sistema montuoso esteso tra la Russia e il Kazakistan, è lungo quasi 2.400
chilometri, estendendosi dal mar Glaciale Artico a nord al mar Caspio a sud. Questo
sistema di montagne viene considerato il confine tra il continente europeo e l' Asia. La
vetta più alta è il monte Narodnaja, che raggiunge i 1.865 metri di quota.

Il Monsone è un vento stagionale periodico delle regioni tropicali e subtropicali, soffia


dal continente verso l' oceano in inverno e dall' oceano al continente in estate. Si crea
grazie alla differenza di temperatura tra il continente e il mare. La sua denominazione
deriva dall' arabo e significa ''stagione''.

Il più antico ponte del mondo, tuttora esistente,è quello ad arco, in pietra e a una sola
luce, che attraversa il fiume Meles a Smirne, l' odierna Izmir, in Turchia. La costruzione
risale all' 850 a. C.

L' ODER è il fiume europeo che mette in comunicazione l' Europa centrale con il mas
Baltico, è lungo circa 900 chilometri ,nasce dalle alture della Moravia, vicino alla città
di Olomouc, a 627 metri sul livello del mare e sbocca infine nella laguna di Stettino. I
suoi principali affluenti di sinistra sono il Neisse e il Bobr, mentre il Barycz e la Warta
vi confluiscono da destra.

Nella capitale cubana l' Avana accade da anni che nasca un numero incredibile di
gemelli. Il caso sta incuriosendo gli scienziati, che sono in cerca di una spiegazione.
Qualcuno dice che ci sia qualcosa nell' acqua, ma la popolazione locale crede che il
merito sia del ''SIGUARAYA'', un albero sacro, un albero sacro a cui chiedere miracoli,
che si trova in una delle case..

Il più antico teatro coperto del mondo è il Teatro Olimpico di Vicenza.. Disegnato in
stile neoclassico da Andrea di Pietro dalla Gondola, meglio conosciuto come il
PALLADIO, fu iniziato tre mesi prima della sua morte e finito nel 1584, dal suo allievo
Vincenzo Scamozzi. E' stato conservato fino a oggi nella sua forma originaria.

Il Polo Sud, a differenza del polo Nord, è situato sulla terra ferma. Nel 1957 vi fu
costruita, all' altitudine di 2.855 metri, la base antartica Scott-Amundsen. La base, che
viene trascinata ogni anno dai movimenti della calotta glaciale per circa 8-9 metri in
direzione 43° ovest, fu rimpiazzata con una nuova struttura nel 1975.

Il numero dei satelliti artificiali in orbita intorno alla Terra è elevato : si calcola che si
tratti di circa 10mila esemplari, alcuni dei quali inattivi. La minaccia che possano cadere
sul pianeta è quanto mai reale, perchè è impossibile mantenere la rotta prestabilita in
eterno. I satelliti inattivi sono destinati, prima o poi, a cadere sulla Terra, tanto che a
volte vengono distrutti prima che precipitino provocando disastri.

Nell' anno 280 circa, dopo un lavoro di 7 anni, una fortezza galleggiante di 180 metri
quadrati fu costruita dal generale Wang Jun, sullo Yangzi, e prese parte alla guerra del
fiume Chin-Wu. Le giunche più grandi dell' epoca contemporanea non riescono invece a
superare i 50 metri di lunghezza.

Non è fantascienza ma realtà: dopo lunghe trattative iniziate nel 1990, la società
canadese Nautilus Minerals si è finalmente accordata con il governo di Papua Nuova
Guinea per l' estrazione di vari metalli (soprattutto oro e rame ) nelle acque del Pacifico,
a una profondità di 1500 metri, nella zona in cui si trova una sorgente idrotermale. L'
estrazione verrà affidata a macchine robotizzate, manovrate da operai e tecnici che
lavoreranno a bordo di una nave. Si tratta della prima miniera sottomarina.

La crisi immobiliare ha suggerito al sindaco del paesino di Gangi, nel Palermitano, un'
idea eccellente : vendere le abitazioni più malridotte al prezzo di un solo euro, a patto
che chi le acquista ne attui la ristrutturazione. Il risultato ? Sono innumerevoli le
richieste di americani, inglesi e australiani, decisi a non farsi scappare questo affare,
tanto più che molti di loro vorrebbero addirittura trasferirsi in Italia definitivamente. La
ristrutturazione di base del resto non oltrepassa i 40mila euro.

Ha compiuto 65 anni e certamente non li dimostra, ma non si tratta di un personaggio ''


in carne e ossa '': stiamo parlando del biliardino, chiamato anche calcio balilla, che
giunse nel nostro paese nel 1949 e che ha compiuto così qualche mese fa i suoi '' primi
''65 anni. Un evento importante che è stato festeggiato con manifestazioni di ogni
genere, in particolare a Roma dove è stato istituito il cosiddetto ''Biliardino Day''. Per l'
occasione sono stati allestiti dei tavoli da biliardino sul lungomare Amerigo Vespucci,
accessibili al pubblico che si è così divertito con appassionanti partite ''open air''.

In un futuro non lontano non vedremo mai più le malefiche bottigliette di plastica che
inquinano il pianeta, perchè esisteranno invece contenitori che, una volta svuotati,
potranno essere mangiati. Si tratta di un' idea geniale avuta da tre studenti spagnoli ( si
sono così aggiudicati il prestigioso premio Lexus Design Award ), che hanno realizzato
una bottiglia costituita da una membrana commestibile a base di alghe brune in grado di
raccogliere l' acqua. E se non si desidera mangiarla, una volta svuotata, non sussistono
problemi, dato che il materiale è completamente biodegradabile. Questa bottiglia non ha
neppure bisogno di un tappo: si chiude pinzandone con le dita due lembi e si apre
praticando un qualsiasi forellino.

Il più alto scoglio esistente è la Ball's Pyramid, vicino alla Lord Howe Island, nell'
oceano Pacifico. Si erge per un' altezza di 561 metri e ha una base con un diametro
massimo di 300 metri. Fu scalato per la prima volta nel 1965.
Il lago Wakatipu si trova in Nuova Zelanda e la sua particolarità è data dal fatto che le
sue acque si innalzano e si abbassano di 10 centimetri ogni 25 minuti. Mito e scienza
spiegano il fenomeno in maniera assai diversa. Secondo i racconti dei maori, i nativi del
luogo, sarebbe dovuto al battito del cuore di un gigante che dorme sul fondo del lago.
Secondo gli scienziati dipende invece dall' azione di forti venti che sferzano la regione e
dalle improvvise variazioni della pressione atmosferica.

Pregare fa bene,e non solo allo spirito, ma,a quanto pare, anche al fisico.: secondo uno
studio condotto dai ricercatori di Pavia, Oxford e Firenze, pregare,per esempio dire il
rosario, migliora il battito cardiaco, la respirazione, l'irrorazione cerebrale e l' attività del
sistema nervoso autonomo. La pratica del rosario è antichissima e deriva dalla
recitazione ritmica araba del ''tasb ''( una sorta di rosario), importato dai Crociati.

Esiste un luogo, all' estremo nord dell' India, nello stato di Uttar Pradesh, dove chi è alla
ricerca di risposte sui quesiti atavici della nostra esistenza potrà assistere a cerimonie e
riti induisti che hanno reso Benares ''città sacra '' e una delle capitali mondiali della
religiosità. Questa città dell' India, chiamata anche Varanasi,è un grande centro con oltre
un milione di abitanti, una metropoli dai mille volti che deve la sua notorietà al grande
fiume Gange e alla visione induista secondo la quale i fedeli di questa religione, che
sono all' incirca un miliardo, almeno una volta nella vita devono passare di quà se
vogliono raggiungere il Nirvana, condizione di suprema salvezza e di completa
beatitudine.

Il ''KUMA'S CORNER '' è un ristorantino particolare di Chicago che è stato criticato a


causa di alcuni piatti, come l' hamburger, accompagnato da una specie di ostia e salsa
rossa tipo sangue, che i cattolici non hanno apprezzato. I nomi dei piatti poi cambiano
ogni mese e si rifanno alle band heavy metal, con un tocco di ironia nella preparazione,
non per offendere qualcuno, dicono i proprietari.

Il Ministero degli Interni britannico ha aperto una nuova cellula investigativa per
combattere i criminali, che è stata soprannominata l'Fbi britannica: si tratta della NCA,
la NATIONAL CRIME AGENCY. I 4.500 agenti a disposizione avranno una serie di
compiti specifici, ma non si occuperanno di terrorismo, che resterà invece una
prerogativa di Scotland Yard.

Dubai si adopera per diventare il punto di riferimento economico


dell' islamismo puntando su sette capisaldi: finanza, industria ,turismo , economia
digitale, arte e moda, la creazione di un centro per stabilire i canoni e le regole da
seguire e di un centro internazionale per la diffusione delle notizie e dei precetti più
educativi.

Se cercate una location esclusiva e originale per una cerimonia di nozze, a Landaa
Giraavaru, nelle Maldive, c'è una chiesetta che fa per voi. Isolata in mezzo al mare, a
una cinquantina di metri dalla costa, è stata allestita dai proprietari del Four Seasons
Resort per fornire un servizio indimenticabile alle coppie in cerca di un luogo riservato,
intimo e suggestivo. La struttura consente di ospitare al massimo sedici persone, che si
possono distrarre guardando sotto il pavimento vetrato, dove vive una colonia di
tartarughe.

A Lianera, in Spagna, una chiesa sconsacrata risalente al 1912 ha subito un singolare


cambiamento di destinazione d' uso: da struttura religiosa è diventata uno skate-park.
All' interno le vecchie panche in legno sono state riutilizzate per farne delle piste dove
fare acrobazie e correre con gli skate.Intorno niente più affreschi sacri, ma scintillanti e
colorati murales e, al posto dell' altare, comodi divani e poltrone attendono i ragazzi che
si vogliono riposare tra una corsa e l' altra.

Il più grande centro di bowling si trova a Tokyo, in Giappone, ed è dotato di ben 144
piste di gioco.
Nel 1956 è stata creata un' auto pensata per il pilota argentino Juan Fangio :una Ferrari
290 MM, prodotta in soli quattro esemplari. Nonostante le corse disputate fino al 1964,
questa Ferrari 290 non ha subito incidenti e si è mantenuta in perfette condizioni. Il
gioiellino, marcato con il cavallino rampante, è stato messo all' asta a New York nel
2015 da Sotheby's ed è stato battuto per 28 milioni di dollari. Solo 1,76 milioni di dollari
è il prezzo invece strappato, nella stessa occasione, da una Porsche 356C Cabriolet, dove
al volante, nel 1964, si sarebbe potuto vedere Janis Joplin.

Un misterioso oggetto dorato di otto Kg, decorato con otto incavi, ha messo in subbuglio
le autorità israeliane. E' stato rinvenuto in un cimitero da un custode che, temendo si
trattasse di un esplosivo, ha chiamato le autorità. Chiarito che non era pericoloso, è stato
dato in custodia all' Autorità Israeliana per le Antichità, ma nemmeno loro sono riusciti a
capire di che cosa si trattasse. Così hanno pubblicato la sua foto sulla loro pagina
Facebook, interpellando gli internauti, e si è scoperto che si tratta di uno strumento New
Age, lo Weber Isis Beamer, usato per formare un campo di energia difensiva contro le
malattie.
In Bolivia il lago di Poopò è quasi totalmente scomparso. A nulla sono valsi i tentativi
degli ultimi anni per salvarlo. Ormai il bacino è quasi totalmente asciutto e sembra che a
breve scomparirà. Il Poopò era il secondo lago più grande del paese dopo il Titicaca
:situato nelle Ande, ha subito diverse avversità come la nefasta influenza dei
cambiamenti climatici, l' inquinamento delle sue acque che l' ha ridotto senza vita e, non
ultimo. lo sfruttamento idrico per le colture dei fiumi che lo alimentano

Tradizioni secolari hanno dato grande rilevanza alla notte di San Giovanni celebrata
anche oggi in molti luoghi accendendo grandi falò. Veniva festeggiata come la notte
delle streghe, ma per diverse persone ha ancora una grande importanza per la raccolta di
alcune erbe medicinali, che le credenze popolari ritengono al massimo del loro potere
taumaturgico. Con quanto raccolto durante la notte si può preparare l' acqua di San
Giovanni, pronta la mattina seguente dopo aver lasciato le erbe a macerare al chiarore
della Luna. Serve per lavar via dalle mani il passato,propiziandosi un nuovo inizio.

Nel 1876 il comandante Custer venne ucciso nella famosa battaglia di Little Bighorn, in
Montana, mentre sferrava un cruento assalto contro gli indiani. Da un paio d' anni erano
stati scoperti giacimenti auriferi nei territori dei nativi e i bianchi stavano facendo di
tutto per impadronirsene. I federali si scagliarono contro i loro nemici sottovalutandone
il numero e la determinazione. Gli indiani, capeggiati da Toro Seduto, reagirono con
forza e fecero strage delle truppe dell' esercito degli Stati Uniti, senza risparmiare
nessuno.

In Norvegia, nell' arcipelago delle Svalbard, si trova il patrimonio mondiale dei semi di
Spitsbergen. Si tratta di una struttura progettata per salvaguardare la diversità di semi
presenti sul nostro pianeta, custodendoli nel caso in cui qualche catastrofe comprometta
la sopravvivenza genetica delle piamte. La banca è all' interno di una montagna protetta
da sistemi di sicurezza avanzati, scelta per le condizioni logistiche favorevoli in caso di
scioglimento dei ghiacci e per lo scarso rischio sismico.

Il fisico tedesco Heinrich Rudolf Hertz fece molti esperimenti sull' elettricità e nel 1887
accertò l' esistenza delle onde elettromagnetiche attraverso il cosiddetto ''dipolo
hertziano'', confermando un' ipotesi che oltre una quindicina di anni prima aveva
teorizzato J.C. Maxwell. Le cosiddette onde ''hertziane'' sarebbero state alla base delle
future trasmissioni radio. Il lavoro sull'evoluzione delle sue teorie fu interrotto dalla
morte prematura, avvenuta quando aveva appena 36 anni, per una granulomatosi di
Wegener.

Uno dei più grandi interpreti del cinema della prima metà del 900, l'attore britannico
Charlie Chaplin, morì in un paesino della Svizzera nel 1977. Qualche mese dopo alcuni
furfanti fecero sparire il cadavere dal cimitero della cittadina, recapitando alla famiglia
una lettera nella quale si chiedevano 600mila franchi in cambio della restituzione della
salma. La moglie non cedette al ricatto e i malviventi furono catturati dalla polizia che
recuperò anche il corpo dell'attore, restituendolo all' eterno riposo.

Il 28 gennaio del 1986 verrà ricordato per sempre per il disastro dello Space Shuttle
Challenger. La navicella spaziale, decollata dal Kennedy Space Center,esplose dopo soli
73 secondi dal decollo, senza lasciare scampo ai sette membri dell' equipaggio. Tra loro
c'era anche un '' civile'', Christa McAuliffe, che doveva essere la prima insegnante a
viaggiare nello spazio. La missione stava per essere rimandata per le rigide temperature.
E proprio il freddo lesionò la guarnizione di un giunto in un razzo, che diede origine alla
deflagrazione.

La cittadina di Courances, in Francia è famosa per lo splendido parco che circonda il suo
castello. I giardini d 'acqua del XVI secolo sono un mirabile esempio di architettura d'
esterni di stampo rinascimentale, con la celebrazione dell' acqua perfettamente
armonizzata alla natura circostante. Oltre al giardino alla francese, notevole è anche
quello alla giapponese, che conferisce un'aria esotica a questo parco, considerato uno dei
più belli di tutta la nazione.

Costruito agli inizi degli Anni '30, l' Empire State Building è uno degli edifici simbolo di
New York. Era stato edificato nell'area dove sorgeva il Waldorf Astoria, splendido hotel
di proprietà degli Astor, una delle famiglie più in vista della città, che si erano
accaparrati il terreno nel 1827 per 20.500 dollari. Vi sorgevano in quel periodo una
fattoria con un laghetto, il Sunfish Pond, che poi vennero eliminati per fare spazio alla
costruzione del primo albergo.

In Italia il re era considerato sovrano anche della nobiltà. Per questo motivo
soprintendeva la Consulta Araldica, un collegio che si occupava della gestione dei titoli
nobiliari, di araldica e di questioni simili. Quando l' ultimo re,Umberto II, venne esiliato
e i titoli blasonati aboliti,decadde anche questo collegio, che risorse in forma privata nel
1958 nel Corpo della nobiltà italiana. All' interno di questa associazione il sovrano
poteva ancora regnare, dettando disposizioni attraverso la figura del ''segretario del re
per l'araldica''.

Nel Settecento chi a Londra soffriva di malattie mentali veniva rinchiuso nel famigerato
manicomio di Saint Mary of Bethlehem. Soprannominato anche ''Bedlam'', da questo
nome era derivata in seguito la parola inglese che significa'' confusione '', proprio ciò
che accadeva nell' istituto. Qui, il singolare comportamento dei pazienti, sottoposti a
sevizie spaventose, era diventato un'attrattiva per i cittadini che pagavano l' ingresso pur
di poter vedere con i loro occhi ciò che accadeva all' interno. Un' incisione di William
Hogarth del 1735 testimonia queste tristi vicende.

L' area urbana di Città del Messico è stata costruita sulle rovine dell' insediamento
azteco di Tenochtitlan, capitale dell' impero distrutta da Hernan Cortes nel 1519 per
fondare l' odierna metropoli. La scoperta di uno dei suoi monumenti più significativi. il
Tempio Mayor, fulcro religioso della città, avvenne solo nel 1978, quando in occasione
degli scavi per la realizzazione della metropolitana emersero dalla terra le vestigia dell'
antico tempio a forma di piramide, sormontata da un grande terrazzamento dove
avvenivano anche sacrifici umani.

Il primo teatro stabile fu costruito ad Atene nel 500 a. C. circa. Dedicato al dio Dionisio
e completamente aperto, oggi si calcola che potesse contenere addirittura 17.000
persone.

Durante la guerra anglo-americana nel 1812 tra gli Stati Uniti e la Gran Bretagna, le
truppe britanniche giunsero a Washington D. C., dove il 24 agosto 1814 appiccarono un
incendio che coinvolse la Casa Bianca e il Campidoglio. L' assalto si concluse il giorno
seguente dopo una violenta tempesta che spinse le truppe britanniche alla ritirata. La
residenza presidenziale ne uscì devastata e proprio dopo questo evento venne ridipinta di
bianco, prendendo il nome con cui è diventata famosa ovunque.

Per risolvere il problema del trasporto delle merci pesanti, in Inghilterra nel 1795 venne
inaugurata la Little Eaton Gangway, la prima tranvia a cavalli. Aveva un tracciato di
circa otto chilometri che collegava Kilburn e Derby ed era utilizzata per trasportare il
carbone e altri materiali dalla zona delle miniere fino al canale navigabile di Derby. Pur
essendo un' infrastruttura rudimentale che serviva a livello locale, restò in uso per molto
tempo, fino al 1908.

Rispetto a due generazioni fa, gli italiani sono diventati più alti di 8-10 cm..Fra i fattori
esterni che hanno influito sull 'aumento della statura sono state indicate una migliore
alimentazione e le migliori condizioni igieniche.

Nella seconda metà dell' Ottocento negli Stati Uniti iniziò a diffondersi la prima carta
prodotta a scopo igienico. Fu però nel 1879 che nacquero i primi rotoli, simili a quelli
ancora in uso, messi sul mercato da un' azienda della Pennsylvania, la Scott Paper
Company. Questa stessa industria sostituì poco dopo i rotoli unici con quelli già
predefiniti in fogli staccabili in uno o più fogli, a seconda delle esigenze.

Earle Dickson era uno dei tanti lavoratori dell' azienda farmaceutica americana Johnson
& Johnson. Per medicare la moglie che spesso si feriva durante le faccende domestiche
inventò il cerotto, mettendo della garza al centro di un tessuto adesivo, in modo da
garantire la sterilità, ma anche la tenuta che fino a quel momento con le garze legate era
piuttosto precaria. Al signor Johnson la sua idea, tanto semplice quanto di facile
realizzazione, sembrò geniale e la mise in produzione decretandone il successo
mondiale. In cambio diede a Dickson la carica di vicepresidente.

L' inventore statunitense Elias Howe, il cui nome è legato alla controversia sul brevetto
per la macchina da cucire, è invece considerato indiscutibilmente il padre della'' cerniera
lampo'' o zip. Questa prima chiusura ''automatica'', che serviva per collegare più
facilmente due estremità di tessuto, prevedeva l'utilizzo di una serie di ganci da un lato,
che doveva collimare con altrettanti agganci dall'altra parte. Howe depositò il brevetto
che sancì la nascita ufficiale di quest' invenzione nel 1851, ma non lanciò mai la cerniera
lampo sul mercato.

Una delle trasformazioni seguite alla Rivoluzione in Francia, alla fine del '700, fu l'
introduzione per la prima volta del sistema metrico decimale come unità di misura
comune. Il metro, dal greco metron,'' misura'' è la quarantamilionesima parte del
meridiano terrestre e la sua adozione abolì di fatto tutta la miriade di sistemi impiegati
localmente che complicavano ogni tipo di transazione. Dopo la Francia molti altri paesi
seguirono il suo esempio, come l' Italia, dal 1861.
Nel 1948 un imprenditore della Pennsylvania che produceva calzature decise di far
parlare di sè e dei suoi prodotti costruendo una abitazione a forma di scarpa. L' idea
funzionò e in molti vollero vedere quest' enorme calzatura bianca ,lunga 15 metri e alta
7,6, rifinita con ogni dettaglio tipico di uno scarponcino, dalla suola fino ai lacci. L'
abitazione a forma di scarpa è diventata nel tempo una attrazione turistica visitata non
solo dalla gente della zona, ma anche da curiosi provenienti da ogni parte del mondo.

Agli inizi del Novecento in America un uomo che lavorava al circo di nome Frank
Lentini divenne ricco e famoso come''The Three Leggend Sicilian''. Di umili origini, era
emigrato dalla Sicilia per via della sua diversità: aveva tre gambe e altre malformazioni
per le quali era stato additato dai compaesani come ''u maravigghiusu ''. Oltreoceano
aveva saputo trasformare il suo aspetto in una risorsa e ogni circo faceva a gara per poter
ospitare una sua esibizione. Si era sposato con una bella donna e aveva vissuto un'
esistenza piena e felice,facendo ricredere anche i suoi concittadini.

L'oceano più vasto del mondo è il Pacifico. Esclusi i mari adiacenti,il Pacifico
rappresenta il 45,9% degli oceani di tutto il pianeta e si estende su una superficie di circa
166241700 Kmq. La profondità media dell' oceano Pacifico è di 3940 metri.

Il golfo più ampio del mondo è il golfo del Messico, con una superficie di 1.544.000
kmq. e uno sviluppo costiero di 5000 chilometri da Cape Sable, Florida, USA, a Cabo
Catoche, Messico..

La Terra ha approssimativamente 4,5 miliardi di anni. Non ha la forma di una sfera


perfetta, ma di uno sferoide schiacciato ai poli. L'asse terrestre è più corto del diametro
equatoriale di 42.769 metri ( 12713503 metri contro 12756276) ed è asimmetrico
rispetto al piano equatoriale, con il raggio polare settentrionale 45 metri più lungo di
quello meridionale. Il pianeta descrive inoltre una lieve ellisse anche all' equatore, dato
che l' asse maggiore (longitudine 14,95° O circa) supera di 139 metri l' asse minore. Le
principali irregolarità del contorno ellissoidale sul livello del mare sono una sporgenza
di 73 metri nell' area di Papua Nuova Guinea e una depressione di 105 metri a sud dello
Sri Lanka, nell' oceano indiano.

La circonferenza massima della Terra, all' equatore è di 40075,012 chilometri, mentre la


lunghezza di ogni meridiano è di 40007,858 chilometri. L'area della superficie terrestre è
stimata in 510.065.500 chilometri quadrati e il volume in 1.083.207.000.000 di Kmcubi.
La massa della Terra fu calcolata per la prima volta nel 1774 dallo scozzese Nevil
Maskelyne(1732-1811 ).

Nell'Ottocento gli interventi per l'estrazione dei denti erano ancora estremamente
dolorosi. I medici stavano cercando dei sistemi per alleviare le sofferenze dei pazienti
durante le operazioni chirurgiche, sperimentando varie sostanze. Il dentista William
Morton, che aveva studiato medicina a Harvard senza tuttavia arrivare a diplomarsi,
rimase affascinato dalle sperimentazioni che si stavano facendo con l' etere e decise di
studiarne le caratteristiche e di sperimentarlo a sua volta. Nel 1846 per la prima volta
Morton usò l'anestesia su una paziente a cui tolse un dente senza che lei avvertisse alcun
dolore.

Uno degli edifici medievali più famosi della Polonia è il castello di Malbork, la cui
struttura originaria risalente al XII secolo nacque come convento. Il complesso si
distingue dai tradizionali manieri diffusi in tutta Europa per un particolare evidente :il
materiale con cui è stato edificato. Non la tradizionale pietra, normalmente utilizzata per
conferire solidità alle mura, ma mattoni rossi che rendono unico e originale questo
maniero.

Una lanterna mobile, che alternava una luce rossa a una verde, era stata inventata da
John Peake knight fin dal 1868; si trattava di una sorta di antenato dell' attuale semaforo.
Per trovarne uno simile a quelli che conosciamo si dovette attendere il 1914, con la
installazione del primo semaforo elettrico che avvenne a Cleveland quell' anno. Aveva
solo due colori,il verde e il rosso.Il terzo fu aggiunto nel 1920. Entrambi i tipi, tuttavia,
venivano azionati manualmente. Nel 1922 si raggiunse anche l' automatismo.

Una copia marmorea romana di un originale greco, conservata al museo archeologico di


Napoli, rappresenta il gruppo dei Tirannicidi.Si tratta della raffigurazione di due giovani
ateniesi, Armodio e Aristogitone,che si macchiarono del delitto del tiranno Ipparco, ma
a loro volta furono uccisi da Ippia, suo fratello. Quando anche Ippia venne spodestato, i
due giovani tirannicidi furono onorati con statue commemorative. Tali sculture avevano
la particolarità di fare riferimento a un fatto realmente accaduto nel 514 a.C.e non a
figure divine o mitologiche, come da tradizione.

Nata a Varsavia nel 1867, Marie Curie fu l' unica donna a ricevere più di un premio
Nobel e, insieme a Linus Pauling, a vincerli in due aree scientifiche distinte (fisica e
chimica ).

La Nuova Guinea possiede una ricchezza dal valore inestimabile, ma non inesauribile,
proveniente dal sottosuolo. Si tratta della miniera di Grasberg, situata nella zona
orientale del paese, sotto l'egida indonesiana, aperta su quello che si ritiene il giacimento
aurifero più grande del mondo. L' oro non è l'unico metallo che vi si estrae. Da qui
provengono anche grandi quantità di rame, per cui Grasberg è attualmente anche la terza
miniera di questo metallo al mondo.

Nel gennaio del 1960 il batiscafo USA Trieste, con a bordo l' ingegnere svizzero Jacques
Piccard e il capitano della Us Navy Donald Walsh, fu protagonista di un' impresa
memorabile. Perfettamente equipaggiato per resistere alla pressione nelle acque
profonde, calò con il suo equipaggio nell' abisso Challenger, presso la fossa delle
Marianne. Impiegò cinque ore per toccare il fondo a poco meno di 11mila metri di
profondità. Lì sostò per una ventina di minuti e poi risalì. Era la prima volta che un
mezzo con uomini a bordo raggiungeva una simile profondità.

Alla Mecca, in Arabia Saudita, si trova un edificio davvero straordinario : il Mecca


Royal Hotel Clock Tower, detto anche Al-Bait Abraj Towers.E' un faraonico hotel,
inaugurato nel 2012, composto da una serie di corpi turriti in mezzo ai quali svetta una
torre grandiosa,alta ben 601 metri. L'altezza e l' imponenza non sono le sole
caratteristiche impressionanti di questo albergo. Al centro della parte superiore della
torre principale campeggia infatti un gigantesco orologio, il cui quadrante ha un
diametro di ben 43 metri.

Uno dei pirati più famosi della storia fu il britannico Samuel Bellamy, detto '' Black
Sam''.Le sue scorribande durarono solo un anno, ma tanto bastò per renderlo una
celebrità, sia per lo stile'' rispettoso '', puntato solo al recupero del bottino, sia per aver
intercettato il più grosso carico di oro e preziosi che si fosse mai visto a bordo della
Whydah Gally. Mentre rientrava nel 1717, un fortunale fece affondare la nave. Il
capitano ventinovenne non sopravvisse. Il relitto e il suo meraviglioso tesoro furono
ritrovati nel 1984 e ora sono esposti al Museum of Natural Science di Houston.

L' ingegnere milanese Enrico Forlanini fu uno degli inventori più brillanti della seconda
metà dell' Ottocento. E' sua l' invenzione dello aliscafo, ma è ricordato anche per il suo
contributo alla conquista dei cieli. Nel 1877 presentò un prototipo antesignano dell'
attuale elicottero, provvisto di un motore a vapore e di un' intelaiatura metallica. Per la
prima volta un mezzo più pesante dell' aria prendeva quota. S' innalzò fino a tredici
metri, poi scese lentamente. L'elicottero di Forlanini si può ammirare presso il Museo
nazionale della scienza e della tecnologia Leonardo da Vinci, a Milano.

La bevanda ''GATORADE'' usata da molti sportivi per reintegrare gli zuccheri e gli
elettroliti (sali di potassio e sodio ) persi con l'esercizio fisico, fu creata nel 1965 da un
gruppo di ricercatori medici dell' Università della Florida, per migliorare le prestazioni
dei giocatori della squadra di football americano di quell' ateneo, denominati
<GATORS>(ossia alligatori) dal loro nome derivò poi quello della bevanda.

Nel Regno Unito, la sola ferrovia pubblica a cremagliera è quella,lunga 7,5 Km., che
dalla cittadina di Llanberis conduce in cima al monte Snowdon, nel Galles.

In Italia, i venti vengono ancora oggi indicati con gli stessi nomi in uso ai tempi delle
antiche Repubbliche marinare, prima del secoloX

Il più antico giornale domenicale del mondo è il britannico ''The Observer '', il cui primo
numero uscì il 4-12-1791.

Nell' Empire State Building, il grattacielo simbolo di New York, vi sono più di 760 Km.
di cavi elettrici e almeno 112 Km.di tubature.

Tra il 1946 e il '56, in alcune grotte presso Qumran (Cisgiordania ) vennero scoperti i
cosiddetti'' Manoscritti del Mas Morto'':fra essi c'era anche un ''Rotolo di rame'' risalente
al secolo primo d. C., su cui è inciso un elenco di 63 località dove nell' antichità furono
sepolti o nascosti tesori d' oro e d' argento.

Il primo presidente del Consiglio dei Ministri dell' Italia Unita fu Cavour, che rimase
alla guida del Governo dal marzo al giugno 1861.

Agli inizi del secolo scorso, in una delle centrali idroelettriche delle cascate del Niagara
fu montata una valvola gigantesca. Essa era destinata a regolare il flusso d' acqua che
azionava le colossali turbine della centrale stessa. La valvola era larga 3,8 metri e alta
una decina, e pesava circa 650 quintali.

Uno scienziato arabo chiamato Alhazen scoprì intorno all' anno 1000, come le lenti
modifichino le immagini. Dimostrò che una lente d' ingrandimento può essere usata per
vedere meglio gli oggetti vicini, da questa idea nacquero gli occhiali, che furono portati
per la prima volta in Italia nel 1285.
Le mura esterne del Colosseo, costruito nel 75 d.C. e i cui ruderi si ammirano ancora
oggi, sono alte 49 metri. La pianta ellittica misura 187 metri nell'asse maggiore e 157 in
quello minore. Sulle gradinate sovrapposte potevano trovare posto cinquantamila
spettatori, che dominavano la grande arena ovale che poteva essere allagata per dare
corso a vere e proprie battaglie navali.

Una celebre ditta di automobili mise in commercio anni fa un celebre modello, poi
denominato'' squalo '', la cui proprietà principale era quella di assorbire meglio le
asperità del terreno, modificando l' altezza del veicolo dal suolo, grazie alle sospensioni
idropneumatiche. Ebbene, la stessa azienda ha deciso di rilanciare il modello,
naturalmente in una versione moderna e perfezionata: con questo veicolo, in pratica,si
avrà l' impressione di '' sorvolare ''la strada.

Gli aborigeni australiani si pensa siano emigrati dall' Asia sudorientale circa 30.000 anni
fa. Vivono in piccoli gruppi nomadi e si costruiscono dei ripari primitivi. Usano ancora
oggi arnesi di pietra e di legno, una delle loro armi caratteristiche è il boomerang, un'
arma da getto fatta di legno e foggiata abilmente in modo che torni a chi la lancia.

Già gli antichi cinesi e gli egizi usavano l' inchiostro, che fabbricavano mescolando
gomma e nerofumo per ottenere un bastoncino duro, che prima dell' uso veniva disciolto
in acqua; ricavavano inoltre inchiostri colorati da bacche, polveri, minerali o insetti .Nel
'400,quando Gutenberg introdusse la stampa in Europa, l' inchiostro si otteneva
mescolando nerofumo a olio di lino bollito e nel '700 apparvero inchiostri che
asciugavano immediatamente. Oggi gli inchiostri per la stampa sono ottenuti con vari
procedimenti chimici e in vari tipi a seconda dell' uso.

Auguste Rodin fu un grande scultore francese, le cui opere di bronzo erano così vere e
naturali che fu accusato di averle fuse su dei modelli viventi. Rodin fu sempre un artista
controverso, il suo monumento a Balzac, una tra le sue opere più importanti, fu rifiutato
dai committenti a causa del modo in cui il romanziere era abbigliato. Egli si sforzava di
dare alle sue sculture l' idea del movimento, in molte statue ritrasse addirittura danzatori
in azione.

Se le biciclette in questo periodo fanno letteralmente furore, non sono meno gettonate le
motociclette, sempre più tecnologiche e super accessoriate. Ebbene, modello di punta
dell' ultima generazione è la prima motocicletta stampata in 3D, il cui nome è Light
Rider, e il cui marchio di fabbrica è tedesco. Il telaio è stato realizzato con la stampa 3D
utilizzando un nuovo materiale chiamato Scallmalloy, una lega in alluminio, magnesio e
scandio. Il risultato? Una motocicletta ultraleggera ma molto resistente e stabile.

Avete in mente i mini aeroplani che solcano i cieli soprattutto in estate trainando vistosi
striscioni pubblicitari ?Ebbene i pionieri di questi aeroplanini sono stati americani, come
i Piper chiamati Pawnee, i Champion chiamati Citabria e molti altri ancora. Nati nel
1945 quando furono fabbricati dalla Aerial Sign Co per scopi pubblicitari, poi sono stati
usati anche nelle campagne elettorali (ad esempio nelle elezioni presidenziali
americane ), ma il loro numero è andato progressivamente diminuendo. Presto verranno
soppiantati dal web, un mezzo sicuramente più idoneo e moderno per fare pubblicità e
lanciare nuove iniziative.

Finalmente un primato positivo e di cui andare fieri: l'Italia, infatti,è la prima produttrice
d' Europa di integratori, con una percentuale del 2,6% e una crescita annua del 10%. Un
mercato, quello dei prodotti nutrizionali, che in Europa ''muove ''13 miliardi di euro all'
anno e che ha nel nostro paese moltissimi estimatori: si calcola infatti che l'80% degli
italiani faccia uso di integratori. Infatti le aziende che li producono lanciano sul mercato
prodotti sempre nuovi e diversificati.

Proprio così:una serie di recenti indagini ha rivelato quanto stretto sia il rapporto tra l'
acquisto di beni alimentari di prima qualità e la salute, vale a dire, quanto migliori sono i
prodotti, altrettanto inferiore è il peso di chi li acquista e quindi il rischio di obesità. Per
esempio, i risultati migliori si ottengono nel Nord del nostro paese, ma per il consumo
complessivo di carne, l' Italia è al terz' ultimo posto in Europa, dopo danesi, portoghesi,
spagnoli, francesi e tedeschi. Vale a dire, nonostante il trionfo della dieta mediterranea,
gli italiani devono imparare comunque a seguirla di più, limitando il consumo di carni
soprattutto rosse.

Osservare le stelle è sempre stata una grande passione dell' uomo fin dai tempi più
antichi, quando ancora non esistevano gli avveniristici strumenti di oggi. Ebbene,se con
l'avvento delle metodiche attuali il loro numero è aumentato,in questi ultimi anni è
avvenuta una drastica riduzione. La causa principale è l' inquinamento luminoso che
rende più difficoltosa l' osservazione del cielo soprattutto nelle metropoli e nelle aree più
urbanizzate. Non dimentichiamo che in Europa il 99% della popolazione ha un cielo
inquinato dalle luci.

Non sarà più solo l' occhio dello specialista a esaminare le più celebri opere d' arte, per
coglierne i particolari più piccoli, ma anche per un adeguato restauro. Oggi infatti esiste
una super fotocamera che consente di digitalizzare le opere d'arte in maniera
rapidissima, per poterle osservare al meglio, ma anche per immetterle in rete,
consentendone la visione in maniera globale.

A Londra, nel cuore di Blackfriars Road, si può vedere l' Upside Down House, una
classica villetta inglese a mattoncini marroni fatta al contrario dall' artista Alex
Chinneck, cioè con le finestre e ogni elemento della facciata concepito come fosse
sottosopra. L' opera si potrà ammirare ancora per qualche anno, poi la villetta verrà
restaurata, oppure rasa al suolo.

La tradizionale torta di nozze sta conoscendo una rivale molto agguerrita: la ''divorce
cake '' o torta del divorzio. Sempre di più, infatti, sono le coppie che festeggiano la
rottura del contratto matrimoniale con una torta altrettanto invitante di quella nuziale, a
volte personalizzata da abilissimi ''cake designer'' che la decorano secondo un tema
allegro, ironico o cattivo, a seconda se il divorzio sia stato consensuale o belligerante.

Parigi si affida a Internet per rimpinguare le casse dello Stato e lo fa inaugurando un sito
di merchandising del comune, il www.boutique.paris.fr,dove si possono trovare le
pubblicazioni in vendita nei musei, ma anche magliette, tè pregiato e altri prodotti
esclusivi riservati ai clienti del sito o a chi si reca negli store dei monumenti della
capitale francese.

Secondo il quotidiano inglese The Guardian era di proprietà del Canada ,l ' indirizzo più
d'elite del pianeta: una splendida dimora georgiana che corrisponderebbe al numero 1 di
Grosvenor Square, a Londra, dove si trovava la sua sede diplomatica. Ora però l' hanno
venduta alla Lodha Group, una holding indiana, per circa 370 milioni di euro.
Nel 1943 il caccia da guerra Falco era precipitato durante un' esercitazione nelle acque
antistanti Portovenere, in Liguria. A distanza di settant' anni l'aereo militare è stato
recuperato grazie a una complessa operazione finanziata dalla Soprintendenza per i Beni
Archeologici della Liguria.

Sull' isola di Spitsbergen, in Norvegia, nel polo minerario di Piramide, poco lontano dal
Polo Nord, abita ormai un solo ragazzo. La città, oggi spettrale, era un centro minerario
sovietico, ma da quando le attività si sono interrotte, nel 1998, è stata abbandonata.
Tuttavia i suoi edifici sono rimasti intatti, grazie al grande freddo che c'è nella zona.

Il '' PAMIR', ampio altopiano dell' Asia centrale,è situato in gran parte nel territorio del
Tagikistan e si espande fino
all'Afghanistan nordorientale e alla Cina nordoccidentale. E' alto in media 4.000 metri,
include tre cime sopra i 7.000 metri e tre sopra i 6.000 metri.. La vetta più alta è l'Ismail
Samani.

Negli Stati Uniti scorre il fiume Colorado che con i suoi tanti affluenti si insinua in
profonde gole, la più spettacolare delle quali è il Gran Canyon,lungo km. 446 e
profondo fino a 4.800 metri. La prima spedizione lungo il Gran Canyon fu guidata nel
1.869 da John Wesley Powell, che partì con nove uomini e quattro barche per discendere
il Colorado: in quasi tre mesi percorse più di 1600 chilometri superandone indenne le
temibili rapide

La città con il più alto numero di visitatori al mondo è Bangkok, in Thailandia: 15


milioni e 980mila presenze annue. Quindi Londra, seconda con 15 milioni e 960 mia
arrivi.

Il dirigibile LZ 129 Hindenburg è stato il più grande oggetto volante mai costruito nella
storia dell' aviazione ; lungo 245 metri, poteva trasportare 72 passeggeri e aveva un
equipaggio di 61 uomini.

Su un' altura che dà sulla baia di Paracas, in Perù, esiste un antico ''geoglifo'', un disegno
scavato nella roccia, con una inclinazione. tale da renderlo ben visibile solo dall' oceano.
Di origine oscura, esso si estende per 120 metri ed è composto da tre elementi la cui
forma ricorda tre croci, un tridente o un candelabro.

La stenografia moderna inizia nel 1834 in Germania con Franz Xaver Gabelsberger,
ideatore di un funzionale metodo di abbreviazione della scrittura. Ma il primo stenografo
della storia può essere considerato Tullio Tirone, segretario di Cicerone, il quale, nell'
anno 68 a.C. riuscì a trascrivere un lungo discorso.
Il Tour d'Afrique (Giro d' Africa ) è una delle più lunghe e dure corse di ciclismo su
strada del mondo:attraversa tale continente dal Cairo a Città del Capo e dura 4 mesi, da
gennaio a maggio. Ideata dai canadesi Michael de Jong e Henry Gold, si corre sin dal
2003 in un centinaio di tappe da 40 a 200 Km. l' una,intervallate da 20 giorni di riposo

La T-shirt. più grande del mondo ha visto la luce in Piazza San Carlo, a MILANO, dove
una folla divertita ha assistito al suo dispiegamento issata da una gru per promuovere un'
iniziativa a scopo benefico. La '' maglietta '' esposta misurava 17 metri per 13 ed entrerà
ne Guinnes dei primati: il record precedente era di 12 metri per 10. Per realizzarla è stata
prodotta appositamente una unica pezza di cotone che pesa 100 chili.

Le onde anomale che qualche volta si verificano in alto mare possono sfiorare
addirittura i 35 metri di altezza e rappresentare dunque un pericolo significativo per le
navi più grandi.

Una spedizione archeologica nelle steppe dell' Asia Centrale russa ha portato alla luce
tumuli sepolcrali risalenti a circa 2.500 anni fa. Sembra che queste rovine appartengano
nientemeno che a una comunità di Amazzoni, le mitiche donne guerriere descritte dagli
antichi greci ma di cui finora non era stata trovata nessuna traccia. Le armi e gli oggetti
ritrovati, più piccoli rispetto alla media, lasciano pensare che fossero state forgiate per
delle donne guerriere. Secondo la leggenda, le Amazzoni avevano un solo seno, in modo
da usare lance e scudi senza intralci durante la lotta.

L' Università più grande del mondo si trova a Islamabad in Pakistan e si chiama Allama
Iqbal Open University : gli studenti iscritti sono più di un milione e ottocentomila.

A Verona, la celebre statua in bronzo di Giulietta Capuleti è stata rimossa dal cortile in
cui si trovava dal 1972. Caricata su un camion, è stata trasportata in fonderia, dove sarà
utilizzata per realizzarne una copia. L' operazione, in base a quanto riportato dall'
amministrazione comunale della città, è stata resa obbligatoria a causa dell' usura del
bronzo. Un evento unico per la città, visto che la statua di Giulietta rappresenta, insieme
all' Arena, uno dei simboli di Verona più conosciuti al mondo, ha detto il sindaco Flavio
Tosi,

Uno dei più celebri e preziosi gioielli del Tesoro custodito nel Palazzo Topkapi di
Istanbul è il'' Diamante del Fabbricante di Cucchiai''. Stando a una leggenda, la gemma,
di circa 86 carati, venne scovata da un povero pescatore mentre vagabondava in una
discarica :l' uomo raccolse la pietra chiedendosi se potesse avere un qualche valore e per
accertarsene la portò a un gioielliere. Quest' ultimo, accortosi dell' inestimabile pregio
del diamante, convinse disonestamente il pescatore che purtroppo si trattava solamente
di un pezzo di vetro e si offrì di comprarglielo in cambio di tre cucchiai: il povero uomo
accettò, convinto per di più di avere avuto un grande colpo di fortuna.

Il più lungo ponte sospeso delle Alpi, riservato esclusivamente al transito a piedi, si
trova in Svizzera nei pressi di Gadmen, nel cantone di Berna.Costruito una prima volta
nel 2004 e rinnovato nel 2009 dopo sei settimane di lavori, misura 170 metri e attraversa
il lago Trift a una altezza di 100 metri.

In GIAPPONE riscuote grande successo un albergo dotato di camere in <<stile


veneziano>>. I letti, simili a gondole, ondeggiano in continuazione e sono muniti di
gondolieri di cartapesta. Sul soffitto scorrono le immagini di un film che illustra le
meraviglie della città lagunare, mentre gli altoparlanti diffondono musiche di Albinoni
alternate a brani di tarantella, danza che i Giapponesi credono tipica di Venezia.

Lo svedese Gustaf Dalen è conosciuto per le sue numerose ricerche e realizzazioni nel
campo dei dispositivi automatici. In particolare, nel 1912 gli venne assegnato il premio
Nobel per la fisica per l' invenzione della <<valvola solare >>: essa regolava l'
accensione e lo spegnimento dei fari e delle boe di segnalazione, evitando che durante il
giorno venisse sprecato il gas che ne alimentava la luce.

Una descrizione che ricorda il leggendario Yeti, l'abominevole uomo delle nevi, si trova
già ne ''La natura degli animali '' scritta da Claudio Eliano (sec.II-III d.C.) Vi si legge
che tra le montagne dell' India vivono alcune creature simili nell' aspetto ai satiri, il cui
corpo è completamente coperto di peli :<< se vengono lasciate in pace e nessuno le
disturba, se ne stanno tra le boscaglie, cibandosi dei suoi prodotti; ma se avvertono il
latrato del cani, allora si inerpicano sulle cime dei monti con la massima velocità e si
difendono dagli inseguitori facendo rotolare dei grossi macigni sopra di loro >>.

La costruzione della MOLE di Torino fu cominciata nel 1863 su progetto di Alessandro


Antonelli, come tempio e centro israelitico. In seguito i lavori furono sospesi per
problemi economici e ripresero nel 1878. Quando venne completata, nel 1889, con i suoi
167,5 metri era il più alto edificio in muratura di tutta Europa. La guglia, troncata da un
uragano nel 1953, è stata ricostruita con una struttura metallica ,poi rivestita in laterizio.

Le prime pubblicità della radio italiana vennero introdotte nei palinsesti nell'ottobre del
1927: all' inizio consistevano in brevi comunicati che venivano letti negli intervalli tra i
programmi
Il più settentrionale aeroporto del mondo destinato al servizio passeggeri è lo ''
SVALBARD AIRPORT'' che sorge su un' isola dell’omonimo arcipelago norvegese nel
Mare Glaciale Artico, a oltre 78° di latitudine nord. Vi si registra un traffico annuo di
circa 130.000 viaggiatori.

Il più esteso tra i cinquanta Stati degli USA è l' ALASKA: ha un' area di oltre 1,5
milioni di chilometri quadrati.

D' inverno, nell' oceano Atlantico, le acque che da sud arrivano nei pressi della
Groenlandia si raffreddano rapidamente e si inabissano, liberando immense quantità di
calore ( che contribuiscono a mantenere un clima mite in Europa ) e creando in
profondità una corrente larga vari chilometri e alta centinaia di metri. Questa sorta di
enorme <<fiume >> percorre l' Atlantico da nord a sud fino al Capo di Buona Speranza,
dove si congiunge con un' altra corrente profonda la quale proviene dall' Antartide, vira
verso l'Oceano Indiano e raggiunge infine il Pacifico.

La . VISTOLA, fiume polacco,è il maggiore del suo paese grazie ai suoi 1.090 Km. di
lunghezza. Nasce sul versante settentrionale dei monti Carpazi, nella Polonia sud-
occidentale e scorre verso nord attraversando alcune delle più importanti città dello
Stato, fra cui Cracovia e Varsavia. Sfocia quindi,presso Danzica, nel mar Baltico,
formando un delta di 1.600 Kmq.

AREZZO, nota città della Toscana, si trova in una grande depressione fra il Valdarno e
la Valdichiana. Numerose personalità illustri sono nate in questa località: tra esse
ricordiamo soprattutto Caio Cilnio Mecenate, Francesco Petrarca, Giorgio Vasari e
Francesco Redi.

ASINARA, isola del mare di Sardegna si trova di fronte al Capo del Falcone. Lunga
17,4 chilometri, ha una superficie di circa 51 chilometri quadrati. Ha ospitato fino al
1998 un carcere di massima sicurezza, mentre ora è quasi del tutto disabitata ed è
diventata dal 2002 ''Parco Nazionale '' , fa parte del comune di Porto Torres.

Il ''PARICUTIN '', vulcano attivo del Messico, si trova nella Sierra Madre. E' uno dei
vulcani più ''giovani'' del mondo: la prima delle sue eruzioni avvenne infatti il 1 febbraio
1943, da una fessura apertasi in mezzo a un campo di grano, e terminò solo nel 1952.
Molti abitanti della zona lo chiamano ''El Monstre '' .

L''ERIE'', bacino dei Grandi Laghi, è il quarto per grandezza e il meno profondo rispetto
a tutti gli altri. E' limitato a nord dalla provincia canadese dell'Ontario,a est dallo Stato di
New York, a sud dalla Pennsylvania e dall'Ohio e a ovest dal Michigan. Il primo
europeo a visitare questo lago fu il francese Louis Jolliet nel 1669.

Il mare Mediterraneo è compreso fra le coste di tre continenti: Europa, Africa e Asia. Ha
una superficie di 2.505.000 Km 2; la sua lunghezza massima, da nord a sud, è di 1.800
Km., la sua larghezza massima, da est a ovest è di 3.860 Km.. Il Mediterraneo è un
mare piccolo ( occupa appena la centoquarantesima parte dell' insieme di tutti i mari del
mondo ) e quasi completamente chiuso. Comunica con l' Atlantico soltanto attraverso il
canale di Suez: il ricambio completo delle sue acque con quelle con quelle dell'oceano
richiede circa 100 anni. Al largo di capo Matapan, in Grecia, il Mediterraneo raggiunge
la sua massima profondità. che è di 5.020 metri.

Secondo alcuni studiosi, il nome ''Ande' deriva da anti, un termine della lingua quechua
(parlata da alcuni popoli sudamericani ) che significa ''alta cresta ''. Secondo altri,
invece, proviene dalla parola spagnola anden ( terrazza ), per via delle coltivazioni
praticate fin dall' antichità sui ripiani scavati nei pendii delle montagne. La cima più
elevata delle Ande è un vulcano spento (6962 m.) che è anche la montagna più alta di
tutta la Terra al di fuori dell' Asia (Aconcagua ).

Il deserto di Atacama situato nel Cile settentrionale è il deserto più asciutto dell' intero
pianeta ed è coronato dalle Ande e dalle montagne del litorale. Per avere un'idea della
sua aridità è sufficiente pensare che prima del 1971, in questa vasta distesa desertica la
pioggia non è caduta per ben 400 anni.

La ''Cascata delle Marmore'' che si trova in Umbria, spettacolare e bellissima, è una delle
più alte d' Europa, avendo uno dislivello complessivo di 165 metri su ''tre'' gradini
differenti. Situata a breve distanza da Terni, nella zona finale della Valnerina (una valle
scavata dal fiume Nera ), deve il suo nome alla notevole presenza di sali di calcio nelle
rocce su cui si riversa l'acqua.

Grigna imponente, spettacolare, quanto pericoloso per gli escursionisti più incauti:
questo massiccio montuoso alpino nei pressi di Lecco raggiunge la quota di 2.410 metri
ed è noto per le innumerevoli grotte e caverne che ospita e che fanno la gioia di molti
appassionati di speleologia. Tra le vette più alte Pizzo della Pieve e Cima Palone.
Cannes, città della Francia meridionale, si trova sulla Costa Azzurra. E' un famoso
centro turistico, ha due porti per imbarcazioni
da diporto e vi si svolge ogni anno un festival cinematografico, avvenimento di rilievo
internazionale.

Falkland,gruppo di isole dell' Atlantico meridionale, si trova a nord-est di Capo Horn.


Colonia britannica, reggono amministrativamente gli arcipelaghi della Georgia del Sud e
delle Sandwich Australi. Il territorio è prevalentemente collinoso. coperto da paludi e
torbiere, hanno come principale risorsa l'allevamento con esportazione di lana e pelli.
Occupate dagli argentini nell'aprile del 1982 furono riconquistate dai britannici nel
giugno dello stesso anno.
Capo Verde, stato dell' Africa occidentale, è costituito dall' arcipelago omonimo nell'
Atlantico. Le isole maggiori sono dieci, suddivise nei due distretti di Sopravento e
Sottovento. I rilievi arrivano oltre i 2000 metri e molti sono di origine vulcanica.

Valle di Fassa, valle del Trentino, è compresa tra i gruppi della Marmolada, Sella,
Sassolungo e Catinaccio. Si estende da Moena al passo di Fedaia. Numerose sono le
località turistiche, tra le altre Moena e Canazei e vi si parla tuttora il ladino.

Capodistria, città e porto della Slovenia, è costruita su un' isoletta dell' insenatura del
golfo di Trieste ed è congiunta alla terraferma da un ponte e da una diga. Fece parte
della Repubblica Veneta, poi dell' Austria e fu annessa all' Italia nel 1918. Nel 1954
passò alla Jugoslavia. Degni di nota il Palazzo Pretorio, la Loggia e la Cattedrale del
secolo XV-XVI che hanno mantenuto intatto lo stile veneto.

Johannesburg, capoluogo della provincia di Gauteng, questa città del Sudafrica è la più
popolosa del paese e la seconda più popolosa dell' Africa subsahariana,dopo Lagos, in
Nigeria. Modernissima e brulicante di vita (è un centro finanziario di enorme
importanza), deve la sua ricchezza alla presenza, nelle vicinanze, di molte miniere di oro
e agli affari che ne sono sempre derivati.

Monferrato, regione storico-geografica si trova nel cuore del Piemonte ed è


caratterizzata da un territorio collinare, tra Alessandria e Asti. Si tratta di una celebre
regione vinicola, i cui prodotti sono conosciuti in tutto il mondo. Il suo nome deriva
secondo alcuni dal latino ''Mons Ferax'', ovvero, monte fertile e ricco.

Uno scienziato napoletano,esperto in robotica,ha inventato RoDyMan, o meglio Robotic


Dinamic Manipulation, un automa sperimentale con mani e braccia in grado anche di...
fare le pizze! Con un abile uso delle appendici meccaniche, RoDyMan è capace di fare
una pizza partendo dalla stesura dell' impasto, per poi condirlo e cuocerlo. I pizzaioli
tradizionali tuttavia non dovranno temere la concorrenza... il robot è stato studiato
soprattutto per perfezionarne le capacità manuali, in modo che un giorno possano essere
d' aiuto per esempio agli anziani o a persone con difficoltà motorie.

In Cina è stata organizzata una gara tra piloti di elicotteri professionisti per verificarne la
precisione e la bravura. Uno dei test consisteva nel riuscire a manovrare l' elicottero, su
cui era stata agganciata un' asta con, all'estremità, un apribottiglie, in modo da stappare
una bottiglia di birra issata su un palo. Incredibilmente la prova è stata superata con una
destrezza degna di un vero asso della guida. Un test così incredibile è stato filmato ed è
visibile in rete.

L' antica chiesa olandese di Broerenkerk a Zwolle, risalente al XV secolo, è stata di


recente restaurata e trasformata in una libreria, la Waanders In der Broeren. La chiesa,
fondata dai domenicani nel 1465, diventata in seguito protestante, è stata abbandonata
nel 1982. Senza snaturare del tutto questo luogo storico e religioso, gli architetti hanno
ridato vita alla struttura monastica trasformando la chiesa con banchi per la lettura e
scaffali per i libri, con un occhio di riguardo alla sobrietà originale, creando un luogo
ideale insomma per chi ammette di avere... il culto dei libri.

In Norvegia il paesino diRjukan, a circa 80 chilometri da Oslo, era rimasto nell' ombra
per molto tempo... letteralmente. Per tutti i sei mesi invernali, infatti, le montagne
circostanti impedivano ai raggi del Sole di raggiungerlo creando problemi consistenti sia
materiali, sia per la salute e l' umore delle persone. Da qui l' idea di utilizzare un sistema
di specchi orientabili per convogliare la luce all' interno della vallata, proposta dall'
artista Martin Andersen. L' idea di portare più luce alla città fu già pensata dall'
ingegnere norvegese Sam Eyde circa cento anni fa, ma la tecnologia di allora non ne
permise l' attuazione. Oggi, invece, con soli 500mila euro di realizzazione, gli abitanti
di Rjukan, possono di nuovo passeggiare al Sole anche con il freddo.

Una nuova costruzione avveniristica promette di animare la Business Bay di Dubai. Si


tratta dell' Opus, un hotel a forma di cubo fluttuante che si prevede venga realizzato
entro il 2016. Il fulcro del progetto, opera dell' architetto Zaha Hadid, è una specie di
cuore liquido centrale ottenuto con un sapiente effetto d' illuminazione che riprodurrà la
sensazione del movimento ondeggiante. Ai lati del cubo sono previste due torri che
sembreranno comporre un unicum con il resto della struttura. Insomma. l' ennesima
chicca per la città degli Emirates, baluardo dell' architettura sperimentale.

Il giornale Hurriyet online riporta la notizia che in Turchia è stato inaugurato il primo
sexy shop online halal, ossia rigorosamente fedele ai precetti islamici. Non è chiaro se
sia un' apertura verso un argomento ancora tabù o una strana forma per ribadire i precetti
islamici, ma nel sito si trovano prodotti suddivisi in due categorie, una destinata agli
uomini e una alle donne studiati in base alle regole del Corano. Inoltre si può trovare una
sezione apposita destinata a chi voglia conoscere meglio i principi del sesso lecito per
chi professa la religione islamica

L'onestà e i sani principi non sono ancora del tutto scomparsi dalla faccia della terra,
anche in città tradizionalmente simbolo di perdizione come Las Vegas. E' capitato infatti
che un taxista si sia trovato in macchina 300mila dollari e, invece di tenerseli, si sia
prodigato per risalire all' identità del passeggero che li aveva lasciati sul sedile della sua
auto, recandosi all' hotel dove era andato a prenderlo. Così l' uomo si è visto restituire
intatta l' intera somma che aveva vinto giocando al casinò poche ore prima.
Arriva dal Messico Rohmus, abile pianista che in realtà non è nè un bambino prodigio
nè un artista di grido bensì un robot, ma non uno qualsiasi, ''il robot pianista più evoluto
su scala mondiale'' com'è stato definito per via delle sue qualità sopra la media che
imitano quasi perfettamente le abilità della mano umana nell' aprire e chiudere le dita.
Rohmus,progettato e creato da un giovane ingegnere messicano, riesce così a suonare
pezzi di musica classica molto meglio di tutti gli altri automi simili finora realizzati,
segnando un ulteriore avanzamento nel già straordinario sviluppo della scienza robotica
e dell' ingegneria.

Alan Turing, logico e matematico britannico,fu un precursore della teoria del computer
che si applicò nella cosiddetta'' macchina Turing''. Grazie al suo genio scientifico,
durante la seconda guerra mondiale riuscì' a decifrare i codici usati dai sommergibili
nazisti per comunicare tra di loro, dando una svolta alla guerra in favore degli alleati.
Mori' a 41 anni, forse suicida, o forse per le cure che gli erano state imposte dalle
autorità perchè era gay.. Nel 2013 la regina Elisabetta gli ha concesso la grazia postuma
per la condanna subita per il reato di omosessualità.

Ha corso per 800 chilometri con una speciale bicicletta a tre ruote segnando un nuovo
record Maria Leijerstam, atleta britannica che ha conquistato niente di meno che il...
Polo Sud in bici. Oltre la lunghezza del tragitto e l' asperità naturale dell' Antartide, la
campionessa trentacinquenne ha dovuto superare temperature che si aggiravano intorno
ai 40° sotto lo zero e venti che soffiavano a oltre 160 Km/h. Senza farsi intimorire, però,
ha raggiunto l' ambito traguardo lasciandosi alle spalle lo statunitense Daniel Burton e lo
spagnolo Juan Mendez Granados.

Non ci sono più le nonnine di una volta...verrebbe da dire sentendo la storia di quest'
anziana signora americana che ha pensato bene di festeggiare il suo centotreesimo
compleanno in maniera assai inconsueta. Per prima cosa si è fatta portare dalla propria
nipote al casinò di Seattle per una puntatina alla roulette, poi ha pranzato al buffet'' all
you can eat'' e infine si è fatta un tatuaggio. In realtà il piccolo cuoricino tatuato sul
braccio lo aveva già iniziato allo scoccare del suo centesimo compleanno, ma in quest'
occasione ha deciso di far terminare il lavoro cominciato qualche anno prima.

Tiene banco da secoli la spinosa questione del luogo in cui Gesù sarebbe stato sepolto e
puntualmente qualcuno fa sapere di aver trovato la sua tomba. E' capitato anche di
recente e questa volta a dichiarare di avere individuato il sito è stato il geologo israeliano
Aryeh Shimron, come hanno riportato sia l'Indipendent che il Daily Mail. La tomba in
questione è quella di Talpiot, a Gerusalemme Est, mentre l' attribuzione è avvenuta
grazie a un sarcofago che da qui proverrebbe, trafugato nel 1970, dove si legge in
aramaico ''Giacomo figlio di Giuseppe fratello di Gesù.''.
Ricorre quest'anno il bicentenario dall' eruzione vulcanica più esplosiva della storia
documentata. Era infatti il 1815 quando in Indonesia, nell' isola di Sumbawa, ,esplose il
vulcano Tambora che fece scoppiare la sua cima proprio come il coperchio di una
pentola a pressione mal funzionante. L'eruzione e l'esalazione di fumi letali portò
rapidamente alla morte di almeno diecimila persone nelle aree circostanti, ma alla fine le
vittime furono tra 60 e 70mila. Il boato si avvertì fino a 2.500 Km di distanza e la
colonna di fumo e materiali eruttati si elevò, nell' atmosfera, per oitre 40 Km.
Cuocere un buon piatto di pasta sembra banale per noi italiani, ma in molti paesi
stranieri, che adorano questo prodotto, non lo è affatto. Il giusto grado di salatura
dell'acqua, i tempi di cottura della pasta, il fatto di doverla scolare e condire crea non
poche difficoltà, così Barilla ha pensato di lanciare una linea per il mercato
americano,accompagnata dalla scritta ''One Pan-NO BOIL-NO DRAIN''.La pasta viene
tolta dalla confezione e messa direttamente in padella, si aggiunge acqua fredda e dopo
una decina di minuti è pronta.

In Brasile una gang è stata bloccata dalla polizia, la quale gli ha intimato di mettersi a
terra a pancia in giù e di tenere le mani ben visibili. Fin qui tutto secondo la prassi,
senonchè nella foto che immortala i malviventi in fila stesi a terra si nota anche un
cagnolino, che ha capito benissimo l' ordine delle autorità e si è messo proprio come i
suoi compagni di banda. Le foto che documentano la scena hanno fatto ridere per primi i
poliziotti che hanno preso parte all' arresto, e poi il resto del mondo.

Al governo cinese non piace che i suoi cittadini all' estero si facciano additare come
maleducati, e siccome le segnalazioni di episodi sconvenienti sono state numerose,
testimoniate dai filmati registrati con i telefonini, ha deciso di rimediare promettendo di
istituire un archivio digitale con le prove dei ''misfatti''. Gli screanzati dovranno
rispondere del loro comportamento, una volta rientrati in patria, di fronte alle autorità
locali, e tutti, polizia, agenzia di viaggio e addirittura le banche, sono stati chiamati a
collaborare per rendere efficace questo innovativo sistema rieducativo.

Julia Roberts ha messo in vendita la sua principesca dimora alle Hawaii, affacciata sul
mare, per poco meno di trenta milioni di dollari, un prezzo un bel pò più alto rispetto a
quanto aveva sborsato per acquistarla :''soltanto'' 14 milioni di dollari. Quest'angolo di
paradiso sull' isola di Kauai, con ampio parco, sette camere da letto e ogni comfort
degno di una diva, si è molto rivalutato di recente, tanto da essere ambito da tutto il jet
set americano e probabilmente non ci metterà molto a trovare un acquirente Vip disposto
ad accaparrarsela a suon di milioni

Nature Nanotechnology, rivista specializzata in informatica, ha presentato la memoria di


pc del futuro. Si chiama ''memristor'' ed è stata di recente migliorata tanto da far
supporre che ben presto il sistema tradizionale verrà soppiantato. Questo tipo di
memoria si prefigge di utilizzare un sistema di archivio dati simile al cervello dell'
uomo..Il risultato è un dispositivo a tre terminali molto più stabile, rapido e affidabile
della tradizionale Ram, che consente di tenere in serbo le informazioni anche se dovesse
improvvisamente mancare l' energia di alimentazione del computer.

In antichità i romani stoccavano e trasportavano il vino in apposite anfore di terracotta e


lo conservavano in grandi ''dolia'', dove all' interno ci poteva entrare anche un uomo,
date le dimensioni. Essi venivano utilizzati per contenere in alternativa olio e granaglie.
L' idea deve avere affascinato alcuni vitivinicoltori toscani che hanno sostituito botti di
legno con nuovi contenitori vinari, non proprio fittili, ma in cocciopesto, una variante
sempre di origine antica che i romani però usavano per impermeabilizzare le cisterne e
fare pavimenti resistenti all' usura.

Tra le'' dieci piaghe'' che Mosè scatenò sull' Egitto perchè il faraone non intendeva
liberare gli ebrei, ce ne fu una particolarmente devastante per quel territorio che più
tardi, in epoca romana, sarebbe stato definito il ''granaio dell' impero'':l' invasione delle
locuste, che distrusse i saccolti mettendo in ginocchio l' economia. Una simile
sensazione di ''dannazione biblica'' l'hanno provata nell' estate del 2015 anche i contadini
della regione di Stavropol, nella Russia sud-occidentale, quando i loro campi sono stati
invasi da migliaia di locuste che hanno lasciato dietro di sè solo distruzione e campi
devastati.

In fatto di matrimonio siamo abituati, negli ultimi tempi, ad assistere a un ventaglio di


idee davvero singolari che coprono tutte le fasi, dalla preparazione alla celebrazione del
rito. Una coppia di Bari ha voluto esprimere la sua originalità in fase preliminare, così
ogni invitato si è visto recapitare un biglietto che, oltre al lieto evento, professava anche
un altro grande amore condiviso dagli sposini :quello sportivo per la squadra di calcio
della città. Risultato?Un singolarissimo invito per il matrimonio stampato come un
biglietto per la curva Nord dello stadio pugliese San Nicola.

Rischia di scomparire la Mer de Glace, il''Mare di Ghiaccio'' del versante francese del
Monte Bianco che è una delle mete più amate dagli escursionisti, circa 450mila ogni
anno. La differenza dell' estensione del ghiacciaio fra la metà dell' Ottocento, quando
arrivava a Chamonix,e oggi è davvero impressionante. Anche le grotte di ghiaccio e le
sculture saranno costrette a traslocare e per questo si sta progettando una nuova
teleferica che si avvicini alle zone dove il ghiacciaio si è ritirato. La causa di questa
eclatante contrazione è l' innalzamento della temperatura di un grado e mezzo nelle
ultime estati.

Al Parco Natura Viva di Bussolengo, in Veneto, è stato inaugurato un nuovo spazio di


400 mq. che da concretezza al progetto ''Amazonas, la foresta degli Ara''. Questa grande
e spettacolare voliera è stata progettata per ospitare quattro specie di pappagalli- ''ara
chloropterus'', ''ara ararauna'', ''ara macao'', ''ara militaris''- che sono abituati a una vita
comunitaria. I variopinti pappagalli, per lo più provenienti da sequestri e traffici illegali,
possono così girare liberamente in un ambiente molto simile a quello in cui vivono in
natura, attualmente molto minacciato. Si tratta in effetti di specie inserite nella lista rossa
della Iucn, la principale autorità mondiale in tema di stato di conservazione.