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"Il segno dei tre. Holmes,


Dupin, Peirce" di Umberto
Eco,Thomas A. Sebeok,
recensione di Davide Do o
 LISI  SABATO, GIUGNO 25, 2016  BUR EDIZIONI , LE RECENSIONI DI DAVIDE DOTTO , RECENSIONI , SAGGIO 


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"Il segno dei tre. Holmes, Dupin, Peirce" di Umberto Il più letto del mese
Eco,Thomas A. Sebeok, BUR, 2004.
Il volume fa parte di una collana di per sé impegnativa dedicata alla semiotica, disciplina rigorosa
nelle sue enunciazioni ma non semplicissima. Chi ha avuto tra le mani, anche per sbaglio, il
"Trat ato di semiotica generale" di  Umberto Eco sa di cosa parlo. In genere ciò che rende di
di coltosa lettura i testi loso ci, più che l’astrusità e la complicatezza dei concetti, è l’estrema
ricchezza di termini che, per essere divulgati, necessitano di una de nizione sulla uale i diversi
autori dovrebbero concordare. Solo così vincerebbero la tentazione di inventarne di propri. Uno
stesso concetto, a seconda dell’autore o della scuola, può avere dieci, venti termini di erenti, e DIALOGHI E MONOLOGHI DA VI PRESENTO JOE
BLACK
ciascuno un signi cato diverso a seconda di chi lo utilizza. Ciò provoca una moltiplicazione di
Cinema Di Tamara Marcelli. Da Vi
enti paradossale, come se a ciascuno di essi corrispondesse una cosa a sé: troppi nomi per dirne presento Joe Black di Martin Brest,
uno solo, per esser chiari. pillole di cinema: monologhi e dialoghi
Nonostante le apparenze e il carattere ostico del primo sa io dal titolo "One, Two, ree... tra Bill (Anthony Hopkins),...
Uberty" (a mo' di introduzione) di Sebeok, nel complesso il libro è le ibile, non privo di interesse
e soprattutto di spunti chiari catori.
Gli elementi da cui si parte sono fondamentalmente tre. Vi è un o etto (o un segno), il suo CORSI ONLINE

signi cato, il suo interprete. Tutte le enunciazioni dotte che vengono enumerate nei sa i ui
CORSO DI GIORNALISMO: PRIMI RUDIMENTI
raccolti ruotano intorno a uesti tre concetti, con particolare riguardo al terzo che viene
impersonato nientepopodimeno che da Sherlock Holmes.
CORSO INTENSIVO DI SCRITTURA CREATIVA CON
La posizione dell'interprete che si pone di fronte a un o etto (o segno, indizio che dir si voglia) è 
PIERGIORGIO PULIXI
delicata e insidiosa perché è un so etto che enuncia dei giudizi, fa considerazioni so ettive.
Basta uesto per ritenere che ualun ue interprete si muova in un campo minato. Chi ci CORSO DI SWAHILI PER VIAGGIATORI
≡garantisce che leQuesto
sue deduzioni siano non solo probabili o possibili, ma vere? Chi ci garantisce che CORSO DI TECNICHE DI NARRAZIONE APPLICATE
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un secondo interprete consultato per la medesima uestione giungerà alle stesse conclusioni? AL ROMANZO BREVE E AL RACCONTO
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Posto che un ipotetico
garantireo la etto siadel
qualità un'indagine criminale
servizio, generare come possiamo
statistiche di utilizzo epretendere che Sherlock
rilevare e contrastare eventuali abusi.
COSA CERCHI?
Holmes, Dupin, Maigret, giungeranno alle stesse ULTERIORI conclusioni?INFORMAZIONI
E se sì, attraverso OK uali metodi? E
ual è il metodo di Sherlock Holmes? Credo di avere riassunto, così, il libro ui esaminato.
Non sono uestioni da poco perché trascendono il persona io letterario coinvolgendo materie CERCA
uali la logica, la loso a della scienza e persino la medicina.
Medico è non solo Watson ma anche Pierce e soprattutto Arthur Conan Doyle.
CONSIGLIATI PER TE

Conan Doyle modellò il personaggio di Sherlock Holmes sulla figura del


suo professore, dottor Joseph Bell, della Royal Jnfirmary of Edinbugh. 
L’uso di un medico come modello era un tentativo cosciente di
introdurre nell'indagine un metodo più rigorosamente scientifico di fatti un regalo!
quello che era stato usato fino ad allora. (Sebeok p.50) 
LOVID–19
STORIA DI UNA (QUASI)
Il riconoscimento di una malattia si basa in gran parte sulla valutazione GUARIGIONE

rapida e curata dei piccoli particolari per cui la malattia differisce dalla Elena Soprano
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buona salute. Lo studioso infatti deve imparare a osservare [...] Holmes
ISBN B08 VR55T
fu un abile medico della società, malattia della quale è il crimine. (Sebeok p. 60,61) Narrativa | Memoir
Cartaceo 9,35€
Entriamo così in media res. Per comprendere uale sia il
Ebook 2,99€
metodo di indagine di Sherlock Holmes è opportuno chiarire
tre concetti: uello di deduzione, di induzione e di abduzione.
Per far ciò è utilissimo ricorrere al così detto  sacchetto di
fagioli di Pierce. SEGUICI ANCHE SU...

La deduzione stabilisce il signi cato dei segni che


osserviamo:  Tutti i fagioli di questo sacchetto sono
bianchi (regola). Questi fagioli vengono da questo

sacchetto (caso). Questi fagioli sono bianchi LE PLAYLIST DEI NOSTRI LIBRI SU
(risultato). SPOTIFY
L'induzione permette di risalire da un fatto a una le e:
Questi fagioli vengono da questo sacchetto (caso).
Gli Scrittori della Porta …
Questi fagioli sono bianchi (risultati). Tutti i fagioli 5729 "Mi piace"

di questo sacchetto sono bianchi (regola)


A noi però interessa la terza, l'abduzione, che ci permette di risalire alle condizioni sotto le uali
Mi piace
un certo evento o fenomeno si è prodotto: Tutti i fagioli di questo sacchetto sono bianchi Isc

(regola). Questi fagioli sono bianchi (risultato). Questi fagioli vengono da questo
sacchetto (caso).
L’abduzione di fatto è una retroduzione, un ragionare all'indietro, di tipo analitico, contrapposto
a uello comune e cioè al ragionare in avanti, di tipo sintetico.
Ri ettiamo un attimo. In una indagine poliziesca cosa deve scoprire Holmes? Non certo il colore
dei fagioli che si trovano davanti ai suoi occhi. Lo sa già. Né gli importa conoscere il colore dei
fagioli contenuti nel sacchetto che ha in mano. Ciò che gli interessa sapere è da uale sacchetto
Mamme In Viaggio
provengono i fagioli. Va da sé che il metodo di indagine di Holmes si avvale di abduzioni, Gruppo Facebook · 422 membri

ovverosia di ipotesi: che uei dati fagioli provengano o meno da uel sacchetto è, infatti, Visita il gruppo
un'ipotesi che deve trovare conferma. L'ipotesi è il primo prodotto dell'osservazione, non l'ultimo.
È la prima fase dell'investigazione, non la conclusione. In uesto l'abduzione assomiglia molto alla
logica della scoperta scienti ca di Karl Popper: data una teoria, essa è valida se resiste a ogni
tentativo di falsi cazione; in caso contrario va riformulata.
Le implicazioni della logica della scoperta scienti ca di Popper non possono non interferire con
le indagini di Sherlock Holmes. Se la conoscenza è un feltro pressato fatto di pure
ipotesi confermate e rifinite per mezzo dell’induzione, la conoscenza scienti ca

è impossibile perché eternamente votata alla falsi cazione. La le e di Newton sulla forza
gravitazionale ha retto nché non è stata falsi cata e perfezionata dalla teoria di Einstein. Chi
avrebbe il cora io di dire a Immanuel Kant che sulla verità della scoperta di Newton ha
≡concepito un monumento che non sta in piedi, e cioè la Critica della Ragion Pura (Kritik der
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reinen Vernun , 1781) e la connessa dottrina degli a priori?
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garantire di servizio,
qualità del fatto, signi ca tirare
generare a indovinare.
statistiche uesta èe contrastare
di utilizzo e rilevare la logica della
eventuali abusi.
ricerca scienti ca e dell'indagine poliziesca. Delusi? In uesto modo
ULTERIORI INFORMAZIONI OK
il ruolo dell'interprete,
dell'investigatore, o se vogliamo del losofo, del medico, viene ridimensionato. Non gli appartiene
l'ultima parola, essa appartiene ai fatti. E dai fatti non si può inferire ualsiasi cosa.
Non solo libri
Gruppo Facebook · 776 membri
Se un uomo e il suo antipodo starnutiscono nello stesso momento, questa
Visita il gruppo
è ciò che chiamiamo pura coincidenza. (Prefazione p.11)

Nel senso che uesti due fatti non necessariamente sono prodotti dalla stessa causa o obbediscono
Mi piace 3481 Condi
alla stessa le e.

Avute ueste delucidazioni, dobbiamo capire ora cosa renda Sherlock Holmes "Sherlock Holmes", PUBBLICITÀ
cosa ci a ascini nelle sue teorie più di uelle di un losofo, di un logico, di uno scienziato.
La faccenda si fa più interessante di uel che si creda. Non vi è un solo tipo di abduzione. Come si
è accennato molto dipende dal so etto che pone sul piatto la sua ipotesi. Il professor Charles
Sanders Pierce (1839-1914) considerava l'abduzione alla stregua di un istinto, uello di indovinare
bene, di formulare una teoria non a casaccio, ma in grado di re ere ai tentativi di falsi cazione.
Come uella volta che gli rubarono l'orologio, il soprabito e una catenella e riuscì, senza spiegare
perché, a indicare il colpevole e a stanarlo recuperando il maltolto.
Insomma, Peirce assomiglia al detective che a un certo punto dell'indagine dice: «So chi è
l’assassino, l’ho capito subito, ora devo provarlo».
Anche nel caso di Holmes può parlarsi di istinto o, più precisamente, di uto. La formulazione
dell'ipotesi in Holmes e ettivamente sembra nascere da uesto piuttosto che da un articolato
ragionamento cosciente. Assomiglia molto a uei geni del calcolo che risolvono all'istante
complicatissime operazioni, per spiegare le uali passa io per passa io, con gessetto e
lavagnetta, spendono moltissimo tempo. In una parola non è da tutti.
Non mancano riferimenti testuali precisi.

DAL NOSTRO ARCHIVIO


«Per lunga abitudine il lavoro dei miei pensieri è così rapido, che sono
arrivato a quella conclusione senza esser conscio dei passaggi
intermedi» (Uno Studio in rosso). 6 libri per vivere il (o
sopravvivere al) Natale
Holmes, al pari di Pierce, tira a indovinare. Immagina, non tralascia l'importanza Professione lettore Di Stefania Bergo. Sei
dell'immaginazione creativa, cosa che potrebbe risultare paradossale, ma che non lo è più di tanto: libri per vivere il Natale, o sopravvivere a
esso, perché non per tutti è una festa
«Un misto di immaginazione e realtà… è la base della mia arte.» L’abilità di
gioiosa. N...
Holmes rispetto a Pierce è uella di riuscire a dimostrare subito le sue abduzioni (ipotesi). Il
ragionamento posteriore non previene mai l’abduzione essendone la dimostrazione. Estrae i fatti
come in un processo maieutico, rende conscio ciò che il suo inconscio ha prodotto
nell'immediatezza. La spiegazione è lenta, lunga, porta via molto più tempo, è incompatibile con
la velocità delle sue inferenze.
Insomma: se Holmes giungesse alle sue conclusioni attraverso processi logici coscienti non
sarebbe incisivo, veloce, diretto. In una parola,  perfetto. I processi logici vengono dopo,
rappresentano la spiegazione a nostro uso e consumo, super ua. A volte Holmes appare seccato, RASSEGNA STAMPA
pentito di esporre il suo genio nei particolari.
Ulteriore chiarimento al uadro n ui delineato lo dà il penultimo sa io, Corna, zoccoli, scarpe.
Alcune ipotesi su tre tipi di abduzione di Umberto Eco, che ha il pregio di riassumere uanto
no a ora illustrato. Egli distingue almeno tre diversi tipi di abduzione (di formulazione di
ipotesi).

L'abduzione ipercodi cata è uella più immediata. uando mi dicono ualcosa so



immediatamente di cosa si tratta. Chi dice ad esempio UOMO, intende certamente
un maschio umano adulto. 
Nel caso di un'abduzione ipocodifcata o abduzione strictu sensu, devo decidere tra Prima pagina, articoli in evidenza
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diverse ipotesi che si a acciano alla mente. Se dico "mia sorella", chi è a conoscenza
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del fatto garantire
che ne ho tre, hadel
la qualità inservizio,
mente tre persone
generare diverse.di Deve
statistiche utilizzoraccogliere
e rilevare e ulteriori EDITORIALI
contrastare eventuali abusi.
elementi per capire di chi io stia parlando.  ULTERIORI INFORMAZIONI OK
Intervista a sua Maestà il
uella che ci interessa ma iormente, perché assai ricca di implicazioni, è Pane one
l'abduzione creativa. Attraverso di essa viene trovata una regola nuova, per esempio
una teoria scienti ca rivoluzionaria.  Canzoni come poesie: «Io non sono
lì» di Claudio Baglioni
Non è molto diversa dalla meta-abduzione, nella uale si delinea o si crea un mondo,
uno stato di cose (una storia, un racconto) che può trovare conferma o meno nel
Il vischio, l'albero e la stella: 3
mondo reale. uando Holmes individua l'assassino e ricostruisce, con un leg ende di Natale
ragionamento retrodeduttivo (analitico) le sue mosse, dovrà porsi il problema se il
uadro immaginato corrisponda a uanto realmente avvenuto. ui è un po' come Il Natale narrato nei libri
tirare a indovinare, immaginarsi cose. 
RECENSIONI

La meta-abduzione è fondamentale non solo nelle scoperte scienti che rivoluzionarie, ma anche Recensione: Dai gra del cuore
(e normalmente) nell'indagine criminale. nascono parole, di FraStè

Il fatto che il corso dei pensieri che egli [Holmes] ha ricostruito coincida Recensione: Mara. Una donna del
Novecento, di Ritanna Armeni
perfettamente con quello effettivo di Watson, è la prova che Holmes ha
inventato bene… Nonostante ciò, egli ha inventato! Recensione: 2084, di Çlirim Muça

Si torna così a una delle domande iniziali: Holmes non ha la certezza scienti ca che la sua ipotesi Recensione: Madri, di Beppe Gaido
sia vera. La verità non ce l'ha il medico, il losofo, né lo scienziato. Nemmeno lo storico. Meno di e Stefania Bergo

costoro può averla Holmes che più degli altri assume il ruolo di un acceso scommettitore e uindi
votato a una ma ior probabilità di insuccesso. Se non sbaglia mai, è per un espediente narrativo
che gli consente di puntare sempre sulla carta vincente. uesta la posizione di Eco.
Se uesto è vero, mi sono domandato, cosa accadrebbe se un teorico come Umberto Eco s dasse a
singolar tenzone un redivivo Sherlock Holmes? Riuscirebbe il primo, con il suo bagaglio
culturale, le sue arguzie, a mettere nel sacco il secondo? A dire il vero ci ha già provato con il
romanzo Il Nome della Rosa, dimostrando una cosa semplicissima. Guglielmo da Baskerville (lo
Sherlock Holmes medievale) giunge a scoprire l'assassino seguendo una pista sbagliata, una teoria
che non ha retto alla verità dei fatti, ovvero la res cogi ans (il prodotto della mente), come la
chiamava Cartesio, non si addiceva alla res extensa (il mondo sensibile).

Sherlock Holmes, nei racconti di Conan Doyle, parla sovente del suo metodo, e ne parla sempre in termini di

"deduzione". Da tempo anche i logici e i filosofi della scienza, quando discutono del metodo scientifico (ovvero della

logica della scoperta), dedicano sempre alcune righe, e spesso alcune pagine, a Sherlock Holmes, perché si sono resi

conto che, seppure in forma narrativa, il celebre detective stava esponendo dei criteri di osservazione e scoperta che sono

affini a quelli del medico che diagnostica una malattia, dello scienziato che interroga un fenomeno naturale, del filologo

che deve prendere una decisione su un testo lacunoso, dello storico che deve ricostruire una situazione del passato sulla

base di imprecise testimonianze. E spesso si è fatta strada l'idea che quella che Holmes chiama "deduzione" non

rappresenti un esempio di metodo deduttivo, e neppure di procedura induttiva, ma qualcosa di molto simile al metodo

"ipotetico-deduttivo". In effetti quello di cui parla Holmes (che non poteva essere a giorno di un dibattito che si è

sviluppato nel secolo Ventesimo) era già stato splendidamente definito dal grande semiologo e logico americano Charles

Sanders Peirce come "ipotesi" o "abduzione". Negli ultimi anni studiosi di discipline diverse, e in varie parti del mondo,

hanno studiato le relazioni tra Holmes, Peirce, la logica della scoperta scientifica, il metodo di Dupin di Poe, e altri

problemi epistemologici. Di qui l'idea di questo libro, di affascinante lettura, che unisce il piacere della rivisitazione di un

mito dei nostri tempi all'interesse per i problemi della conoscenza congetturale o (come l'ha felicemente definita uno degli autori, Carlo Ginzburg) del "paradigma

indiziario".

di Umberto Eco, Thomas A. Sebeok | Bompiani | Saggio 


ISBN 978-8845201448 | cartaceo 13,00€ Acquista

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Davide Dotto ULTERIORI INFORMAZIONI OK
Sono nato a Terralba (OR) vivo nella provincia di Treviso e lavoro come
impiegato presso un ente locale. Ho collaborato con Scrittevolmente,
sono tra i redattori di Art-Litteram.com e curo il blog
Ilnodoallapenna.com. Ho pubblicato una decina di racconti usciti in
diverse antologie.
Il ponte delle Vivene, Ciesse Edizioni.

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