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Paola Celentin
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Imparare le lingue abilità o


apprendimento?
Facciamo il punto sugli studi che hanno cercato di capire se esiste
una predisposizione naturale per l’apprendimento linguistico
febbraio

L’ambito delle lingue straniere e del loro apprendimento insieme a quello musicale è uno di quelli in cui
maggiormente si tende a credere o addirittura a dare per certo che esista una “predisposizione naturale” al
punto da arrivare a definire alcune persone come inguaribilmente “negate” per le lingue mentre altre
sarebbero magicamente “portate” per le lingue

Se è sotto gli occhi di tutti che alcune persone riescono più facilmente di altre in questo compito è altrettanto
vero che non è stata individuata una componente genetica che favorisca questo apprendimento quanto
piuttosto una serie di “tratti individuali” che unitamente a dei fattori esterni favorevoli contribuiscono a
renderlo più rapido ed efficace

In questo articolo cercheremo di individuarli e di metterli in relazione fra di loro

Cos’è l’attitudine?
L’attitudine è un costrutto teorico Jordan Carroll Gardner e MacIntyre che mira a predire il
potenziale di riuscita in un compito cioè la misura in cui si stima che una persona possa riuscire bene in una
certa attività prima di averla affrontata I test attitudinali hanno lo scopo di predire i possibili risultati futuri di
una persona e individuare le sue aree di forza per orientarne la carriera o lo studio

Verrebbe da dire che in generale le persone con maggiori capacità cognitive progrediscano più rapidamente
anche se per quanto riguarda le lingue esistono eccezioni celebri da un lato vi sono gli idiots savants
poliglotti con ridotte capacità cognitive generali dall’altro vi sono illustri accademici con difficoltà estreme
nell’apprendimento linguistico  

Pare quindi che non esista un legame così stretto fra capacità cognitive e successo nell’apprendimento
linguistico ma piuttosto che esista una specifica innata abilità di apprendimento linguistico più forte in alcune
persone rispetto ad altre a prescindere dal quoziente cognitivo
Quali abilità formano l’attitudine per l’apprendimento delle lingue?
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Non mancano gli studi che hanno cercato di capire se effettivamente esistano delle basi biologiche di
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predisposizione per l’apprendimento linguistico Nell’economia di questo articolo ne vedremo solo alcuni

Il primo e più utilizzato test è stato il Modern Language Aptitude Test MLAT di Carroll e Sapon
implementato in seguito dal Pimsleur Language AptitudeBattery PLAB Pimsleur L’attitudine è
considerata un costrutto complesso formato da numerose componenti riassumibili in

1. abilità di codifica fonemica ossia la capacità di identificare e soprattutto analizzare i suoni della nuova
lingua in modo da poterli poi ricordare
2. abilità di codifica grammaticale ossia la capacità di riconoscere le diverse funzioni che possono svolgere le
parole all’interno delle frasi
3. abilità di apprendimento induttivo ossia la capacità di inferire una struttura a partire dagli esempi a cui si
è esposti cioè di operare generalizzazioni sulle regole che possono poi essere utilizzate a livello di
produzione linguistica
4. abilità di memorizzazione di parole regole e altri elementi nella nuova lingua

Con il passaggio dall’approccio grammaticale traduttivo ad approcci più comunicativi nell’insegnamento delle
lingue è venuta mento l’importanza attribuita all’abilità di codifica grammaticale e si è invece enfatizzato il
ruolo svolto dalla memoria di lavoro relativa cioè al processamento attivo dell’informazione Ellis

Il modello di Snow ripreso da Corno et al è uno dei pochi che non si limita alle abilità ma
include aspetti della personalità come la motivazione risultativa l’assenza di ansia l’autostima
l’autoregolazione il temperamento e l’umore prendendo in considerazione anche I Big Five cioè i cinque
fattori determinanti la personalità di un individuo

Per concludere
Gli apprendenti di successo non sono necessariamente forti in tutte le componenti dell’attitudine per
determinare l’esito positivo e a volte “eccezionale” dell’apprendimento linguistico sono fondamentali il tipo di
esposizione e insegnamento ricevuti L’attuale interesse per il plurilinguismo porta a mitigare la differenza tra
attitudine linguistica e abilità metacognitive arrivando praticamente a farle coincidere Modello Dinamico di
Multilinguismo di Jessner

Per concludere ci preme evidenziare come il concetto di “portati


per le lingue” debba necessariamente essere messo in relazione
con la definizione di “successo” nell’apprendimento linguistico
pronuncia da madrelingua naturalezza nell’interagire con i
parlanti nativi capacità di generalizzare gli apprendimenti
velocità nell’eloquio ecc perché “successi” diversi richiedono
attitudini diverse

Riferimenti bibliografici
Carroll J B “Cognitive abilities in foreign language aptitude Then and now” in Parry T e Stansfield C
a cura di Language Aptitude Reconsidered Prentice hall Englewood Cliffs NJ

Carroll J B e Sapon S M Modern Language Aptitude Test The Psychological Corporation/Harcourt


Brace Jovanovich New York NY
Celentin P
 Le variabili dell’apprendimento linguistico Perché non tutti imparano le lingue allo stesso
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modo QuiEdit Verona
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Corno L Cronbach L J Kupermintz H Lohman D F Mandinach E B Porteus A W e Talbert J E
Remaking the concept of aptitude Extending the legacy of Richard E Snow Lawrence Erlbaum Mahwah NJ

Ellis N C “Memory for language” in Robinson P a cura di Cognition and Second Language
Instruction Cambridge University Press Cambridge pp

Gardner R C e MacIntyre P “A student’s contributions to second language learning Part I Cognitive


variables” in Language Teaching pp

Jessner U Linguistic Awareness in Multilinguals Edinburgh University Press Edinburgh

Jessner U “Teaching third languages Findings trends and challenges” in Language Teaching pp

Jordan G Theory construction and second language acquisition John Benjamins Amsterdam Paesi
Bassi

Pimsleur P The Pimsleur Language Aptitude Battery Harcourt Brace Jovanovic New York

Lingue straniere Didattica inclusiva

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