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Opinione sull'economia degli Stati Uniti

Joe Biden e il "grande riequilibrio" dell'economia statunitense


La quota di reddito nazionale pagata ai lavoratori potrebbe finalmente aumentare

RANA FOROOHAR

© Matt Kenyon

Rana Foroohar JANUARY 24 2021

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"È tempo di premiare il duro lavoro in America, non la ricchezza." Quella


dichiarazione del presidente degli Stati Uniti Joe Biden è forse l'espressione più
concisa dei piani di politica economica della nuova amministrazione. Il signor
Biden vuole aumentare il salario minimo nazionale, aumentare le tasse sulle
società e iniziare a ribaltare l'equilibrio di potere tra lavoro e capitale.

La quota lavoro del reddito nazionale - l'ammontare del prodotto interno lordo
pagato ai lavoratori, in salari e benefici - è in calo negli Stati Uniti e in molti altri
paesi sviluppati dagli anni '80. Il calo dal 2000 è stato particolarmente precipitoso,
portando a stagnazione salariale, crescenti disuguaglianze e perdita di potere
d'acquisto dei consumatori.
Ma, per molti versi, questo è un momento difficile per l'amministrazione Biden per
invertire la tendenza. Con la disoccupazione ancora alta a causa della pandemia,
non c'è una naturale pressione al rialzo sui salari. E alcuni economisti sostengono
che intervenire per aumentare i salari minimi adesso scoraggerebbe le assunzioni.

Inoltre, molte aziende che sopravvivono alla pandemia cercheranno di tagliare i


costi sostituendo i lavoratori con la tecnologia . In effetti, secondo uno studio del
2019 del McKinsey Global Institute , l'automazione è uno dei fattori chiave alla
base del declino pluridecennale della quota di lavoro del PIL .

Tuttavia, ci sono tre grandi ragioni per cui potremmo essere ancora in un punto di
svolta chiave nel divario tra capitale e lavoro degli Stati Uniti.

In primo luogo, l'amministrazione Biden ha appena invocato la legge sulla


produzione della difesa per costringere il settore privato ad accelerare la
produzione e la distribuzione di vaccini. Ciò creerà immediatamente più domanda
di posti di lavoro, una tendenza che potrebbe continuare oltre la pandemia, poiché
ci sono appelli bipartitici per rafforzare le catene di fornitura nazionali per altri
prodotti farmaceutici e per il cibo.

In secondo luogo, c'è una tendenza verso una maggiore sindacalizzazione, in


particolare nei settori ad alta crescita come la tecnologia. Sebbene l'impatto di
poche centinaia di lavoratori di Google in California che formano un sindacato non
dovrebbe essere esagerato - sono ancora una frazione dei 100.000 lavoratori locali
- è stato un importante indicatore culturale. Gli attivisti laburisti stanno ora
avendo discussioni simili con altre società della Silicon Valley. I lavoratori di
Amazon in Alabama voteranno sulla sindacalizzazione a febbraio. Allo stesso
tempo, le organizzazioni sindacali globali, come la Confederazione sindacale
internazionale, stanno spingendo gli Stati Uniti e l'UE a includere disposizioni per i
diritti dei lavoratori in qualsiasi nuova regolamentazione della Big Tech.

Il signor Biden sta già usando i suoi poteri di presidente per insistere sul fatto che
le società private che hanno ottenuto contratti federali utilizzano manodopera
meglio retribuita - qualcosa che i sindacati lodano.

Ed è probabile che il potere del lavoro organizzato si espanda. Alcuni politici


ritengono che potrebbe svolgere un ruolo nell'aiutare le persone - non solo i
lavoratori, ma anche i consumatori - a riconquistare il valore dei loro dati
personali, formando " unioni di dati ". Questi sindacati agirebbero come
supervisori indipendenti dei pool di dati, realizzando il loro valore commerciale
per i membri. Sebbene frammenti di dati di individui non valgano molto, i pool di
dati lo sono e una condivisione più equa della ricchezza immateriale contenuta in
tali dati potrebbe cambiare l'equilibrio di potere tra aziende e individui.
In terzo luogo, le tendenze demografiche globali che hanno i lavoratori svantaggiati
si stanno finalmente invertendo e, per il lavoro negli Stati Uniti, questo potrebbe
rivelarsi il più grande vento favorevole di tutti. Come esplorano Charles Goodhart e
Manoj Pradhan nel loro libro The Great Demographic Reversal , l' equilibrio di
potere tra lavoro e capitale è tutto incentrato sull'offerta e sulla domanda. Negli
ultimi quattro decenni, il pieno ingresso dei baby boomer nella forza lavoro,
inclusa una percentuale crescente di donne, oltre all'ascesa della Cina e di altri
mercati emergenti, ha creato il più grande shock positivo dell'offerta di lavoro mai
visto. Detto questo, un indebolimento del lavoro rispetto al capitale era inevitabile.

Ora, tutte quelle tendenze che hanno così ridotto i salari per 40 anni sono in gran
parte eliminate. I tassi di natalità nella maggior parte dei paesi stanno
diminuendo. I cambiamenti geopolitici ed economici hanno portato alcune
nazioni, come la Cina, a creare catene di approvvigionamento più indipendenti. I
baby boomer stanno invecchiando. Tutto ciò significa che i venti contrari
deflazionistici al lavoro stanno finalmente diminuendo.

Inoltre, l'invecchiamento della popolazione renderà il settore sanitario un enorme


creatore di posti di lavoro. Mentre i ruoli nella diagnosi remota - la cosiddetta
"telemedicina" - possono essere esternalizzati a paesi a basso salario come l'India,
la maggior parte delle posizioni sanitarie sono lavori a stretto contatto che non
possono essere inviati all'estero. Non c'è da meravigliarsi se sei dei 10 posti di
lavoro che il Bureau of Labor Statistics degli Stati Uniti prevede che cresceranno
più rapidamente nel prossimo decennio sono nei servizi di infermieristica, terapia
e assistenza.

Questi lavori fanno parte di ciò che la nuova amministrazione Biden ha


soprannominato " l'economia premurosa " - un asse chiave della campagna
economica. Il presidente ha proposto di rafforzare non solo l'assistenza sanitaria
per gli anziani, ma anche l'assistenza all'infanzia per le famiglie, un altro compito
che non può essere delegato. Ha suggerito che la spesa potrebbe essere pagata
chiudendo le scappatoie nelle transazioni immobiliari.

Naturalmente, l'aumento del costo del lavoro colpirebbe i profitti aziendali. Ma nei
paesi ricchi, dove la spesa per consumi è la maggior parte dell'economia, anche le
imprese ne trarranno vantaggio. C'è molto da guadagnare, quindi, da un
riequilibrio del potere tra lavoro e capitale.

rana.foroohar@ft.com

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Lettere in risposta a questa colonna :


La gig economy espone i difetti del modello di libero scambio / Da Marshall
Auerback, Toronto, ON, Canada

I repubblicani devono ingoiare duro e indietro presidente / Da Phillip Hawley,


La Jolla, CA, USA

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