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Corriere della Sera http://www.corriere.it/salute/nutrizione/10_marzo_04/allergia-alla-bist...

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LO STUDIO

Si può essere «allergici alla bistecca»


La carne potrebbe essere all’origine di almeno parte delle
reazioni allergiche ritenute fino a oggi inspiegabili
MILANO - Bistecche, arrosti, salumi e abbacchio potrebbero essere all’origine di almeno parte delle reazioni
allergiche ritenute fino a oggi inspiegabili. Un gruppo di ricercatori statunitensi e australiani ha infatti
riscontrato i segni chiari di una allergia alla carne rossa nel sangue di alcuni pazienti che in più occasioni
avevano rischiato la vita per via di shock anafilattici che sembravano scatenarsi senza nessuna causa apparente.
Secondo quanto riferito domenica a New Orleans, al congresso dell’American Academy of Allergy, a innescare
queste reazioni – le più gravi fra le manifestazioni allergiche – è uno zucchero chiamato alfa galattoso, che si
trova nelle carni dei mammiferi (il pollo è dunque assolto) e verso il quale gli allergici sviluppano una violenta
reazione immunitaria.

LO STUDIO - L’equipe diretta da Thomas Platts-Mills, dell’Università della Virginia, ha infatti trovato gli
anticorpi diretti verso questa molecola nel sangue di 25 dei 60 pazienti esaminati nelle tre città, americane e
australiane, in cui è stato condotto lo studio. «I risultati presentati a New Orleans potrebbero contribuire a
comprendere quel 20 per cento di shock anafilattici che si verificano senza che, all’apparenza, il soggetto sia
entrato in contatto con alcuna sostanza allergenica» commenta Claudio Ortolani, direttore dell’Istituto
allergologico lombardo di Cesano Boscone (Milano). «Va tuttavia precisato che, sebbene importante, lo studio ha
bisogno di conferme. In particolare, se la carne è in grado di scatenare uno shock anafilattico, è certamente
capace di produrre anche manifestazioni meno gravi, come l’orticaria o l’asma. Bisognerebbe dunque
selezionare soggetti che hanno questo tipo di reazione e far loro ingerire l’alimento, per poi verificare che
effettivamente si scatena l’allergia. Questa è la sola procedura che permette di accertare che un cibo è
effettivamente allergenico».

IL RITARDO - Nello studio si sottolinea che l’allergia alla carne è sottovalutata dai medici, per due ragioni. La
prima è che «l’alfa galattoso è uno zucchero, mentre quasi sempre le allergie alimentari riguardano proteine»
spiega Scott Commins, uno degli autori. «Inoltre, a differenza di quanto accade normalmente, in questo caso lo
shock anafilattico può seguire anche di diverse ore l’assunzione dell’alimento, e il collegamento fra i due eventi
non è quindi così immediato». «Le allergie ai carboidrati sono effettivamente molto rare» conferma Claudio
Ortolani; «mentre il ritardo con cui si manifesta la reazione potrebbe essere dovuto ai tempi necessari alla
digestione dello zucchero, che avviene nell’intestino e non nello stomaco».

Margherita Fronte
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1 di 1 25/03/2010 09:00