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PETIZIONE DEGLI SCIENZIATI CONTRO LE ARMI

ATOMICHE (1945)
A luglio 1945, scienziati e ingegneri 70 che lavoravano al Progetto Manhattan hanno
presentato una petizione al presidente americano Harry Truman, contro l'uso della
bomba atomica di recente sviluppo:

Una petizione al presidente degli Stati Uniti


“Scoperte di cui il popolo degli Stati Uniti non è a conoscenza possono influire sul
benessere di questa nazione nel prossimo futuro. La liberazione dell'energia atomica che è
stata raggiunta pone le bombe atomiche nelle mani dell'esercito. Mette nelle tue mani,
come Comandante in Capo, la fatidica decisione se autorizzare o meno l'uso di tali bombe
nell'attuale fase della guerra contro il Giappone.

Noi sottoscritti scienziati abbiamo lavorato nel campo del potere atomico. Fino a poco
tempo fa, abbiamo dovuto temere che gli Stati Uniti potessero essere attaccati dalle bombe
atomiche durante questa guerra e che la sua unica difesa potesse trovarsi in un
contrattacco con gli stessi mezzi. Oggi, con la sconfitta della Germania, questo pericolo
viene evitato e ci sentiamo spinti a dire quanto segue:

La guerra deve essere portata rapidamente a una conclusione positiva e gli attacchi delle
bombe atomiche possono benissimo essere un metodo di guerra efficace. Riteniamo,
tuttavia, che tali attacchi al Giappone non possano essere giustificati, almeno a meno che i
termini che saranno imposti dopo la guerra in Giappone non siano stati resi pubblici in
dettaglio e al Giappone sia stata data l'opportunità di arrendersi.

Se tale annuncio pubblico garantisse ai giapponesi che avrebbero potuto aspettarsi una
vita dedicata alle pacifiche attività nella loro patria e se il Giappone avesse ancora
rifiutato di arrendersi, la nostra nazione potrebbe, in determinate circostanze, trovarsi
costretta a ricorrere all'uso dell'atomico bombe. Un simile passo, tuttavia, non dovrebbe
essere fatto in qualsiasi momento senza considerare seriamente le responsabilità morali
che sono coinvolte.

Lo sviluppo del potere atomico fornirà alle nazioni nuovi mezzi di distruzione. Le bombe
atomiche a nostra disposizione rappresentano solo il primo passo in questa direzione, e non
c'è quasi limite al potere distruttivo che diventerà disponibile nel corso del loro sviluppo
futuro. Pertanto, una nazione che stabilisce il precedente dell'uso di queste forze della
natura appena liberate per scopi di distruzione potrebbe dover assumersi la responsabilità
di aprire le porte a un'era di devastazione su una scala inimmaginabile.

Se dopo questa guerra si svilupperà una situazione nel mondo che consenta alle potenze
rivali di essere in possesso incontrollato di questi nuovi mezzi di distruzione, le città degli
Stati Uniti e le città di altre nazioni saranno in continuo pericolo di improvvisa
annientamento. Tutte le risorse degli Stati Uniti, morali e materiali, potrebbero dover
essere mobilitate per prevenire l'avvento di una simile situazione mondiale. La sua
prevenzione è attualmente la solenne responsabilità degli Stati Uniti - individuata in virtù
della sua guida nel campo del potere atomico.
La forza materiale aggiuntiva che questo vantaggio conferisce agli Stati Uniti comporta
l'obbligo di moderazione e se noi violassimo tale obbligo la nostra posizione morale si
indebolirebbe agli occhi del mondo e ai nostri occhi. Sarebbe quindi più difficile per noi
essere all'altezza della nostra responsabilità di tenere sotto controllo le forze non distrutte
della distruzione.

Alla luce di quanto precede, noi sottoscritti, rispettosamente petiamo ... In primo luogo, che
eserciti il tuo potere come Comandante in Capo, per stabilire che gli Stati Uniti non
ricorreranno all'uso di bombe atomiche in questa guerra a meno che i termini che saranno
imposte al Giappone sono state rese pubbliche in dettaglio e il Giappone, conoscendo
questi termini, si è rifiutato di arrendersi. Secondo, che in tal caso la questione se usare o
meno le bombe atomiche sia da lei decisa, alla luce delle considerazioni presentate in
questa petizione, così come di tutte le altre responsabilità morali che sono coinvolte ".

[Firmato da Leo Szilard e altri 69]