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Guía para Diseño,

Construcción e
Interpretación
de Indicadores

Estrategia para el Fortalecimiento


Estadístico Territorial

Herramientas estadísticas para una


gestión territorial más efectiva

2
Guía para Diseño,
Construcción e
Interpretación
de Indicadores

Para tomar decisiones

Estrategia para el Fortalecimiento


Estadístico Territorial
DEPARTAMENTO ADMINISTRATIVO
NACIONAL DE ESTADÍSTICA (DANE)

HÉCTOR MALDONADO GÓMEZ


Director

CARLOS EDUARDO SEPÚLVEDA RICO


Subdirector

ALFREDO VARGAS ABAD


Secretario General

Directores Técnicos

EDUARDO EFRAÍN FREIRE DELGADO


Metodología y Producción Estadística

BERNARDO GUERRERO LOZANO


Censos y Demografía

JAVIER ALBERTO GUTIÉRREZ LÓPEZ


Regulación, Planeación, Estandarización y Normalización

NELCY ARAQUE GARCÍA


Geoestadística

ANA VICTORIA VEGA ACEVEDO


Síntesis y Cuentas Nacionales

CAROLINA GUTIÉRREZ HERNÁNDEZ


Difusión, Mercadeo y Cultura Estadística
Dirección de Regulación, Planeación,
Estandarización y Normalización (DIRPEN)

Javier Alberto Gutiérrez López

Coordinación técnica: Ana Zoraida Quintero Gómez

Equipo técnico: Melba Rubiano Bríñez, Andrés Felipe Salazar Cuellar,


Ana María Arias Díaz, Ricardo Valenzuela Gutiérrez

Diseño y diagramación: Sandra Ximena Gallego Torres

Edición: Dirección de Difusión, Mercadeo y Cultura Estadística


CONTENIDO

Pág.

PRESENTACIÓN 7

INTRODUCCIÓN 9

1. IMPORTANCIA Y USOS DE LA INFORMACIÓN 11

2. INDICADORES: GENERALIDADES 13
2.1 Definición 13
2.2 Objetivos de un indicador 14
2.3 Tipología de indicadores 15
2.3.1 Indicadores según medición 15
2.3.2 Indicadores según nivel de intervención 16
2.3.3 Indicadores según jerarquía 17
2.3.4 Indicadores según calidad 18

3. CONSTRUCCIÓN DE INDICADORES 21
3.1 Formulación del problema: ¿qué se quiere medir?
3.2 Definición de las variables 22
3.3 Selección de indicadores y calidad de los datos 22
3.3.1 Criterios para la selección de indicadores 23
3.3.2 Criterios relacionados con la calidad estadística 24
3.3.3 Criterios relacionados con la utilidad y comprensión de
los indicadores para el usuario 25
3.4 Diseño del indicador 25
3.4.1 Identificación del contexto 25
3.4.2 Determinación de usos y actores 25
3.4.3 Identificación de fuentes de información y procedimientos
de recolección y manejo de la información 26
3.4.4 Definición de responsabilidades 28
3.4.5 Documentación del indicador 29

4. ELEMENTOS PARA LA INTERPRETACIÓN DE INDICADORES 31


4.1 Las variables que están en el numerador y en el
denominador 31
4.2 Las definiciones y contenidos 32

BIBLIOGRAFÍA 35

ANEXO 37
PRESENTACIÓN

El Departamento Administrativo y fomentar la participación en


Nacional de Estadística (DANE), la producción y difusión de las
como coordinador del Siste- estadísticas de los municipios y
ma Estadístico Nacional (SEN) departamentos, y así dar a cono-
y en el marco del proyecto de cer instrumentos para la gestión
Planificación y Armonización y el fortalecimiento de la capa-
Estadística, diseñó la Estrate- cidad técnica que contribuye al
gia para el Fortalecimiento Es- desarrollo de la actividad esta-
tadístico Territorial (EFET), que dística y a una mejor compren-
busca mejorar el conocimiento sión de la realidad económica,
de la actividad estadística y así social, demográfica y ambiental.
de los procesos de producción
autónoma de estadísticas terri- Su metodología se basa en la
toriales bajo estándares DANE divulgación, sensibilización y
basados en referentes interna- capacitación en instrumentos
cionales y en la aplicación de que apoyan la producción es-
los principios fundamentales de tadística con calidad y permi-

2
Naciones Unidas para las esta- ten un mejor aprovechamiento
dísticas oficiales. de las estadísticas territoriales.
La estrategia capacita y brinda
Esta iniciativa promueve la ca- material pedagógico, a través
pacidad técnica de los entes de la realización de seminarios
territoriales, desde la organi- a diversos funcionarios de go-
zación y la producción de in- bernaciones y alcaldías. Estas
formación estratégica de ca- acciones contribuyen al desa-
lidad, mediante acciones que rrollo de la información estra-
permitan articular esfuerzos, tégica territorial y por tanto del
empoderar actores territoriales Sistema Estadístico Nacional.
Guía para Diseño, Construcción e Interpretación de Indicadores 7
En este contexto y consciente la transparencia y credibilidad
de la necesidad de brindar a en la calidad técnica de las en-
los usuarios los mejores pro- tidades para un mejor entendi-
ductos, el DANE, a través de la miento, comprensión y aprove-
EFET, desarrolló una serie de chamiento de las estadísticas
cuadernillos denominados He- producidas en el contexto de
rramientas estadísticas para una los principios de coordinación
gestión territorial más efectiva. nacional, pertinencia, imparcia-
Estos documentos favorecen lidad y acceso equitativo.

8 Herramientas estadísticas para una gestión territorial más efectiva


INTRODUCCIÓN

La información estadística es un como estáticos, sin involucrar el


elemento fundamental para la dinamismo natural de la socie-
toma acertada de decisiones, dad. Según este lineamiento, un
por tanto, es imprescindible con- sistema de indicadores debe bus-
tar con información de calidad car dar cuenta de ambos sucesos,
que permita valorar y medir la permitiendo en una primera ins-
realidad económica y social. Por tancia extraer una foto del estado
esta razón, es cada vez más ne- del fenómeno en un momento
cesaria la elaboración de conjun- del tiempo, a partir del cual se
tos de indicadores que ayuden al elabore un diagnóstico que sirva
análisis del comportamiento de para la formulación de políticas,
todas las variables de estudio. En planes, programas y proyectos, a
este sentido, se debe entender el las cuales se les haga permanen-
proceso de producción de indi- te seguimiento y evaluación”.
cadores bajo un esquema estra-
tégico, que implica un proceso De esta manera, un sistema de
dinámico, donde se mantiene un seguimiento y evaluación basa-
balance adecuado entre los dife- do en indicadores, es una he-
rentes tipos de indicadores, con rramienta que permite valorara
el fin de determinar la relación el nivel de cumplimiento de los
entre los medios y los fines. objetivos propuestos de un plan,
programa o proyecto, para lo
En este sentido, según Llano y cual identifica y selecciona la
Moreno (1995), “pretender ela- información que permita tomar
borar sistemas de indicadores decisiones, aplicar correctivos
que sólo sirvan para dar cuenta y sistematizar experiencias. A
del estado de la sociedad, es in- su vez, este sistema permite
terpretar a los procesos sociales entender y valorar todos los
Guía para Diseño, Construcción e Interpretación de Indicadores 9
pasos estructurales en el pro- cuenta en el diseño, construc-
ceso decisorio de una política ción e interpretación de indi-
pública (Quintero, 2000). cadores, con el fin de mejorar
el entendimiento del criterio
El presente documento aborda de calidad que presupone el
los elementos metodológicos manejo de información estadís-
básicos que se deben tener en tica para la toma de decisiones.

10 Herramientas estadísticas para una gestión territorial más efectiva


1 IMPORTANCIA Y USOS DE LA INFORMACIÓN

Al introducir este tema, es útil o sentido a una situación en par-


abordar las diferencias que exis- ticular. Los datos se convierten
ten entre los términos datos e in- en información cuando aportan
formación. Los datos son simple- significado, relevancia y enten-
mente unidades de información dimiento, en un tiempo y lugar
que incluyen percepciones, nú- específico. Lo que puede ser in-
meros, observaciones, hechos formación para una persona o
y cifras, pero que al estar desli- entidad puede ser simplemente
gadas de un contexto particular, irrelevante para otra. El principal
carecen de sentido informativo. desafío de la evaluación y plani-
La información, es un conjunto ficación es separar los datos que
organizado de datos procesa- tienen sentido y aportan infor-
dos, que constituyen un mensa- mación, para asegurarse de que
je sobre un determinado fenó- el análisis se realice basado en la
meno y proporciona significado mejor información disponible.

Diagrama 1. Datos e información

Datos Información

Guía para Diseño, Construcción e Interpretación de Indicadores 11


Es necesario cuantificar las ac- •• Ser pertinente, es decir, que
tividades que se realizan en el las mediciones que se lleven a
interior de una organización, di- cabo sean relevantes y útiles en
cha cuantificación se denomina el tiempo para facilitar las deci-
medición. Medir es comparar siones que serán tomadas sobre
una magnitud con un patrón la base de tales mediciones.
preestablecido, lo que permi-
tirá observar el grado en el que •• Ser precisa, es decir, que debe
se alcanzan las actividades pro- reflejar fielmente la magnitud
puestas dentro de un proceso que se quiere analizar, lo cual
específico. Este proceso permite, puede conseguirse a través
entre otras cosas, planificar con de una buena definición de
mayor certeza y confiabilidad, las características de las uni-
discernir con mayor precisión las dades a medir y una adecua-
oportunidades de mejora de de- da elección del instrumento
terminados procesos y explicar y de medición.
analizar el curso de los hechos.
•• Ser oportuna, es decir, que se
Existe la tendencia generalizada a encuentre disponible en el
“medirlo todo” en pro de minimi- periodo de tiempo en que la
zar la incertidumbre; sin embar- información es importante y
go, esto es entender la medición es relevante para la toma de
como un simple proceso de reco- decisiones, tanto para corregir
lección de datos, la clave consiste como para prevenir.
en elegir las variables adecuadas
y suficientes que permitan medir •• Ser económica, esto se refie-
y transmitir información respecto re al hecho fundamental de
al objeto de estudio. que debe existir una propor-
cionalidad entre los costos in-
En tal sentido, una adecuada curridos en la medición y los
medición deberá contar con las beneficios y la relevancia de
siguientes características: la medición.
12 Herramientas estadísticas para una gestión territorial más efectiva
2 INDICADORES: GENERALIDADES

2.1 DEFINICIÓN política, etc.), pero no puede


abarcarlas todas.
Un indicador es una expresión
cualitativa o cuantitativa obser- 2. Medición: permite comparar la si-
vable, que permite describir ca- tuación actual de una dimensión
racterísticas, comportamientos o de estudio en el tiempo o respec-
fenómenos de la realidad a través to a patrones establecidos.
de la evolución de una variable
o el establecimiento de una rela- 3. Comunicación: todo indicador
ción entre variables, la que com- debe transmitir información
parada con períodos anteriores, acerca de un tema en particular
productos similares o una meta para la toma de decisiones.
o compromiso, permite evaluar el
desempeño y su evolución en el Por ejemplo, el pulso y la tem-
tiempo. Por lo general, son fáciles peratura corporal describen
de recopilar, altamente relaciona- el estado de la salud de un
dos con otros datos y de los cua- individuo; cuando se tiene un
les se pueden sacar rápidamente registro de estos indicadores
conclusiones útiles y fidedignas. que está por fuera de los nive-
les considerados como “nor-
Un indicador debe cumplir con males”, es necesario tomar
tres características básicas: medidas externas para contro-
lar su comportamiento. Este
1. Simplificación: la realidad en la indicador cumple con las tres
que se actúa es multidimensio- características mencionadas:
nal, un indicador puede consi-
derar alguna de tales dimensio- •• Simplifica, puesto que un va-
nes (económica, social, cultural, lor único de la temperatura
Guía para Diseño, Construcción e Interpretación de Indicadores 13
corporal, que puede ser to- nados actores; además siem-
mado en distintas partes del pre todo actor puede valorar
cuerpo, será un indicio de una por igual un indicador.
situación general del orga-
nismo, de forma rápida aún
cuando no identifica específi- 2.2 OBJETIVOS DE UN
camente la dolencia o el tipo INDICADOR
de enfermedad.

•• Mide, dado que se establece Los indicadores son herramien-


un valor de referencia, per- tas útiles para la planeación y
mite, si se encuentran valores la gestión en general, y tienen
por encima o por debajo del como objetivos principales:
de referencia, decidir si en el
cuerpo se presenta alguna si- •• Generar información útil para
tuación anómala. mejorar el proceso de toma
de decisiones, el proceso de
•• Comunica, debido a que pre- diseño, implementación o eva-
senta un claro indicio de una luación de un plan, progra-
variación con respecto a una ma, etc.
situación inicial; evidentemen-
te, el resultado de la medición •• M
onitorear el cumplimiento
de la temperatura a través de de acuerdos y compromisos.
un instrumento como el ter-
mómetro, será entendible si •• Cuantificar los cambios en
se conocen los principios de una situación que se conside-
su medición (calor del cuerpo, ra problemática.
capacitación de la temperatu-
ra en una barra con mercurio, •• E fectuar seguimiento a los di-
etc.). Por lo tanto, un indica- ferentes planes, programas y
dor es una señal de cambios proyectos que permita tomar
en una realidad para determi- los correctivos oportunos y
14 Herramientas estadísticas para una gestión territorial más efectiva
mejorar la eficiencia y eficacia 2.3.1 Indicadores según
del proceso en general. medición

•• Indicadores cuantitativos: es-


2.3 TIPOLOGÍA DE te tipo de indicadores son
INDICADORES una representación numéri-
ca de la realidad; su carac-
Existen cuatro tipos de clasifi- terística más importante es
caciones comunes en la teoría que, al encontrarse valores
sobre indicadores (según medi- diferentes, estos pueden or-
ción, nivel de intervención, je- denarse de forma ascenden-
rarquía y calidad). Sin embargo, te o descendente.
se debe tener en cuenta que es-
tas clasificaciones no son exclu- Ejemplo: el promedio de hijos
yentes y que en muchos casos se de un núcleo familiar de es-
pueden agrupar de formas dife- trato 2 en el municipio X para
rentes dependiendo de las nece- 2001 fue 2,8 hijos y para 2002
sidades del proceso estadístico. fue 2,9.
Como lo explica Vos (1995), “en
muchos casos es difícil hacer •• Indicadores cualitativos: es
una distinción muy exacta y rí- otro instrumento que permite
gida entre los diferentes tipos tener en cuenta la heteroge-
de indicadores, y es preferible neidad, amenazas y oportu-
interpretarlos como una cade- nidades del entorno organiza-
na de indicadores que permitan cional y/o territorial. Además,
relacionar ‘insumos’ con ‘resulta- permiten evaluar, con un en-
dos’ en términos de los objetivos foque de planeación estraté-
inmediatos de los programas y gica, la capacidad de gestión
proyectos y con los ‘efectos úl- de la dirección y demás nive-
timos’ en términos del impacto les de la organización. Su ca-
sobre un conjunto más amplio racterística principal es que
de objetivos en el desarrollo”. su resultado se refiere a una
Guía para Diseño, Construcción e Interpretación de Indicadores 15
escala de cualidades. Los in- 2. Indicadores de resultado (out-
dicadores cualitativos pueden come): se refieren a los efectos
expresarse así: de la acción institucional y/o de
un programa sobre la sociedad.
-- Categóricos: por ejemplo, bue-
no, aceptable, regular, malo. Ejemplos: porcentaje de ni-
ños de 0 a 6 años vacunados,
-- Binarios: por ejemplo, sí, no. porcentaje de niños inscri-
tos en educación primaria,
2.3.2 Indicadores según nivel porcentaje de viviendas con
de intervención. Hacen refe- conexión a servicio de acue-
rencia a la cadena lógica de in- ducto, número de habitantes
tervención, es decir, a la relación beneficiados con la construc-
entre los insumos, los resultados ción de un nuevo sistema de
y los impactos; tratan de medir agua potable.
en cuánto se acerca a las metas
esperadas con los insumos dis- 3. Indicadores de producto (out-
ponibles. Para esto se dispone puts): se refieren a la cantidad
de cinco tipos de indicadores: y calidad de los bienes y servi-
cios que se generan mediante
1. Indicadores de impacto: se refie- las actividades de una institu-
ren a los efectos, a mediano y ción o de un programa.
largo plazo, que pueden tener
uno o más programas en el Ejemplos: número de techos
universo de atención y que re- construidos en viviendas con
percuten en la sociedad en su relación al total programado,
conjunto. número de tomas de agua po-
table por cada 1000 habitantes.
Ejemplos: crecimiento del PIB,
tasa de desempleo, ingreso na- 4. Indicadores de proceso: se re-
cional per cápita, proporción de la fieren al seguimiento de la
población en pobreza extrema. realización de las actividades
16 Herramientas estadísticas para una gestión territorial más efectiva
programadas, respecto a los ternos y su función principal es
recursos materiales, personal medir el primer eslabón de la
y/o presupuesto. Este tipo de cadena lógica de intervención,
indicadores describe el esfuer- es decir, la relación entre los
zo administrativo aplicado a los insumos y los procesos. Aun-
insumos para obtener los bie- que este tipo de indicadores se
nes y servicios programados. usan cuando se da comienzo al
cronograma, se conciben en la
Ejemplos: tiempo de espera etapa de planeación, cuando
para atención médica pública, para cada situación plateada
número de alumnos por maes- se programan tareas, activida-
tro en escuelas públicas, núme- des y recursos físicos, financie-
ro de desayunos distribuidos a ros, así como talento humano.
niños en localidades rurales. Dentro de esta categoría, se
tienen en cuenta los indica-
5. Indicadores de insumo: se re- dores administrativos y ope-
fiere al seguimiento de todos rativos, esto es, aquellos que
los recursos disponibles y uti- miden el nivel o cantidad de
lizados en una intervención. elementos requeridos para la
obtención del producto, ser-
Ejemplos: gasto en atención vicio o resultado.
médica básica, porcentaje de
computadores disponibles para •• Indicadores estratégicos: per-
uso del programa X, variación miten hacer una evaluación
de recursos físicos. de productos, efectos e im-
pactos, es decir, la forma,
2.3.3 Indicadores según método, técnica, propuesta,
jerarquía solución y alternativa son ele-
mentos que pertenecen, bajo
•• Indicadores de gestión: este tipo el criterio de estrategia, a todo
de indicadores también son el sistema de seguimiento y
denominados indicadores in- evaluación. En este sentido,
Guía para Diseño, Construcción e Interpretación de Indicadores 17
los indicadores estratégicos Estas dos últimas tipologías se
permiten medir los temas de complementan como se obser-
mayor incidencia e impacto. va en el diagrama 2.

Diagrama 2. Interrelación entre indicadores, según nivel de resultados


y jerarquía
Más
estratégico

País De
impacto
estratégicos
Indicadores

Visión
institucional

De
Objetivos resultado
generales de la entidad De
producto

Objetivos
Indicadores
de gestión

específicos de la entidad

Objetivos de las De
oficinas o dependencias proceso

Menos Tipología
Jerarquía de objetivos de indicadores
estratégico

2.3.4 Indicadores según cali- •• Indicadores de eficacia: expre-


dad. Dan cuenta de la dinámica san el logro de los objetivos,
de actividades específicas; éstos metas y resultados de un plan,
deberán medir la eficiencia y efi- programa, proyecto o política.
cacia, de modo que permitan
introducir los correctivos nece- Ejemplo: el gobierno del de-
sarios o los cambios requeridos partamento X tiene proyectado
dentro del transcurso del proce- ofrecer 8 000 nuevos subsidios
so, ya que informan sobre áreas de vivienda para el año 2004;
críticas del mismo. al finalizar el año se hizo un
18 Herramientas estadísticas para una gestión territorial más efectiva
inventario y se encontró que segmento VIS. El indicador de
efectivamente se entregaron eficiencia es:
6 500 subsidios. El indicador
Logro alcanzado
de cumplimiento es: IE = * 100
Recursos disponibles
Meta alcanzada
IC = * 100 5 220
Meta planeada IE = * 100 = 80,3%
6 500
6 500
IC = *100 = 81,25 %
8 000

Interpretación: las metas pro- Interpretación: el 80,3% de los


puestas en la entrega de sub- subsidios otorgados para vi-
sidios de vivienda del depar- vienda en el departamento X,
tamento X, en el año 2004, se durante el año 2004, se entre-
cumplieron en un 81,25%. garon para el segmento de vi-
vienda de interés social (VIS).
•• Indicadores de eficiencia: per-
miten establecer la relación •• Indicadores de efectividad: este
de productividad en el uso de concepto involucra la eficiencia
los recursos. y la eficacia, es decir, el logro de
los resultados programados en
Ejemplo: el departamento X el tiempo y con los costos más
desea saber cuántos de los razonables posibles. Es la me-
subsidios otorgados para dida del impacto de nuestros
vivienda fueron entregados productos en el objetivo y el lo-
para vivienda de interés social gro del impacto está dado por
(VIS) durante el año 2004. Al los atributos que tienen los pro-
finalizar el año se hizo un in- ductos lanzados al objetivo.
ventario y se encontró que
efectivamente se entregaron Ejemplo: El departamento X
6 500 subsidios, de los cuales ha invertido parte de su pre-
5 220 fueron entregados en el supuesto en la inclusión de
Guía para Diseño, Construcción e Interpretación de Indicadores 19
niños y niñas a la educación saber el impacto de esta medi-
básica. Para saber la efectivi- da en la población, para lo cual
dad de este programa se busca se mide la tasa de alfabetismo.

Personas mayores de 15 años que saben leer y escribir


TA= * 100
Total población mayor de 15 años

2 593 400
TA= * 100 = 91,8%
2 824 560

Interpretación: el 91,8% de la el departamento X es alfabeta,


población mayor de 15 años en es decir, sabe leer y escribir.

20 Herramientas estadísticas para una gestión territorial más efectiva


3 CONSTRUCCIÓN DE INDICADORES

Construir indicadores presupone, El segundo paso consiste en


ante todo, tratamiento responsa- determinar cuál es el aspecto
ble de la información relaciona- específico que interesa evaluar
da con el tema objeto de estudio. de dicho objeto de medición, el
El proceso de elaboración de un cual puede estar relacionados
indicador está constituido, en lo con la formulación, los insumos,
fundamental, por cuatro etapas los procesos, los resultados, los
bien definidas, que se describen impactos, la gestión o los pro-
a continuación. ductos. Esta actividad no permi-
te crear dudas frente a lo que se
3.1 FORMULACIÓN DEL PRO- pretende medir y facilita la cons-
BLEMA: ¿QUÉ SE QUIERE trucción de un indicador ade-
MEDIR? cuado para aclarar o disminuir
las incertidumbres que rodean
La identificación del objeto de los problemas planteados.
medición (política, programa, pro-
yecto o problemática) es el primer Por ejemplo, si el mercado la-
aspecto que se debe establecer boral es el objeto de estudio,
en un estudio determinado. Los el problema planteado puede
indicadores deben, en principio, obedecer al nivel de desempleo
proporcionar información con- y se puede obtener como uno
creta acerca de dicho objeto; por de los resultados, un indicador
lo tanto, la información y su modo que observe la baja ocupación
de recolección alrededor de él tie- de la población joven. Si el ob-
nen que ser cuidadosamente es- jeto fuera el sector salud y se
cogidos, y en el evento en que se construye un indicador por
realicen preguntas, éstas deben causas específicas de enferme-
ser muy bien formuladas. dad, el resultado puede ser la
Guía para Diseño, Construcción e Interpretación de Indicadores 21
enfermedad que está causando nándole un sentido claro, para
el mayor número de muertes. evitar que se originen ambigüe-
dades y discusiones sobre sus
3.2 DEFINICIÓN DE LAS resultados. Así mismo, se debe
VARIABLES tener claridad de quién y cómo
produce dicha información para
Una vez definido qué se quiere
de esta forma mejorar el criterio
medir, puede procederse a la
de confiabilidad.
elaboración del indicador, para
lo cual se establecen las variables
3.3 SELECCIÓN DE INDICADO-
que lo conforman y la relación
RES Y CALIDAD DE LOS
entre ellas para que produzcan
DATOS
la información que se necesita.
De modo general, un indicador
Lo que se investiga en una unidad
debe ser de fácil comprensión e
de análisis1 son sus características
interpretación y debe permitir
(cualidades), denominadas varia-
establecer relaciones con otros
bles, las cuales pueden modificar-
indicadores utilizados para medir
se o variar en el tiempo y en el es-
la situación o fenómeno en estu-
pacio; por ejemplo: edad, género,
dio, es decir, debe ser compara-
años de educación formal, nivel
ble en el tiempo y en el espacio.
socioeconómico, etc.
Metodológicamente, debe ser e-
laborado de forma sencilla, auto-
Las variables, una vez identifica-
mática, sistemática y continua.
das, deben ser definidas con la
mayor rigurosidad posible asig-
El proceso de selección de indi-
1
La unidad de análisis se entiende como el cadores depende del contexto
elemento mínimo de estudio, observable o
medible, en relación con un conjunto de otros
teórico en el que se les requie-
elementos que son de su mismo tipo; por ra, es decir, dependen en buena
ejemplo, si el tema es análisis de gestión, la
unidad de análisis es cada uno de los objetivos medida de las características del
establecidos seleccionados como estratégicos proyecto a evaluar o área de es-
para el cumplimiento de las metas y objetivos
globales de la gestión. tudio que se vaya a emprender.
22 Herramientas estadísticas para una gestión territorial más efectiva
El inicio de tal proceso compren- nerales para la selección de indi-
de una reflexión teórica, concep- cadores, que tienen en cuenta las
tual y metodológica que se cons- características de los datos que
tituyen en la base de las etapas se van a utilizar como soporte, su
subsiguientes de producción y relación con el problema de aná-
análisis. Existen unos criterios ge- lisis y la utilidad para el usuario.

Tabla 1. Criterios para selección de indicadores

Criterio de Pregunta a tener en


Objetivo
selección cuenta

Pertinencia ¿El indicador expresa Busca que el indicador permita des-


qué se quiere medir de cribir la situación o fenómeno deter-
forma clara y precisa? minado, objeto de la acción.

Funcionalidad ¿El indicador es monito- Verifica que el indicador sea medible,


reable? operable y sensible a los cambios re-
gistrados en la situación inicial

Disponibilidad ¿La información del in- Los indicadores deben ser construi-
dicador está disponible? dos a partir de variables sobre las
cuales exista información estadística
de tal manera que puedan ser con-
sultados cuando sea necesario.

Confiabilidad ¿De donde provienen Los datos deben ser medidos siem-
los datos? pre bajo ciertos estándares y la in-
formación requerida debe poseer
atributos de calidad estadística.

Utilidad ¿El indicador es relevan- Que los resultados y análisis permi-


te con lo que se quiere tan tomar decisiones.
medir?

Fuente: Metodología línea base de indicadores, DANE 2009

3.3.1 Criterios para la selección indicador, respondiendo a las


de indicadores. Es importante preguntas planteadas en cada
realizar un control de calidad del uno de los criterios fundamen-
Guía para Diseño, Construcción e Interpretación de Indicadores 23
tales o básicos que se deben te- 3.3.2 Criterios relacionados con
ner en cuenta para la selección la calidad estadística. La calidad
de indicadores (tabla 1). Si se estadística es fundamental para
responde de forma afirmativa a obtener buenos indicadores; por
todas las preguntas, el indicador tal razón, es importante hacer un
será adecuado, de lo contrario análisis previo de la calidad de los
se debe considerar la posibili- datos que van a ser utilizados, para
dad de construir indicadores lo cual se toman como referencia
adicionales y someterlos al mis- el cumplimiento de los criterios2
mo control de calidad. que se presentan en la tabla 2.

Tabla 2. Criterios de selección relacionados con la calidad estadística

Criterio de
Objetivo
selección
Relevancia Depende del grado de utilidad para satisfacer el propósito por el cual fue bus-
cada por los usuarios.
Credibilidad Evalúa si los indicadores están soportados “en estándares estadísticos apro-
piados y que las políticas y prácticas aplicadas sean transparentes para los
procedimientos de recolección, procesamiento, almacenaje y difusión de da-
tos estadísticos” (INE, 2007).

Accesibilidad Evalúa la “rapidez de localización y acceso desde y dentro de la organización.


[…] La accesibilidad incluye la conveniencia de la manera en que los datos
están disponibles, los medios de divulgación, la disponibilidad de metadatos
y servicios de apoyo al usuario” (OECD, 2003, p. 9)
Oportunidad Evalúa el cumplimiento del “tiempo transcurrido entre su disponibilidad y el
evento o fenómeno que ellos describan, pero considerado en el contexto del
periodo de tiempo que permite que la información sea de valor y todavía se
puede actuar acorde con ella” (OECD, 2003).
Coherencia Evalúa que el proceso estadístico posea una adecuada consistencia y cohe-
rencia y esté sujeta a una política de revisión previsible.

Fuente: Metodología línea base de indicadores, DANE 2009

2
Estos criterios de calidad estadística están ba-
sados en lo propuesto por la OECD en el docu-
mento OECD, Quality framework and guideli-
ne for OECD statistical activities. 2003.

24 Herramientas estadísticas para una gestión territorial más efectiva


3.3.3 Criterios relacionados con necesaria su generación y su utili-
la utilidad y comprensión de los zación; como tal, debe cumplir con
indicadores para el usuario. Un requisitos mínimos para su enten-
indicador debe responder a una dimiento e interpretación por par-
necesidad social real que haga te de los usuarios (tabla 3).

Tabla 3. Criterios de selección relacionados con utilidad y comprensión

Criterio de selección Objetivo

Aplicabilidad Debe responder a una necesidad real que haga nece-


saria su generación y su utilización.

No redundancia Debe expresar por sí mismo al fenómeno sin ser redun-


dante con otros indicadores. Existe la posibilidad que dos
indicadores se encuentren altamente correlacionados,
esto hace que la información contenida en estos sea muy
similar, lo cual indicaría la posibilidad de utilizar uno de
ellos. En lo posible, se debe construir un solo indicador
por proceso objeto de medición.

Interpretabilidad Debe ser fácil de entender para todos, especialistas y no


especialistas.

Comparabilidad Debe ser comparable en el tiempo siempre y cuando uti-


lice como base la misma información. También debe ser
comparable con otras regiones o países. La evolución de
un indicador está determinada por los cambios que ocu-
rran en la información que la sustenta.

Oportunidad Debe ser mensurable inmediatamente se tiene disponi-


ble los datos que interrelaciona. Debe construirse en el
corto plazo para facilitar la evaluación y el reajuste de los
procesos para alcanzar las metas.
Fuente: Metodología línea base de indicadores, DANE 2009

3.4 DISEÑO DEL INDICADOR social, político, jurídico y econó-


mico de la unidad de análisis.
3.4.1 Identificación del con-
texto. Se debe tener un conoci- 3.4.2 Determinación de usos
miento actualizado del contexto y actores. Se deben determinar
Guía para Diseño, Construcción e Interpretación de Indicadores 25
los usos específicos que tendrá Para poder realizar el análisis y
el indicador y señalar los actores seguimiento adecuado de las
que requieren esa información. situaciones mediante la utili-
zación de los indicadores, se
3.4.3 Identificación de fuentes requiere tener acceso y dispo-
de información y procedimien- nibilidad a datos económicos,
tos de recolección y manejo sociales, políticos y ambien-
de la información. Se deben tales de alta calidad. Por con-
identificar las fuentes de infor- siguiente, se deben tener en
mación y sus características, así cuenta tres aspectos funda-
como los procedimientos más mentales durante el proceso
adecuados de recolección y ma- de recolección de datos:
nejo de la información (¿La in-
1. ¿Dónde se producen los datos?
formación está disponible? ¿En
2. ¿Cómo se captan o recolectan?
qué formato se encuentra o cuál
3. ¿Cómo fluyen?
sería el formato en el que desea-
ría que se encontrara? ¿Qué mé- No basta con tener una base
todos utilizaría para recolectar de datos, pues en su esencia,
la información?). una base de datos no necesa-
riamente representa la informa-
Dichas fuentes pueden ser ción, pero sí constituye el mejor
el sistema de información de concepto para su materia prima.
la entidad, registro de infor- Para que la materia prima se
mación sobre la implementa- convierta en información, ésta
ción de procesos para el lo- tiene que ser revisada, depu-
gro de metas y cumplimento rada, procesada, organizada y
de compromisos, información analizada para un fin especifico.
estadística, instrumentos de Por ser la recolección un aspec-
medición elaborados especial- to crítico, se recomienda tener
mente para medir resultado o en cuenta, para el desarrollo de
estudios de tipo cuantitativo su actividad, los aspectos que se
o cualitativo. relacionan a continuación.
26 Herramientas estadísticas para una gestión territorial más efectiva
a. Actividades previas a la Es importante que durante el
recolección: proceso de construcción del
indicador se prevea y evalúe la
•• Evaluación de la información existencia de los datos que ser-
actualmente disponible: una virán de base; si no existen al-
vez definidas las caracterís- gunos de ellos, se debe evaluar
ticas de la información que la conveniencia de reformular
se utilizará en la construcción el indicador utilizando otra in-
del indicador, el paso a seguir formación disponible, o la de
requiere una revisión de los asegurar la producción de los
datos disponibles tanto en datos para su construcción.
la propia entidad, como en
aquellas entidades que por su •• Recopilación y evaluación de
naturaleza sean generadoras la información secundaria pro-
de los mismos. También es re- cedente de diversas entidades
comendable el mismo proce- que tengan que ver con el
dimiento para la información tema: la información secunda-
secundaria o aquella que se ria es aquella que se obtiene
procesa para obtener los da- con base en otra información,
tos necesarios. como proyecciones de pobla-
ción, índices de precios y otros.
Se deben establecer y ubicar
las fuentes primarias de los •• Determinación de la infor-
datos y las fuentes encarga- mación primaria que debe
das de suministrar informa- ser recopilada directamente
ción secundaria, para lo cual de las fuentes: esta informa-
se sugiere elaborar un direc- ción puede obtenerse como
torio de fuentes, donde se resultado de una operación
describan claramente los da- estadística: censo, encuesta
tos de identificación de cada por muestreo probabilístico
una y la información disponi- o no probabilístico o un re-
ble (variables). gistro administrativo.
Guía para Diseño, Construcción e Interpretación de Indicadores 27
•• Definición de los métodos de forma que se entiendan los
recolección, de acuerdo con resultados derivados de estos.
atributos particulares: existen
diversos métodos de reco- •• C
uando los datos constituyen
lección de datos: entrevista o series temporales de infor-
consulta directa (en la fuente mación, se deben evaluar los
o a través de Internet), autodi- cambios significativos entre
ligenciamiento, correo, telefó- un periodo y otro, con el fin de
nicamente, etc. establecer la causa o justifica-
ción que sustente el cambio,
b. Requisitos para la obten- con el propósito de disponer
ción de datos: en el momento de elementos de juicio que
de captar u obtener los datos es faciliten la realización de aná-
necesario tener en cuenta las si- lisis sobre su evolución y com-
guientes recomendaciones: portamiento en el tiempo.

•• Recolectar los datos de la mis- 3.4.4 Definición de responsa-


ma fuente para evitar sesgos bilidades. Es necesario definir o
causados por efectos de cam- verificar los responsables de:
bios en la metodología de la
medición. •• La producción de la informa-
ción asociada al indicador.
•• Verificar en la fuente habitual
que los datos suministrados •• La recolección de la
sigan la misma metodología. información.
Los cambios metodológicos
pueden hacer incomparables •• El análisis de dicha
los resultados estadísticos. información.

•• Aclarar si los datos en cada •• La administración de las ba-


periodo recolectado son pro- ses de datos asociadas a di-
visionales o definitivos, de tal cha información.
28 Herramientas estadísticas para una gestión territorial más efectiva
•• La preparación de los reportes •• Sigla: término abreviado
y la presentación de la infor- que representa el nombre
mación con el indicador. del indicador.

3.4.5 Documentación del in- •• Objetivo: propósito que se per-


dicador. Una vez agotadas las sigue con su medición, es decir,
fases anteriores, lo que sigue se describe la naturaleza y finali-
refiere a la documentación del dad del indicador.
indicador. Lo primero es definir
de manera concreta y cohe- •• Definiciones y conceptos: ex-
rente con la unidad de análisis, plicación conceptual de cada
todos los elementos que con- uno de los términos utilizados
figuran el indicador. Con base en el indicador.
en lo anterior, el segundo paso
es construir, como instrumen- •• Método de medición: corres-
to metodológico de resumen, ponde a la explicación técnica
la ficha técnica del indicador o sobre el proceso para la ob-
metadato3, optimizando el uso tención de los datos utilizados
y aprovechamiento de la infor- y la medición del resultado
mación disponible por parte de del indicador.
los usuarios.
•• Unidad de medida: es en la
Los elementos que conforman que se mide el indicador; por
una ficha técnica se describen ejemplo; porcentaje, hectá-
a continuación: reas, pesos, etc.

•• Nombre del indicador: es la ex- •• Fórmula: expresión matemáti-


presión verbal, precisa y concre- ca mediante la cual se calcula el
ta que identifica el indicador. indicador. La fórmula se debe
presentar con siglas claras y
3
Registro que informa sobre las propiedades
y características de la información estadística, que, en lo posible, den cuenta
en este caso, de los indicadores. del nombre de cada variable.
Guía para Diseño, Construcción e Interpretación de Indicadores 29
•• Variables: descripción de cada significativa; por ejemplo, na-
variable de la fórmula: especi- cional, departamental, muni-
ficación precisa de cada una cipal, entre otras.
de las variables con su respec-
tiva sigla. •• Periodicidad de los datos: fre-
cuencia con que se hace la
•• Limitaciones del indicador: ¿Qué medición del indicador en su
no mide el indicador? Las limi- expresión total.
taciones que el indicador tiene
como modelo para medir una •• Fecha de información dispo-
realidad a la que es imposible nible: se refiere a la fecha ini-
acceder directamente. cial y final de la información
disponible.
•• Fuente de los datos: nombre
de las entidades encargadas •• Responsable: entidad(es) y de-
de la producción y/o suminis- pendencia(s) que tendrá(n)
tro de la información que se a su cargo la elaboración del
utiliza para la construcción del indicador.
indicador y operación estadís-
tica que produce la fuente. •• Observaciones: incluye las re-
flexiones y recomendaciones
•• Desagregación temática: se re- que se consideren pertinen-
fiere al nivel de detalle temático tes para la conceptualización
hasta el cual se puede obtener y comprensión del indicador,
información estadísticamente además de señalar la biblio-
significativa a partir de los da- grafía de referencia o docu-
tos disponibles. mentales utilizados para la e-
laboración de los conceptos.
•• Desagregación geográfica: se
refiere al nivel geográfico has- En el anexo encontrará un ejem-
ta el cual se puede obtener plo práctico de documentación
información estadísticamente de indicadores (ficha técnica).
30 Herramientas estadísticas para una gestión territorial más efectiva
4 ELEMENTOS PARA LA INTERPRETACIÓN DE
INDICADORES

Para la interpretación de los in- mediciones diferentes: ejemplo:


dicadores, se deben tener en la Secretaría de Obras Públicas
cuenta entre otros los siguien- y Transporte de la Gobernación
tes elementos: del departamento A desea co-
nocer la utilización de los ve-
4.1 LAS VARIABLES QUE ESTÁN hículos de carga con los que
EN EL NUMERADOR Y EN cuenta el departamento en un
EL DENOMINADOR año; entonces, el indicador se-
ría índice de utilización vehícu-
a. Cuando el indicador es el re- lar general y sus características
sultado de la relación de dos va- serían las que se muestran en
riables que están expresadas en la tabla 4.

Tabla 4. Características del índice de utilización vehicular general

Nombre del Variables Fórmula Unidad Operación Fuente


indicador que de cálculo de estadís- de informa-
relaciona medida tica ción
Índice de Cantidad Cantidad de Tonela- Registro Grupo de
utilización de carga carga movi- das / año del Estudios
vehicular movilizada lizada / Nú- trans- de Carga
general: mero total porte de –Subdirec-
muestra Número de de vehículos carga por ción Ope-
la forma vehículos de carga por carretera rativa de
en que se por configu- configura- en el Transporte
utilizan, los ración ción departa- Automotor.
vehículos por año mento A. Ministerio
dentro del de Trans-
proceso de porte.
moviliza-
ción de
mercancías
en el
departa-
mento A

Guía para Diseño, Construcción e Interpretación de Indicadores 31


b. Cuando el indicador se expresa recreativa en las instalaciones
en variables que están expresadas educativas del departamento.
en la misma unidad de medición:
por ejemplo, el porcentaje de las 4.2 LAS DEFINICIONES Y
áreas recreativas con respecto al CONTENIDOS
total del área construida en las
instituciones educativas, se ob- •• Las definiciones cambian en
tiene por medio del indicador: el tiempo.

•• Porcentaje del área recreativa: •• Las definiciones cambian en


este indicador establece la re- el espacio: mientras en nues-
lación entre el área recreativa tro país se considera analfa-
con respecto al total del área beta a la persona mayor de
construida en las instalacio- 15 años que no sabe leer y
nes educativas. escribir, en Suecia se conside-
ra a una persona analfabeta
Variables: cuando tiene 11 años o más,
lo cual hace que el porcentaje
-- Tm2ar: total de metros cua- de analfabetismo no sea es-
drados de área recreativa trictamente comparable.

-- Tm2: total de metros cuadra- •• ¿De dónde proceden las ci-


dos de área construida fras? ¿Qué entidad las recoge?:
los objetivos y la metodología
Fórmula: seguida para su recolección,
PAR = Tm2ar = *100
depuración, procesamiento y
Tm2 presentación.
PAR = 15 050
= *100 =8,36%
180 000 •• La clasificación que se dé a los
indicadores no es excluyente,
En otras palabras, el 8,36% del porque en algunos casos un in-
área total construida es para áreas dicador demográfico se puede
32 Herramientas estadísticas para una gestión territorial más efectiva
tomar como social, uno social tes no sólo se basa en el diseño,
como económico o viceversa. construcción e interpretación del
indicador, sino que también pre-
•• Las unidades de medida: ki- supone un proceso más extenso
logramos, kilómetros, metros, en donde se deben evaluar los
hectáreas, metros cuadrados, indicadores, teniendo en cuenta
galones, litros, porcentaje, mi- los planes y programas a los cuá-
les, millones, etc. les se quiere tener referencia, y
de esta forma poder decidir cuá-
Por último, debe tenerse en les indicadores son estratégicos
cuenta que el proceso de se- y cuáles no. El diagrama 3 mues-
lección de indicadores relevan- tra este proceso.

Diagrama 3. Proceso para el diseño y construcción de indicadores


estratégicos

Evaluación de planes
y programas
Aplicación práctica
Plan Nacional de
Desarrollo Definicion de objetivos
Programas sectoriales Misión, participantes,
de desarrollo Objetivos del beneficios, éxitos obtenidos,
programa obstáculos para el
Programas específicos desarrollo integración
con otros programas
Programas operativos
anuales y planes Selección de
de acción dimensiones de
medición

Componentes
crítcos de éxito No
Validación
(consensos)

Construcción de la Además, para cada indicador: Verificar si han


forma del indicador estado actual, metas y cubierto las
y ficha técnica rangos de gestión para dimensiones de
de metadato su cumplimiento evaluación de interés

Construcción del indicador

Fuente: DANE

Guía para Diseño, Construcción e Interpretación de Indicadores 33


El primer paso para diseñar un cando un consenso respecto a
indicador estratégico es evaluar que dicho indicador sea el mejor
los planes y programas de refe- para medir las dimensiones esta-
rencia, y con ello verificar la per- blecidas. El siguiente paso es la
tinencia de construir el indicador. construcción del indicador con
Después, es necesario definir los su respectiva ficha técnica. Por
objetivos que se quieren medir. último, se debe validar este pro-
El tercer paso es seleccionar las ceso para poder llevar a la prácti-
dimensiones de medición bus- ca la medición del indicador.

34 Herramientas estadísticas para una gestión territorial más efectiva


BIBLIOGRAFÍA

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Guía para Diseño, Construcción e Interpretación de Indicadores 35
ANEXO

Ficha técnica. Tasa específica de fecundidad por edad

Nombre del indicador Tasa Específica de Fecundidad por Edad


Sigla TEFE
Objetivo Medir el patrón de fecundidad por edad, o sea, de
la frecuencia relativa de los hijos dados a luz por
mujeres de diferentes edades durante sus años
reproductivos.
Definiciones y conceptos Mujeres en edad reproductiva. Mujeres entre
15 y 49 años. Se pueden conformar grupos por
edades simples o quinquenales, ejemplo: de 15 a
19; de 20 a 24, etc.

Número de hijos nacidos vivos. Número de


nacimientos por cada grupo de mujeres en edad
reproductiva.
Método de medición División entre el número de hijos nacidos vivos
de mujeres de un grupo de edad específico entre
el número de mujeres del mismo grupo de edad,
por 1000.
Unidad de medida Número de hijos nacidos vivos por cada 1000
mujeres
Fórmula NHVi
TEFEi = *1000
NMii
Variables NHVi : Número de hijos vivos de mujeres en el ran-
go de edad i , durante el periodo de referencia.
NMii : Número de mujeres por rango de edad i,
durante el periodo de referencia.
Limitaciones del indicador No mide los hijos nacidos vivos por las mujeres
menores de 15 años o mayores de 49.
Fuente de los datos NHVi : Estadísticas vitales - DANE
NMii : Censos nacionales de población – DANE
Desagregación temática i : rango de edad. Puede ser por edades simples
o quinquenales.

Guía para Diseño, Construcción e Interpretación de Indicadores 37


Ficha técnica. Tasa específica de fecundidad por edad
(conclusión)

Desagregación geográfica Nacional, departamental, municipal


Periodicidad de los datos Período intercensal, aproximadamente cada 10
años
Fecha de información dispo- 1964, 1973, 1985, 1993, 2005.
nible
Responsable DANE - Dirección de Censos y Demografía
Observaciones Bibliografía: Resultados de los censos nacionales
de población en Colombia. Últimos censos: 1964,
1973, 1985, 1993 y 2005.

Fuente: DANE