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ALIMENTI NUTRIENTI

Un alimento è qualsiasi sostanza di I principi nutritivi o nutrienti sono


origine animale, vegetale o minerale particolari sostanze chimiche che il
che possa servire alla nutrizione, nostro corpo deve assicurarsi ogni
che contenga cioè nutrienti. giorno per rimanere sano e
Tutti gli alimenti contengono sei tipi compiere correttamente le sue
diversi di principi nutritivi o funzioni vitali.
nutrienti. I nutrienti vengono classificati in sei
categorie: acqua, carboidrati,
proteine, grassi, vitamine e sali
minerali.
A questi nutrienti bisogna
aggiungere le fibre alimentari, che
hanno un’importante funzione
regolatrice dell’apparato digerente.

•Perché ci alimentiamo?
•A che cosa servono i nutrienti?
Noi ci alimentiamo per quattro
motivi principali: ricavare energia,
costruire nuovi tessuti del corpo o
riparare quelli vecchi, regolare le
funzioni vitali, sviluppare e
rinforzare i meccanismi di difesa.

>La funzione energetica è svolta dai


carboidrati, dai grassi e dalle
proteine.

>La funzione plastica è svolta


soprattutto dalle proteine, dai grassi
e dai minerali.

>La funzione regolatrice è svolta


dalle proteine (gli ormoni), dai
minerali, dalle vitamine e dall’acqua.

>La funzione protettrice è svolta da


alcuni tipi di proteine chiamate
anticorpi e dalle vitamine.
L’acqua è la sostanza più abbondante in Le proteine o protidi sono dopo l’acqua,
quasi tutti gli organismi viventi. le sostanze più abbondanti nel corpo
Nell’uomo costituisce circa i 2/3 del umano. Nel corpo umano esistono
peso corporeo. migliaia di proteine diverse con compiti
La maggior parte delle sostanze ben precisi. Sono i costituenti
nutritive presenti nel corpo umano sono fondamentali dei muscoli, della pelle e
sciolte o sospese nell’acqua e grazie a dei vari organi, dell’emoglobina del
essa possono spostarsi da un punto sangue e degli enzimi e degli anticorpi,
all’altro dell’organismo. Quindi l’acqua importantissimi per la difesa immunitaria.
svolge la funzione plastica e regolatrice. Le proteine svolgono le quattro funzioni
Infine l’acqua contribuisce, evaporando più importanti nel nostro metabolismo:
con il sudore, a regolare la temperatura plastica, protettiva, regolatrice ed
energetica. Le proteine si dividono in
corporea.
proteine animali: carne, pesce, uova,
latte e formaggi, e proteine vegetali:
cereali e legumi.

I grassi o lipidi costituiscono le scorte Con il termine carboidrati o glucidi si


di energia del corpo umano. indicano varie sostanze organiche tra cui:
Sono accumulati in gran parte nel •gli zuccheri come il glucosio, il fruttosio,
il saccarosio e il lattosio
tessuto adiposo, che si trova •i polisaccaridi come l’amido e la
soprattutto nell’ipoderma. cellulosa.
Tutte le cellule del nostro corpo sono Lo zucchero più importante è il glucosio.
avvolte da una membrana cellulare Una molecola di glucosio unita a una di
formata da lipidi. fruttosio forma il saccarosio, che è lo
I grassi che mangiamo possono zucchero che usiamo in cucina. Migliaia
molecole di glucosio legate in lunghe
essere come le proteine, di origine
catene formano l’amido e la cellulosa.
animale o vegetale. I vegetali producono l’amido come riserva
di nutrimento. La cellulosa serve per
formare le parti più dure e resistenti.