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Stati Uniti

PARCHI NAZIONALI

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Stati Uniti
PARCHI NAZIONALI

Pacific
Northwest
p213 Rocky
Mountains
p267 Great Lakes
e Great Plains
p331

California
p51 Southwest The East
p127 p361

Pacific Hawaii e Hawaii e Hawaii e


Northwest territori esterni territori esterni territori esterni
p226 p427 p450 p452

(Isole Vergini
(Alaska) (Hawaii) (Samoa Americane) Americane)
Pianificare stati uniti – parchi nazionali
il viaggio

I parchi nazionali California . . . . . . . . 51 Buck Rock


americani. . . . . . . . . . . . . . . 6 Fire Lookout . . . . . . . . . . . . 105
Yosemite NP, Sequoia NP
Top 15. . . . . . . . . . . . . . . . . 10 e Kings Canyon NP. . . . . . 55 Crystal Cave . . . . . . . . . . . . 105
Channel Islands Monarch Lakes. . . . . . . . . . 108
Il meglio...
Escursionismo. . . . . . . . . 22 National Park . . . . . . . . . . 64 Dal General Sherman
Snorkelling, immersioni Tree a Moro Rock. . . . . . . . 110
Il meglio... Fauna . . . . . . . 25 e kayak. . . . . . . . . . . . . . . . . 65 Yosemite
Il meglio... Panorami . . . . 27 Osservazione National Park . . . . . . . . . 114
degli animali . . . . . . . . . . . . 65 Yosemite Valley. . . . . . . . . . 116
Il meglio... D’inverno . . . . 29
Death Valley Half Dome. . . . . . . . . . . . . . 116
Il meglio...Avventure . . . . 31 National Park . . . . . . . . . . 70 Mariposa Grove . . . . . . . . . 116
Il meglio... In famiglia . . . 33 Punti panoramici . . . . . . . . . 71 Vedute classiche
Scotty’s Castle. . . . . . . . . . . 71 dalla strada. . . . . . . . . . . . . 117
Mese per mese. . . . . . . . . 40
Escursionismo El Capitan . . . . . . . . . . . . . . 117
Per ispirarsi. . . . . . . . . . . . 44 e itinerari panoramici . . . . . 71 Yosemite Falls. . . . . . . . . . . 117
In breve . . . . . . . . . . . . . . . 46 Joshua Tree Ahwahnee Hotel. . . . . . . . . 117
National Park . . . . . . . . . . 76
Tuolumne Meadows. . . . . . 117
Kings Canyon
Vernal Fall
National Park . . . . . . . . . . 78
e Nevada Fall. . . . . . . . . . . . 120
General Grant Grove . . . . . 80
Thomas Winz /Getty Images ©

Cathedral Lakes. . . . . . . . . 122


Zumwalt Meadow. . . . . . . . 80
Redwood Canyon. . . . . . . . . 81
Southwest. . . . . . . 127
Boyden Cavern. . . . . . . . . . . 81
Zion National Park
Panoramic Point. . . . . . . . . . 81 e Bryce Canyon
Roaring River Falls. . . . . . . . 81 National Park . . . . . . . . . 131
Knapp’s Cavern . . . . . . . . . . 81 Arches
Kings Canyon National Park . . . . . . . . . 138
Scenic Byway . . . . . . . . . . . . 81 Arches Scenic Drive. . . . . . 139
Muir Rock . . . . . . . . . . . . . . . 81 Fiery Furnace . . . . . . . . . . . 139
captioncaption
Scoiattolo, crater
p000
lake
p224 Mist Falls . . . . . . . . . . . . . . . 84 Devils Garden . . . . . . . . . . . 142
Rae Lakes Loop . . . . . . . . . 86 Windows Trail . . . . . . . . . . . 142
Lassen Volcanic Dead Horse Point
National Park . . . . . . . . . . 90 State Park . . . . . . . . . . . . . . 142
fdastudillo /Getty Images ©

Pinnacles National Park.94 Big Bend


National Park . . . . . . . . . 144
Grotte di falde
detritiche. . . . . . . . . . . . . . . 95 Itinerari panoramici. . . . . . 145
Escursionismo . . . . . . . . . . 95 Escursionismo . . . . . . . . . . 148
Redwood Birdwatching. . . . . . . . . . . . 148
National Park . . . . . . . . . . 96 Bryce Canyon
Sequoia National Park . . . . . . . . . 150
National Park . . . . . . . . . 102 Fairyland Loop . . . . . . . . . . 152
General Sherman Tree. . . 104 Inspiration Point. . . . . . . . . 152
captioncaption
Brandywine Falls
p000 Giant Forest. . . . . . . . . . . . 104 Camini delle fate . . . . . . . . 152
p347 Moro Rock. . . . . . . . . . . . . 104 Bryce Point . . . . . . . . . . . . . 153
Sommario

Rainbow Point. . . . . . . . . . . 153 Chapin Mesa Museum. . . . 189 Whale-watching . . . . . . . . 240


Paria View . . . . . . . . . . . . . . 153 Visite guidate . . . . . . . . . . . 189 Kayak . . . . . . . . . . . . . . . . . 240
Bryce Canyon Chapin Mesa. . . . . . . . . . . . 189 Escursionismo . . . . . . . . . . 241
Scenic Drive . . . . . . . . . . . . 156 Cliff Palace Katmai
Under-the-Rim Trail. . . . . . 158 e Balcony House . . . . . . . . 192 National Park . . . . . . . . 244
Canyonlands Wetherill Mesa . . . . . . . . . . 192 Osservazione degli orsi. . 245
National Park . . . . . . . . . 162 Petrified Forest Escursionismo . . . . . . . . . 245
Island in the Sky. . . . . . . . . 163 National Park . . . . . . . . . 196 Kayak . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
Needles District . . . . . . . . . 163 Saguaro Kenai Fjords
The Maze. . . . . . . . . . . . . . . 166 National Park . . . . . . . . . 198 National Park . . . . . . . . 246
Capitol Reef Zion National Park. . . . 200 Lake Clark
National Park . . . . . . . . . 168 The Narrows . . . . . . . . . . . 202 National Park . . . . . . . . . 252
Incisioni rupestri . . . . . . . . 169 Angels Landing. . . . . . . . . 202 Mount Rainier
Hickman Bridge Trail. . . . . 169 Zion Canyon . . . . . . . . . . . 202 National Park . . . . . . . . 254
Carlsbad Caverns Giardini pensili . . . . . . . . . 203 North Cascades
National Park . . . . . . . . . 170 National Park . . . . . . . . . 256
Kolob Canyons . . . . . . . . . 203
Lechuguilla Cave . . . . . . . . 171 Olympic
Canyoning. . . . . . . . . . . . . 203 National Park . . . . . . . . . 258
Grand Canyon The Narrows
National Park . . . . . . . . . 172 Wrangell-St Elias
dall’alto in basso . . . . . . . 206 National Park . . . . . . . . 260
Escursione da margine Zion Canyon
a margine. . . . . . . . . . . . . . 174 Escursionismo . . . . . . . . . . 261
Scenic Drive . . . . . . . . . . . 208
Grand Canyon Lodge. . . . . 174 Tour. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
Rafting sul
Colorado River . . . . . . . . . . 174
Pacific
Northwest. . . . . . . 213
Cape Royal Point . . . . . . . . 174 in questa guida
Phantom Ranch . . . . . . . . . 174 Risalendo
l’Inside Passage . . . . . . . 217 Alcatraz . . . . . . . . . . . . . 92
Desert View Watchtower 174
Crater Lake
Shoshone Point . . . . . . . . . 174 National Park . . . . . . . . . 224 Paesaggi diversi . . . . . . 98
Grand Canyon Railway . . . 175 Escursionismo . . . . . . . . . 225 Meraviglie
Escursioni Sci. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225 geologiche. . . . . . . . . . 195
a dorso di mulo. . . . . . . . . 175
Denali National Park . . . 226 Monumenti
Havasu Canyon. . . . . . . . . . 175 storici dell’Alaska. . . . 250
Denali. . . . . . . . . . . . . . . . . 227
Hermit Trail. . . . . . . . . . . . . 178
Osservazione Monumenti e dimore
Widforss Trail degli animali . . . . . . . . . . . 230 presidenziali . . . . . . . . 348
in giornata. . . . . . . . . . . . . 180
Escursionismo . . . . . . . . . 230 Presidenti
Great Basin
National Park . . . . . . . . . 184 Gates of the Arctic NP e stati orientali. . . . . . 406
e Kobuk Valley NP . . . . . 232
Lehman Caves . . . . . . . . . . 185 National Mall e parchi
Escursionismo . . . . . . . . . 233 commemorativi. . . . . . 414
Cathedral Gorge
State Park . . . . . . . . . . . . . . 185 Canoa. . . . . . . . . . . . . . . . . 236
Altre aree protette
Guadalupe Mountains Tour. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236 delle Hawaii. . . . . . . . . 446
National Park . . . . . . . . . 186 Glacier Bay
National Park . . . . . . . . . 238 St Croix . . . . . . . . . . . . 455
Mesa Verde
National Park . . . . . . . . . 188 Ghiacciai . . . . . . . . . . . . . . 239
stati uniti – parchi nazionali

Rocky
Mountains. . . . . . . 267

Walter Bibikow /getty images ©


Dal Grand Teton NP
allo Yellowstone NP. . . . 271
Black Canyon
del Gunnison
National Park . . . . . . . . 280
Escursionismo . . . . . . . . . . 281
Pesca . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281
Glacier
National Park . . . . . . . . . 282
Orsi nella
Totem, Sitka p250
Two Medicine Valley. . . . . 284
Lodge in stile
parkitecture . . . . . . . . . . . 284
Many Glacier Valley. . . . . 284 Escursionismo . . . . . . . . . . 313 Sage Creek Rim Road . . . 345
Escursionismo . . . . . . . . . 285 Moraine Park Museum . . . 316 Buffalo Gap
Rafting. . . . . . . . . . . . . . . . 285 Yellowstone National Grassland
National Park . . . . . . . . . 318 Nature Reserve. . . . . . . . . 345
Going-to-the-Sun Road. . 288
La fauna della Cuyahoga Valley
Da Sun Point Lamar Valley. . . . . . . . . . . 320 National Park . . . . . . . . 346
alle Virginia Falls. . . . . . . . 289
Old Faithful Boston Store
Hidden Lake e Upper Geyser Basin. . . 320 Visitor Center. . . . . . . . . . 347
Overlook Trail . . . . . . . . . . 290
Grand Canyon Brandywine Falls . . . . . . . 347
Highline Trail. . . . . . . . . . . . 291 dello Yellowstone . . . . . . . 320
Grand Teton Ohio & Erie Canal
Grand Towpath Trail. . . . . . . . . . . 347
National Park . . . . . . . . 294 Prismatic Spring . . . . . . . 320
Ascensione Treno panoramico . . . . . . 347
Osservazione degli alci. . . 321
del Grand Teton . . . . . . . . 296 Isle Royale
Escursioni in famiglia . . . . 321 National Park . . . . . . . . 350
Canoa e kayak
nei laghi alpini. . . . . . . . . .296 Fiori selvatici. . . . . . . . . . . . 321 Theodore Roosevelt
Escursioni di più giorni Bechler National Park . . . . . . . . . 352
sui Teton . . . . . . . . . . . . . . 296 Basin Waterfalls. . . . . . . . . 321 Voyageurs
Osservazione degli alci. . 297 Mammoth Terraces . . . . . . 321 National Park . . . . . . . . . 356
Mormon Row. . . . . . . . . . . 297 Norris Geyser Basin. . . . . . 321 Wind Cave
Sci a Jackson Hole. . . . . . 297 Mt Washburn. . . . . . . . . . . 324 National Park . . . . . . . . . 358
Fiori selvatici. . . . . . . . . . . 297 Bunsen Peak Trail. . . . . . . 326 Custer State Park. . . . . . . 359
Lake Solitude . . . . . . . . . . 297
Laurance S. Rockefeller Great Lakes e Great The East. . . . . . . . . . 361
Preserve. . . . . . . . . . . . . . . 297 Plains. . . . . . . . . . . 331
Sulle tracce della
Teton Crest Trail. . . . . . . . 300 Itinerario ad anello Guerra di Secessione. . . 365
Hole in One . . . . . . . . . . . . 302 nelle Black Hills . . . . . . . 335
Acadia National Park. . . 374
Great Sand Dunes Badlands
National Park . . . . . . . . 306 National Park . . . . . . . . 344 Park Loop Road . . . . . . . . . 375
Rocky Mountain Highway 240 Cadillac Mountain . . . . . . . 375
National Park . . . . . . . . . 312 Badlands Loop Road. . . . 345 Escursionismo . . . . . . . . . . 375
Sommario
conoscere

Attività guidate Hawaii e territori Storia. . . . . . . . . . . . . . . 458


dai ranger . . . . . . . . . . . . . 378 esterni. . . . . . . . . . 427 Tutela dell’ambiente . . 463
In bicicletta sulle Attività all’aperto. . . . . 466
strade carrozzabili. . . . . . 378 Haleakalā
National Park . . . . . . . . 430 Flora e fauna. . . . . . . . . . 474
Biscayne
National Park . . . . . . . . 380 Hosmer Grove. . . . . . . . . . 432 Geologia. . . . . . . . . . . . . 482
Congaree Waikamoi Preserve . . . . . 432
National Park . . . . . . . . 386 Leleiwi Overlook. . . . . . . . 432
Escursionismo . . . . . . . . . 387 Kalahaku Overlook. . . . . . 432 Guida
Canoa e kayak . . . . . . . . . 387 Haleakalā
Visitor Center. . . . . . . . . . 433
pratica
Dry Tortugas
National Park . . . . . . . . 388 Pu‘u‘ula‘ula
(Red Hill) Overlook . . . . . 436 Informazioni . . . . . . . . . 490
Fort Jefferson . . . . . . . . . . 389
Keonehe‘ehe‘e Trasporti . . . . . . . . . . . . 496
Nuoto e snorkelling. . . . . 389
(Sliding Sands) Trail . . . . 436 Salute. . . . . . . . . . . . . . . 502
Natchez Trace Parkway. . 392
Hawai‘i Volcanoes Glossario . . . . . . . . . . . . 506
Blue Ridge Parkway. . . . . 394 National Park . . . . . . . . 438 Indice . . . . . . . . . . . . . . . 508
Everglades Kilauea Visitor Center
National Park . . . . . . . . 396 & Museum. . . . . . . . . . . . . 440
Great Smoky Halema‘uma‘u
Mountains Viewpoint. . . . . . . . . . . . . . 440
National Park . . . . . . . . 398
Kilauea Iki Trail. . . . . . . . . 440
Area di Cades Cove . . . . . 399
Volcano Art Center. . . . . . 441
Mount LeConte. . . . . . . . . 399
Thurston Lava Tube. . . . . . 441
Escursionismo . . . . . . . . . 402
Chain of Craters Road. . . 443
Escursioni di più giorni. . 402
National Park
Bicicletta. . . . . . . . . . . . . . 402 of American Samoa. . . 450
Itinerari in auto. . . . . . . . . 402 Pola Island Trail . . . . . . . . . 451
Escursioni a cavallo. . . . . 402 Amalau Valley. . . . . . . . . . . 451
Hot Springs Mt Alava. . . . . . . . . . . . . . . . 451
National Park . . . . . . . . 404
Virgin Islands
Sorgenti termali. . . . . . . . 405 National Park . . . . . . . . 452
Escursionismo . . . . . . . . . 405 Trunk Bay. . . . . . . . . . . . . . 453
Mammoth Cave Cinnamon Bay . . . . . . . . . 453
National Park . . . . . . . . . 410
Escursionismo . . . . . . . . . 453
Shenandoah
National Park . . . . . . . . . 412
lucky-photographer / Getty Images ©
I parchi nazionali
americani
“La salvezza del mondo sta
nel preservare la natura selvaggia”.
– Henry David Thoreau

Unicamente americani re da essere chiamate ‘camini delle fate’. I


parchi americani racchiudono panorami tra
Grand Canyon. Yellowstone. Yosemite. Questi
i più spettacolari al mondo. Autentico con-
nomi significano qualcosa di più che sempli-
centrato di superlativi, ospitano il punto più
ce bellezza paesaggistica. Incarnano i più alti
alto e quello più basso del paese. Un parco
ideali americani: tutela della vita, garanzia di
ha la più alta concentrazione di formazioni
libertà, ricerca della felicità per tutti. Il fatto
geotermiche della terra, un altro il maggior
di poter godere di questi luoghi speciali oggi
numero di archi naturali in pietra. Questi
appare scontato, ma la creazione dei grandi
parchi nazionali – così come le piante e gli
parchi nazionali non è stata impresa sem-
animali che proteggono – sono un tesoro di
plice. Trattandosi delle prime grandi riserve
proporzioni insuperabili.
pubbliche di natura selvaggia al mondo, non
esistevano modelli di riferimento, né guide
che suggerissero come gestire al meglio aree ...e sublimi
di tale vastità. È stata una sfida continua, che Ognuno di noi trattiene qualcosa di diverso
spesso ha minacciato di far naufragare per dall’esperienza in questi rifugi naturali. Per
intero il progetto. Ma l’ottimismo ha preval- alcuni è l’opportunità di vivere la bellezza
so e oggi, davanti alla maestà di questi 59 di una natura primordiale, cogliendone il
parchi, non riusciremmo ad accontentarci di sublime anche solo per un attimo, per altri
niente di meno emozionante. significa godersi tutto il bello della vita, vive-
re appieno lo spirito dell’avventura, vincere
Superlativi... una sfida con se stessi. Per altri ancora è la
ricerca di un rifugio o di una cura, l’entrare
Lo si avverte appena oltrepassato l’ingresso:
in contatto con la linfa che scorre nelle vene
i parchi nazionali americani sono luoghi
del nostro pianeta, lasciarsi alle spalle il
davvero speciali. Sarà l’aria di montagna, o il
mondo moderno. Quali che siano i vostri
profumo degli alberi, ma più probabilmente
pensieri o le vostre sensazioni, siate ricono-
la certezza di trovarsi di fronte a qualcosa
scenti a questi parchi e conservateli esatta-
di davvero grande e indescrivibile. Canyon
mente come li avete trovati: quelli dopo di
tanto profondi da portare impressi sulle
voi hanno il diritto di vivere la vostra stessa,
pareti oltre due milioni di anni di storia.
fantastica esperienza.
Alberi tanto imponenti da contenere un
edificio. Formazioni rocciose tanto bizzar- A destra: Havasu Falls, Grand Canyon National Park
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^
City NORTH
pa

Greeneville #
\
e Kobuk Valley
Ap

MISSOURI # Nashville #
^ 51 CAROLINA • q Glacier Bay
# Wilmington
]
TENNESSEE SC Columbia r Katmai
ARKANSAS ^
#
# Memphis
]
Augusta #48 • s Kenai Fjords
^
# ALABAMA ^ # #
]
# Charleston t Lake Clark
Little Birmingham ]
]
# Atlanta u Mount Rainier
Rock GEORGIA ] # Savannah
v North Cascades
MISSISSIPPI ]
#
Montgomery 30°N
# Jackson
^ w Olympic
Jacksonville x Wrangell-St Elias
Baton
#
]
^
# #
\ St Augustine y Black Canyon del
Rouge Tallahassee ATLANTIC
^
# Gunnison
#
] New Orleans #
] Orlando OCEAN z Glacier
LOUISIANA Tampa ]
# { Grand Teton
FLORIDA | Great Sand Dunes
Fort Lauderdale
#
\ } Rocky Mountain
#
] Miami # NASSAU
_ ~ Yellowstone

#
50 •
#
47
BAHAMAS ¤ Badlands
Gulf of
Mexico

#
49 #
\ ¥ Cuyahoga Valley
Key West ¦ Isle Royale
§ Theodore Roosevelt
HAVANA _
#
CUBA ¨ Voyageurs
© Wind Cave
90°W

80°W

ª Acadia
20°N
« Biscayne
St Thomas ¬ Congaree
SAMOA AMERICANE
Cruz Bay
#
_ ® Dry Tortugas
14°S
Charlotte
#
\
St 58 •
# ¯ Everglades
Amalie John
Pago ° Great Smoky Mountains
Olosega Caribbean
Pago Ofu Sea
#Ta'u ± Hot Springs
##
_ 57 • •
# \
57 Ta'u ISOLE VERGINI ² Mammoth Cave
Tutuila 18°N
MANU'A AMERICANE ³ Shenandoah
SOUTH ISLANDS 0 20 km
PACIFIC 0 10 miles ´ Haleakalā
170°W

OCEAN
µ Hawai‘i Volcanoes
Christiansted ¶ American Samoa
65°W

0 50 km 15°S St Croix #
\

0 25 miles · Virgin Islands


Top
15
Esperienze
imperdibili
nei parchi

Yosemite Valley, Going-to-the-Sun Road,


Yosemite Glacier

1 Nella Yosemite Valley (p116), punta di


diamante del sistema dei parchi nazio-
nali, poderose formazioni di granito svetta-
2 La Going-to-the-Sun Rd (p288) offre
agli automobilisti con i nervi saldi
l’esperienza di una vita. Inciso sul fianco di
no per centinaia di metri al di sopra del Mer- una montagna e fiancheggiato da pendii tra
ced River. Torrenti impetuosi si gettano dalle i più vertiginosi d’America, questo nastro di
cime dei dirupi, dando vita a un carosello di asfalto lungo 50 miglia (80 km) permette di
cascate unico al mondo. Sovrastano questo accedere ad alcuni dei più impressionanti
spettacolo imponenti sentinelle di roccia punti panoramici delle Rocky Mountains.
che rispondono al nome di El Capitan,
Half Dome, Royal Arches, Three Brothers
e Cathedral Rocks. E se qualcuno dovesse
mettervi in guardia dalla folla estiva, la vista
della Yosemite Valley è talmente meraviglio-
sa che niente e nessuno riuscirà a distrarvi.
11

jp2pix.com / Getty Images © Alan Majchrowicz / Getty Images ©


12
Tramonto, Osservazione degli animali,
Grand Canyon Yellowstone

3 Scrivendo di Dio e di Woody Guthrie,


Bob Dylan disse: “Potrei sbagliarmi /
ma li incontrerai / nel Grand Canyon / al ca-
4 Per quanti documentari abbiate visto in
TV, nulla può prepararvi alla prima vol-
ta in cui scorgerete un alce nel suo ambiente
pia ni fi ca re i l viagg i o T op 1 5 : E sperienze imperdibili nei parchi

lar del sole”. Tra i tanti posti al mondo dove naturale. Per non vedere un alce nello Yellow-
ammirare il tramonto, pochi sono all’altezza stone National Park (p318), un bisonte, una
del Grand Canyon (p172), e di Lipan Point mandria di cervi o un orso, dovrete bendarvi
in particolare. Se siete in vena di relax, con- gli occhi. Con le Galápagos, il Serengeti e
cedetevi un drink sul dondolo nel patio del il Pantanal brasiliano, lo Yellowstone è uno
lodge El Tovar, dove potrete godervi il crepu- dei luoghi migliori al mondo per avvistare la
scolo in grande stile. fauna selvatica. Sapere che tra questi grandi
mammiferi ci sono anche grizzly, lupi e leoni
di montagna rende tutto più esaltante.
A destra: bisonte americano

Barry Williams / LONELY PLANET ©


13

pia ni fi ca re i l viagg i o T op 1 5 : E sperienze imperdibili nei parchi


4
Danita Delimont / Getty Images ©
William Hocking / 500 px prime © Adventure Joe / 500 px prime ©
6
5
14 pia ni fi ca re i l viagg i o T op 1 5 : E sperienze imperdibili nei parchi
15
7
Jeff Clow / 500 px prime ©

pia ni fi ca re i l viagg i o T op 1 5 : E sperienze imperdibili nei parchi


Bryce Arrampicata, Natura selvaggia
Amphitheater, Joshua Tree lungo lo Snake
Bryce Canyon
6 Che siate scalatori River, Grand

5 Teton
Espressione della alle prime armi o

7
creatività della natura, campioni di free climbing,
Con la sua sorgente
i ‘camini delle fate’ sono troverete un autentico para-
nel Jackson Lake, ai
tra le formazioni rocciose diso sulle pareti granitiche
piedi della maestosa Teton
più bizzarre del pianeta. del Joshua Tree National
Range, l’impetuoso e sug-
Dal margine del Bryce Park (p77), che con le sue
gestivo Snake River offre
Amphiteater meridionale 8000 vie attrezzate è un in-
paesaggi montani tra i più
(p157), nello Utah, potrete discusso paradiso d’arram-
spettacolari del paese. Non
ammirare le migliaia di picata di livello mondiale.
soltanto per le montagne
antiche guglie rocciose che Vengono organizzati corsi
in sé (come il Grand Teton,
torreggiano nella cosiddet- per principianti, mentre i
che raggiunge i 4197 m), ma
ta Silent City, un gruppo veterani troveranno pane
anche per il notevole patri-
di piramidi di pietra tanto per i loro denti grazie alle
monio floreale e faunistico
vasto che osservandolo vi oltre 400 pareti a disposi-
(p297). Gli operatori offrono
sembrerà di essere atterrati zione. Immerse tra le mas-
escursioni fluviali, dalle più
su un altro pianeta. Ammi- sicce formazioni rocciose e
tranquille alle discese cari-
rare qui il sorgere del sole gli scalatori in arrampicata,
che d’avventura: qualunque
è un’esperienza che non si le insolite piante note come
cosa scegliate, preparatevi
dimentica facilmente. ‘Joshua tree’ regalano al
a rimanere a bocca aperta.
panorama un aspetto quasi
sovrannaturale.
16
8

Ben Cooper / getty IMAGES ©


pia ni fi ca re i l viagg i o T op 1 5 : E sperienze imperdibili nei parchi

The Narrows, In kayak, Stagione della


Zion Glacier Bay fioritura,

8 Bando alla claustrofo-


9 Le avventurose Mt Rainier

10
bia: state per tuffarvi escursioni in kayak Il Mt Rainier (p254)
in uno stretto slot canyon nelle aree costiere dell’A- riceve in media più
(p206) profondo oltre laska, caratterizzate da di 1650 cm di neve all’anno,
600 m, dopo aver risalito ampie fluttuazioni di marea, è ricoperto di ghiacciai e i
il Virgin River nel corso di acque fredde e possibilità prati d’alta quota restano
questa straordinaria escur- di forti venti e onde alte, imbiancati per circa nove
sione. Opportunamente offrono l’opportunità di mesi. Quando la neve si
provvisti di abiti impermea- raggiungere aree come il scioglie, i fiori selvatici,
bili, vi farete largo tra pareti Muir Inlet (p240) in Glacier quasi sapessero di avere
ripidissime che premono Bay. In qualsiasi direzione poco tempo a disposizione,
verso l’interno facendosi volgiate lo sguardo, vi sem- sbocciano tutti insieme.
sempre più alte e anguste, brerà che stia per staccarsi Denti di cane, erba degli
fino ad arrivare, nel punto un iceberg dai ghiacciai che orsi, platantere, pirolette
denominato Wall Street, a scendono in mare in questo e decine di altre specie
meno di 9 m l’una dall’altra. vasto parco, dove potreste trasformano i versanti della
avvistare anche megattere, più alta delle vette delle
orsi neri, foche e aquile Cascade Mountains in un
dalla testa bianca. arcobaleno di colori. Luglio
e agosto sono i mesi miglio-
ri per godersi lo spettacolo.
A destra: marmotta tra i fiori
selvatici, Mt Rainier
17

pia ni fi ca re i l viagg i o T op 1 5 : E sperienze imperdibili nei parchi

10
9
Danita Delimont / Getty Images © Darrell Gulin / Getty Images ©
18
Longs Peak, Hoh Rainforest,
Rocky Mountain Olympic

11 Che vi arrampichiate lungo tutti i


suoi 4346 m o ne ammiriate i ma-
gnifici ghiacciai dal basso, il Longs Peak
12 Lunga vita alla pioggia! È lei che
rende questa foresta pluviale tem-
perata (p258) di surreale bellezza (tanto da
pia ni fi ca re i l viagg i o T op 1 5 : E sperienze imperdibili nei parchi

(p313) è sempre uno spettacolo grandioso; ricordare certi paesaggi dei libri di Tolkien)
trattandosi della vetta più alta del parco uno dei posti più verdi del Nord America.
non potrebbe essere altrimenti. Chi tenta Una media annua di 4300 mm di pioggia
la salita lungo la Keyhole Route deve prima ne fa anche una delle regioni più umide.
affrontare una cengia da brivido (Ledges), L’abbondanza d’acqua favorisce lo sviluppo
per poi giungere a una depressione (Trough) di muschi, licheni e felci e gli alberi hanno
e a una strettoia (Narrows) che si apre infine chiome così fitte da immergere la foresta
sul traguardo (Homestretch). Le vedute in una costante penombra da crepuscolo.
dalla cima sono di una bellezza che supera Mettete in valigia un impermeabile e andate
qualsiasi immaginazione. in cerca dei cervi di Roosevelt.

11

Mike Berenson / Colorado Captures / Getty Images ©


19

pia ni fi ca re i l viagg i o T op 1 5 : E sperienze imperdibili nei parchi


12
Emily Riddell / Getty Images ©
20
Alba, Cadillac Mountain, In canoa, Everglades
Acadia
14 Il terzo parco nazionale del paese

13 Cogliere ‘i primi raggi di sole’ in ordine di grandezza (p396) è


della nazione dalla cima della un paradiso per canoa e kayak, solcato da
Cadillac Mountain (p375) è senza dubbio ‘sentieri’ acquatici che serpeggiano tra
boschi di mangrovie e paludi d’acqua dolce
pia ni fi ca re i l viagg i o T op 1 5 : E sperienze imperdibili nei parchi

uno dei modi migliori per dare inizio alla


giornata. Alta 466 m, è il punto più elevato brulicanti di animali selvatici. Coccodrilli,
di Mount Desert Island, nel Maine, e offre alligatori, tartarughe, cormorani, aironi,
incantevoli panorami sull’Atlantico. L’isola garzette e pesci di varie specie sono tra le
è uno degli avamposti più orientali degli creature che potreste incontrare pagaian-
Stati Uniti e anche se tecnicamente non do in questa oasi subtropicale. Grazie alle
è il primo luogo a essere baciato dai raggi comode cartine dei percorsi distribuite dal
del sole al mattino, noi vi suggeriamo di National Park Service, avventurarsi tra le
mettere da parte la pignoleria e godervi lo acque del parco sarà un gioco da ragazzi.
spettacolo.

13

Danita Delimont / Getty Images ©


21
14
Chantal Cecchetti / 500px prime ©

pia ni fi ca re i l viagg i o T op 1 5 : E sperienze imperdibili nei parchi


15 Cliff Palace,
Mesa Verde
Emily Riddell / Getty Images ©

15 Meraviglia dell’in-
gegneria antica,
il più vasto insediamento
rupestre (p192) del Nord
America è formato da 217
ambienti e 23 kivas un tem-
po abitati da comunità di
250-300 persone dei cosid-
detti pueblo ancestrali. Vi
si accede nel corso di una
visita di un’ora condotta
da un ranger del parco,
scendendo una scalinata
di pietra e quattro scale a
pioli lunghe 3 m. È un posto
stupendo dove scoprire le
tracce dei suoi abitanti, che
abbandonarono il sito nel
1300 per ragioni ancora
oggi avvolte nel mistero.
22

Il meglio...

piriya photography / Getty Images ©


Escursionismo
Nulla meglio dell’escursionismo riesce
a cogliere lo spirito dei parchi nazionali.
Una fitta rete di sentieri lunga migliaia di
chilometri offre accesso ai valichi più pa-
noramici, alle cascate più alte, ai canyon
più profondi, agli angoli più remoti. La
varietà degli itinerari spazia dal terreno
piatto e asfaltato dei Loop Trails nello
Yosemite National Park, all’impegnativo
tracciato spezzagambe che sale all’An-
gels Landing, nello Zion National Park.

Vernal Fall e Nevada Fall,


Yosemite
L’incomparabile bellezza delle cascate più
possenti dello Yosemite National Park. 1. Iceberg Lake, Glacier 2. Angels Landing, Zion
3. Vernal Fall, Yosemite
Iceberg Lake, Glacier
Un lago azzurro e cristallino ai piedi di un
massiccio circo glaciale.

Grandview Trail,
Grand Canyon
Un sentiero aspro e ripido tra pietre e
tornanti e vedute mozzafiato sul canyon.

Cascades Pass Trail,


North Cascades
Il paesaggio d’alta quota in tutto il suo
splendore nelle poco frequentate lande
selvagge del Pacific Northwest.

Angels Landing, Zion


Terreni aspri ed esposti e panorami
insuperabili lungo un sentiero attrezzato
che sale all’‘approdo degli angeli’.
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Adam Burton / robertharding / Getty Images ©


David Wall Photo / Getty Images ©
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kevin schafer / Getty Images ©

1. Orso bruno a caccia di salmoni 2. Alce, Grand Teton


3. Airone azzurro, Everglades 4. Marmotta grigia, Denali

travel images / uig / Getty Images ©


25

Il meglio...

christer fredriksson / Getty Images ©


Fauna
Il Nord America è popolato da animali
di tutte le dimensioni, dal feroce orso
grizzly all’industrioso tasso, dal pode-
roso bisonte alle civette delle nevi, un
immenso zoo a cielo aperto dove vedere
anche aquile che si librano alte nel cielo,
coyote dall’inconfondibile ululato e ma-
nati dal tenero sguardo. I parchi nazionali
degli Stati Uniti sono senza dubbio i posti
migliori dove vederli tutti.

Lamar Valley, Yellowstone


Bisonti, alci, lupi e cervi popolano il
‘Serengeti americano’. Lo Yellowstone è
una delle principali mete al mondo per
l’osservazione degli animali.

Park Road, Denali


Una delle migliori destinazioni dell’Alaska
per gli amanti della fauna selvatica, questa
strada vi condurrà nel cuore del Denali.

Brooks Camp, Katmai


In questo paradiso degli orsi vedrete gli
intraprendenti orsi bruni pescare salmoni
alissa crandall / design pics / Getty Images ©

direttamente nell’acqua delle cascate.

Oxbow Bend, Grand Teton


Un angolo speciale nel Grand Teton dove
avvistare cervi, aquile dalla testa bianca,
cigni trombettieri, aironi azzurri e molto
altro.

Anhinga Trail, Everglades


Vedrete alligatori crogiolarsi al sole e
aninghe dal becco affilato come un rasoio
che piombano come saette sulla preda.
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don landwehrle / Getty Images ©

1. Alba, Haleakalā 2. Inspiration Point, Bryce Canyon


3. Cape Royal Point, Grand Canyon
4. Mount LeConte, Great Smoky Mountains

william d. bowman / Getty Images ©


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Il meglio...

roberto soncin gerometta / Getty Images ©


Panorami
Panorami sconfinati, profondissimi
canyon, vette che si perdono tra le nu-
vole: sono tanti i motivi di distrazione in
agguato ad ogni angolo. Con la luce del
primo mattino o del tardo pomeriggio,
tutto sembrerà ancora più intenso, vario-
pinto, palpabile e spettacolare.

Cape Royal Point,


Grand Canyon
Per provare la sensazione di non avere più
la terra sotto i piedi.

Island in the Sky, Canyonlands


Una vasta mesa di pietra arenaria dalle
pareti vertiginose che scendono per oltre
300 m.

Inspiration Point,
Bryce Canyon
I misteriosi camini delle fate di Silent
City si ergono come mute sentinelle
sotto di voi.

Alba, Haleakalā
lightpix / Getty Images ©

Ammirate il sole sorgere dal bordo del


vulcano, osservandone la superficie lunare
e le infinite sfumature di colore dei coni
di cenere.

Mt LeConte,
Great Smoky Mountains
La terza vetta più alta delle Great Smoky,
visibile praticamente da tutti i punti pano-
ramici, è accessibile soltanto a piedi.
kapyos / Getty Images ©
28
29

Il meglio...

bill birtwhistle / Getty Images ©


D’inverno
Verificate la possibilità di accedere ai
parchi nei mesi invernali e pensate a una
vacanza all’insegna dello sci di fondo,
delle escursioni con le racchette da neve
e dei più pittoreschi paesaggi invernali.
Sarete in pochi a godervi lo spettacolo.

Yosemite Valley
Cascate ghiacciate, dirupi innevati e una
bianca valle silenziosa garantiscono ai
visitatori invernali avventure incantate.

Yellowstone
Con poca gente in giro, osservare gli
animali in quello che è il parco nazionale
americano in assoluto è un’esperienza
ancora più emozionante.

Rocky Mountain
Nei mesi più freddi potrete godervi l’im-
macolato spettacolo di questo parco in
completa solitudine.

Grand Teton
1. Tramonto, Yosemite Valley 2. Cervo nello Yellowstone Chilometri di piste per lo sci di fondo vi
3. Neve nel Rocky Mountain
attendono ai piedi di vette maestose.

Everglades
Un paradiso subtropicale per chi vuole il
Scott Cramer / Getty Images ©

caldo in inverno.
30

silvrshootr / Getty Images ©

1. Canyoning, Zion 2. Alpinismo, Mount Rainier


3. Rafting, Grand Canyon 4. Palude delle Everglades

kimberly harmon / eyeem / Getty Images ©


31

Il meglio...

danny warren / Getty Images ©


Avventure
Con paesaggi che spaziano dalle atmo-
sfere subtropicali delle Everglades ai ge-
lidi campi di neve del Pacific Northwest, i
parchi nazionali degli Stati Uniti sono un
generoso paniere di ambienti spettaco-
lari dove vivere l’avventura.

Rafting, Colorado River,


Grand Canyon
Fare rafting su questo tratto del Colorado
River è un lasciapassare per il Grand
Canyon, da godersi in tutta la sua pace,
spettacolarità e antico splendore.

Canoa, Everglades
Percorrete tutti i 160 km della Wilderness
Waterway, un labirinto di mangrovie e pa-
ludi tra le vie d’acqua delle Ten Thousand
Islands.

Canyoning, Zion
Scendere in corda doppia di 30 m lungo
il bordo di un avvallamento di arenaria,
seguire le erose curve di uno slot canyon,
alzare lo sguardo verso uno squarcio di
no_limit_pictures / Getty Images ©

cielo azzurro: fare canyoning è bellissimo,


pericoloso e sublime.

Snorkelling, Dry Tortugas


Il sistema corallino delle Florida Keys, il
terzo al mondo in ordine di grandezza,
pullula di barracuda, tartarughe marine
e relitti di navi affondate.

Alpinismo, Mount Rainier


La vetta innevata e le pendici boschive
sono un mosaico di percorsi escursioni-
stici e vaste distese erbose tappezzate di
fiori; l’irresistibile cima conica rappre-
senta una sfida formidabile per gli aspi-
ranti scalatori.
judy bellah / Getty Images ©
32
33

Il meglio...

Greg Vaughn / Getty Images ©


In famiglia
Portare i bambini in un parco nazionale
è un’esperienza gratificante. Vederli
avvistare un alce o godersi lo spettacolo
di una cascata può essere emozionante
come l’esperienza in sé. Oltre alle meravi-
glie naturali capaci di incantare anche gli
irriducibili dei videogiochi, i parchi nazio-
nali offrono iniziative didattiche e attività
pensate per sensibilizzare i più piccoli
verso l’ambiente che li circonda.

Osservazione degli animali,


Lamar Valley, Yellowstone
Per non riuscire a vedere un alce, un
bisonte, un branco di cervi o un orso,
probabilmente dovrete chiudere gli occhi.
La Lamar Valley è una delle principali
destinazioni al mondo per l’avvistamento
degli animali.

Arrampicata, Yosemite
Mountaineering School,
Yosemite
1. Hawai‘i Volcanoes National Park 2. Antilocapra,
Lamar Valley 3. Mammoth Cave Il Sacro Graal dell’arrampicata, accessibile
a tutti. La scuola è una miniera di oppor-
tunità, oltre che un modo costruttivo per
dare libero sfogo ai bambini e alla loro
voglia d’avventura.
danita delimont / Getty Images ©

Escursione in grotta,
Mammoth Cave
La grotta più lunga tra quelle conosciute,
con vaste cattedrali interne, cavità senza
fondo e insolite formazioni rocciose dai
profili ondulati.

Sandboarding,
Great Sand Dunes
Davanti a questo mare di dune di sabbia
in movimento vi sembrerà di essere atter-
rati su un altro pianeta.

Spettacoli di lava, Hawai‘i


Volcanoes National Park
Il vulcano più attivo del mondo è in eru-
zione dal 1983. Con un po’ di fortuna po-
trete assistere allo spettacolo primordiale
del fiume di lava che arriva al mare.
34

i parchi nazionali degli stati uniti


nome stato descrizione
Acadia National Park Maine L’unico parco nazionale del New England è un’area
incontaminata di dolci rilievi costieri, imponenti scogliere,
spiagge battute dalle onde e placidi laghi.
pia ni fi ca re i l viagg i o i parchi nazionali degli stati uniti

Arches National Park Utah Colossali archi di arenaria incorniciano vette innevate e paesaggi
desertici, dando origine a un ‘paese delle meraviglie’ di roccia
rossa tutto da esplorare.
Badlands South Dakota Il surreale paesaggio, curiosamente addolcito da striature
National Park arcobaleno, è una magnifica distesa di pareti a strapiombo e
picchi che si innalzano nel cielo.
Big Bend Texas Solo attraversando i 3243 kmq del Big Bend capirete il vero
National Park significato del termine ‘grande’. I paesaggi sono talmente vari e
vasti che non basterebbe una vita per esplorarli.
Biscayne Florida Una parte della terza barriera corallina più vasta del mondo si
National Park trova qui, al largo della costa della Florida, insieme a foreste di
mangrovie e alle Florida Keys.
Black Canyon del Colorado Nessun canyon americano presenta lo stesso mosaico di
Gunnison National fenditure più anguste, pareti più ripide e profondità più
Park vertiginose del Black Canyon.
Bryce Canyon Utah I panorami del Bryce Canyon hanno del soprannaturale: la
National Park ripetuta azione di gelo e disgelo ha eroso la pietra calcarea e la
morbida arenaria dando vita a un paesaggio che non ha eguali.
Canyonlands Utah Un arido labirinto di lame, archi, pinnacoli, guglie, crateri, mesas
National Park e butte di roccia rossa che affascina nella sua desolazione: il
Canyonlands comunica una bellezza spoglia, un’immagine della
Terra nel suo aspetto primordiale.
Capitol Reef Utah Gigantesche lastre di roccia rosso ruggine e vaste cupole di
National Park arenaria gialla dominano il paesaggio del Capitol Reef, che gli
indiani fremont chiamavano ‘la terra dove dorme l’arcobaleno’.
Carlsbad Caverns New Mexico Un sistema di splendide grotte si nasconde sotto le alture di
National Park questo parco nazionale unico nel suo genere, dove si esplora
un magico ed etereo mondo di stalattiti e di altre fantastiche
formazioni geologiche.
Channel Islands California Sparse come perle al largo della costa, le cosidette Galápagos
­National Park californiane costituiscono l’ultimo avamposto di civiltà della
California.
Congaree South Gli alberi di questo parco, tra i più alti degli Stati Uniti orientali,
National Park Carolina formano una delle foreste decidue temperate con la volta più alta
al mondo.
Crater Lake Oregon La limpidissima superficie del Crater Lake riflette le cime dei
National Park monti circostanti come un gigantesco specchio blu, regalando
uno scenario da fotografare e paesaggi stupendi.
Cuyahoga Valley Ohio Questo parco, che si estende tra Cleveland e Akron lungo il
­National Park sinuoso corso del Cuyahoga River, è una delle migliori sorprese
dell’Ohio.
Death Valley California Dietro un nome che evoca paesaggi infernali e inospitali, scoprirete
National Park canyon erosi dall’acqua, dune di sabbia sferzate dal vento, oasi di
palme, rilievi frastagliati e un ricco patrimonio di flora e fauna.
Denali National Park Alaska Questo parco offre forse l’unica opportunità dell’Interior Alaska
(se non dell’intero stato) di avvistare grizzly, alci o caribù.
35

superficie tariffa d’ingresso servizi pagina


160 kmq pass da 7 giorni $25 per p374
veicolo O+E

pia ni fi ca re i l viagg i o i parchi nazionali degli stati uniti


300 kmq pass da 7 giorni $25 per p138
veicolo O)
981 kmq pass da 7 giorni $15 per p344
veicolo +)EF
3243 kmq pass da 7 giorni $25 per p144
veicolo +O)
700 kmq nessuna p380
+/KD
124 kmq pass da 7 giorni $15 per p280
veicolo )/OK
145 kmq pass da 7 giorni $30 per p150
veicolo +)/F
1365 kmq pass da 7 giorni $25 per p162
veicolo )OE

979 kmq pass da 7 giorni $10 per p168


veicolo O)
189 kmq interi/bambini $10/gratuito p170
/

1010 kmq nessuna p64


)O+
91 kmq nessuna p386
+OKGF
743 kmq pass da 7 giorni $15 per p224
veicolo O)V
132 kmq nessuna p346
+/.EO)
13.649 kmq pass da 7 giorni $20 per p70
veicolo )+OF
24.605 kmq pass da 7 giorni interi/bambini p226
$10/gratuito +O
36

nome stato descrizione


Dry Tortugas Florida Difficile da raggiungere (solo in barca o in aereo), ripaga con
National Park magnifiche opportunità di snorkelling, immersioni, birdwatching
e vasti cieli stellati tutti da ammirare.
Everglades Florida Non è semplicemente una palude, un acquitrino, un lago,
pia ni fi ca re i l viagg i o i parchi nazionali degli stati uniti

National Park un fiume o una prateria, bensì è tutto questo insieme.


Gates of the Arctic NP Alaska I due parchi sono parte di un vasto e incontaminato territorio, privo
e Kobuk Valley NP di strade e con una popolazione esattamente pari a zero.
Glacier Bay Alaska I suoi 11 ghiacciai costieri scendono in mare rilasciando iceberg
National Park di ogni forma, dimensione e sfumatura d’azzurro.
Glacier National Montana Il Glacier è l’unico posto degli Stati Uniti (Alaska esclusa) dove
Park numerosi grizzly vivono in libertà e, grazie all’oculata gestione, è
un parco accessibile e al contempo autentico e selvaggio.
Grand Canyon Arizona Per vastità e splendore, il Grand Canyon è il simbolo stesso del
­National Park West americano, con un paesaggio di spettacolari panorami e
profondi canyon.
Grand Teton Wyoming Un territorio sublime e stravagante su cui troneggia l’appuntita
National Park vetta del Grand Teton (4197 m).
Great Basin Nevada Con la sua mole che si innalza di 3982 m dal deserto a sentinella
National Park del Great Basin NP, il Wheeler Peak presenta una formidabile
varietà di ecosistemi e paesaggi in un’area assai circoscritta.
Great Sand Dunes Colorado Un mare di dune di sabbia in movimento vi darà l’impressione di
National Park approdare improvvisamente su un altro pianeta.
Great Smoky North L’iconico Great Smoky Mountains NP offre ai visitatori la
­Mountains National Carolina e possibilità di addentrarsi in antiche foreste fitte e misteriose.
Park Tennessee
Guadalupe Mountains Texas Il Guadalupe Mountains NP è una delle somme vette del Texas, in
National Park senso sia letterale sia figurato. Con i suoi 2667 m, il Guadalupe
Peak è il punto più alto dello ‘stato della stella solitaria’.
Haleakalā Hawaii Impossibile resistere alla selvaggia bellezza di questo luogo
National Park antico, un paradiso per la fauna e gli escursionisti esperti.
Hawai‘i Volcanoes Hawaii Questo fantastico parco è la spettacolare dimostrazione che la
National Park natura è più che mai viva e in perpetuo movimento.
Hot Springs Arkansas Lo Hot Springs NP confina con una città che ha fatto fortuna
National Park grazie alle acque ricche di minerali delle sue sorgenti termali.
Isle Royale Michigan Il parco per eccellenza per chi cerca pace e tranquillità, con 1200
National Park alci che vagano per la foresta tutti per voi.
Joshua Tree California Come personaggi di un libro del Dr Seuss, i Joshua tree vi
National Park accoglieranno alla confluenza dei deserti Sonora e Mojave.
Katmai National Park Alaska Incontri da brivido con orsi bruni di 450 kg che con la loro forza
formidabile pescano salmoni giganti nel fiume.
Kenai Fjords Alaska Coronamento del parco è il vasto Harding Ice Field, un campo di
National Park ghiaccio dal quale scendono ghiacciai costieri che hanno scavato
i fiordi lungo la costa.
Kings Canyon California Con pareti alte oltre 2438 m, il Kings Canyon è uno dei canyon
National Park più profondi di tutto il Nord America.
Lake Clark National Alaska Un mosaico di alture coperte dalla tundra, montagne, ghiacciai e
Park & Preserve litorali, con i laghi più grandi dello stato e due vulcani attivi.
Lassen Volcanic California Anello più meridionale della catena di vulcani delle Cascades, è
­National Park un surreale paesaggio in costante movimento: pozze di fango,
sfiati sulfurei, fumarole, coni di cenere e laghi vulcanici.
37

superficie tariffa d’ingresso servizi pagina


259 kmq pass da 7 giorni interi/ p388
bambini $10/gratuito +)
6071 kmq pass da 7 giorni $20 per p396
+)/O

pia ni fi ca re i l viagg i o i parchi nazionali degli stati uniti


veicolo
41.372 kmq nessuna p232
O)F
13.043 kmq nessuna p238
+)
4102 kmq pass da 7 giorni $30 ($20 in p282
inverno) per veicolo +O)F
4926 kmq pass da 7 giorni $30 per p172
veicolo O)/
1254 kmq pass da 7 giorni $30 per p294
veicolo +)/FV
311 kmq nessuna p184
O)
142 kmq pass da 7 giorni $15 per p306
veicolo )/.FO
2111 kmq nessuna p398
+O)E.
350 kmq pass da 7 giorni interi/ p186
bambini $5/gratuito O
155 kmq pass da 3 giorni $15 per p430
veicolo +)FVO
850 kmq pass da 7 giorni $15 per p438
veicolo )^
22 kmq nessuna p404
OV^/
544 kmq pass da 1 giorno $4 per p350
persona +OF
3211 kmq pass da 7 giorni $20 per p76
veicolo +/OE
16.576 kmq nessuna p244
K+)OF
4364 kmq nessuna p246
+O)KF
1867 kmq pass da 7 giorni $30 per p78
veicolo .+)O/
14.570 kmq nessuna p252
)O^
430 kmq pass da 7 giorni $20 ($10 in p90
inverno) per veicolo O)
38

nome stato descrizione


Mammoth Cave Kentucky Una rete di fiumi sotterranei e più di 400 miglia (640 km) di
­National Park passaggi inesplorati, il sistema di grotte più grande del mondo,
è uno spettacolo di stalattiti e stalagmiti di surreale bellezza.
Mesa Verde Colorado Avvolto nel mistero, il Mesa Verde NP è un luogo affascinante,
pia ni fi ca re i l viagg i o i parchi nazionali degli stati uniti

National Park benché un po’ inquietante, con un complesso di antiche


abitazioni rupestri, scavate in pareti impervie.
Mount Rainer Washington Il Mt Rainier (4392 m) è la quarta vetta più alta degli Stati Uniti
National Park (esclusa l’Alaska) e per molti la più suggestiva.
National Park of Samoa È un parco nazionale diverso da tutti gli altri, dato che si estende
American Samoa Americane su tre isole del Sud Pacifico ammantate di foreste pluviali.
North Cascades Washington Pressoché ignorato dai turisti, è privo di centri abitati e strutture
­National Park ricettive ed è servito da un’unica strada non asfaltata.
Olympic National Washington Con una delle poche foreste pluviali temperate del pianeta e
Park piogge abbondanti, è quanto di più selvaggio si possa desiderare.
Petrified Forest Arizona Oltre a una straordinaria quantità di antichi tronchi fossili, il
­National Park parco racchiude le sabbie multicolori del Painted Desert.
Pinnacles California Un susseguirsi di meraviglie geologiche, con scoscesi monoliti,
National Park canyon dalle pareti a strapiombo e antichi resti vulcanici.
Redwood California Gli alberi più alti e longevi del mondo svettano in questo parco da
National Park tempo immemorabile; preparatevi a rimanere a bocca aperta.
Rocky Mountain Colorado Il Rocky Mountain NP è una vetrina di classici paesaggi alpini,
National Park una distesa di fiori selvatici e placidi laghi di montagna all’ombra
di vette incappucciate di neve.
Saguaro National Arizona I due settori di questo parco nel deserto proteggono un esercito
Park di maestosi cactus saguaro.
Sequoia National California Alberi alti come un edificio di 20 piani, foreste e distese di fiori
Park selvatici che rimettono in pace col mondo.
Shenandoah Virginia Fiori selvatici in primavera ed estate, foglie dai colori accesi in
National Park autunno, un paesaggio immobile e surreale durante l’inverno.
Theodore Roosevelt North Dakota Una tormentata regione di calanchi nota come ‘badlands’ (terre
National Park cattive), i cui colori sembrano cambiare con l’umore della natura.
Virgin Islands Isole Vergini Copre i due terzi dell’isola di Saint John e 2286 ettari di fondali
National Park Americane marini. È una formidabile risorsa, con miglia di litorale, barriere
coralline incontaminate e sentieri escursionistici.
Voyageurs Minnesota Uno stupefacente mix di terraferma e corsi d’acqua plasmato
National Park dall’azione di terrremoti, vulcani e ghiacciai.
Wind Cave South Dakota Sotto le praterie e le pinete si nasconde uno dei sistemi di grotte
National Park più grande del mondo.
Wrangell-St. Elias Alaska Con oltre 50.000 kmq di possenti montagne coperte di ghiaccio,
National Park è il secondo parco nazionale più grande del mondo.
Yellowstone Wyoming I veri protagonisti del parco sono i geyser e le sorgenti d’acqua
National Park calda, ma dietro ad ogni angolo questa terra di fuoco e zolfo
erutta e ribolle come una gigantesca pentola sul gas.
Yosemite California Incredibile sintesi di tante meraviglie naturali, il più sensazionale
National Park tra i parchi nazionali degli Stati Uniti, conquista chiunque.
Zion National Park Utah Dalle oasi nascoste con piccole cascate ai fiori fucsia dei fichi
d’India, lo Zion svela i suoi tesori negli angoli più imprevedibili.
39

superficie tariffa d’ingresso servizi pagina


215 kmq nessuna p410
/FOE
207 kmq pass da 7 giorni $10-15 per p188
/

pia ni fi ca re i l viagg i o i parchi nazionali degli stati uniti


veicolo

953 kmq pass da 7 giorni $25 per p254


veicolo O)+F
52 kmq nessuna p450
O+
2041 kmq nessuna p256
O)K
3642 kmq pass da 7 giorni $20 per p258
veicolo +)/KFO
109.000 kmq pass da 7 giorni $20 per p196
veicolo )OF
107 kmq pass da 7 giorni $15 per p94
veicolo O+)
445 kmq nessuna p96
+)/KO
1075 kmq pass da 1/7 giorni $20/30 p312
per veicolo +)F
370 kmq pass da 7 giorni $10/5 per p198
veicolo/bicicletta O
1634 kmq pass da 7 giorni $30 per p102
veicolo +)O/
803 kmq pass da 7 giorni $20 per p412
veicolo +OF)
285 kmq pass da 7 giorni $20 per p352
veicolo +O
52 kmq nessuna p452
O+
880 kmq nessuna p356
+KO
114 kmq nessuna p358
O+FV
53.418 nessuna p260
O)+
8992 kmq pass da 7 giorni $30 per p318
veicolo +O)/^
3028 kmq pass da 7 giorni $30 ($25 p114
nov-marzo) per veicolo O+)/.V
598 kmq pass da 7 giorni $30 per p200
veicolo )/.OF
40

Mese per mese

il meglio 1 Fioritura
primaverile
Cody Stampede, luglio Marzo La fioritura primaverile of-
Fioritura primaverile, Nei parchi desertici il fre uno spettacolo abba-
aprile freddo invernale cede il gliante a bassa quota,
Strawberry Music passo a temperature più specialmente nei parchi di
Festival, maggio miti e a bassa quota inizia Death Valley, Shenandoah,
Grand Teton Music la fioritura. Alle altitudini Great Smoky Mountains,
Festival, luglio maggiori è ancora un Zion e talvolta anche nel
buon periodo per gli sport Joshua Tree. Sul sito del
Frozen Dead Guy Days, invernali.
marzo
National Park Service tro-
verete informazioni su pas-
z Frozen Dead seggiate, incontri e celebra-
Guy Days zioni a tema.
Gennaio Unitevi agli abitanti di Ne-
derland (vicino al Rocky 1 Cascate dello
Inforcate le racchette da Mountain National Park) Yosemite National
neve o gli sci e godetevi per celebrare un noto de- Park
la magia dell’inverno nei funto – un norvegese di Chi visita lo Yosemite
parchi di Yellowstone, nome Grandpa (nonno) in luglio e agosto spesso
Glacier e Grand Teton. In Bredo Morstoel – crioge- non sa che le famose casca-
questo periodo il Joshua neticamente conservato in te del parco in questo perio-
Tree è incantevole e le un laboratorio locale, in pa- do non sono che l’ombra di
Everglades sublimi. ziente attesa di essere ria- come in realtà appaiono in
nimato. I festeggiamenti (a primavera. Aprile, maggio e
2 Racchette da neve inizio marzo; v. ‘events’ su giugno sono i mesi miglio-
Lasciatevi alle spalle la paz- www.­frozendeadguydays. ri per ammirarle in tutta la
za folla e partite alla con- org) durano tre giorni e loro potenza.
quista dei parchi nazionali prevedono corse con le bare
con le racchette da neve ai e tanta musica. z National Park
piedi. Quelli più settentrio- Week
nali, ad alta quota, sono im- Ogni anno ad aprile, l’in-
biancati e visitarli adesso è
un’esperienza indimentica-
Aprile gresso ai parchi nazionali è
I fiori selvatici rivestono i gratuito per un’intera setti-
bile. Talvolta i ranger orga- mana. Le date della Natio-
nizzano escursioni guidate prati alle quote inferiori e
con lo scioglimento della nal Park Week sono annun-
con le racchette ai piedi. ciate dal presidente all’ini-
prima neve le cascate
acquistano potenza. Nei zio dell’anno. In questi sette
parchi desertici il clima è giorni in molti parchi si or-
ideale. ganizzano attività gratuite.
41
z Utah Shakespeare splendido incontro con le
Festival
Maggio A fine mese, nei pressi del-
tradizioni dei nativi.

Il clima nei parchi di Zion, lo Zion National Park, Ce- 1 Fioritura estiva
Bryce, Grand Canyon, dar City inaugura l’annuale Nulla è più emozionante
Yosemite Valley, Death Shakespeare Festival (www. di un’escursione tra i pra-
Valley e Joshua Tree è in- bard.org). Nei tre mesi esti- ti ricoperti di fiori selvati-

pia ni fi ca re i l viagg i o M ese per mese


cantevole. La folla estiva è vi, attori di fama si esibisco- ci. Nei parchi Glacier, Rocky
ancora lontana e la porta- no in decine di performan- Mountain, Yellowstone,
ta di cascate, fiumi e corsi ce di prim’ordine. Si tengo- Grant Teton e in alcune se-
d’acqua è al massimo no lezioni, seminari, spetta- zioni dello Yosemite, la sta-
coli di magia e molto altro. gione della fioritura copre
z Strawberry Music il breve periodo tra l’ultima
Festival nevicata primaverile e la
Due volte all’anno (nei prima dell’autunno.
weekend del Memorial Day
e del Labor Day), gli aman-
Luglio z Grand Teton
ti della musica country e Riaprono le strade ad Music Festival
folk si riversano in un prato alta quota delle Rocky Nella regione di Jackson
a Camp Mather, circa 10 mi- Mountains, la Sierra Hole, vicino al Grand Teton
glia (16 km) a ovest dell’in- Nevada e le Cascade National Park, si tengono
gresso di Big Oat Flat, nel- Mountains, la fioritura è oltre 40 concerti di musi-
lo Yosemite, per partecipa- al massimo splendore ed ca classica. Ce n’è per tutti,
re a questo popolare festival è il periodo migliore per dalle esibizioni per i bam-
(www.strawberrymusic le escursioni. Nei parchi bini a quelle di intere or-
.com). desertici come il grand chestre. Sono previsti con-
Canyon il caldo è già certi quasi ogni sera fino ad
z Joshua Tree soffocante. agosto inoltrato. Per date
Music Festival e biglietti consultate il sito
In un lungo weekend di 2 Cody Stampede www.gtmf.org.
maggio numerosi grup- Nei centri abitati attorno
pi musicali si riuniscono allo Yellowstone il rodeo è
l’evento culturalmente più
presso il Joshua Tree Lake
Campground per un festi- rilevante dell’anno. I cow- Agosto
val di musica indie adatto boy si esibiscono per tutto Arriva la folla! Siamo
anche alle famiglie (www. giugno, luglio e agosto, ma in piena estate, il caldo
joshuatreemusic­festival. le competizioni più in vi- non perdona, alberghi
com), seguito a metà otto- sta sono la Cody Stampede e campeggi sono al
bre da una manifestazio- (www.codystampederodeo. completo; l’unica
ne folk revival molto coin- com) e il Wild West Yel- speranza sono i campeggi
volgente. lowstone Rodeo (www.yel- dove si trova posto in base
lowstone-rodeo.com). all’ordine di arrivo. Salite
di quota, dove l’aria è più
z North American fresca.
Giugno Indian days
A inizio giugno è ancora Nella seconda settimana di z Natale ad agosto
possibile evitare la ressa luglio nella riserva india-na Il 25 del mese potrete unir-
che affolla i parchi a fine dei blackfeet (piedi neri), a vi ai cori natalizi in una fe-
mese, quando però il est del Glacier National sta a dir poco singolare, lo
clima è meraviglioso. Sulla Park, vanno in scena spet- Yellowstone’s Christmas
Sierra Nevada e le Rocky tacoli di danza e percussio- (il 25 del mese). L’evento
Mountains le strade ad ni coronati dall’elezione an- nacque all’inizio del seco-
alta quota sono ancora nuale di Miss Blackfeet. Un lo scorso, quando una tem-
chiuse. evento di quattro giorni pesta di neve fuori stagio-
(www.browningmontana ne sorprese un gruppo di vi-
.com/naid.html) per uno sitatori nell’Upper Geyser
Basin.
42

Settembre

richard cummins / Getty Images ©


La folla comincia a
scemare e a fine mese
torna la calma. Questo
può essere un periodo
pia ni fi ca re i l viagg i o M ese per mese

perfetto per visitare i


parchi, benché la sera
l’aria sia frizzante. A fine
mese chiudono le zone
alle altitudini più elevate.

z Mountain Life
Festival
Partecipate alle dimostra-
zioni di cucina tradizionale
e contribuite alla prepara-
zione dei prodotti tipici del-
le fattorie, come mais ma-
cinato, burro di mele, sidro
e sapone. L’evento ha luo-
go a metà settembre presso
il Mountain Farm Museum
del Great Smoky Mountains
National Park.

Ottobre
Dallo Yosemite al Great
Smoky Mountains, i colori
autunnali rivestono molti
parchi di un’atmosfera
incantata, in particolare
nei Grand Canyon, Zion,
Joshua Tree e Death cheyenne rouse / Getty Images ©

Valley. Non c’è gente in


giro e le temperature si
abbassano rapidamente;
le aree ad alta quota sono
inaccessibili.

z Pioneer Days
Il terzo weekend di otto-
bre, la città di Twentynine
Palms, nei pressi del Joshua
Tree National Park, celebra
i Pioneer Days (www.visit29
.org) con una manifestazio-
ne a tema vecchio West, un
pittoresco avvenimento che
prevede l’immancabile pa-
rata, gare di braccio di ferro
e una pantagruelica abbuf- In alto: fiore di cardo, Rocky Mountain National Park
fata di chili. In basso: escursione invernale nel Bryce Canyon National Park
43

Novembre
Stephen Saks / Getty Images ©

L’inverno avanza a grandi


passi. I parchi migliori
da visitare sono quelli
dello Utah meridionale,

pia ni fi ca re i l viagg i o M ese per mese


l’Arizona e dei deserti
californiani, dove le
temperature sono basse
ma ancora gradevoli.

z Death Valley
’49ers
A inizio o metà novembre,
Furnace Creek ospita que-
sto accampamento a tema
storico (www.deathvalley
49ers.org) che prevede sera-
te di ‘poesia cowboy’, canti
attorno ai falò, gare tra cer-
catori d’oro e una mostra
d’arte western. Veniteci pre-
sto per non perdere lo spet-
tacolo dei carri dei pionieri
che attraversano il deserto.

Dicembre
L’inverno è ormai arrivato
in quasi tutti i parchi. Le
strade e le aree ad alta
quota vengono chiuse e
centri visitatori e negozi
osservano un orario
jeffrey conley / Getty Images ©

ridotto. È il momento di
inforcare sci e racchette
da neve.

2 Censimento
natalizio dell’avifauna
della Audubon
Society
Ogni anno, nel periodo di
Natale, migliaia di persone
prendono la via dei boschi
per catalogare le specie di
uccelli nell’ambito dell’an-
nuale censimento dell’avi-
fauna condotto dalla Au-
dubon Society. L’iniziativa
coinvolge molti parchi ed è
possibile dare una mano a
In alto: Mountain Farm Museum, Great Smoky Mountains National Park titolo volontario. Per infor-
In basso: Vernal Fall, Yosemite National Park mazioni consultate il sito
del National Park Service.
44

Per ispirarsi

Thelma & Louise (1991) Una Beautiful Maladies (1998) Non


Libri classica pellicola americana on sarebbe un ‘road trip’ senza la
the road: un cult da non perdere, musica di Tom Waits.
Our National Parks (1901) anche se la storia è dolorosa.
Le parole di John Muir hanno This Land is Your Land: The
ispirato una nazione a sposare la Into the Wild – Nelle terre sel- Asch Recordings, Vol. 1 (1997)
causa dei parchi nazionali. vagge (2007) Adattamento ci- Tutto il repertorio di Woodie
nematografico di Nelle terre Guthrie, da ‘This Land is Your
Ranger Confidential: Living, estreme di John Krakauer (v. a Land’ a ‘The Car Song’.
Working, & Dying in the Natio- fianco).
nal Parks (2010) L’ex ranger An-
drea Lankford racconta cosa vo- Indiana Jones e l’ultima cro-
ciata (1989) La scena iniziale fu Siti web
glia dire lavorare in un parco.
girata nell’Arches National Park. Lonely Planet Italia (www.lone
Lost in My Own Backyard lyplanetitalia.it) Utili i link ‘Parti-
(2004) Tim Cahill vi guida alla Shining (1991) La celebre scena
re’ e ‘Community’.
scoperta dello Yellowstone. iniziale del film di Kubrik fu gira-
ta nel Glacier National Park. RoadsideAmerica.com (www.
Nelle terre estreme di Jon Kra- roadsideamerica.com) Sorpre-
kauer (Corbaccio, 2008) La sto- se da scoprire lungo le strade
ria di Chris McCandless, che ri-
Musica americane.
nuncia a tutto ciò che possiede
e parte in autostop per l’Alaska. Classic Old-Time Fiddle The National Parks (www.pbs
(2007) Una compilation idea- .org/nationalparks) I documen-
le per le escursioni nei parchi tari sui parchi di Ken Burns pro-
Film Great Smoky Mountains e She- dotti dalla PBS.
nandoah.
American Experience: Ansel
Adams (2002) Un documenta- Joshua Tree (1987) Classico de-
rio della PBS a cui ispirarsi per gli U2 da ascoltare anche se non
scattare favolose istantanee. si è diretti al parco omonimo.

Poco tempo?
Un elenco di suggerimenti per farsi un’idea al volo dei parchi nazionali.
¨¨Libri In the National Parks di Adam Ansel (2010), quasi come vedere i parchi di persona.
¨¨Documentari La miniserie di 12 episodi della PBS fimata Ken Burns dal titolo The National
Parks, America’s Best Idea (2009).
¨¨Musica Le radici blues, folk e country d’America nell’opera di Harry Smith Anthology of
American Folk Music (1952).
¨¨Online I siti web del National Park Service (www.nps.gov), una miniera di informazioni su cosa
fare, dalle escursioni alle passeggiate sotto le stelle.
45

pia ni fi ca re i l viagg i o P er ispirarsi

Lower Yellowstone Falls, Yellowstone National Park


Nina B / shutterstock ©
46

In breve
Tariffe d’ingresso Quando andare
Da 0$ (Great Smoky) a
$30 (Yosemite); validità #

sette giorni consecutivi. Seattle


mag-set

Pass annuale
‘America the #

New York City


Chicago
Beautiful’
#

giu-set mag-set
In vendita dal National
Park Service (%888-
275-8747, int. 3; www. #

nps.gov) a $80 per vei- Los Angeles


apr-ott
colo e dà accesso a tutti New Orleans
i parchi per un anno. dic-mag
#

Clima tropicale
Bancomat Clima secco
#

Miami
Almeno uno sportello in Estati da calde a molto calde, inverni freddi dic-apr
quasi tutti i parchi; molti Estati da calde a molto calde, inverni freddi
nelle città circostanti. Clima polare

Carte di credito Samoa


Americane
Le principali carte di Isole Vergini
credito sono accettate Americane
Hawaii
ovunque; Forest Service,
BLM e altri campeggi Alaska
accettano solo contanti
e/o assegni.
Alta stagione Media stagione Bassa stagione
Telefoni cellulari (giu-inizio set) (metà mag-giu e (metà set-mag)
La copertura all’interno ¨¨Le zone ad alta metà set-ott) ¨¨Periodo ideale
dei parchi è discontinua. quota delle Rocky per lo sci di fondo
¨¨In primavera
Mountains, la Sierra le cascate dello e le racchette da
Wi-fi Nevada e le Cascades Yosemite e del Great neve nelle Rocky
In alcuni lodge dei parchi; Mountains sono Smoky Mountains Mountains e nella
fuori, in molti bar e hotel sicuramente aperte. sono al massimo del Sierra Nevada.
è gratuito; in alberghi di loro splendore.
¨¨Luglio e agosto ¨¨Nelle subtropicali
catena è a pagamento.
sono mesi affollati; ¨¨Le strade ad alta Everglades questi
la prenotazione è quota sono ancora sono i mesi di alta
Mance d’obbligo. stagione.
chiuse.
Ristoranti 15-20%;
facchini $2 a bagaglio;
cameriere ai piani $2-5
a notte.
47
Pianificare Budget giornaliero meteorologiche e stato di
manutenzione di sentieri e
in anticipo Meno di $100 strade.
¨¨Un anno prima Prenotate ¨¨Piazzole in campeggio: $10-25
campeggi e lodge di interesse
storico.
¨¨Ingresso ai parchi: $0-$30 Trasporti locali
¨¨Ampia scelta di negozi di ¨¨Automobile Il mezzo più
¨¨Sei mesi prima Prenotate alimentari dove fare la spesa

pia ni fi ca re i l viagg i o I n breve


comodo da parco a parco; alcuni
gli hotel nelle cittadine limitrofe nelle città limitrofe; prezzi più parchi hanno strade in ghiaia e
se vi alloggerete in estate. elevati entro i confini dei parchi altri sono molto trafficati.
Prenotate i voli.
¨¨Navette e siti turistici ¨¨Navette Fermano presso i siti
¨¨Tre mesi prima Iniziate compresi nel biglietto d’ingresso di maggiore interesse e all’inizio
ad allenarvi se programmate dei sentieri principali.
escursioni prolungate. Se non ¨¨Spesa per il carburante
avete prenotato l’alloggio, fatelo. a seconda del veicolo e del ¨¨Bicicletta A noleggio in
chilometraggio alcuni parchi. Ideali dove le
¨¨Un mese prima Noleggiate strade sono ben tenute, altrove
l’automobile. Se usate la vostra
Medio $100-250 i percorsi possono essere ripidi
e prevedete lunghi spostamenti e stretti.
¨¨Camera doppia in hotel
sottoponetela a revisione.
economico; in B&B: $50-200
¨¨Pasto in caffetteria $15-25; Alloggio
Cosa portare diner e ristoranti locali $25-50 ¨¨Campeggi Con possibilità di
¨¨Giacca impermeabile Facile prenotare le piazzole in alcuni,
da trasportare; gli acquazzoni ¨¨Attività: $15-50
assegnate in base all’ordine
estivi sono frequenti. ¨¨Noleggio auto standard: ordine d’arrivo in altri. Quasi
¨¨Indumenti ‘a strati’ Tengono a partire da $30 esclusi
ovunque servizi igienici con
caldo e sono comodi quando assicurazione e carburante
scarico, meno diffuse le docce
cambia la temperatura. calde. Con attacchi per camper
Più di $250 e roulotte quasi sempre fuori
¨¨Binocolo D’obbligo per
¨¨B&B e hotel a quattro stelle: dai parchi.
avvistare gli animali.
oltre $200
¨¨Repellente per insetti ¨¨Lodge Esperienza favolosa.
¨¨Ristoranti esclusivi nelle In genere senza TV, alcuni con
Essenziale ad alta quota in
cittadine limitrofe: $50 wi-fi.
estate, quando mosche e zanzare
abbondano. Utile contro le zecche ¨¨B&B Nelle città attorno ai
nei boschi a quote inferiori. Arrivo in un parco parchi; di solito ottime strutture
¨¨Sedia da campeggio Per nazionale con wi-fi.
rilassarsi con stile. ¨¨Informazioni Procuratevi ¨¨Hotel Pochi dentro i parchi;
¨¨Protezione solare Crema, una pubblicazione del parco per lo più nelle città adiacenti.
cappello e occhiali scuri. all’ingresso e fate fede alle tante Quasi tutti con wi-fi.
notizie utili che contiene.
¨¨Kit di pronto soccorso
Acquistato o preparato da voi. ¨¨Campeggio Se le piazzole Siti utili
V. p502. sono assegnate in base National Park Service (www.
all’ordine di arrivo, correte a nps.gov) Una guida completa ai
¨¨Torcia elettrica Essenziale conquistarne una. Il venerdì
per i campeggiatori (portate le parchi di tutto il paese.
non arrivate più tardi di metà
batterie di ricambio). mattina. Lonely Planet Italia (www.lone
lyplanetitalia.it) Utili i link ‘Parti-
Tassi di cambio ¨¨Parcheggio Se non
re’ e ‘Community’.
alloggiate nel parco sarà difficile
Area euro €1 US$1,10 trovare posto. Se possibile
Canada C$1 US$0,76 arrivate presto, posteggiate
Svizzera Sfr1 US$1,01 l’auto e prendete le navette.
¨¨Centri visitatori Il posto
Cambio aggiornato al mese di migliore da cui partire.
luglio 2016 con il dollaro a un va- Acquistate cartine e guide,
lore di €0,90. Per i tassi di cam- chiedete informazioni ai
bio correnti, v. www.xe.com. ranger, verificate condizioni
Rocky Mountains
USA
le regioni
(p267)
Splendidi panorami ad alta quota,
storie di frontiera, laghi cristalli-
ni, geyser e rinomate stazioni scii­
stiche.

Pacific Northwest
(p213)
Vulcani incappucciati di neve, sor-
genti termali gorgoglianti, spiagge
battute dal vento e fitte foreste plu-
viali costiere.

California (p51)
Dalle alte onde del Pacifico alle me-
raviglie ad alta quota della Sierra
Nevada, in nove grandi parchi na-
zionali degli Stati Uniti.
Great Lakes
e Great Plains (p331)
Fari e spiagge lacustri, bisonti e peco-
re delle Montagne Rocciose: è il leggen-
dario selvaggio West, la terra dei nativi
americani e delle loro tradizioni, una di-
stesa sconfinata di praterie.

The East (p361)


Litorali frastagliati punteggiati di
villaggi di pescatori, i brillanti co-
lori delle foglie autunnali, i tea-
tri della Guerra di Secessione. La
bellezza della natura colora an-
che l’entroterra, diffondendosi
nella rurale regione degli Appala-
chians e nella Cajun Country.

Southwest (p127)
Orizzonti sconfinati del Grand Can-
yon, delle butte nella Monument
Valley o lungo le sponde del Rio
Grande.

Hawaii e territori esterni (p427)


Vulcani, foreste subtropicali, barriere coralline, spiagge idilliache e
una fauna endemica sulle isole: le Isole Vergini Americane, le Ha-
waii e le Samoa Americane meritano il viaggio.
California
Cascate, valli glaciali e gli alberi più alti, più
grandi e più antichi del mondo sono alcune
delle meraviglie naturali della California.
Questo stato ha tutto: il Mt Whitney, la vetta
più alta degli Stati Uniti continentali, che digra-
da fino al Badwater Basin, il punto più basso del
pae­se sotto il livello del mare. L’arida distesa del
Mojave Desert raggiunge quasi le foreste sotto-
marine di kelp nel Pacifico, mentre la costa set-
tentrionale è fiancheggiata dalle sequoie.

E se si aggiungono gli ecosistemi, non sorpren-


de che la California conti più parchi nazionali di
tutti gli Stati Uniti. Allo Yosemite e al Sequoia, i
primi parchi istituiti nello stato nel 1890, fece-
ro seguito altri sette: il Kings Canyon, il Death
Valley, il Joshua Tree, il Channel Islands, il Red-
wood, il Lassen Volcanic e il Pinnacles.

Santa Barbara Island, Channel Islands National Park


Bill Perry/shutterstock ©
4
4 Burns\
#
Caldwell
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## #Boise

California
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OREGON

IDAHO
#
\ Lakeview
] Crescent City
# Modoc

44 444
Klamath Weed National Forest
National ver#
Forest
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Shasta National

44 444
Eureka Forest Winnemucca \
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Rivers Redding \
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Forest #5 Susanville Desert
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444
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# Leggett National
Coast Forest NEVADA
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# Nevada City
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National
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Point Reyes : Inyo
National : Sonora National
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Oakland \
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ARIZONA
Bakersfield
San Luis Obispo \
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# Baker Kingman
Los Padres \
# Mojave \
#
National Mojave National
Forest
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Barstow Preserve
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Santa Needles
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Victorville \
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Lake Havasu
Los Angeles City
#
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Malibu Anaheim
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3
Long Beach \
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Laguna Beach Salton


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# Sea
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# ]
#
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PACIFIC
OCEAN
#
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Mexicali M A
Tijuana EX
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O

e
# 00 200 km
100 miles
da non
perdere
1 Channel Islands National Park
Isole remote e dall’ambiente aspro al largo della costa
della California (p64).
Yosemite Valley
2 Death Valley National Park Racchiude tutte le
Dune di sabbia, oasi ombreggiate e specie faunistiche en- principali attrattive: lo
demiche (p70). Half Dome, le Yosemite
Falls, El Capitan e i
3 Joshua Tree National Park Royal Arches, tutti nello
Bizzarri Joshua tree in un paradiso per gli appassionati Yosemite National
di arrampicata (p76). Park.

4 Kings Canyon National Park


Sequoie giganti, pareti di granito e uno dei canyon più Arrampicata su roccia
profondi d’America (p78). Dai massi alle fenditure,
fino alle pareti con
5 Lassen Volcanic National Park vie a più tiri: ci sono
Un ambiente ultraterreno, sentieri poco battuti oltre 8000 itinerari
e un’assoluta quiete (p90). prestabiliti nel Joshua
Tree National Park.
6 Pinnacles National Park
Grotte di falde detritiche, condor in via di estinzione
e guglie altissime (p94). A spasso tra le sequoie
Con lo sguardo in su per
7 Redwood National Park vedere gli alberi più alti
Gli alberi più alti del mondo si trovano lungo la costa del mondo nel Redwood
della Northern California (p96). National Park.

8 Sequoia National Park


Alte montagne e foreste ammantate di sequoie (p102). Moro Rock
La stupefacente vista sul
9 Yosemite National Park Great Western Divide,
Cascate, picchi granitici e paesaggi da sogno (p114). dopo essersi arrampicati
per 400 m fino a questo
punto panoramico, nel
Sequoia National Park.

Zumwalt Meadow
Le ampie vedute sulla
Sierra Nevada dalle
sponde del Kings River,
nel Kings Canyon
National Park.

53
Yosemite Falls Queste cascate
con tre salti sono le più alte
del Nord America
E mily R iddell / getty images ©

Yosemite NP, Sequoia NP


e Kings Canyon NP
Guidate verso l’imponente Sierra Nevada, dove valli glaciali e
antiche foreste dominano il paesaggio d’alta quota. Scalate le
rocce, piantate una tenda o fotografate fiori e animali selvatici.

il meglio
5-7 giorni
113 km 24 km 450 miGLIA/725 km
Tuolumne Meadows Yosemite Valley
In auto lungo il prato Cascate che si gettano
alpino della Sierra Nevada da alte pareti granitiche
OTTIMO PER…

JG
L#
l
Tunnel View # #
2
#
#
3
#

PERIODO MIGLIORE
# # Glacier
Point Da aprile a maggio per
Wawona # le cascate, da giugno
ad agosto per le regioni
montuose.
523 km

I LAFOTO
Cedar Grove
Scendere nel più
profondo canyon
della California La Yosemite Valley vista
Grant scavato da un fiume
Grove #
8
# dal punto panoramico
Fresno # #
di Tunnel View.
#
9
#
K
m
# Mineral King
Valley
KSTRADE
PANORAMICHE
La Kings Canyon
Giant Forest Scenic Byway fino
Gli alberi più a Cedar Grove.
grandi del mondo

555 km
55
Yosemite NP, Sequoia NP
e Kings Canyon NP
Valli scavate dai ghiacciai ai piedi di imponenti vette fanno dello Yosemite un
paradiso per le attività all’aperto, dove ammirare cascate fragorose, scalare
pareti di granito e piantare la tenda in prati d’alta quota pieni di fiori in estate.
Ospitando uno dei canyon più profondi degli Stati Uniti e l’albero più grande
del mondo, il Sequoia NP e il Kings Canyon NP giustificano appieno la devia-
zione a sud verso la Sierra Nevada, che il naturalista John Muir chiamò ‘The
Range of Light’ (‘catena di luce’).
\
#

44 44
4 444
44
4444
44
Stanislaus Mono e
# 00 50 km
25 miles
National
Forest Yosemite Tuolumne Lake
\
#
Jamestown National Meadows
\
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Park Lee Vining


NEVADA

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Groveland Yosemite #
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2 Yosemite Valley
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Mariposa Mammoth Mountain
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# #
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Valley National

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#
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198 Forest
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#
raldo, alti pini, immobi- ternativa per tutta la fa-
1 Tunnel View li specchi d’acqua che ri- miglia è il didattico Natu-
flettono maestosi picchi re Center at Happy Isles
Entrando nello Yosemite
granitici e argentei na- (hdi solito 9.30-17 fine mag-set;
National Park (%209-
stri di acque gelide che si c), a est di Curry Village.
372-0200; www.nps.gov/yose;
gettano da impetuose ca-
pass da 7 giorni $30 per veicolo; In auto » Da Yosemite
scate. Nel trafficato Yose- Village, dirigetevi a ovest lungo
c) dall’ingresso di Arch
mite Village, iniziate visi- Northside Rd, superando le
Rock, seguite la Hwy 140
tando lo Yosemite Valley Yosemite Falls ed El Capitan.
in direzione est. A Tun-
Visitor Center (h10-18 fine Dopo 6 miglia (9,6 km) girate a
nel View accostate per am-
mag-inizio set, 9-17 inizio set-fi- destra in Big Oak Flat Rd/Hwy

california i classici: Yosemite NP, Sequoia NP e Kings Canyon NP


mirare il primo panora- 120 per 10 miglia (16 km). La
ne mag; c), che ospita mo-
ma sulla Yosemite Valley, strada si snoda sopra la valle
stre sulla storia e la natu-
che da secoli ispira pitto- entrando nella foresta. Vicino
ra del parco e proietta il
ri, poeti, naturalisti e av- alla stazione di servizio di Crane
filmato gratuito Spirit of Flat, svoltate a destra seguendo
venturieri. Sulla destra,
Yosemite. Il vicino Yosemi- Tioga Rd/Hwy 120 in direzione
la Bridalveil Fall in tar-
te Museum (h9-17) espo- est (aperta solo in estate e
da primavera aumen-
ne sia dipinti di paesag- autunno). Più oltre, Big Oak Flat
ta la propria portata con
gi western sia cesti e abiti Rd/Hwy 120 verso ovest esce
il disgelo, ma verso la fi- dal parco superando lo svincolo
ornati da perline dei nati-
ne dell’estate è solo un ve- per Hetch Hetcy.
vi americani.
lo d’acqua, spesso traspor-
Le famose cascate del-
tato dal vento. Sotto di il meglio
la valle hanno un’impo-
voi si estendono le pinete
e i prati della vallata, do-
nente portata a maggio, 3 Tuolumne
minata a est dalla pare-
ma verso la fine di luglio Meadows
si riducono a un filo d’ac- Lasciate la folla della Yo-
te verticale di El Capitan,
qua. Con i loro tre salti, semite Valley per la quie-
mentre in lontananza si
le Yosemite Falls sono le te del paesaggio d’altura
erge la mole granitica del-
più alte del Nord Ameri- della Sierra Nevada per-
lo Half Dome.
ca; non meno suggestiva correndo Tioga Rd, che
In auto » Immettetevi su è la Bridalveil Fall. Un’im- segue un’antica rotta com-
Wawona Rd, che scende verso pervia scalinata sale ac-
la Yosemite Valley, attraversata merciale dei nativi e l’ot-
canto alla Vernal Fall fino tocentesco tracciato delle
da strade a senso unico.
in cima alle cascate, dove carovane. Attenzione! In
Dirigetevi a est su Southside Dr
costeggiando il Merced River si ammirano il salto e gli inverno Tioga Rd è chiu-
e superate lo svincolo per la arcobaleni che si forma- sa per neve: riapre solo da
Bridalveil Fall. Meno di 6 miglia no fra gli spruzzi d’acqua. maggio o giugno fino a ot-
(9,6 km) dopo Tunnel View, Continuando con una bel- tobre.
girate a destra: oltre il Sentinel la escursione di 6 miglia A 45 miglia (72 km)
Bridge troverete i parcheggi (9,6 km andata e ritor-
di Yosemite Village, aperti di dalla Yosemite Valley, fer-
no) il Mist Trail condu- matevi a Olmsted Point
giorno, e la navetta gratuita che
ce anche in cima alla Ne- per ammirare dall’alto
copre l’intera valle.
vada Fall. il paesaggio quasi luna-
il meglio
In estate, a Curry Villa- re di roccia granitica ero-
ge si possono noleggiare sa dai ghiacci e abbassare
2 Yosemite Valley gommoni da rafting per lo sguardo nelle profondi-
Da cima a fondo, questa scendere lungo il Merced tà del Tenaya Canyon fino
spettacolare valle attra- River. Tra lo Stoneman a scorgere il versante po-
versata dal sinuoso Mer- Bridge e Sentinel Beach steriore dello Half Dome.
ced River evoca immagini il fiume è quieto, adatto Pochi chilometri più a est,
poetiche: prati verde sme- anche ai bambini. Un’al-

57
ta. Escursionisti e scalato- va al vertiginoso Glacier
ri potranno cimentarsi tra Point. Attenzione! In in-
sentieri e cime, o fare pic- verno Glacier Point Rd è
nic sui prati attraversati chiusa per neve e in ge-
da corsi d’acqua. nere non riapre prima di
sarete tentati di fare il ba- maggio. Tra novembre e
gno nella spiaggia a for- In auto » Da Tuolumne
Meadows, tornate indietro aprile è aperta solo fino al
ma di mezzaluna che ab- comprensorio sciistico di
per 50 miglia (80 km) fino
braccia il Tenaya Lake, ma Badger Pass, ma potrebbe-
alla Yosemite Valley, girate a
purtroppo sono tra le ac- sinistra in El Portal Rd, a destra ro essere necessari pneu-
que più gelide del parco. in Northside Dr e di nuovo a matici da neve e catene.
california i classici: Yosemite NP, Sequoia NP e Kings Canyon NP

Unitevi invece alla gen- destra in Wawona Rd. La stretta Stagliandosi a più di
te che prende il sole sulle Wawona Rd/Hwy 41 vi condurrà 900 m sopra la valle, Gla-
rocce lungo la sponda set- fuori dalla valle. Dopo 9 miglia
cier Point (2198 m) è prati-
tentrionale del lago. (14,5 km), girate a sinistra in
Glacier Point Rd all’incrocio di camente alla stessa altezza
A 90 minuti d’auto dal- dello Half Dome. Ammira-
Chinquapin e proseguite per
la Yosemite Valley, Tuo- altre 15 miglia (24 km) fino a te il panorama che videro
lumne Meadows è il più Glacier Point. anche John Muir e il pre-
grande prato subalpino sidente statunitense Ted-
della Sierra, con distese di dy Roosevelt quando si ac-
fiori selvatici, gorgoglian- 4 Glacier Point camparono qui nel 1903:
ti corsi d’acqua, aspre vet- in basso la Yosemite Val-
Con un’ora d’auto dal-
te granitiche e clima più ley con la sua miriade di
la Yosemite Valley si arri-
fresco a 2600 m di quo-

HALF DOME E DINTORNI DELLA YOSEMITE VALLEY


Le oltre 800 miglia (quasi 1300 km) di sentieri dello Yosemite National Park offrono
opzioni per escursioni di tutti i livelli, dalle facili passeggiate di circa 800 m sul fon-
do valle o all’ombra di sequoie giganti a quelle di un’intera giornata alla scoperta di
punti panoramici, cascate e laghi d’alta montagna.
Alcuni degli itinerari più famosi partono proprio dalla Yosemite Valley; il più no-
to è quello che porta in cima allo Half Dome (17 miglia/27 km andata e ritorno). Il
percorso, che segue un tratto del John Muir Trail, è faticoso e andrebbe suddiviso
in due giorni con pernottamento nella Little Yosemite Valley. La vetta è raggiungibi-
le solo d’estate, quando i ranger hanno già collocato le corde fisse (non prima di fi-
ne maggio o al più tardi a luglio, a seconda della neve; in genere sono poi rimosse in
ottobre). Per evitare sovraffollamenti, gli escursionisti in giornata devono procurarsi
un apposito permesso; ciò nonostante spesso si crea affollamento intorno alle cor-
de. La prevendita dei permessi (%877-444-6777; www.recreation.gov) avviene su estra-
zione a inizio primavera e una piccola quota di essi è concessa su estrazione anche
due giorni prima della gita. Le regole e i prezzi cambiano con frequenza: per infor-
mazioni consultate il sito web (http://www.nps.gov/yose).
Meno impegnativo è il Mist Trail che porta alla Vernal Fall (3 miglia/4,8 km anda-
ta e ritorno), in cima alla Nevada Fall (6 miglia/9,6 km andata e ritorno) o all’idillia-
ca Little Yosemite Valley (8 miglia/13 km andata e ritorno). Il Four Mile Trail (9 mi-
glia/14,5 km andata e ritorno) per Glacier Point è più faticoso ma conduce a un bel
punto panoramico. Per le famiglie con bambini, ci sono facili escursioni sul fondo
valle fino al Mirror Lake (3 km andata e ritorno), a punti panoramici ai piedi delle Yo-
semite Falls (1,5 km andata e ritorno) e alla Bridalveil Fall (800 m andata e ritorno).

58
divertimenti invernali
Anche con le basse temperature, nei parchi nazionali della Sierra Nevada è possibi-
le dedicarsi a divertenti attività all’aperto. Nello Yosemite, armati di sci e snowboard,
lanciatevi sulle piste di Badger Pass; unitevi a un’uscita con le racchette da neve
condotta dai ranger nella Yosemite Valley o fino a Dewey Point, o cimentatevi con il
pattinaggio su ghiaccio a Curry Village. Più a sud, nel Sequioa National Park e nel
Kings Canyon National Park l’intera famiglia potrà fare escursioni con racchette da
neve o sci di fondo tra le sequoie giganti. Prima di mettervi in viaggio controllate le
condizioni delle strade sui siti web o telefonate ai ranger. Non dimenticate gli pneu-

california i classici: Yosemite NP, Sequoia NP e Kings Canyon NP


matici da neve e portate sempre con voi anche le catene.

cascate e in lontananza le Fargo. In estate, con un Grizzly Giant, che ha cir-


vette che circondano Tuo- breve giro su una delle an- ca 1800 anni. Il bosco è at-
lumne Meadows. Per evi- tiche diligenze vi sembre- traversato da sentieri na-
tare la folla, scendete di rà di tornare indietro nel turalistici, ma per evitare
qualche passo lungo il Pa- tempo. Il Wawona Visitor le folle di vacanzieri e dei
norama Trail, subito a sud Center (h8.30-17 metà mag- tour organizzati conviene
del punto panoramico ott) ospita una ricostruzio- venire al mattino presto o
principale. ne dello studio dell’artista alla sera.
Tornando indietro da ottocentesco Thomas Hill, Nonostante nel 1895 al
Glacier Point, lasciatevi il abbellito da dipinti di suo interno sia stata bru-
tempo per un’escursione pae­saggi della Sierra Ne- talmente scavata una gal-
di circa 3 km fino al Sen- vada. Nelle serate estive, leria, il California Tunnel
tinel Dome o, un po’ oltre, godetevi un cocktail nel- Tree continua a vivere e
a Taft Point, da cui si apre la lobby-lounge del Wawo- la foto di rito è d’obbligo.
una splendida vista a 360 na Hotel, dove il pianista Se vi sentite in forma, po-
gradi sulla valle. Tom Bopp suona motivi tete affrontare il percorso
dei tempi passati. di 5 miglia (8 km andata e
In auto » Tornate verso valle
ritorno) che conduce alla
superando il Badger Pass, In auto » In estate lasciate
girate a sinistra all’incrocio l’auto a Wawona e prendete la parte superiore del bosco,
di Chinquapin e dirigetevi a navetta gratuita per il Mariposa dove si trova il Maripo-
sud su Wawona Rd/Hwy 41 Grove. In alternativa, in auto sa Grove Museum (h10-16
attraverso una fitta foresta. seguite Wawona Rd/Hwy 41 mag-set) con mostre dedi-
Dopo quasi 13 miglia (21 km) di verso sud per 4,5 miglia (7,2 km) cate alle sequoie­allestite
curve arriverete a Wawona, con fino all’incrocio tra quattro in un vecchio bungalow.
un hotel, un centro visitatori, strade presso l’entrata sud del
un negozio di generi vari e una parco. Continuate dritto su In auto » Dall’ingresso sud
stazione di servizio, tutti alla Mariposa Rd (chiusa in inverno) allo Yosemite, in tre ore d’auto
vostra sinistra. per 3,5 miglia (5,6 km) fino al (120 miglia/193 km) si arriva
parcheggio; se è al completo, si al Kings Canyon National Park.
deve tornare indietro. Seguite la Hwy 41 verso sud per
60 miglia (96 km) fino a Fresno,
5 Wawona poi proseguite verso est lungo
A Wawona, 45 minu- la Hwy 180 per altre 50 miglia
ti d’auto a sud della val- 6 Mariposa Grove (80 km), risalendo di nuovo
le, fate un salto al Pioneer Nel Mariposa Grove si verso le montagne della Central
Yosemite History Center, può fare una passeggiata Valley. All’incrocio con la Hwy
dove vedrete un ponte co- tra le 500 sequoie gigan- 198 prendete a sinistra sulla
ti che svettano imponen- Hwy 180 fino a Grant Grove.
perto, edifici storici e un
vecchio ufficio della Wells ti verso il cielo e vedere il

59
J ohn E lk / G E T T Y I M AG E S © J ohn E lk / G E T T Y I M AG E S ©
C redit/ lonely planet images ©
J on A rnold I mages / getty images ©
7 Grant Grove
Le strade che attraversano
il Sequoia NP e il Kings
Canyon NP (%559-565-
3341; www.nps.gov/seki; pass
da 7 giorni $20 per veicolo; c)
non intaccano la bellez-
za di queste aree naturali,
ma per apprezzarne i teso-

california i classici: Yosemite NP, Sequoia NP e Kings Canyon NP


ri si deve scendere dall’au-
to e camminare. A nord
dell’entrata di Big Stump,
a Grant Grove Village, gi-
rate a sinistra e scende-
te fino al General Grant
Grove, dove c’è un sentiero
lastricato fiancheggiato da
sequoie giganti. Il Fallen
Monarch è un imponente
tronco cavo semidistrutto
da un incendio e attraver-
sabile a piedi, che nel tem-
po ha svolto la funzione
di rifugio, albergo, saloon
e scuderia per cavalli. Per
ammirare panorami del
Kings Canyon e delle vette
del Great Western Divide,
seguite la sinuosa e stret-
ta strada secondaria (chiu-
sa in inverno e non acces-
sibile a camper e roulotte)
che parte dietro il John
Muir Lodge e sale a Pano-
ramic Point.

In auto » Le due zone più


visitate del Kings Canyon
National Park, Grant Grove e
Cedar Grove, sono collegate
da un tortuoso tratto di
30 miglia (48 km) della
panoramica Hwy 180, che
scende vertiginosamente nel
Kings Canyon tra paesaggi
straordinari. Attenzione! La
Hwy 180 è chiusa in inverno (di
solito metà nov-metà apr).

In senso orario, da sinistra in alto:


Mariposa Grove; Yosemite National
Park; Tuolumne Meadows

61
alla Muir Rock, un gros- plari di sequoia più
so masso nel fiume dall’e- imponenti del parco. Par-
stremità superiore piatta cheggiate a lato di Wol-
presso cui John Muir te- verton Rd e camminando
neva discorsi all’aperto; in discesa raggiungerete
il meglio oggi è molto frequentato l’albero vivente più gran-
in estate. Da Road’s End de della Terra: il General
8 Cedar Grove parte un apprezzato sen- Sherman Tree, che svetta
Serpeggiando tra versan- tiero che si arrampica per verso il cielo con un’altez-
ti rocciosi plasmati dal 4,5 miglia (7,2 km sola an- za di quasi 84 m. Per evi-
tempo e rigati da casca- data) fino alle fragorose tare la folla, imboccate un
california i classici: Yosemite NP, Sequoia NP e Kings Canyon NP

te, la Hwy 180 scende ver- Mist Falls. sentiero che si inoltra nel-
so il Kings River, le cui ac- la foresta, spingendosi a
que impetuose scavano le In auto » Da Road’s End
tornate indietro di 30 miglia sud fino a Crescent Mead-
pareti granitiche di uno ow (raggiungibile con
(48 km) lungo la Hwy 180. Girate
dei canyon più profondi a sinistra in Hume Lake Rd, una camminata di 5 mi-
del Nord America. A cir- costeggiate il lago passando glia/8 km sola andata).
ca metà discesa, accosta- accanto a spiagge balneabili, In auto, percorrete la
te per ammirare il pano- poi voltate a destra in 10 Mile Generals Hwy per 2,5 mi-
rama dal Junction View Rd, lungo la quale si trovano glia (4 km) verso sud e
Overlook, poi prosegui- i campeggi dello US Forest
imparate qualcosa in più
te lungo il corso del fiu- Service (USFS). All’incrocio
con la Hwy 198, girate a sinistra sull’ecologia delle sequo-
me fino a Cedar Grove ie e sugli incendi naturali
e seguite la Generals Hwy
Village. A est del villag- (talvolta chiusa in inverno) verso presso il Giant Forest Mu-
gio, lo Zumwalt Meadow è sud per 23 miglia (37 km), poi, seum (hdi solito 9-16.30 o 18
un buon posto per il bir- sulla sinistra, incontrerete la metà mag-metà-ott; c).
dwatching e per avvista- diramazione per Wolverton Rd. Partendo dal museo,
re cervi mulo e orsi neri. Crescent Meadow Rd se-
Se fa caldo e avete un co- il meglio gue un percorso ad anel-
stume da bagno a portata
9 Giant Forest lo di 6 miglia (9,6 km)
di mano, fate una passeg- che attraversa la Giant Fo-
Gli 8 kmq della Giant Fo-
giata da Road’s End fino rest e passa sotto il Tunnel
rest ospitano gli esem-
Log. Per una vista a 360
gradi, salite la ripida sca-
la di 400 m che porta alla
Deviazione: Moro Rock.
Attenzione! In inver-
Buck Rock Lookout no Crescent Meadow Rd
Inizio: 8 Cedar Grove è chiusa al traffico per la
Per raggiungere questa torre d’osservazione antin-
neve; in estate lasciate
cendio, tra le più suggestive dello stato, dirigetevi a
l’auto e usufruite delle na-
est della Generals Hwy seguendo Big Meadows Rd,
vette gratuite che copro-
che si addentra nella Sequoia National Forest tra il no l’itinerario ad anello e
Grant Grove e la Giant Forest. Seguite le indicazioni fanno la spola tra il par-
per il Buck Rock Lookout (www.buckrock.org; Forest Rd cheggio del Giant Forest
13S04; ingresso libero; hdi solito 9.30-18 lug-ott). Costrui­to Museum e quello di Wol-
nel 1923 e tuttora operativo, l’osservatorio regala ve- verton Rd.
dute a perdita d’occhio da una casetta in legno arroc- In auto » Facendosi via via più
cata su uno sperone di granito a 2590 m. Se non sof- stretta, la Generals Hwy scende
frite di vertigini, salite i 172 strettissimi scalini. per 20 miglia (32 km) verso i
rilievi pedemontani della Sierra

62
Nevada, passa per Amphitheater
Point ed esce dal parco
all’altezza del Foothills Visitor Deviazione:
Center. Prima della cittadina di Crystal Cave
Three Rivers, girate a sinistra in
Mineral King Rd, una vertiginosa Inizio: 9 Giant Forest
strada panoramica di 25 miglia
Nei pressi della Generals Hwy, circa 3 km a sud del
(40 km; in parte sterrata e
vietata a roulotte e camper) che Giant Forest Museum, svoltate a destra in Crystal
ritorna verso la Mineral King Cave Rd, che si snoda fra mille curve per 6,5 miglia
Valley. (10,5 km) fino alla Crystal Cave (www.sequoiahistory
.org; visite guidate interi/bambini a partire da $15/8; hvisite
guidate mag-nov, tempo permettendo; c), una grotta sca-
a Mineral vata da un fiume sotterraneo 10.000 anni fa. Le sta-
lattiti e le formazione marmoree di 10 millenni fa pa-
King Valley
iono eteree cortine, cupole, colonne e scudi. Nella
Dopo circa 700 tornan- grotta la temperatura non supera i 10°C, quindi por-
ti e un’ora e 30 minuti in tate indumenti caldi; i biglietti vanno acquistati in an-
salita, si arriva alla Mine- ticipo ai centri visitatori di Lodgepole o Foothills.
ral King Valley (2286 m),
una valle glaciale che
nel XIX secolo ospita- ponenti cime. La meta si to solo da metà maggio
va un campo di tagliale- trova poco più di 1,5 km a fine ottobre. All’inizio
gna e minatori dei giaci- oltre la stazione dei ran- dell’estate, le marmotte
menti d’argento, e poi a ger, dove la valle sfodera sono un problema perché
un rifugio alpino. I sentie- la sua bellezza nascosta amano rosicchiare par-
ri diretti verso l’alta mon- ed è forte la tentazione ti delle auto parcheggiate;
tagna partono dal fondo di salire a piedi fino al- proteggete la vostra vet-
di Mineral King Rd, do- le vette granitiche e ai la- tura con un telone o una
ve antichi bungalow pri- ghi alpini. rete metallica (che pote-
vati punteggiano il fondo Attenzione! Mineral te noleggiare al Silver City
valle fiancheggiato da im- King Rd è aperta di soli- Resort).
J ohn E lk /getty images ©

California Tunnel Tree, Mariposa Grove


63
64 XXX

STATo
California

tariffa d’ingresso
nessuna

superficie
1010 kmq

Ottimo per

)O+
Bob Evans / getty IMAGES ©
Elefanti marini a Point Bennett, San Miguel Island

Channel Islands
National Park
Sparse come perle al largo della costa, le Channel Islands sono l’ultimo
avamposto di civiltà dello stato. Remote e aspre, sono state soprannominate
‘Galápagos della California’.
Isolate per migliaia di anni, le Channel Islands rina, dalle barriere coralline agli elefanti ma-
sono un paradiso per piante, animali e siti ar- rini, e offrono fantastiche opportunità per
cheologici. Le isole sono ricche di fauna ma- uscite in kayak, snorkelling e immersioni.
Ch a n n e l Isl a n ds N ati o n a l Pa rk 65

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20 miles l

Il Channel Islands Natio-


nal Park, al largo della costa Quando andare
della California meridiona- La primavera, quando sbocciano i fiori selvatici, è un perio-
le, è formato da cinque isole do magnifico per visitare il parco; in estate e in autunno il
e dall’oceano che le circon- clima è molto secco, ma in quest’ultima stagione l’oceano è
da: San Miguel, Santa Rosa, calmo e non c’è vento, mentre in inverno le acque possono
Anacapa, Santa Barbara e essere burrascose.
Santa Cruz.
Anacapa, a un’ora di
barca dalla terraferma, è la gitti in barca. San Miguel è Osservazione
spesso avvolta dalla nebbia.
migliore da visitare in gior-
La minuscola Santa Bar-
degli animali
nata: si possono fare facili Point Bennett, a San
escursioni a piedi e ammi- bara ospita colonie di uc-
celli marini e foche, che po- Miguel Island, con oltre
rare panorami indimentica- 30.000 foche e leoni mari-
bili. Da Inspiration Point trete vedere anche a San-
ta Rosa, famosa per i pini ni, ospita una delle maggio-
si vedono gli isolotti di Ana- ri concentrazioni di fauna
capa e Santa Cruz Island e di Torrey.
del mondo. Nel Santa Bar-
dalle scogliere si avvistano bara Channel vivono più di
leoni marini e foche. Snorkelling, 30 specie diverse di mam-
Santa Cruz, l’isola più immersioni e kayak miferi marini, tra cui delfi-
grande, è ideale per escur- A est, le acque di Santa ni, leoni marini della Califor-
sioni a piedi e in kayak, Barbara, Anacapa e Santa nia, balene grigie ed elefan-
con pernottamento in Cruz sono ideali per immer- ti marini.
campeggio. sioni e snorkelling. Trovere-
Visitare le altre isole ri- te grotte marine, insenatu-
chiede invece un viaggio di re e foreste di kelp.
più giorni, con lunghi tra-
66 ca li fo rnia

Anacapa Island
Ch a n n e l Isl a n ds N ati o n a l Pa rk 67

Andre Nantel / SHUTTERSTOCK ©


68 ca li fo rnia

Mark Conlin / getty IMAGES ©

Barriera corallina, Anacapa Island


Ch a n n e l Isl a n ds N ati o n a l Pa rk 69
Vikki Hunt / shutterstock ©

Balena megattera, Santa Barbara Island

Informazioni Sulle isole non ci sono trasporti pubbli-


ci. Tutte le aree sono accessibili a piedi, in ka-
I visitatori devono portare con sé tutte le
yak o con un’imbarcazione privata (non con
provviste e ciò di cui potrebbero avere biso-
la bicicletta).
gno. Sulle isole non ci sono alloggi né servizi.
Il centro visitatori (%805-658-5730; www.
nps.gov/chis; 1901 Spinnaker Dr, Ventura; Pernottamento
h8.30-17) del parco si trova nel Ventura Har- In qualsiasi periodo dell’anno è possibi-
bor, nei pressi della Hwy 101. Ventura è situa- le campeggiare su tutte e cinque le isole del
ta 70 miglia (113 km) a nord di Los Angeles e parco nazionale. Attualmente ogni isola ha
30 miglia (48 km) a sud di Santa Barbara. un solo campeggio, gestito dal National Park
Le imbarcazioni per le isole salpano dal Service: sopra Landing Cove a Santa Barba-
Ventura Harbor. La principale compagnia ra Island, su un isolotto orientale di Anaca-
che organizza gite in barca è Island Packers pa, allo Scorpion Ranch a Santa Cruz, all’al-
(%805-642-1393; www.islandpackers.com; tezza del Water Canyon a Santa Rosa e sopra
1691 Spinnaker Dr, Ventura; crociera di 3 h in- il Cuyler Harbor a San Miguel. A Santa Cruz
teri/bambini 3-12 anni a partire da $36/26); Island e a Santa Rosa Island ci sono scarse
prenotate. possibilità di fare campeggio in zone remote.
È richiesta la prenotazione, da effettuare sul
Accesso sito web www.recreation.gov.
Le isole sono raggiungibili solo con imbar-
cazioni e aerei gestiti dal parco, o con bar-
che private.
70 XXX

STATo
California

tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni $20
per veicolo

superficie
13.649 kmq

Ottimo per

)+OF
Darrell Gulin / getty IMAGES ©
Coyote, Death Valley National Park

Death Valley National Park


Il nome stesso del parco (Valle della Morte) evoca caldo infernale e paesaggio
inospitale: un luogo arido e privo di vita. Invece, a un’occhiata più attenta, si
scoprono canyon erosi dall’acqua, dune di sabbia sferzate dal vento, oasi
all’ombra di palme, rilievi frastagliati e un’abbondante fauna selvatica.
Questa è anche la terra degli estremi del co nazionale (Alaska esclusa; il Denali Na-
paese: detiene il record per le temperatu- tional Park è di oltre 24.000 kmq). L’alta
re più alte registrate negli Stati Uniti (57°C), stagione turistica coincide con la fioritura
ospita il punto più basso (Badwater, 86 m primaverile.
sotto il livello del mare) ed è il più vasto par-
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Punti panoramici chiuso mar-gio metà mag-metà glia (14,5 km) lungo Artists
agosto). Le guide in abiti d’e- Drive in uno stretto ca­nyon
A sud-est di Furnace w Creek, poca riportano in vita le sto- nel tardo pomeriggio, quan-
Zabriskie Point al tramon-
rie del vecchio West che vi- do le alture si colorano di
to offre spettacolari vedu-
dero protagonista Walter innumerevoli sfumature
te della vallata e dei bad-
E. Scott, alias ‘Death Val- cromatiche.
land, i calanchi dorati erosi
ley Scotty’ (è consigliabile la A nord-ovest di Furnace
in onde, pieghe e gole. Ven-
prenotazione). Creek, vicino a Stovepipe
ti miglia (32 km) più a sud-
Wells, potrete camminare
est, a Dante’s View si vede
il punto più alto (Mt Whit- Escursionismo e sulle dune di sabbia di Me-
itinerari panoramici squite Flat, che ricordano
ney, 4421 m) e il più basso
il Sahara e assumono un’at-
(Badwater) degli Stati Uniti Il Golden Canyon e il Na-
mosfera magica nelle not-
continentali. Badwater, una tural Bridge si possono vi-
ti di luna piena, e inerpicarvi
distesa di increspate piane sitare con brevi escursio-
sulle lisce pareti in marmo
saline, è 17 miglia (27 km) a ni a piedi. Vi consigliamo di
del Mosaic Canyon.
sud di Furnace Creek. fare la deviazione di 9 mi-

Scotty’s Castle
Circa 55 miglia (88 km) a Perché la Death Valley si chiama così?
nord-ovest di Furnace Creek
Nell’inverno del 1849-50, un gruppo di pionieri si perse in
sorge lo stravagante Scot-
quella che divenne poi nota come Death Valley. Tutti tran-
ty’s Castle (%877-444-
ne uno furono salvati da due giovani, William Lewis Manly
6777; www.recreation.gov; visite
e John Rogers. Mentre i pionieri appena soccorsi uscivano
guidate interi/bambini a partire
dalla vallata, un uomo si voltò e, guardandosi indietro, disse:
da $15/7,50; hparco 8.30-
‘Goodbye, Death Valley’ (Addio, Valle della Morte).
16.15; visite guidate orari variabili,
72 ca li fo rnia

Tramonto a Zabriskie Point


D e ath Va lle y N ati o n a l Pa rk 73

Alan Copson / getty IMAGES ©


74 ca li fo rnia

lonely Planet / getty IMAGES ©


Dune di sabbia di Mesquite Flat

Informazioni Stovepipe Wells, un centro abitato a 30 mi-


nuti d’auto da Furnace Creek in direzione
Furnace Creek è il principale centro del par-
nord-ovest, ha un emporio, un distributore di
co, con un emporio, un distributore di carbu-
carburante (costoso), uno sportello banco-
rante (costoso), un ufficio postale, uno spor-
mat e docce a pagamento. Nel parco la rice-
tello bancomat, una lavanderia automatica e
zione dei cellulari è scarsa o assente.
docce a pagamento. Potete anche procurar-
vi una cartina e un quotidiano gratuiti esiben- Per escursioni in fuoristrada nel parco, rivol-
do la ricevuta del biglietto per il parco presso getevi a Farabee’s Jeep Rentals (%760 786
il centro visitatori (%760-786-3200; www. 9872; www.farabeejeeps.com; noleggio jeep
nps.gov/deva; h8-17 metà ott-metà giu, 9-18 $195-235 al giorno; hmetà set-fine mag), nei
metà giu-metà ott). pressi dell’Inn at Furnace Creek.

Cinque miglia (8 km) per cittadine fantasma e occidentale del parco,


a ovest del bivio per un tratto non asfaltato di le remote Panamint
Grapevine, fate una 3 miglia (4,8 km) arriva Springs offrono vedute
passeggiata intorno agli antichi Charcoal Kilns panoramiche e un tracciato
all’Ubehebe Crater e ad (forni per il carbone), di 3 km (andata e ritorno)
altri crateri più recenti. strutture rocciose a forma che raggiunge le Darwin
Una strada panoramica, di alveare. Nelle vicinanze Falls.
che inizia 8 miglia (13 km) parte il sentiero di 8,4 miglia
a ovest di Stovepipe Wells, (13,5 km, andata e ritorno)
raggiunge l’Emigrant fino al Wildrose Peak
Canyon. Tocca alcuni bivi (2764 m). All’estremità
D e ath Va lle y N ati o n a l Pa rk 75
Richard Cummins / getty IMAGES ©

Scotty’s Castle

Pernottamento e pasti fre camere eleganti nei colori del deserto, con
bagni moderni e porte finestre che affaccia-
Nella Death Valley ci sono nove campeg-
no su bei patio arredati. Nel parco troverete
gi dotati di servizi per turisti: tutti assegna-
un’area con giochi per bambini, una piscina
no i posti in base all’ordine di arrivo, tranne il
termale, campi da tennis, ristoranti, negozi e
Furnace Creek Campground, che accetta le il Borax Museum. Fra le attività proposte figu-
prenotazioni (www.recreation.gov) da metà rano equitazione, golf, escursioni in mountain
ottobre a metà aprile. bike e nuoto nella piscina termale.
Le sistemazioni entro i confini del parco
sono spesso al completo, specialmente nei Stovepipe Wells Village (%760-786-2387;
weekend e nei mesi primaverili durante la fio- www.escapetodeathvalley.com; Hwy 190,
ritura dei fiori selvatici. La cittadina più vicina Stovepipe Wells; piazzole per roulotte e camper
con qualche motel lungo la strada è Beatty, in $33, camere $117-176) Le 83 camere di que-
Nevada (40 miglia/64 km a nord-est di Fur- sto villaggio turistico sul livello del mare sono
nace Creek); troverete comunque molte al- state rinnovate di recente e hanno lenzuola di
tre strutture ricettive a Las Vegas, in Nevada qualità, oggetti artistici a tema, allegri copri-
(125 miglia/201 km a sud-est) e a Ridgecrest, letto con tipici motivi ornamentali dei nativi,
in California (125 miglia/201 km a sud-ovest). oltre a bollitori per tè o caffè e TV. La piccola
piscina è gradevole e il Toll Road Restaurant
Ranch at Furnace Creek Su misura per le fa- (portate principali a cena $13-26; h7-10 e 18-
miglie, questo grande resort con diversi edifi- 22) in stile cowboy serve tutti i giorni prima
ci in stile motel è stato ristrutturato e oggi of- colazione e cena.
STATo
California

tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni $20
per veicolo

superficie
3211 kmq

Ottimo per

+/OE
Frank Krahmer / getty IMAGES ©
Un Joshua tree

Joshua Tree National Park


Nel parco alla convergenza tra il Sonora Desert e il Mojave Desert, i visitatori
sono accolti dai Joshua tree, bizzarri alberi che sembrano usciti da un libro
del Dr Seuss (in realtà si tratta di yucca dalle dimensioni di un albero).
Il ‘J-Tree’ è una destinazione molto rinoma- nato di enormi massi, ha ispirato numero-
ta fra scalatori ed escursionisti in giornata, si artisti, il più famoso dei quali è il gruppo
soprattutto in primavera quando gli alberi rock U2. Quasi tutti i siti di interesse turisti-
si riempiono di fiori color crema. L’ambien- co, inclusi i Joshua tree, si trovano nella re-
te aspro e mistico di questo parco, dissemi- gione settentrionale del parco.
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111 Naval Aerial Gunnery Range

Che cosa vedere e fare glia (29 km) è percorribile in no vietati e occorre registrar-
fuoristrada o mountain bike. si presso le bacheche pre-
Nella parte nord del par-
senti all’inizio dei sentieri.
co le Wonderland of Rocks
e la Hidden Valley sono ti- Pernottamento
piche mete di scalatori. Da Nel parco ci sono solo cam- Pasti
Keys View, fantastico al tra- peggi, mentre lungo la Hwy Crossroads Cafe (%760-
monto, si vede la faglia di 62 diversi motel economici 366-5414; 61715 Twentynine
Sant’Andrea e nelle giorna- e di categoria media. Palms Hwy, Joshua Tree; portate
te limpide il Messico. Tra gli otto campeg- principali $5-12; h7-21 lun-sab,
Per saperne di più sui gi del Joshua Tree Natio- fino alle 20 dom; v) Ottimo
pionieri, visitate il Keys nal Park (www.nps.gov/jotr; locale per prime colazioni
Ranch (%760-367-5522). piazzole per tende e roulotte o ricche di carboidrati: sand­
Belle escursioni porta- camper $10-15; c#), solo wich e insalate preparati al
no a oasi di palme a venta- Cottonwood e Black Rock momento per la gioia di on-
glio, come la 49 Palms Oa- hanno acqua potabile, ser- nivori e vegani.
sis (3 miglia/4,8 km) e la vizi igienici con sciacquo- Pie for the People (%760-
Lost Palms Oasis (7,2 miglia ne e aree per i rifiuti. Indian 366-0400; www.pieforthepeople
/11,6 km andata e ritorno). Cove e Black Rock accetta- .com; 61740 Twentynine Palms
Tra i percorsi ad anello adat- no prenotazioni, negli altri i Hwy, Joshua Tree; pizze $11-25;
ti ai bambini: quello alla Bar- posti sono assegnati secon- h11-21 lun-gio, fino alle 22 ven e
ker Dam (1,5 km), che toc- do l’ordine di arrivo. Nessun sab, fino alle 20 dom; c) Ordi-
ca un sito di incisioni rupe- campeggio ha docce. nate pizze croccanti, anche
stri dei nativi, e quelli a Skull Si può campeggiare in zo- da asporto, oppure mangia-
Rock (2,7 km) e al Cholla ne non attrezzate a 1,5 km te un pie nella sala da pran-
Cactus Garden (400 m). di distanza dalla strada o zo dal soffitto con travi a vi-
La panoramica Geo- dall’imbocco dei sentieri, e a sta o all’ombra degli alberi
logy Tour Road di 18 mi- 30 m dall’acqua; i fuochi so- nel patio sul retro.
STATo
California

tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni $30
per veicolo

superficie
1867 kmq

Ottimo per

.+)O/
Danita Delimont / getty IMAGES ©
Escursione a cavallo, Kings Canyon National Park

Kings Canyon
National Park
Scavato nel granito da antichi ghiacciai e da un fiume impetuoso,
il Kings Canyon, con pareti alte oltre 2438 m, è uno dei canyon più
profondi del Nord America.
Il Kings Canyon National Park, nella Sier- ni, prati d’alta quota e cascate. Il magnifico
ra Nevada meridionale, offre una miriade pae­saggio incantò il pioniere e naturalista
di percorsi in aree remote che consentono John Muir nel 1873; il parco fu istituito anni
di raggiungere cime granitiche, laghi alpi- dopo, nel 1940.
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Aimin Tang / getty IMAGES ©


Zumwalt Meadow

Esperienze imperdibili
perché questa piccola zona
fosse assorbita nel più este-
so Kings Canyon National
1 General zialmente bruciato da un in- Park, istituito nel 1940 per
cendio; nel corso dei secoli
Grant Grove è stato usato come bunga-
evitare la costruzione di una
È un bosco di sequoie sem- diga sul Kings River.
low, hotel, saloon e scuderia
plicemente straordinario.
L’asfaltato General Grant
per cavalli. 2 Zumwalt Meadow
Per evitare la folla, segui-
Tree Trail di 800 m è un Il verde prato delimitato dal
te il più isolato North
percorso a piedi didattico Kings River e dalle ripide
che passa tra numerose se- Grove Loop di 2,5 km, che pareti granitiche del canyon
quoie mature, fra cui il Ge- tocca macchie di fiori sel- offre vedute superbe. La
neral Grant Tree, alto co- vatici e ruscelli gorgoglian- mattina presto, è tutto un
me un edificio di 27 pia- ti, snodandosi dolcemen- canto di uccelli, i raggi del
ni. Questo gigante è famo- te sotto una volta di impo- sole inondano di luce le pa-
so per tre motivi: è il secon- nenti sequoie, pini sempre- reti del canyon e spesso si
do albero vivente più gran- verdi e profumati cedri della avvistano i cervi mulo e gli
de del mondo, commemora California. orsi neri in cerca di cibo fra
i soldati statunitensi cadu- La magnificenza di que- i fiori selvatici e i cespugli di
ti in guerra e dal 1926 è l’al- sto antico bosco di sequoie bacche. Seguendo il sentie-
bero di Natale ufficiale della è stata riconosciuta a livello ro naturalistico in parte om-
nazione. Il vicino Fallen Mo- nazionale nel 1890, quando breggiato potrete ammirare
narch è un massiccio albe- il Congresso istituì il Gene- la bellezza del canyon.
ro in cui è possibile ‘passa- ral Grant National Park. Oc-
re attraverso’ il tronco par- corse un altro mezzo secolo
Ki n gs Ca n yo n N ati o n a l Pa rk 81

3 Redwood Canyon
Le oltre 15.000 sequoie del Panoramic Point
Redwood Canyon lo rendo- Per una vista mozzafiato sul Kings Canyon, risalite per 2,3
no uno dei boschi più grandi miglia (3,7 km) la tortuosa e stretta Panoramic Point Rd
del mondo dove ammirare (sconsigliata a camper e roulotte). Seguite il breve tracciato
questi mastodontici alberi. asfaltato che sale dal parcheggio al punto panoramico, dove
In un angolo quasi dimenti- si ammirano le ripide pareti dei canyon sotto di voi e le vet-
cato del parco, l’isolata fore- te innevate del Great Western Divide. In inverno la strada è
sta offre l’opportunità di ap- chiusa per neve e si trasforma in un percorso per sci e rac-
prezzare la maestosità de- chette da neve.
gli alberi lontani dalla folla, Dal centro visitatori di Grant Grove Village, nei pressi del-
percorrendo sentieri di dif- la Hwy 180, seguite la strada secondaria asfaltata, svoltan-
ficoltà per lo più moderata. do a sinistra dopo circa 160 m e poi a destra all’altezza del
Benché il ‘redwood’ nel no- John Muir Lodge.
me del canyon faccia riferi-
mento alle sequoie sempre-
verdi tipiche della costa ca-
liforniana, qui troverete solo
5 Roaring 7 Kings Canyon
le sequoie giganti che i pri- River Falls Scenic Byway
mi coloni confusero con le Con cinque minuti di cam- Tornanti, discese vertigino-
sempreverdi. mino su un sentiero lastri- se e ripide pareti di grani-
L’inizio dei sentieri si tro- cato si arriva a una del- to contraddistinguono que-
va alla fine di una strada le cascate più accessibi- sto itinerario in auto fino al
sterrata di 3 km (chiusa in li del parco: un salto di 12 m fondo di uno dei canyon più
inverno) che parte dall’in- in un bacino di granito. Nel- profondi del Nord America.
crocio segnalato per Hume la tarda primavera e all’i- La stretta e tortuosa Hwy
Lake/Quail Flat, lungo la nizio dell’estate, la poten- 180 collega le due principa-
Generals Hwy, 5 miglia za della cascata non delu- li aree visitatori del parco di
(8 km) a sud-est di Grant de. Cercate il parcheggio e Grant Grove e Cedar Grove.
Grove Village. l’inizio del sentiero sul lato La Hwy 180 per Cedar
sud della strada, circa 3 mi- Grove è chiusa in inverno
4 Boyden Cavern glia (4,8 km) a est del cen- (di solito metà nov-fine
Benché la grotta sia più pic- tro abitato, più vicino a apr), mentre il tratto da
cola e l’interno meno ap- Roads End. Grant Grove alla Hume Lake
pariscente della Crystal Rd è aperto tutto l’anno.
Cave nel Sequoia Natio- 6 Knapp’s Cavern
nal Park, la visita delle fan- Durante gli anni ’20, George 8 Muir Rock
tastiche formazioni della Knapp, ricco uomo d’affa- Sembra che durante le
Boyden Cavern (%888-956- ri di Santa Barbara, costruì escursioni nel Kings Ca­
8243; www.caverntours.com/ questo semplice bunga- nyon, John Muir tenesse
BoydenRt.htm; Hwy 180; visite low rivestito in legno come dei discorsi da questo enor-
guidate interi/bambini a partire deposito per l’attrezzatu- me masso piatto sul fiume,
da $14,50/8,75; hfine apr-set; ra utilizzata nelle sue stra- a breve distanza a piedi dal
c) non richiede l’acquisto vaganti escursioni di pesca parcheggio di Roads End e
anticipato del biglietto. È e per accamparsi nel Kings meno di 1,5 km da Zumwalt
sufficiente presentarsi per Ca­nyon. Dal ciglio della Meadow. In estate la spiag-
partecipare alla visita gui- strada, circa 3 km a est gia di sabbia è presa d’as-
data di 45 minuti della grot- di Cedar Grove Village, salto per fare il bagno, ma è
ta, che parte ogni ora dalle un breve sentiero condu- pericoloso quando le acque
10 alle 17 nei periodi di mag- ce a questo edificio nasco- tumultuose del fiume si in-
giore affluenza turistica. Per sto, il più antico di Cedar grossano per lo scioglimen-
raggiungere l’ingresso del- Grove. Veniteci al tramon- to delle nevi (chiedete alla
la grotta si deve percorrere to, quando la vista del can- stazione dei ranger di Ro-
a piedi un breve tratto asfal- yon scavato dal ghiacciaio è ads End se le condizioni so-
tato e in salita. splendida. no adatte alla balneazione).
82 ca li fo rnia

Antiche sequoie
K i n gs Ca n yo n N ati o n a l Pa rk 83

John Elk / getty IMAGES ©


84 ca li fo rnia

Feargus Cooney / getty IMAGES ©


Mist Falls

kMist Falls
Con una lunga e gratificante Durata 3-5 h
passeggiata lungo una scalinata
Distanza 9,2 miglia (15 km) andata
naturale in granito che costeggia il e ritorno
fiume si apprezza il Kings Canyon Difficoltà Moderata
in tutta la sua bellezza. La cascata è inizio/fine Roads End
fragorosa alla fine della primavera e città più vicina Cedar Grove
talvolta anche all’inizio dell’estate, Village

se nell’inverno precedente le Trasporti Automobile


nevicate sono state abbondanti. in breve Popolare itinerario in
giornata che sale tortuoso per 4,6
Portate una buona scorta di acqua e una miglia (7,4 km; sola andata) nella
crema solare per affrontare questa escur- foresta fino al Kings River, prima di
sione a piedi, che sale per 183 m prima di raggiungere le scroscianti Mist Falls.
raggiungere le cascate. Partite la mattina
presto, per evitare la folla e il caldo torrido
dei pomeriggi estivi lungo la via del ritorno. e canneti, prima di raggiungere un ben se-
Il sentiero inizia subito dopo Roads End, gnalato incrocio dove confluiscono tre per-
la stazione dove si rilasciano i permessi corsi, tra cui il Woods Creek Trail, a poco
‘wilderness’, e attraversa un piccolo pon- meno di 3 km da Roads End.
te pedonale sul Copper Creek. Si cammi- Svoltate a sinistra (nord) verso la Para-
na lungo una pista di sabbia in una rada fo- dise Valley e iniziate la graduale salita che
resta di cedri della California e pini, dove i corre parallela alle potenti cateratte nel
massi rotolati per le valanghe sono disse- Kings River pieno di massi. I gradini in pie-
minati sul fondo del canyon. Tenete gli oc- tra conducono a un’altura in granito, da cui
chi aperti per avvistare gli orsi neri. Alla fi- si ammira un’ampia vista verso sud sull’A-
ne il sentiero si fa più fresco e ombroso valanche Peak e, alle vostre spalle, sullo
snodandosi lungo bassopiani ricchi di felci Sphinx Peak, un’altra vetta montana dal
Ki n gs Ca n yo n N ati o n a l Pa rk 85

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curioso profilo. Seguite gli omini di pietra fi- Dopo neanche­400 m, svoltate a destra l
no alla parete anteriore rocciosa e prose- nel Kana­wyer Loop Trail, per lo più pianeg-
guite brevemente nella foresta ombreggia- giante. Dopo aver attraversato l’Avalan-
ta fino alle Mist Falls, una delle cascate più che Creek su un ponte in legno di fortuna,
grandi del parco. Attenzione: non guadate il bosco si apre offrendo scorci sui versan-
le cascate nel punto in cui compiono il sal- ti detritici delle pareti meridionali del Kings
to e non nuotate nella loro pozza perché Canyon.
le rocce sono instabili e la corrente è forte, Prima della breve salita fino all’incrocio
specialmente durante il disgelo. Sul finire con il River Trail, sull’altra sponda del fiu-
dell’estate, si può fare il bagno nel tratto di me si vedono la Muir Rock e una pozza na-
fiume a valle delle cascate, ma usate sem- turale balneabile che si forma in tarda esta-
pre il buonsenso. te. Girate a destra e attraversate il ponte
Ritornate sui vostri passi per circa 2,5 pedonale rosso, sotto cui si trova un’altra
miglia (4 km) verso valle, fino all’incrocio pozza naturale molto frequentata dai ba-
di tre vie. Anziché fare rientro direttamen- gnanti alla fine dell’estate. Al rientro segui-
te a Roads End, tenetevi a sinistra e attra- te il sentiero fino alla strada asfaltata, svol-
versate il ponte sul Kings River, unendo- tando a destra per ritornare al parcheggio
vi per un breve tratto al Bubbs Creek Trail. di Roads End.
86 ca li fo rnia

kRae Lakes Loop


L’escursione di cinque giorni Durata 5 giorni
attraversa alcuni dei paesaggi più
Distanza circuito ad anello di 40
belli della Sierra Nevada ed è a miglia (64 km)
ragione una delle più popolari. Difficoltà Elevata
kgiorno 1: da roads end alla middle Inizio/fine Roads End
paradise valley (4-6 h, 7 miglia/11 km)
città più vicina Cedar Grove Village
Il Rae Lakes Loop inizia lungo un tratto di
4,5 miglia (7,2 km) del Woods Creek Trail, Trasporti Automobile
da Roads End (1538 m) alle Mist Falls. Ol- in breve La più bella escursione di più
tre la cascata, una serie di tornanti rocciosi giorni lungo un percorso ad anello nel
porta a una foresta ombreggiata sopra il fiu- parco si snoda in foreste e prati baciati
me. Il sentiero si fa pianeggiante entrando dal sole, attraversa un difficile passo
nella Paradise Valley, meno di 3 km a nord di montagna e tocca splendidi laghetti
delle cascate. Il Kings River’s South Fork at- sotto le vette della Sierra, unendosi per
traversa prati boscosi e si può campeggiare un tratto al famoso John Muir Trail.
in aree remote nella Lower Paradise Valley
(2012 m). Continuate a salire nella splen-
dida valle fluviale in una foresta di conifere cio successivo, un altro ruscello più grande
miste per 1,5 km circa, fino alla Middle Pa- scende da una fenditura nella roccia. Pini
radise Valley (2042 m). coda di volpe punteggiano il pendio sopra il
tracciato, che prosegue per il Dollar Lake
kgiorno 2: dalla Middle Paradise (3115 m), a circa 3,5 miglia (5,6 km) dall’at-
Valley al Woods Creek (4-6 h, traversamento del Woods Creek. La vista
7 miglia/11 km)
sul Fin Dome (3564 m) sopra il Dollar Lake
Il sentiero sale gradualmente per un prato (dove è vietato accamparsi) è splendida.
erboso, poi scende al fiume nella Upper Pa- Costeggiando la sponda occidentale del
radise Valley (2073 m). Vedrete boscose Dollar Lake, il JMT giunge al più grande Ar-
aree da campeggio prima che il Kings River’s rowhead Lake (3140 m) e poi sale gradual-
South Fork confluisca nel Woods Creek, a mente fino all’incantevole Lower Rae Lake
circa 2,5 km dalla Middle Paradise Valley. (3211 m). Sempre con scarsa pendenza il
Attraversato il ponte pedonale, il sen- sentiero attraversa piccoli ruscelli, incrocia
tiero sale tortuoso in una valle ammanta- un altro tracciato e arriva a una stagionale
ta di boschi sopra il Woods Creek. A me- stazione dei ranger. Proseguite fino al bivio
no di 4 miglia (6,4 km) dall’attraversamen- segnalato per le aree campeggio sopra la
to del fiume, arriva al Castle Domes Mead- sponda est del Middle Rae Lake (3213 m).
ow (2500 m), per poi proseguire sul prato
e rientrare nella pineta. Al John Muir Trail kgiorno 4: dal Middle Rae Lake
al Junction Meadow
(JMT) Junction (2591 m), un bivio segna- (5-7 h, 9 miglia/14,5 km)
lato, svoltate a destra e attraversate il
Woods Creek passando su un ponte in leg- Tornate al JMT e girate a destra (sud). Co-
no sorretto da cavi d’acciaio. A sud del pon- steggiate la sponda nord dell’Upper Rae
te ci sono aree per il campeggio. Lake (3214 m), attraversate il ruscello che
collega i due laghi e al bivio segnalato per il
kgiorno 3: dal Woods Creek al Middle sentiero, dove un tracciato per il Sixty Lake
Rae Lake (4-6 h, 6,5 miglia/10 km) Basin si dirige a nord-ovest, proseguite di-
Dirigendosi verso sud, il JMT prosegue per ritto sul JMT, che continua tortuoso verso
pendii aperti lungo il versante occidenta- sud sopra la sponda occidentale dell’Upper
le del Woods Creek’s South Fork, con bel- Rae Lake. Continuando a salire, altri tornanti
le vedute dell’altopiano di granito. Attra- portano a una scarpata detritica e a un baci-
versando un ruscello, il sentiero continua no idrico, con vista sul Glen Pass.
ad addentrarsi nella vallata, salendo su un Il sentiero passa accanto a diver-
terreno roccioso fino a un prato. All’incro- si laghetti montani, poi sale tortuoso sul
K i n gs Ca n yo n N ati o n a l Pa rk 87

John Muir Trail


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ghiaione­fino allo stretto crinale del Glen Creek sotto alte pareti granitiche su en-
Pass (3652 m), a circa 3 miglia (4,8 km) trambi i versanti del canyon. È una disce-
dal Middle Rae Lake. sa costante fino allo stretto e impetuoso
Alcuni tornanti scendono dal Glen Pass Bubbs Creek, da cui si prosegue per il Junc-
lungo un ripido ghiaione fino a un laghet- tion Meadow (2591 m). Oltre l’incrocio se-
to in corrispondenza della linea della vege- gnalato con l’East Lake Trail e il Reflection
tazione. Fermatevi qui per filtrare l’acqua: il Lakes Trail ci sono aree campeggio erbose.
punto successivo con acqua sicura si trova
allo sbocco del Bullfrog Lake, alcuni chilo- kgiorno 5: dal Junction Meadow a
Roads End (5-7 h, 10,5 miglia/17 km)
metri oltre. Scendete per lo stretto ca­nyon
fino a quando il tracciato piega verso sud, Dall’estremità occidentale del Junction
poi costeggia in alto lo Charlotte Lake. Meadow, il Bubbs Creek Trail scende ser-
Un sentiero di collegamento per il Kearsar- peggiando fino allo Charlotte Creek. Oltre-
ge Pass è a circa 3 km dal Glen Pass, poi si passato il ruscello, prosegue in discesa per
arriva a un incrocio di quattro sentieri, tra 3 miglia (4,8 km) fino al bivio successivo, lo
cui quelli per lo Charlotte Lake (nord-ovest) Sphinx Creek Trail Junction (1902 m).
e il ­Kearsarge Pass (nord-est). Proseguite Proseguendo diritto, il Bubbs Creek Trail
diritto (sud). scende ripido e offre una bella vista del
All’inizio del Bubbs Creek si attraversa Kings Canyon, con la guglia dello Sphinx
una zona a bassa quota e poi si scende pas- (2787 m) che svetta su di voi. Raggiunto il
sando il bivio con il sentiero diretto a nord- fondo del canyon, il sentiero attraversa il
est che raggiunge il Bullfrog Lake e il Kear- Bubbs Creek. Subito oltre il Bailey Bridge,
sarge Lake. La discesa panoramica attra- un ponte in acciaio sul Kings River’s South
versa lo sbocco del Bullfrog Lake e arriva Fork, c’è l’incrocio per il Paradise Valley
al Lower Vidette Meadow (2890 m). La- Trail. Girate a sinistra (verso ovest) e torna-
sciando il JMT, girate a destra (sud-ovest) te sui vostri passi (itinerario del Giorno 1): in
e seguite il sentiero che scende al Bubbs meno di 3 km si arriva a Roads End.
88 ca li fo rnia

Danita Delimont / getty IMAGES ©

General Grant Grove


K i n gs Ca n yo n N ati o n a l Pa rk 89

Informazioni sponda settentrionale del lago. La prenota-


zione è caldamente consigliata.
L’unico ingresso al Kings Canyon National
Park è Big Stump. Circa 3 miglia (4,8 km) a Sunset Campground
nord della Big Stump Entrance, a Grant (Generals Hwy; piazzole per tende e roulotte
Grove Village, il Kings Canyon Visitor Center o camper $18; hmetà mag-inizio set; #) Il
(%559-565-4307; Hwy 180, Grant Grove campeggio più grande di Grant Grove ha oltre
Village; h8-12 e 13-17 fine mag-inizio set, 150 piazzole ombreggiate disposte tra albe-
orario ridotto fuori stagione) ha un’ottima ri sempreverdi. In estate i ranger organizzano
scelta di libri e cartine e il personale rilascia i intrattenimenti intorno al fuoco e il villaggio
permessi ‘wilderness’ (di solito fino a 30 min si raggiunge a piedi in cinque minuti.
prima della chiusura). Sheep Creek Campground
La tariffa d’ingresso da 7 giorni ($20 per (Hwy 180; piazzole per tende e roulotte o
veicolo) è valida per il Kings Canyon Natio- camper $18; hmetà mag-metà ott) A breve
nal Park e i vicini Sequoia National Park e distanza a piedi in direzione ovest dal centro
lo Hume Lake District della Sequoia Natio- visitatori e dal villaggio, il secondo campeg-
nal Forest. gio di Cedar Grove ha piazzole circolari om-
Il parco è accessibile solo in auto prove- breggiate e affacciate sul fiume, molto popo-
nendo da ovest; non ci sono strade che attra- lari fra i turisti che si spostano in roulotte e
versano la catena montuosa della Sierra Ne- camper. Non aspettatevi tuttavia molta tran-
vada, ma solo sentieri. All’interno del parco quillità di notte.
non ci sono trasporti pubblici.
Lodge
John Muir Lodge
Pernottamento e pasti (%559-335-5500, 866-807-3598; www.
I negozi sono a Grant Grove e a Cedar Grove e visitsequoia.com; nei pressi della Hwy 180,
vendono legna da ardere, provviste e attrez- Grant Grove Village; camere a partire da $170;
zature da campeggio e cibo in scatola, con htutto l’anno; W) Ospitato in un edificio in
una limitata scelta di frutta e verdura. Cedar legno ricco di atmosfera e abbellito da fo-
Grove ha uno snack bar che prepara pasti cal- to storiche in bianco e nero alle pareti, que-
di, mentre a Grant Grove troverete un risto- sto hotel è aperto tutto l’anno. Offre un per-
rante e un chiosco che serve caffè. nottamento confortevole senza nulla togliere
alla netta sensazione di essere ancora nella
Campeggio foresta. Le ampie verande sono dotate di se-
Tutti i campeggi del parco assegnano le piaz- die a dondolo in legno e le camere molto pu-
zole in base all’ordine di arrivo. I campeg- lite sono arredate con mobili in legno grez-
gi Sequoia National Forest, Hume Lake, Prin- zo e copriletto patchwork. Nelle serate fredde
cess e Landslide accettano prenotazioni potrete apprezzare l’intima atmosfera seduti
(vivamente consigliate in estate). davanti al grande caminetto in pietra, magari
I fuochi da campo si possono accendere divertendovi con un gioco da tavolo.
solo utilizzando gli appositi cerchi di metallo Cedar Grove Lodge
presenti sul posto. Quando il rischio di incen- (%559-565-3096, 866-807-3598; www.
di boschivi è elevato, i fuochi da campo pos- visitsequoia.com; Hwy 180, Cedar Grove
sono essere proibiti. Village; camere a partire da $130; hinizio
Hume Lake Campground mag-metà ott; aW) Unica possibilità di per-
(prenotazioni %877-444-6777, 518-885-3639; nottamento al coperto nel canyon, questo
www.recreation.gov; Hume Lake Rd; piazzole lodge sul fiume offre 21 camere in stile motel,
per tende e roulotte o camper $24-26; hmetà piuttosto anonime. Grazie alla recente ristrut-
mag-metà set; #) Quasi sempre al completo turazione sono spariti alcuni arredi sciatti e
ma con un’atmosfera ancora tranquilla, que- fuori moda. Tre camere al piano terra con pa-
sto campeggio offre quasi 75 piazzole om- tio arredato e ombreggiato hanno una bella
breggiate, relativamente poco affollate, alcu- vista sul fiume e un angolo cottura. In tutte le
ne delle quali con vista sul lago. Si trova sulla camere ci sono telefono e TV.
STATo
California

Tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni $20 ($10
in inverno) per veicolo

superficie
430 kmq

Ottimo per

O)
Feargus Cooney / getty IMAGES ©
Bumpass Hell

Lassen Volcanic
National Park
Anello più meridionale della catena di vulcani delle Cascades,
questa zona dai paesaggi ultraterreni è in costante movimento: pozze di
fango, pericolosi sfiati di zolfo, fumarole, coni di cenere e laghi vulcanici.
Anche se non è afflitto dal tipico in cui pagaiare, campeggi immersi
affollamento di altri parchi nazionali, nei boschi dove piantare la tenda e
il suggestivo Lassen Volcanic National passerelle in legno che attraversano
Park offre vette da scalare, acque azzurre Bumpass Hell.
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2.5 miles

Che cosa vedere e fare i primi 2 km fino al punto la Hwy 89 vedrete l’attività
Il terreno ribollente, secco panoramico di Grandview vulcanica delle gorgoglian-
e brullo è in netto contrasto sono adatti alle famiglie. La ti pozze di fanghi sulfurei e
con il circostante bosco di vista a 360 gradi dalla cima delle fumarole.
conifere. Il parco è accessi- è superba. All’inizio della
stagione, l’impresa richiede
bile solo in estate, in inverno
è chiuso per neve. Entrando attrezzatura da neve e d’ar- Pernottamento e pasti
rampicata su ghiaccio. Arrivando nel parco da nord
nel parco dall’ingresso sud-
ovest vi sembrerà di essere Vicino al centro visitato- (dalla Hwy 89), non sono
in un altro mondo. ri Kohm Yah-mah-nee, un molti i servizi per i turisti
La Hwy 89 che attraver- sentiero più facile di 2,3 mi- dopo Mt Shasta City. Consi-
sa il parco gira intorno a tre glia (3,7 km) attraversa pra- gliamo di fare provviste lun-
versanti del Lassen Peak e ti e una foresta fino alle Mill go il tragitto e di accampar-
conduce a splendide forma- Creek Falls. Più a nord lungo si per la notte.
zioni geotermiche, laghetti
di acque cristalline, magni-
fiche aree picnic e remote Lassen Peak
zone per escursioni. Il Lassen Peak, con un’altezza di 3187 m sul livello del mare,
Il parco ha 150 miglia è il più grande duomo lavico del pianeta. Classificato come
(240 km) di sentieri escur- un vulcano attivo, l’ultima sua eruzione risale al 1917 quan-
sionistici, fra cui un tratto do un’enorme colonna di fumo, vapore e ceneri vulcaniche
di 17 miglia (27 km) del Pa- si è innalzata per oltre 11 km. Il parco nazionale fu istituito
cific Crest Trail. Gli escursio- l’anno seguente per tutelare il paesaggio appena formato-
nisti esperti possono avven- si. Alcune zone devastate dall’eruzione, come la Devastated
turarsi sul Lassen Peak Trail Area sul versante nord-orientale del vulcano, hanno regi-
(almeno 4 h 30 min; 5 mi- strato un recupero strabiliante.
glia/8 km andata e ritorno);
Alcatraz, Golden

Emma Durnford / getty images ©


Gate National
Recreation Area
A San Francisco prenotate il traghetto al
Pier 33 e solcate le acque della baia per vi-
sitare quello che fu il più famigerato carcere
d’America. La traversata di 2,5 km varrebbe
il prezzo del biglietto anche solo per la vista
stupenda della città. Una volta sbarcati al Insegne e graffiti originali
molo dei traghetti 1, si sale a piedi per Durante l’occupazione del periodo 1969-71, i nativi americani
530 m fino alla prigione; in alternativa, c’è coprirono di graffiti il serbatoio idrico. Uno recita: ʻHome of the
una navetta che parte ogni mezz’ora. Free Indian Landʼ (Casa del Libero Territorio Indiano). Osservando
lo stemma sopra la porta d’ingresso del corpo centrale, si può
Salendo verso l’edificio del corpo notare come le strisce bianche e rosse della bandiera sotto
l’aquila siano state trasformate nella scritta ʻFreeʼ.
di guardia 2 si notano i versanti quasi
verticali dell’isola: a scolpire la roccia fu
l’esercito intorno al 1850, quando Alcatraz
era un forte. Per le navi allora c’era un unico
approdo, separato dagli edifici tramite un
ponte levatoio e un fossato che in seguito
Casa del direttore
furono inglobati nell’edificio del corpo di Durante l’occupazione
guardia, dove una grata nel pavimento indiana un incendio
rivela la prigione più antica. distrusse la casa del
direttore e altri edifici. Il
Un gruppo di volontari cura oggi il bel governo accusò del reato
Giardino di Alcatraz 3 che contrasta i nativi americani; questi
ultimi invece indicarono
con gli incolti cespugli di rose che crescono come responsabili agenti
intorno allo scheletro di quella che fu la provocatori impiegati
casa del direttore 4. In cima alla collina, dall’amministrazione Nixon
per minare la solidarietà da
presso l’entrata del corpo centrale 5, si parte della popolazione.
gode un bel panorama in tutte le direzioni
e in particolare una splendida vista del
Golden Gate Bridge 6. Sopra la porta
principale dell’edificio dell’amministrazione
notate le insegne e i graffiti 7, prima di
entrare nella fredda e umida prigione e
cercare la cella di Frank Morris 8, il più
Piazza d’armi
famoso evaso di Alcatraz.

consIgli

¨¨Per le visite diurne senza guida preno-


tate almeno con due settimane di anti-
cipo, di più per quelle serali con guida.
Per le visite del giardino, v. www.alcatraz
gardens.org.
¨¨Sull’isola si cammina parecchio. Un
sentiero ripido sale dal molo d’attracco al
corpo centrale. La maggior parte dei visi-
Giardino di Alcatraz
tatori si ferma 2-3 ore sull’isola. Occorre Nel XIX secolo alcuni soldati portarono del terriccio sull’i-
prenotare il traghetto solo per l’andata; al sola per abbellirla realizzando un giardino. In seguito vi
ritorno prendete il primo traghetto utile. lavorarono detenuti fidati – Elliott Michener diceva che ciò
gli impedì di impazzire. La scelta delle piante oggi è affidata
a un gruppo di storici, ornitologi e archeologi.
franckreporter / getty images ©
Corpo centrale
Frank van den Bergh / getty images ©

Alla metà del XX


secolo il carcere di
massima sicurezza
ospitava i più
famigerati criminali
dell’epoca, tra cui
Al Capone e Robert
Stroud, detto
ʻBirdman of Alcatrazʼ
per i suoi importanti
studi di ornitologia
Vista del
(in realtà compiuti a
Leavenworth). Golden Gate
Bridge
Il Golden Gate Bridge
domina l’orizzonte. I
Centrale punti più panoramici
elettrica sono l’Eagle Plaza,
ovvero il punto più
alto dell’isola davanti
all’ingresso del corpo
6 centrale e, in riva al
mare, lungo l’Agave
Cortile per Trail (accessibile
l’ora d’aria solo da settembre a
Serbatoio idrico gennaio).

5 Circolo
ufficiali
8
Cella di Frank Morris
Nella cella n. 138 del blocco B
vedrete una ricostruzione
della testa di cartapesta
che Frank Morris lasciò nel
7 2 letto per ingannare le guardie
Faro durante la sua celebre fuga –
3 riuscita – nel 1962.

4
Torre di guardia
Edificio del corpo di guardia
L’edificio più antico di Alcatraz risale al
1857 e conserva i resti del ponte levatoio e
del fossato originali. Durante la Guerra di
Secessione il piano interrato fu trasformato
in una prigione militare, l’embrione del
futuro carcere di Alcatraz.

1
Morten Falch Sortland / getty images ©

Attracco e molo
dei traghetti
David Clapp / getty images ©

Appena sbarcati si vede


una grande mappa che
aiuta a orientarsi. I brevi
documentari e la mostra
all’interno del vicino
Building 64 forniscono
informazioni sulla storia
del carcere e sul periodo
dell’occupazione indiana.
STATo
California

tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni $15 per
veicolo

superficie
107 kmq

ottimo per

O+)
David Madison / getty IMAGES ©
High Peaks

Pinnacles National Park


Famoso per le guglie che si innalzano improvvise dalle alture ammantate di
chapparal (simile alla macchia mediterranea), il Pinnacles National Park è
un susseguirsi di meraviglie geologiche, con scoscesi monoliti, canyon dalle
pareti a strapiombo e antichi resti vulcanici.
Sulla strada verso il nulla, il piccolo Pinna- grandi attrattive del parco sono le escursio-
cles National Park merita una deviazio- ni a piedi, l’arrampicata e le due grotte di
ne per la possibilità di vedere i condor del- falde detritiche. I periodi migliori per la visi-
la California, in via di estinzione, che volteg- ta sono la primavera o l’autunno; in estate il
giano sulle alte formazioni rocciose. Altre clima è estremamente caldo e umido.
Pi n n ac le s N ati o n a l Pa rk 95

e
# 00 5 km
2.5 miles

CALIFORNIA ä
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25

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#
Pinnacles
National Park

Balconies
ß̀ 146

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# Cave
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Pinnacles

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High ï Visitor Center
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Peaks S
# Pinnacles

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Campground
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# Bear Gulch
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Cave

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North Chalone Peak R AN
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101 (3304ft)
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146 (3269ft)

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# Soledad
ina
s

444444
Ri
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King City (20mi)

444444
Grotte di falde
detritiche
con tratti in cima a stretti di-
rupi e stupende vedute. La
ne delle stelle. È necessario
prenotare: chiamate %831-
mattina presto o nel tardo 389-4485 in anticipo o ri-
La Balconies Cave è qua- pomeriggio potete avvista- volgetevi al centro visitatori
si sempre aperta, ma è po- re i condor della California per sapere se ci sono posti
co consigliata se si soffre di che volteggiano alti nel cie- liberi all’ultimo momento.
claustrofobia. Portate con lo. Partite presto per affron-
voi una torcia, perché all’in-
terno è buio pesto. Non è
tare il sentiero panoramico Campeggio
di 9 miglia (4,5 km, andata e Un campeggio (www.
raro perdersi. ritorno) che porta in cima al
La grotta è lungo un per- recreation.gov) con pisci-
Chalone Peak. na aperta solo in stagione
corso ad anello di 2,5 miglia Di solito, nei weekend di
(4 km) dall’ingresso ovest si trova accanto all’ingres-
primavera o d’autunno si so orientale del parco, nei
del parco. Più vicina all’in- organizzano escursioni al
gresso est, la Bear Gulch pressi della Hwy 25, 30 mi-
plenilunio condotte dai ran- glia (48 km) a nord-ovest di
Cave osserva un’apertura ger e serate di osservazio-
stagionale, per non distur- King City sulla Hwy 101.
bare la colonia di pipistrelli
orecchioni di Townsend.
Per/dal Pinnacles NP e trasporti locali
Escursionismo Nessuna strada collega i due versanti del parco. Per raggiun-
La bellezza del parco si ap- gere l’ingresso occidentale (h7.30-20), con meno servizi
prezza appieno con un’e- per i turisti, uscite dalla Hwy 101 a Soledad e seguite la Hwy
scursione a piedi. Percor- 146 in direzione nord-est per 14 miglia (22,5 km). All’ingresso
si ad anello di difficoltà mo- orientale (h24 h), dove troverete il centro visitatori e il cam-
derata e lunghezza variabi- peggio, si accede percorrendo la solitaria Hwy 25 nella San
le salgono agli High Peaks, Benito County, a sud-est di Hollister e a nord-est di King City.
STATo
California

tariffa d’ingresso
nessuna

superficie
445 kmq

ottimo per

+)/KO
Mmphotos / getty IMAGES ©
Grandi sequoie sempreverdi

Redwood National Park


Gli alberi più alti e longevi del mondo sono qui da tempo immemorabile,
ben 500 anni prima della fondazione dell’impero romano. Preparatevi
a rimanere a bocca aperta.
Il Redwood National Park fa parte di un nebbia. Potrete avvistare cervi di Roosevelt
patchwork di foreste pubbliche. Rimarrete che vanno alla ricerca di cibo nelle praterie
senza parole di fronte alle svettanti e nei boschi, poi esplorare le pozze di
sequoie che fiancheggiano la costa della marea lungo spiagge dall’atmosfera
Northern California, spesso immersa nella selvaggia.
Re dwo o d N ati o n a l Pa rk 97
tri visitatori. L’itinerario ri-
e
# 00 10 km
5 miles chiede quattro ore (andata
Six Rivers e ritorno), e comprende un

Kl a m ath Ri
National
Forest tratto di 6 miglia (9,6 km)
PACIFIC Prairie Creek su sterrato (limite di veloci-
Redwoods
OCEAN State Park tà 15 miglia/24 km all’ora)
e 2 km (sola andata) a piedi

ve
in ripida discesa (dislivello

r
244 m) fino al bosco.
Elk Meadow Fra i sentieri più lunghi,
Cabins ÿ
# anche il Redwood Creek
Lady Bird
Redwood # Johnson
æ Yurok Indian Trail raggiunge il Tall Trees
Information #
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Grove Rd
Reservation Grove. Per escursioni con
Center Orick
#
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campeggio è necessario un
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J ohn s
169 ‘backcountry permit’ (gra-
Redwood Creek Trail ö
#Redwood tuito). È una delle più belle
Creek aree della costa settentrio-
Humboldt
Lagoons Overlook nale per il campeggio in zo-
State Park ne remote, ma è accessibi-
# Tall Trees Grove
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le soprattutto dal Memo-
Big l d Hills Rd rial Day al Labor Day, quan-
Lagoon
Re

do sono stati collocati i pon-


dw

ti pedonali. In alternativa,
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Patrick's Point Ba
State Park attraversare il torrente può
Cree

essere pericoloso se non


impossibile.
k

÷
#
Redwood
National Park Pernottamento
#
\Trinidad Elk Meadow Cabins
(%866-733-9637; www.
redwoodadventures.com; 7 Valley
Green Camp Rd, Orick; bungalow
$179-279; W#) Bungalow da
sei a otto posti letto, con cu-
CALIFORNIA
cina attrezzata e comfort
moderni, nel cuore del par-
]
Û
ß̀
101
299 co. La mattina potreste ve-
#
\ McKinleyville dere i cervi sul prato.

Ma Blue
d Lake
R
#
\
Informazioni
iv

# Azalea
Arcata \
er

State Reserve
A differenza di molti par-
chi nazionali, l’ingresso al
Subito a nord del centro vi- la cima del crinale (640 m), Redwood National Park è
sitatori meridionale, gira- se non c’è nebbia si vedono libero e non ci sono sta-
te a est in Bald Hills Rd e la foresta e lo spartiacque. zioni dei ranger. È indi-
in 3 km arriverete al Lady Oltrepassato il punto pa- spensabile procurarsi una
Bird Johnson Grove, uno noramico, c’è il bivio chiu- cartina gratuita presso la
dei boschi più spettacola- so da un cancello per il Tall sede del parco a Crescent
ri del parco, nonché uno dei Trees Grove, con alcuni de- City o il centro visitato-
più frequentati, accessibi- gli alberi più alti del mondo. ri a Orick, dove i ranger ri-
le con un tracciato ad anel- I ranger rilasciano 50 per- lasciano i permessi per il
lo di 1,5 km. Proseguite per messi al giorno per veico- Tall Trees Grove e si noleg-
altre 5 miglia (8 km) lun- li; per il permesso e la com- giano contenitori a prova
go Bald Hills Rd fino al Red- binazione di apertura del di orso per il campeggio.
wood Creek Overlook. Dal- cancello rivolgetevi ai cen-
98

Paesaggi
diversi
Dalle vette innevate ai deserti infuocati, dalle spiagge di sabbia dorata alle nebbiose
foreste di sequoie: la California ospita una straordinaria varietà di ecosistemi, con una
flora e una fauna ricchissime.

Muir Woods Point Reyes


National Monument National Seashore
Una passeggiata tra gli alberi più alti del La penisola battuta del vento di Point
mondo nei 222 ettari del Muir Woods Reyes National Seashore (www.nps.gov/
National Monument (%415-388-2595; pore) F si protende sul mare per 10 mi-
www.nps.gov/muwo; 1 Muir Woods Rd, Mill Valley; glia (16 km) su una placca tettonica di-
interi/bambini $10/gratuito; h8-tramonto), 10 versa, fornendo riparo a oltre 260 kmq di
miglia (16 km) a nord-ovest del Golden spiagge, lagune e colline ricoperte di bo-
Gate Bridge. Nel Cathedral Grove, fa- schi. A 1,5 km da Olema in direzione ovest,
cili sentieri escursionistici ad anello pas- il Bear Valley Visitor Center (%415-
sano accanto a sequoie costiere millenarie. 464-5100; www.nps.gov/pore; h10-17 lun-ven,
Presso l’ingresso del parco, un caffè a partire dalle 9 sab e dom) ha cartine, infor-
(%415-388-7059; www.muirwoodstradingcom mazioni e mostre sulla storia e la natura
pany.com; 1 Muir Woods Rd, Mill Valley; $3-11 al del luogo. Nei pressi parte l’Earthquake
pezzo; ha partire dalle 9 tutti i giorni, chiusura va- Trail di 1 km che attraversa la faglia di
riabile fra le 16 e le 19; c) S serve pranzi leg- Sant’Andrea.
geri, snack e bevande. Per evitare la folla All’estremità occidentale della penisola,
venite nei giorni feriali, oppure arrivate il Point Reyes Lighthouse (%415-669-
la mattina presto o prima del tramonto. 1534; hfaro 10-16.30 ven-lun, stanza della lanterna
Prendete la Hwy 101 fino all’uscita della 14.30-16 lun-ven) F è perfetto per il whale-
Hwy 1, poi seguite le indicazioni. watching. Nei pressi di Pierce Point Rd, il
Il Muir Woods Shuttle (Route 66F; www. Tomales Point Trail, di 10 miglia (16 km,
marintransit.org; andata e ritorno interi/bambini andata e ritorno), si snoda in cima alla
$5/gratuito; hweekend e festivi apr-ott) è una scogliera fino all’estremità settentrionale
navetta operativa nei weekend e nei giorni della penisola e passa accanto a gruppi
festivi da aprile a ottobre (tutti i giorni in di cervi del tule. Blue Waters Kayaking
estate), che collega la Hwy 101 e il termi- (%415-669-2600; www.bluewaterskayaking.com;
nal dei traghetti di Sausalito. noleggio/uscite a partire da $50/68; c) propone

1. Muir Woods National Monument


2. Point Reyes Lighthouse
99
Danita Delimont / Getty Images © Bruce Roberts / Getty Images ©
100

uscite sulle acque di Tomales Bay che par- Inverness Park; sandwich $5-11; h7-20 lun-gio, fino
tono da Inverness e Marshall. alle 21 ven e sab, 8-20 dom).
Per pernottare nella natura, l’unica si-
stemazione all’interno del parco è lo HI
Point Reyes Hostel (%415-663-8811; www.
Lava Beds
norcalhostels.org/reyes; 1390 Limantour Spit Rd; National Monument
letti in camerata $26-29, camere $87-130, tutte Teatro dell’ultimo grande conflitto in
con bagno in comune; i) S, 8 miglia (13 km) California con i nativi americani e di
all’interno rispetto al centro visitatori. mezzo milione di anni di eruzioni, il Lava
Nella cittadina costiera di Inverness, il Beds National Monument (%530-667-
Cottages at Point Reyes Seashore 8113; www.nps.gov/labe; pass da 7 giorni $15 per
(%415-669-7250, 800-416-0405; www.cottages veicolo) è un posto ricco di quiete che com-
pointreyes.com; 13275 Sir Francis Drake Blvd; ca- memora secoli di tumulti. Nel parco c’è
mere $129-239; Ws#) è in mezzo al bosco davvero di tutto: colate di lava, coni di ce-
ed è adatto alle famiglie. La West Marin nere e scorie, crateri vulcanici e straor-
Chamber of Commerce (%415-663-9232; dinari condotti magmatici. È stato il sito
www.pointreyes.org) fornisce informazioni della guerra tra modoc ed esercito ameri-
sulla disponibilità di inn, cottage e B&B. cano; e si possono vedere incisioni rupe-
Tre chilometri a nord di Olema, il pic- stri dei nativi sulle rocce e pittogrammi
colo centro di Point Reyes Station ha sulle pareti delle grotte. Procuratevi in-
panetterie, caffè e ristoranti. Potrete acqui- formazioni e cartine presso il centro vi-
stare provviste per un picnic alla Tomales sitatori (%530-667-8113; www.nps.gov/labe;
Bay Foods & Cowgirl Creamery (www. Tulelake; h8-18 fine mag-inizio set, fino alle 17
cowgirlcreamery.com; 80 4th St; sandwich $6-12; metà set-metà mag), che vende attrezzatura
h10-18 mer-dom; v) S o 3 km a ovest della da speleologia e noleggia torce gratuite.
cittadina, da Perry’s Deli (http://perrysinver Nel vicino spartano campeggio (piazzole
nessparkgrocery.com; 12301 Sir Francis Drake Blvd, per tende e roulotte o camper $10; #) del parco
101

Witold Skrypczak / Getty Images ©

Danita Delimont / Getty Images ©


1. Incisioni rupestri dei nativi americani, Lava Beds National Monument
2. Yucca in fiore, Santa Monica Mountains National Recreation Area

è disponibile l’acqua potabile. Oltre 20 mi- bonetrail.htm) è il tracciato più lungo della
glia (32 km) a nord-est del parco, la citta- catena montuosa, ben collegato e accessi-
dina di Tulelake, nei pressi della Hwy 139, bile da qualsiasi parco dello stato. È lungo
ha motel, diner e stazioni di servizio. in tutto 68 miglia (109 km) e si estende
da Will Rogers al Pt Mugu State Park.
Santa Monica L’escursione a piedi, organizzata due sa-
bati al mese da gennaio ad aprile, è con-
Mountains National dotta dal National Park Service. Se siete
Recreation Area interessati, iscrivetevi all’estrazione per
escursionisti sperando di essere fortunati.
Paradiso di escursionisti e appassio- Ci sono due centri visitatori: il
nati di trekking e di uscite in mountain Santa Monica Mountains Anthony
bike, la sezione più a nord-ovest della C. Beilenson Interagency Visitor
Santa Monica Mountains National Centre (%805-370-2301; 26876 Mulholland
Recreation Area (www.nps.gov/samo) F è Hwy, Calabasas; h9-17) ha anche una libre-
un posto rinomato per la natura selvaggia, ria. Al Satwiwa Native American Indian
con magnifici canyon di roccia rossa e spe- Culture Center (Rancho Sierra Vista/Satwiwa,
roni di granito dai quali si ammira una vi- Newbury Park), un nativo americano volonta-
sta magnifica sull’oceano. Naturalmente, rio o un ranger del parco rispondono alle
i sentieri più belli si trovano a Pacific domande dei visitatori tutti i weekend dalle
Palisades, Topanga e Malibu. Il Backbone 9 alle 17. Tutto l’anno si organizzano semi-
Trail (www.nps.gov/samo/planyourvisit/back nari, giornate a tema e spettacoli artistici.
STATo
California

tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni $30 per
veicolo

superficie
1634 kmq

Ottimo per

+)O/
Harald Sund / getty IMAGES ©
Inverno nel Sequoia National Park

Sequoia National Park


Con antichissimi alberi alti come palazzi di 20 piani, questo straordinario parco
riserva eccezionali meraviglie geologiche, incantevoli foreste e prati ricoperti di
fiori selvatici dai mille colori.
Le sequoie giganti di questo parco, adia- gantesche sono anche le montagne, tra cui
cente al Kings Canyon National Park, sono il Mt Whitney (4421 m), la vetta più alta de-
più imponenti e numerose che in qualun- gli Stati Uniti continentali. Il parco accoglie
que altro posto della Sierra Nevada. Que- ogni anno meno della metà dei visitatori ri-
ste piante resistenti, alcune delle quali pre- spetto al più noto Yosemite più a nord, con-
sentano segni di incendi boschivi, sono lar- sentendo di ammirare le meraviglie geolo-
ghe come un’autostrada a due corsie. Gi- giche in tutta tranquillità.
Cedar Grove Village
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Grant Grove \ (30mi)
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180 Generals Hwy
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4 Buck Rock Fire Lookout
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National Park Village
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(14,380ft)
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Crystal Cave Congress Lodgepole Village

5 Trail #
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1 General Sherman Tree
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2 Giant Forest R Mt Whitney
(14,505ft)
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(6700ft) (7800ft) (12,040ft)
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(13,806ft) (14,026ft)

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Sawtooth Peak Big Five
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Kern River

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Forest
Seq u o ia N ati o n a l Pa rk

Sequoia
National
Forest 0 20 km
e
#0 10 miles
103
104 ca li fo rnia

Mario A. De Leo Winkler (accrama) / getty IMAGES ©


Tramonto da Moro Rock

Esperienze imperdibili
ta di questi alberi maesto-
si, che possono vivere oltre
3000 anni, e il ciclo del fuo-
1 General 2 Giant Forest co che propaga i semi del-
Sherman Tree Durante i suoi viaggi nella le piante, consentendo lo-
Il General Sherman Tree, Sierra Nevada, il naturalista ro di germogliare sul terreno
l’albero più grande del mon- John Muir passeggiò in que- brullo. Il museo è ospitato in
do in termini di volume, sto bosco di sequoie gigan- un interessante edificio ri-
svetta nel cielo ed è impos- ti nel 1875, battezzandolo salente agli anni ’20, proget-
sibile da immortalare in ‘Giant Forest’ (foresta gigan- tato dall’architetto Gilbert
una sola foto. Questo gigan- te). Dopo essere sfuggita al Stanley Underwood, famoso
te, dalla circonferenza in- disboscamento sul finire del per l’Ahwahnee Hotel, nello
feriore di oltre 30 m, è rag- XIX secolo, oggi la nebbio- Yosemite National Park.
giungibile tramite una stra- sa Giant Forest vanta una
da asfaltata di 800 m, ac- concentrazione straordina- 3 Moro Rock
cessibile alle sedie a rotelle, ria di antichissime sequoie, Benché non sia grande
che scende dal parcheggio e risuona delle grida allegre quanto lo Half Dome del-
superiore nei pressi di Wol- dei bambini e del canto de- lo Yosemite, la cupola di
verton Rd. Il Congress Trail gli uccelli. granito del Sequoia Natio-
è un percorso asfaltato ad Per una introduzione nal Park è altrettanto im-
anello di 3 km che passa ac- all’ecologia e alla storia del- ponente. Un sentiero a gra-
canto al General Sherman le sequoie giganti, visitate il doni di 400 m sale per ol-
e ad altri noti alberi, fra cui piccolo Giant Forest Mu- tre 90 m fino in cima, do-
il Telescope Tree, così chia- seum amato da grandi e ve si gode una bellissima vi-
mato perché si può vedere bambini. Le mostre interat- sta sul Great Western Divi-
attraverso il suo tronco. tive illustrano le fasi di vi- de, che attraversa il parco al
Seq u o ia N ati o n a l Pa rk 105
Paola Moschitto-Assenmacher / EyeEm / getty IMAGES ©

Sequoie giganti

centro da nord a sud e se- vistamento per incendi è 5 Crystal Cave


para il Kaweah River a ovest una delle più belle. I 172 gra-
Scoperta per caso nel 1918
dal Kern River a est. A causa dini portano a una picco-
da due dipendenti del parco,
dell’inquinamento nella sot- la cabina in legno affaccia-
la grotta di marmo unica nel
tostante Central Valley, que- ta su un’altura di granito di
suo genere è stata scavata
sto spettacolare punto pa- 2591 m. Il personale del par-
da un fiume sotterraneo e si
noramico è talvolta oscura- co sorveglia la zona nella
stima che le sue formazioni
to da una fitta foschia, spe- stagione degli incendi.
abbiano oltre 10.000 anni.
cialmente in estate. Dalla Generals Hwy, girate
Le stalattiti pendono dall’al-
Le foto d’epoca all’im- a est in Big Meadows Rd
to come pugnali e le forma-
bocco del sentiero mostra- (FR-14S11) e dopo 2,5 mi-
zioni marmoree bianco lat-
no l’originaria e malferma glia (4 km) svoltate a nord
te sembrano teli, cupole, co-
scalinata in legno costruita nella strada sterrata
lonne. La grotta è un habitat
nel 1917. Per fortuna, quella (FR-13S04): dopo 3 miglia
per ragni, pipistrelli e minu-
odierna, realizzata nel 1931 (4,8 km) c’è il parcheggio.
scoli insetti acquatici che vi-
dai Civilian Conservation
vono solo qui.
Corps, ha quasi 400 grado-
ni scavati nel granito, con
corrimano resistenti che
consentono di tenersi ben Sequoie giganti
saldi durante la salita. In California si possono vedere gli alberi più antichi del
Dal Giant Forest Mu- mondo (pini aristati) e quelli più alti (sequoie costiere), ma
seum, l’imbocco del sentie- i più imponenti in termini di volume sono le sequoie gigan-
ro si trova 3 km più su, per- ti (Sequoiadendron giganteum). Questi alberi crescono solo
correndo la stretta e tortuo- lungo il versante occidentale della Sierra Nevada, in partico-
sa Moro Rock-Crescent lare nei parchi Sequoia, Kings Canyon e Yosemite. John Muir
Meadow Rd. li definì “il capolavoro naturale delle foreste” e chiunque ab-
bia allungato il collo per ammirarli in tutta la loro altezza
4 Buck Rock probabilmente ha provato lo stesso sentimento di soggezio-
Fire Lookout ne. Le sequoie giganti possono raggiungere 84 m di altezza
Eretta nel 1923, la restau- e 30 m di circonferenza, e la corteccia che li protegge può
rata e visitabile torre d’av- essere spessa oltre 0,5 m.
106 ca li fo rnia

Passerella, Sequoia National Park


Seq u o ia N ati o n a l Pa rk 107

Quan Yuan / getty IMAGES ©


108 ca li fo rnia

ike505 / getty IMAGES ©


Monarch Lake

kMonarch Lakes
Questo magnifico itinerario Durata 4-6 h
panoramico, in quota e in zone
Distanza 8,4 miglia (13,5 km) andata
remote, raggiunge due laghi alpini e ritorno
sovrastati dalla cima frastagliata Difficoltà Elevata
del Sawtooth Peak. Benché non inizio/fine Area parcheggio del
sia molto lungo, il percorso è Sawtooth/Monarch Lake Trailhead

estremamente ripido. città più vicina Silver City

Una ripida salita vi attende all’inizio di que- Trasporti Automobile


sto trekking ad alta quota. All’altezza del bi- in breve Impegnativa escursione in
vio del Timber Gap Trail, dopo 800 m dalla quota fino a un lago alpino dominato
partenza, vedrete la Mineral King Rd sotto dal Sawtooth Peak. Un paradiso per gli
di voi e, verso sud, le vette spruzzate di ne- amanti delle marmotte.
ve. Girate a destra, seguendo le indicazio-
ni per il Sawtooth Pass. Veratri e castilleie
punteggiano il Groundhog Meadow (pra- non vi sentirete troppo stanchi, anche se
to delle marmotte americane), così chia- più si sale, più si avverte l’altitudine. Lun-
mato per le marmotte che vagano tra le go i versanti dell’altura si possono avvistare
rocce granitiche e visibili ovunque durante esemplari di pernice fuligginosa.
l’escursione. A circa 2,5 miglia (4 km) troverete il bivio
Lasciando il prato, si attraversa il Mo- segnalato per il Crystal Lake Trail, che sa-
narch Creek saltando sui sassi. Sulla spon- le ripido sulla destra. Tenetevi invece a sini-
da del ruscello, in lontananza, vedrete un stra e proseguite diritto verso il Sawtooth
posto ombreggiato, perfetto per un picnic. Pass. Dopo aver raggiunto il lato opposto
Da qui, inizia la salita lungo un tratto di tor- della linea di cresta, il sentiero fa il giro del
nanti con una vista che vi farà venire la pel- Chihuahua Bowl, un bacino granitico sog-
le d’oca. La salita è lenta e si addentra in getto a valanghe chiamato come la regio-
una foresta di abeti rossi americani e pini: ne mineraria del Messico. La linea della ve-
Seq u o ia N ati o n a l Pa rk 109
Empire
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# 00 1 km
0.5 miles

getazione si va diradando e la vista si apre Le aree più frequentate dove accampar-


sul maestoso canyon del Monarch Creek, si sono presso il lago inferiore; è richiesto
sul Timber Gap e sulle vette del Great We- un permesso per le aree remote e selvag-
stern Divide. ge del parco.
Davanti a voi si staglia l’inconfondi- Per tornare indietro vi basterà ripercor-
bile profilo aguzzo del Sawtooth Peak rere i vostri passi. Se siete alla ricerca di
(3763 m). Camminando su un ampio ghia- escursioni particolarmente impegnative,
ione e dopo aver attraversato alcuni ruscel- con discese ripidissime e tratti di arram-
li arriverete al Lower Monarch Lake picata, fate una deviazione verso il Saw-
(3170 m), con la punta arrotondata del Mi- tooth Pass (3574 m), ricoperto da una pie-
neral Peak (3540 m) a sud. Il sentiero man- traia, oppure tornate indietro passando dal
tenuto in buone condizioni si ferma qui, ma Crystal Lake (3322 m). Prima, però, chie-
l’Upper Monarch Lake (3243 m) si può dete informazioni sul percorso e sulla sicu-
raggiungere percorrendo un ripido trac- rezza dell’escursione presso la stazione dei
ciato che sale lungo il pendio dell’altura. ranger a Mineral King.
1 10 ca li fo rnia

Christian Kober / getty IMAGES ©


General Sherman Tree

kDal General Sherman Tree a Moro Rock


Con una deviazione dal popolare Durata 3-4 h
percorso ad anello del Congress Trail,
Distanza 6 miglia (9,6 km) sola
l’escursione di sola andata sale in andata
cima alla Moro Rock e consente di Difficoltà Moderata
ammirare lungo il percorso sequoie inizio Parcheggio/fermata navetta di
maestose e prati verdeggianti. Per Wolverton Rd

lunghi tratti vi godrete la natura in fine Parcheggio/fermata navetta di


Moro Rock
solitudine e avrete buone possibilità
città più vicina Lodgepole Village
di avvistare l’orso nero.
Trasporti Navetta, automobile
Ricordate che questa escursione, essendo in breve Escursione di sola andata in
di sola andata, si può compiere solo quan- cima alla Moro Rock: scalata magnifica,
do sono operativi gli autobus navetta gra- prati tranquilli e imponenti sequoie.
tuiti del parco, di solito da fine maggio a fi-
ne settembre.
Dal parcheggio del General Sherman, corrispondenza di due piccoli bivi del sen-
dove la navetta ferma nei pressi della Wol- tiero, circa 800 m a sud del General Sher-
verton Rd, subito a est della Generals Hwy, man Tree.
un tracciato asfaltato scende rapidamen- Giunti a un incrocio di cinque tracciati
te tra altissime sequoie. Un punto panora- presso il McKinley Tree, proseguite diritto
mico lungo la discesa offre la vista migliore verso sud, lungo la pista sterrata che si diri-
sul General Sherman Tree. Una volta rag- ge al Cattle Cabin. Superate il Room Tree,
giunto il grande albero, fate due passi nei dal fondo cavo, e il grazioso Founders
dintorni e iniziate a scendere lungo il trat- Group mentre attraversate macchie di
to occidentale del sentiero ad anello, il Con- felci e veratri. Avvicinandovi al verde
gress Trail. Se per errore imboccate il tratto Circle Meadow, un prato a forma di ‘C’, la
orientale, andate a destra e poi a sinistra in folla di gente diminuisce e si sentono solo
Seq u o ia N ati o n a l Pa rk 111
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# 00 1 km
0.5 miles
(6512ft)

più la brezza e il canto degli uccelli. Costeg- perando il Tharp’s Log, un tempo un bun-
giate il margine orientale del prato verso un galow usato dai pionieri, poi girate a destra
altro gruppo di alberi molto noto, chiama- (in direzione sud) su una pista asfaltata
to Pillars of Hercules (Colonne d’Ercole): lungo il lato orientale del Log Meadow.
in piedi tra i maestosi alberi vi sentirete an- Prima di arrivare al parcheggio del Cre-
che voi eroici. scent Meadow, andate a sinistra e poi a de-
Il sentiero supera poi un albero in parte stra sullo High Sierra Trail, un sentiero se-
bruciato, chiamato Black Arch. Prosegui- gnalato che si dirige verso ovest, con vista
te in direzione sud, girando leggermente a magnifica sulla catena montuosa. Ferma-
destra e poi a sinistra ai successivi bivi del tevi al punto panoramico di Bobcat Point
sentiero. A un incrocio di tre sentieri, vedre- per ammirare il Great Western Divide e il
te infine il rigoglioso Crescent Meadow. Per Kaweah Canyon. Dopo 300 m, attraversa-
proseguire andate diritto a questo incrocio te il Crescent Creek passando sui tronchi
e al successivo, oppure fate una deviazio- e immettetevi sullo Sugar Pine Trail. Anda-
ne di quasi 1 km tra andata e ritorno fino al te a sinistra (in direzione ovest) e seguite il
Squatters Cabin, dirigendovi a destra lun- sentiero per 1,5 km fino a Moro Rock. Sali-
go il sentiero con l’indicazione per lo ‘Huck­ te sulla sommità della cupola granitica per
leberry Meadow’. Sul lato nord del Crescent ammirare vedute tra le più belle del parco,
Meadow noterete il Chimney Tree, un albe- poi ritornate al punto di partenza con uno
ro dal tronco cavo. Proseguite verso est su- degli autobus navetta gratuiti.
112 ca li fo rnia

WIN-Initiative / getty IMAGES ©

Giganteschi alberi del Sequoia National Park


Seq u o ia N ati o n a l Pa rk 113

Ingressi e accesso Potwisha Campground


(Generals Hwy; piazzole per tende e roulotte o
Il parco è accessibile in auto solo da ovest
camper $22; htutto l’anno; #) Frequenta-
e nella Sierra Nevada ci sono solo sentieri e
to campeggio con 42 piazzole discrete e om-
non vere e proprie strade. L’ingresso princi-
breggiate, presso le pozze naturali del Kawe-
pale è l’Ash Mountain Entrance, sulle colline
ah River. È circa 3 miglia (4,8 km) a nord-est
pedemontane. Tutti gli ingressi al parco sono
dell’Ash Mountain Entrance.
aperti 24 h tutto l’anno. Alcune strade, com-
prese la Mineral King Rd oltre Three Rivers e Buckeye Flat Campground
Big Meadows Rd nella Sequoia National Fo- (nei pressi di Generals Hwy; piazzole per tende
rest vicino alla Generals Hwy, sono chiuse in $22; hfine marzo-fine set; #) Campeggio
inverno. Le date di apertura e chiusura va- con sole piazzole per tende, in una zona pie-
riano di anno in anno a seconda della zo- na di querce, circa 6 miglia (9,6 km) a nord-est
na del parco e delle condizioni atmosferiche. dell’Ash Mountain Entrance, lungo una strada
Le strade più fuori mano e pericolose posso- tortuosa vietata a roulotte e caravan.
no essere impraticabili dalla prima nevicata Cold Springs Campground
d’autunno fino alla tarda primavera o all’ini- (Mineral King Rd; piazzole per tende $12;
zio dell’estate. hfine mag-fine ott; #) A pochi passi dalla
La tariffa d’ingresso da 7 giorni ($20 per stazione dei ranger di Mineral King, è un cam-
veicolo) è valida per i parchi Sequoia e Kings peggio in posizione tranquilla, tra conifere e
Canyon, e il vicino Hume Lake District della pioppi tremuli americani, lungo il ruscello e
Sequoia National Forest. con vista sui monti. Pernottare qui, a 2286 m
di altitudine, facilita l’acclimatazione per af-
Pernottamento e pasti frontare le escursioni ad alta quota. Spesso il
campeggio è al completo nei weekend estivi.
I supermercati di Lodgepole, Grant Grove a
Cedar Grove hanno pochi negozi di generi ali- Alloggi
mentari. Gli snack bar di Lodgepole e Cedar Wuksachi Lodge
Grove servono pasti essenziali ed economici. (%559-565-4070, 866-807-3598; www.
A Grant Grove troverete un ristorante sempli- visitsequoia.com; 64740 Wuksachi Way, nei
ce e un chiosco che prepara caffè espresso. pressi di Generals Hwy; camere $185-290;
Fuori dall’ingresso sud del Sequoia National htutto l’anno W) Costruito nel 1999, il
Park la Hwy 198 diretta alla cittadina di Three Wuksachi Lodge è la struttura ricettiva con
Rivers è fiancheggiata per lo più da bungalow ristorante più costosa e raffinata del par-
antiquati e motel di note catene, nonché da in- co. Non entusiasmatevi troppo però: la lobby
formali locali dove mangiare qualcosa. con pannellatura in legno ha un bel caminet-
to in pietra e vista sulla foresta, ma le came-
Campeggio re in stile motel, con bollitori per caffè, mini-
I campeggi di Lodgepole, Potwisha e Buckeye frigo, mobili in legno di quercia e pareti sottili,
Flat e i due di Stony Creek (nella foresta) ac- sono prive di carattere. La posizione, vicino al
cettano prenotazioni. Tutti gli altri assegnano Lodgepole Village, è comunque imbattibile.
le piazzole in base all’ordine di arrivo.
Silver City Mountain Resort
Le prenotazioni si possono fare sul sito (%559-561-3223; www.silvercityresort.com;
www.recreation.gov o chiamando %877-444- Mineral King Rd; bungalow con/senza bagno a
6777, %518-885-3639. In estate (fine mag- partire da $195/120, chalet a partire da $250;
set) è vivamente consigliato prenotare. hfine mag-fine ott; W) L’unica sistemazione
Lodgepole Campgrounds in zona con varie tipologie di alloggio, da gra-
(Generals Hwy; piazzole per tende e roulotte o ziosi bungalow anni ’50 a chalet moderni con
camper $22; hfine marzo-metà ott) Il più vi- otto posti letto. Noleggia lenzuola e asciu-
cino alla Giant Forest, ha 200 piazzole poco gamani a $45 per bungalow. Ha un tavolo da
distanziate e si riempie in fretta perché è nei ping-pong, un parco giochi all’aperto e un la-
pressi delle pozze naturali del Kaweah River ghetto. Il resort si trova 3,5 miglia (5,6 km) a
(dove fare il bagno) e dei servizi di Lodgepole ovest della stazione dei ranger. Quasi tutti i
Village. Una decina di piazzole più tranquille è bungalow non hanno elettricità e il generato-
disponibile senza prenotazione. re della struttura in genere è spento alle 22.
STATo
California

tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni $30 per
veicolo ($25 nov-marzo)

superficie
3028 kmq

Ottimo per

O+)/.V
Doug Steakley / getty IMAGES ©
Half Dome al tramonto

Yosemite National Park


È difficile credere che un solo luogo possa ospitare così tante bellezze
naturali. Lo Yosemite, il più affascinante dei parchi americani, conquista
chiunque vi metta piede.
Alla straordinaria bellezza dello Yosemite si foreste abitata dagli spiriti, nonché ricca di
deve la nascita dell’idea di preservare spe- una storia lunga millenni. Non fatevi scorag-
cifiche aree di territorio come zone protet- giare dai quattro milioni di turisti che lo vi-
te. Lo Yosemite è stato di ispirazione a scrit- sitano ogni anno. Allontanatevi dalla folla,
tori e artisti come John Muir e Ansel Adams, cercate gli angoli tranquilli ed esplorate le
che gli hanno dedicato diversi capolavo- strade meno battute: la bellezza di questo
ri. Per i nativi miwok era una terra di fiumi e parco è davvero emozionante.
Yose m ite N ati o n a l Pa rk 115

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1 16 ca li fo rnia

Douglas Steakley / getty IMAGES ©


El Capitan

Esperienze imperdibili
ha una pendenza di oltre il
93% (la più ripida del Nord
America) e attira scalatori
1 Yosemite Valley monumentali e straordina- da tutto il mondo. Anche gli
rie (nonché note) rocce mo- escursionisti, purché muni-
La Yosemite Valley è il fio-
nolitiche del pianeta. ti di un permesso, possono
re all’occhiello del parco e
Il nome (mezza cupola) raggiungere la cima tramite
ospita le sue principali at-
evoca la sua forma: una cu- un’intricata rete di sentieri.
trazioni, quelle che richia-
pola ‘tagliata’ verticalmente
mano qui oltre quattro mi-
a metà, ossia un’altura ton-
lioni di visitatori all’anno:
deggiante vista dalla valla-
3 Mariposa Grove
lo Half Dome, le Yosemite Percorrete i sentieri rico-
ta con una ripida parete po-
Falls, El Capitan, le Royal Ar- perti dagli aghi degli alberi
steriore visibile da Glacier
ches. Qui troverete anche i in questo bosco, dove svet-
Point o da Washburn Points.
servizi indispensabili: a Yo- tano circa 500 esemplari di
Lo Half Dome torreggia
semite Village e a Curry Vil- sequoie mature. Nelle pri-
sul Tenaya Canyon, una go-
lage ci sono il centro visita- me ore della sera, quando le
la scavata dai ghiacci oltre
tori, il museo, il teatro e la folle di turisti sono partite,
cui si stagliano il North Do-
Ansel Adams Gallery. potrete apprezzare il luogo
me e il Basket Dome, due
formazioni rocciose a cu- in solitudine e meditare sui
2 Half Dome pola intatta. La parete nord millenni di anni vissuti da
Lo Half Dome svetta per dello Half Dome è invece queste piante. Molti tronchi
2695 m sul livello del ma- franata seguendo una cre- sono segnati dagli incendi
re e quasi 1,5 km sul fondo pa provocata da un picco- e si può ‘passare attraver-
della Yosemite Valley: consi- lo ghiacciaio che ne ha in- so’ il California Tunnel Tree,
derato il cuore spirituale del debolito la base. La parete un albero dal tronco forato
parco, è anche una delle più ma ancora vivente, e mera-
Yose m ite N ati o n a l Pa rk 1 17
vigliarsi davanti al maestoso 5 El Capitan 7 Ahwahnee Hotel
diametro del Grizzly Giant.
El Capitan è uno dei mono- Rappresentativo del parco
In inverno, quando la strada
liti granitici più grandi del almeno quanto lo Half Do-
è chiusa, avventuratevi nel
mondo (2307 m), con una me, il raffinato Ahwahnee
parco con le racchette da
parete verticale di 1000 m Hotel attira facoltosi turisti
neve o gli sci e campeggia-
che, conquistata solo nel dal 1927. Naturalmente, non
te sulla neve, all’ombra di un
1958, è una ambita sfida c’è bisogno di essere ric-
albero mastodontico. Il bo-
per scalatori esperti di tutto chi per godere parte del suo
sco era chiuso per restauri
il mondo. Potreste ammira- charme. Una passeggiata
al momento delle nostre ri-
re da vicino gli sportivi alle nella Great Lounge (ovvero
cerche, ma dovrebbe aver
prese con crepe e sporgen- la lobby), meravigliosamen-
riaperto quando leggerete
ze nella roccia, tra cui il fa- te arredata con vetri piom-
queste righe.
moso ‘Nose’ (naso). Se arri- bati, piastrelle artistiche,
vate la notte, parcheggiate tappeti realizzati dai nativi
4 Vedute classiche lungo la strada e abbassa- e kilim turchi, è un must di
dalla strada te i fari dell’auto: una volta ogni visita al parco.
Per ammirare alcuni dei pa- che gli occhi si saranno abi- Il luogo dove sorge l’hotel
norami più spettacolari del- tuati all’oscurità, sarà sem- fu scelto per l’ottima espo-
la Yosemite Valley non è plice individuare le luci degli sizione e i bei panorami sul-
nemmeno necessario scen- scalatori disseminate sulla lo Half Dome, le Yosemite
dere dall’auto. Una vista da parete. Rimanete in ascolto Falls e il Glacier Point.
cartolina vi aspetta infatti delle eventuali voci.
a Tunnel View, un enorme 8 Tuolumne
parcheggio e punto pano- 6 Yosemite Falls Meadows
ramico all’estremità orien- È uno degli spettacoli natu- Arrivare a Tuolumne Mea-
tale del Wawona Tunnel sul- rali più suggestivi del mon- dows dal fondo della Yosemi-
la Hwy 41, non distante dal do: davanti alle Yosemi- te Valley è come entrare in
fondovalle. Il panorama è te Falls resterete incantati. un altro mondo, anche se la
molto suggestivo: El Capi- Il naturalista John Muir de- distanza tra le due zone è di
tan a sinistra, la Bridalveil dicò intere pagine dei suoi appena 55 miglia (88 km). Al
Fall a destra, il verde letto scritti alla descrizione del posto di ripide pareti di gra-
della valle in basso e il gran- loro mutevole fascino: dalla nito e cascate, vi ritroverete
dioso Half Dome davanti. miriade dei suoni ai cambia- in uno splendido contesto al-
Valley View offre l’inso- menti dovuti al vento o alle pino caratterizzato da cime
lita veduta dal basso verso stagioni. Non temete di per- frastagliate, rocce granitiche,
l’alto (piuttosto che dall’al- derle: sono visibili da ogni laghi azzurri e verdi prati fio-
to verso il basso) della Yo- punto della valle e qualun- riti. A proposito di fiori: qui
semite Valley e la possibili- que cosa stiate facendo vi sbocciano a luglio dando vi-
tà di rinfrescare i piedi nel interromperete per ammi- ta a uno dei più incantevo-
Merced River mentre si ren- rare il loro salto di 739 m. li spettacoli dell’intero parco.
de omaggio alla Bridalveil
(Tuolumne Meadows è aper-
Fall, alle Cathedral Rocks e
to solo in estate e le date di-
a El Capitan e si cerca di in-
pendono dal disgelo.)
travedere lo Half Dome in
lontananza.
Olmsted Point è uno
splendido punto panora- Lago delle rocce scintillanti
mico con un paesaggio lu- Il Tenaya Lake (2484 m), uno dei laghi naturali più gran-
nare di granito ghiacciato e di e belli dello Yosemite, prende il nome da Tenaya, il capo
una vista straordinaria che ahwahneechee che pur avendo aiutato i soldati bianchi fu
spazia dal Tenaya Canyon cacciato da queste terre intorno al 1850 proprio da loro. Lo
al versante posteriore dello stesso Tenaya fu contrario a ribattezzare il lago, rimarcando
Half Dome. Si trova a metà il valore del nome originario, ossia Pywiack (Lago delle roc-
strada tra lo svincolo per il ce scintillanti), per via dei circostanti lucidi massi di granito.
May Lake e il Tenaya Lake. Un piacevole sentiero ad anello di 3 km, percorribile in un’o-
ra, costeggia la sponda sud del lago.
118 ca li fo rnia

Yosemite Valley
Yose m ite N ati o n a l Pa rk 1 19

John Mock / getty IMAGES ©


1 20 ca li fo rnia

John Elk / getty IMAGES ©


Escursionisti lungo il Mist Trail che passano accanto alla Vernal Fall

kVernal Fall e Nevada Fall


Non perdetevi questa escursione in Durata 4-6 h
giornata (soprattutto in primavera).
Distanza 6,5 miglia (10 km) andata
Non solo la Vernal Fall e la Nevada e ritorno
Fall sono fra le cascate più belle dello Difficoltà Moderata-elevata
Yosemite, ma da alcuni punti del inizio/fine Vernal Fall e Nevada Fall/
sentiero si vedono in lontananza le John Muir Trailhead

altrettanto incantevoli Yosemite Falls Incrocio più vicino Happy Isles

e Illilouette Fall. Per un’escursione più Trasporti Fermata navetta 16


breve, arrivate in cima alla Vernal Fall. in breve Con vedute ineguagliabili,
il frequentato percorso in parte ad
Ci sono due modi per compiere questo iti- anello sale lungo la cosiddetta Giant
nerario: salire lungo il Mist Trail e scen- Staircase, seguendo il Merced River
che forma la Nevada Fall e la Vernal
dere per il John Muir Trail (in senso ora-
Fall.
rio), o viceversa. Per le ginocchia è più age-
vole salire, piuttosto che scendere i nume-
rosi e ripidi gradini di granito del Mist Trail,
ced River, girate a destra in corrispondenza
pertanto consigliamo il percorso in senso
dell’imbocco del sentiero e seguite la spon-
orario. Per scendere potrete optare per il
da del fiume verso monte. Quando il trac-
John Muir Trail, più facile in discesa, che of-
ciato si fa più ripido, guardate alla vostra
fre vedute straordinarie sulle due cascate.
destra per ammirare la Illilouette Fall (spes-
Le lastre di granito in cima alla Nevada Fall
so asciutta in estate) che si getta da una
la rendono un luogo magnifico per la so-
parete di 113 m in lontananza. Da un punto
sta all’ora di pranzo, con la cupola graniti-
panoramico, guardando verso ovest vedre-
ca della Liberty Cap (2157 m) che domina
te le Yosemite Falls. Dopo 1,3 km raggiun-
il panorama.
gerete il ponte pedonale di Vernal Fall, da
Dalla fermata della navetta Happy Isles
cui si gode un bel panorama della cascata
seguite il sentiero fino al ponte sul Mer-
(97 m) verso monte.
Yose m ite N ati o n a l Pa rk 1 21

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0.5 miles
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Fall

Subito oltre il ponte pedonale di Vernal Subito dopo esservi immessi sul John
Fall (appena superati la fontana di acqua Muir Trail, attraverserete un ponte pedo-
potabile e i servizi igienici), si arriva al bi- nale (alt. 1800 m) sul Merced River. Sot-
vio tra il John Muir Trail e il Mist Trail. Segui- to di voi, il fiume forma una rapida prima di
te il tracciato in senso orario prendendo a tuffarsi per 180 m con la ­Nevada Fall, che
sinistra e salite lungo i gradini di granito del corrisponde al primo di una serie di grado-
Mist Trail per 483 m fino in cima alla Ver- ni della cosiddetta Giant Staircase: capire-
nal Fall. In primavera sarete bagnati dagli te a cosa ci riferiamo guardando la cascata
spruzzi della cascata (indossate indumen- da Glacier Point. Fermatevi su una lastra di
ti impermeabili) e in prossimità della cima granito per pranzare e ammirare il panora-
guardatevi in dietro per vedere gli arcobale- ma, e preparatevi a scacciare le ghiandaie
ni che si formano fra gli spruzzi. di Steller e gli scoiattoli che cercheranno di
Sopra le cascate, il Merced River serpeg- rubarvi il cibo, se non farete attenzione.
gia lungo una lastra di granito nota come Tornando indietro dalla Nevada Fall lun-
Silver Apron e forma la tranquilla Emerald go il John Muir Trail si ammira una vista fa-
Pool prima di tuffarsi dalla parete rocciosa. volosa sulle Yosemite Falls. Il sentiero passa
Per quanto possa essere invitante, non im- dal bivio con il Panorama Trail e attraversa
mergetevi mai: le correnti hanno trascinato un dirupo con magnifica vista sulla Neva-
più di un turista oltre le cascate. da Fall scendendo nel canyon. Ben presto
Oltrepassata la lastra di granito prose- si arriva a Clark Point e a un crocevia che
guite per 2 km su per i tornanti e i grado- porta al Mist Trail. Da qui, Happy Isles di-
ni del Mist Trail, finché incontrerete il John sta appena 3 km di discesa in una foresta di
Muir Trail, 320 m a nord-est rispetto alle ca- abeti di Douglas e querce del canyon.
scate. Da questo bivio, per tornare a Happy Se fate l’escursione in estate, mettevi in
Isles potete percorrere il Mist Trail per 2,5 cammino la mattina presto per evitare la
miglia (4 km) o il John Muir Trail per 4 mi- folla e il calore pomeridiano.
glia (6,4 km).
1 22 ca li fo rnia

Keri Oberly / getty IMAGES ©


Il Cathedral Peak dalla sponda del Cathedral Lake

kCathedral Lakes
Se avete tempo per una sola
Durata 5-7 h
escursione a Tuolumne Meadows,
Distanza 8 miglia (13 km) andata e
optate senza indugi per questa. Il ritorno (lago superiore)
Cathedral Lake (2922 m), che tra i Difficoltà Moderata
due laghi è quello inferiore, si trova inizio/fine Cathedral Lakes
in uno splendido circo glaciale, Trailhead

un perfetto anfiteatro di granito città più vicina Tuolumne


Meadows
sovrastato dalla peculiare guglia del
Trasporti Bus navetta a Tuolumne
vicino Cathedral Peak (3325 m). Meadows; fermata navetta 7 di
Tuolumne Meadows
Dal lato sud-occidentale del lago le pare-
ti scendono ripidissime e si godono ma- in breve Facilmente una delle
gnifiche vedute che spaziano fino al Tena- escursioni a piedi più spettacolari dello
Yosemite, questa salita attraversa
ya Lake, le cui acque azzurre scintillano in
foreste miste di conifere e al termine
lontananza. Il lago inferiore si raggiunge in potrete ammirare una vista mozzafiato
un paio d’ore, ma le pareti di granito, i pra- sul Cathedral Peak dalle sponde di due
ti e i picchi dei dintorni sono così invitan- scintillanti laghi alpini.
ti che è facile passare una giornata a sco-
prirli tutti. Proseguire per il lago superio-
re (2921 m) significa aggiungere meno di a ovest del Tuolumne Meadows Visitor Cen-
un’ora di cammino e compiere un’escur- ter. Il tracciato è molto frequentato, quindi
sione di 8 miglia (13 km) tra andata e ritor- è meglio arrivare presto oppure usare la na-
no, inclusa la sosta al Cath­edral Lake. Il la- vetta. Presso il lago inferiore è consentito
go superiore è meno spettacolare dell’infe- accamparsi (benché alcune cartine dicano
riore, ma è incantevole. il contrario), ma è assolutamente indispen-
Il parcheggio del Cathedral Lakes sabile sistemarsi ad almeno 30 m dall’ac-
Trailhead si trova lungo la Tioga Rd, 800 m qua e dal sentiero; scegliete un punto in cui
Yose m ite N ati o n a l Pa rk 123
Tuolumne
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(10,600ft)

altri si siano già accampati in precedenza, dopo l’imbocco si incrocia un tracciato di


così eviterete ulteriori danni all’ambiente. 800 m in direzione sud-ovest che conduce
La cosa migliore sarebbe accamparsi vici- al Cathedral Lake. Il sentiero attraversa bel-
no al lago superiore o nei pressi del passo. lissimi prati (guardatevi intorno, perché la
Dal Cathedral Lakes Trailhead sulla Tioga vista sul Cathedral Peak è superba) prima
Rd, il sentiero si dirige a sud-ovest lungo il di arrivare alle rive dello specchio d’acqua.
John Muir Trail. Quasi subito prende a salire Seguite il sentiero che fa il giro del lago così
in una foresta di pini lodgepole, tsughe potrete ammirare il panorama del versante
e qualche sparuto pino dalla corteccia sud-occidentale.
bianca. Dopo una salita di 122 m, il traccia- Per raggiungere il lago superiore torna-
to si fa meno ripido e una grande lastra te sul sentiero principale, svoltate a destra
di granito – il versante settentrionale del (sud-est) e procedete per 800 m. Se avete
Cathedral Peak – si innalza sulla sinistra. ancora voglia di camminare, proseguite per
Entro breve sulla destra si vede il Fairview poche centinaia di metri fino al Cathedral
Dome (2966 m) tra la vegetazione. Pass (2956 m), dove il panorama sul Ca-
Dopo poco inizia la seconda salita, di ol- thedral Peak e l’Eichorn Pinnacle (la vetta
tre 180 m, poi il terreno si fa di nuovo pia- occidentale del Cathedral Peak) è inegua-
neggiante e compare il Cathedral Peak in gliabile. Questo tratto allungherà il percor-
tutta la sua bellezza. Tre miglia (4,8 km) so di quasi 1 km.
Lorne Resnick / getty IMAGES ©
ca li fo rnia

Merced River
1 24
Yose m ite N ati o n a l Pa rk 125

Ingressi parco la copertura di rete per i cellulari non è


garantita. Consultate il giornale gratuito del
Il parco ha quattro ingressi principali: da
parco per conoscere dove si trovano gli hot
ovest Big Oak Flat Entrance (Hwy 120 West) e
spot wi-fi e i computer connessi a internet
Arch Rock Entrance (Hwy 140); da est South
con la formula ‘a consumo’.
Entrance (Hwy 41) nei pressi di Wawona e
Tioga Pass Entrance (Hwy 120 East).
Tioga Pass (3031 m) è il valico alla quo-
Pernottamento
ta più elevata di tutta la Sierra e Tioga Rd/ Nello Yosemite National Park ci sono 13 cam-
Hwy 120 East in genere è aperta solo tra ini- peggi: alcuni accettano le prenotazioni, altri
zio giugno e metà novembre, anche se le date assegnano i posti in base all’ordine di arrivo.
variano di anno in anno. Dopo gli inverni par- Le prenotazioni per tutti i campeggi entro
ticolarmente nevosi, la strada può rimanere il parco sono gestite da Recreation.gov
chiusa fino a luglio, quindi informatevi sulle (%877-444-6777, 518-885-3639; www.
condizioni della viabilità prima di avventurar- recreation.gov; h7-19 nov-feb, fino alle 21
vi in auto nel parco in primavera. marzo-ott).
Da metà marzo a metà ottobre o novem-
Centri visitatori bre, molti campeggi accettano e richiedono la
Nei centri visitatori del parco ci sono ranger prenotazione, effettuabile con un massimo di
che possono rispondere alle vostre doman- cinque mesi d’anticipo. Sappiate che le piaz-
de e darvi consigli sui sentieri escursionistici zole in genere rimangono disponibili solo per
più adatti a voi, sulle attività e le cose da vede- pochi minuti. In estate quasi tutti i campeggi
re. I centri visitatori offrono anche interessan- sono rumorosi e molto affollati.
ti mostre dedicate alla storia e all’ambiente del Tutti i campeggi dispongono di armadiet-
parco, nonché cartine, guide su escursioni e ti a prova d’orso e cerchi in metallo per fuochi
arrampicate, libri di geologia ed ecologia, e ar- da campo; nella maggioranza dei casi trove-
ticoli da regalo. Benché più piccoli, i centri visi- rete anche acqua potabile.
tatori di Big Oak Flat e Wawona sono ottimi per
Quasi tutti gli altri alloggi nello Yosemi-
chiedere informazioni, orientarsi all’interno
te sono gestiti dal concessionario del par-
del parco e acquistare libri e cartine utili.
co. All’epoca delle ricerche per questa guida,
Big Oak Flat Information Station
il concessionario stava cambiando: consul-
(%209-379-1899; h8-17 fine mag-set) Ha an-
che uno sportello che rilascia i permessi per le tate il sito internet del parco (www.nps.gov/
aree selvagge (‘wilderness permit’). yose/planyourvisit/eatingsleeping.htm) per
Tuolumne Meadows Visitor Center informazioni su come prenotare la sistema-
(%209-372-0263; h9-18 giu-set) Vicino all’in- zione. Se non avete riservato, lo Yosemite Val-
gresso del campeggio. ley Visitor Center e le reception degli alberghi
Wawona Visitor Center (%209-375-9531; potranno fornirvi informazioni su eventuali
h8.30-17 mag-set) Nella Chilnualna Falls Rd. alloggi ancora disponibili, con numeri di tele-
Rilascia i ‘wilderness permit’. fono gratuiti da chiamare per prenotare. D’e-
Yosemite Valley Visitor Center state però non fate troppo affidamento su
(%209-372-0200; Yosemite Village; h9-17) questo sistema.
Il principale centro visitatori del parco ha mo-
stre e un teatro dove si proiettano filmati gratui­ti. Pasti
Si trova nel parcheggio per uso diurno vicino al
Camp Curry. Ci sono numerosi ristoranti e altri locali nel-
la Yosemite Valley e, solo durante la stagio-
ne turistica, a Wawona, Badger Pass, Gla-
Informazioni cier Point, White Wolf e Tuolumne Meadows.
Yosemite Village, Curry Village e Wawona di- ­Troverete negozi di generi alimentari aperti
spongono di sportelli bancomat. Se siete in tutto l’anno nella Yosemite Valley, a Wawona,
auto, fate il pieno prima di entrare nel par- a Crane Flat e a El Portal, e altri negozi simili,
co. La benzina è in vendita (a caro prezzo) a ma aperti solo in alta stagione, anche a Tuo-
Wawona e a Crane Flat tutto l’anno, e a Tuo- lumne Meadows.
lumne Meadows solo in estate. All’interno del
Southwest
Grandi archi, mesas desertiche, vasti canyon,
antiche incisioni rupestri: per molti, il South-
west è la regione più scenografica degli Stati
Uniti. Davanti a un maestoso cactus saguaro o alle
lisce pareti di arenaria di uno stretto slot canyon,
appare subito chiaro che qui l’acqua regna sovrana.

Il corso del Colorado River tocca alcune gemme


del deserto: i parchi di Arches, Canyonlands
e del Grand Canyon sono paesaggi monumentali
così sconfinati da rimanere a bocca aperta.
Più a ovest, altre due meraviglie: lo Zion NP con
lo stretto e verticale Wall Street e il Bryce Ca­
nyon NP con i surreali camini delle fate. Scopri-
rete anche tracce di alcuni dei primi abitanti del
Southwest, i pueblo ancestrali: sono disseminate
in tutta la regione, ma le più stupefacenti sono le
abitazioni rupestri del Mesa Verde NP.

Horsehoe Bend, Colorado River


Daniel Viñé Garcia/getty images ©
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250 miles Chihuahua ^
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a Arches National Park e Capitol Reef National Park


Desolato, impervio e spettacolare: in breve, Un rigonfiamento della crosta terrestre di
indimenticabile (p138). 100 miglia (160 km), adorno di archi, for-
mazioni a cupola e monoliti (p168).
b Big Bend National Park
Aspre bellezze naturali nella cornice di f Carlsbad Caverns National Park
spazi sterminati (p144). Un ‘paese delle meraviglie’ sotterraneo, con
selve di stalattiti (p170).
c Bryce Canyon National Park
Un bizzarro paesaggio di anfiteatri creati g Grand Canyon National Park
Antico e immenso, con panorami epici
dalla natura (p150).
(p172).

d Canyonlands National Park h Great Basin National Park


Un arido altopiano di pietra segnato da Il Wheeler Peak, laghi di origine glaciale e
profondi canyon a serpentina (p162). pini aristati (p184).

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Management Area
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e Gulf of The Narrows

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Corpus Mexico
L’escursione per
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eccellenza dello Zion
#

]
# National Park, lungo il

4i Guadalupe Mountains National Park


Splendore montano incontaminato (p186).
corso del Virgin River fin
dentro un angusto slot
canyon.

j Mesa Verde National Park


Sito protetto dei pueblo ancestrali, con antiche abitazioni Grotte
rupestri e valli dai verdi versanti (p188). Il vasto ed etereo
mondo sotterraneo
k Petrified Forest National Park del Carlsbad Caverns
Un antico deserto policromo disseminato di fossili (p196).
National Park.
l Saguaro National Park
Cactus alti come alberi, sentieri e flora desertica (p198).

m Zion National Park


Un mondo di canyon labirintici, rocce grondanti acqua,
giardini pensili e grotte di arenaria (p200).

129
Bryce Canyon National Park
Formazioni rocciose simili a
castelli di sabbia
E d F reeman /getty images ©

Zion National Park e


Bryce Canyon National Park
Dal fondo dei canyon alla cima delle pareti, il ruvido paesaggio
di roccia rossa dello Utah sud-occidentale è una gioia per gli
occhi e… una sfida per i muscoli!

il meglio
6 giorni
0 km 257 km 178 miglia/286 km
Kolob Canyon Bryce Canyon
Una strada panoramica National Park
nel punto più elevato Guglie e pinnacoli ottimo per…
dello Zion National Park dai colori pastello
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Periodo migliore
In aprile e in settembre
il tempo è piacevole ad
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Tropic alta e a bassa quota.

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Il Bryce Amphitheater
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5# all’alba da Fairyland
#
Point.
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St George

K escursionismo
Nello Zion Canyon NP:
Zion Canyon dai facili percorsi lungo il
Paradiso per escursionisti: fiume alle più estenuanti
splendidi paesaggi ascese nei canyon.
e sentieri impegnativi

132 km
131
Zion National Park
e Bryce Canyon National Park
Dall’alto di Observation Point (1983 m), lo Zion Canyon si apre davanti a voi in
tutta la sua maestosità. Il fiume si srotola come un nastro verde tra imponenti
pareti cremisi, mentre più in basso gli escursionisti ad Angels Landing
sembrano formiche. Se siete riusciti a completare il sentiero
(4 miglia/6,4 km) che sale dal fondo del canyon (655 m), complimenti!
I ben informati sanno però che la vista è altrettanto spettacolare
se si scende a Observation Point lungo l’East Mesa Trail.

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Reservation ^
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20 miles ß̀
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National
Forest
St George si trova 41 miglia tivo insolito: nel 2000 ha
il meglio (66 km) a sud. approvato una legge che
1 Kolob Canyon impone ai residenti (circa
Iniziate la visita dal Kolob 600) di possedere un’ar-
Canyons Visitor Center 2 St George ma. Fate un salto al Virgin
(%435-586-0895; www.nps Cittadina mormone con Trading Post (%435-635-
.gov/zion; Kolob Canyons Rd, un vistoso tempio e qual- 3455; 1000 W Hwy 9; villaggio $2;
Zion National Park; pass da 7 che edificio dell’epoca dei h9-19), che vende fudge
giorni $30 per veicolo; hparco pionieri, St George è equi- fatto in casa, gelati e og-
24 h, centro visitatori 8-18 giu-set, distante dai due setto- getti in stile western. C’è
fino alle 16.30 ott-mag), l’ac- ri dello Zion. Per informa- pure la riproduzione di un

Southwest i classici: Zion National Park e Bryce Canyon National Park


cesso al tratto più eleva- zioni sullo storico centro villaggio del vecchio West,
to e meno visitato del- città recatevi alla Cham- dove potrete farvi fotogra-
lo Zion National Park, nei ber of Commerce (%435- fare nella ‘Virgin Jail’ (la
pressi della I-15. Anche 628-1658; www.stgeorgecham prigione) o nel ‘Wild Ass
in alta stagione si incon- ber.com; 97 E St George Blvd; Saloon’. Puro divertimen-
trano relativamente po- h9-17 lun-ven), altrimen- to kitsch!
che auto lungo le 5 miglia ti approfittate dell’uni-
In auto » Springdale è
(8 km) della Kolob Can- ca grande località (pop. 14 miglia (22 km) più avanti
yon Rd, una strada sull’al- 75.561) di questo itinera- lungo la Hwy 9 (a 55 min da
topiano con panorami rio per fare provviste e St George).
straordinari dei canyon e benzina. I quasi 3000 et-
dei pascoli. La strada ter- tari dello Snow Canyon
mina al Kolob Canyon State Park (%435-628- 4 Springdale
Overlook (1890 m), da do- 2255; http://stateparks.utah.gov; Magnifiche montagne
ve il Timber Creek Trail 1002 Snow Canyon Dr, Ivins; $6 rosso-arancio, tra cui il
(1,5 km andata e ritorno) per veicolo; haccesso diurno Watchman (1998 m), in-
sale di 30 m fino a una 6-22; c), 11 miglia (18 km) corniciano questa idillia-
piccola altura con una vi- a nord, sono emblemati- ca cittadina, dove eclettici
sta grandiosa sulle Pine ci delle famose bellezze caffè e ristoranti puntano
Valley Mountains. All’i- naturali dello Utah. Facili sui prodotti locali e gal-
nizio dell’estate la zona sentieri ideali per i bam- lerie d’arte e negozi d’ar-
è ricoperta di fiori selva- bini conducono a piccoli tigianato costeggiano la
tici. Ricordate che da no- slot canyon, coni di cene- lunga via principale, in-
vembre a fine maggio la re, condotti magmatici e tervallati da motel indi-
strada può essere chiusa distese di roccia levigata. pendenti, lodge e qualche
per neve.
In auto » La Hwy 9, che si B&B. In breve, Spring-
L’escursione migliore dirama dall’interstate, si inoltra dale è la base ideale do-
in questo settore del par- nella terra dei canyon. Dopo la ve pernottare tre notti per
co è quella lungo il Taylor località di Hurricane, una serie esplorare la zona dello
Creek Trail (5 miglia/8 km di ampie curve cede il posto Zion Canyon. Gli operato-
andata e ritorno), un sen- a stretti tornanti (e il traffico
ri Zion Rock & Mountain
tiero con un lieve dislivel- rallenta). Virgin si trova 27 miglia
(44 km) a est di St George. Guides (%435-772-3303;
lo che supera alcune rovi- www.zionrockguides.com; 1458
ne dell’epoca dei pionieri Zion Park Blvd; h8-20 marzo-
e incrocia un torrente. ott, orario variabile nov-feb) e
3 Virgin
In auto » Le formazioni La minuscola località di
Zion Adventure Company
rocciose sfilano a distanza (%435-772-1001; www.zion
Virgin prende il nome dal
mentre si viaggia a 70/113 adventures.com; 36 Lion Blvd;
miglia/km l’ora sulla I-15. fiume sulle cui rive sor-
h8-20 marzo-ott, 9-12 e 16-19
ge ed è famosa per un mo-

133
le a fine ottobre è possibi- try permit’); potete pre-
le farlo solo con la navetta notare tramite il sito web
(gratuita), ma lungo il tra- del parco.
gitto si può salire e scen-
In auto » Verso est la Hwy
dere presso qualsiasi pun- 9 supera alcuni ponti e sale a
nov-feb) propongono can- to panoramico e imbocco tornanti per 3,5 miglia (5,6 km)
yoning, arrampicata e gi- di sentiero. fino all’imponente Zion-Mt
te in fuoristrada fuori La Riverside Walk è Carmel Tunnel. Da qui fino
dal parco, oltre a forni- un’agevole passeggiata di all’entrata est del parco le pareti
re guide e attrezzatura per 1,5 km (sola andata) lun- dei canyon sono costituite da
escursioni nei Narrows; in go un percorso lastricato roccia chiara e liscia, erosa dal
Southwest i classici: Zion National Park e Bryce Canyon National Park

estate, il secondo noleggia vento, come la Checkerboard


che inizia al termine del-
camere d’aria per discese Mesa. Glendale è 32 miglia
la strada. Giunti alla fine, (51 km, 50 min) a nord-ovest
sul fiume. si può continuare l’escur- dello Zion Canyon.
Tre volte al giorno lo sione per 5 miglia (8 km)
Zion Canyon Giant Screen lungo il Virgin River, op-
Theatre (www.zioncanyon
theatre.com; 145 Zion Park Blvd;
pure seguire un sentie- 6 Glendale
ro di 800 m che porta al- Lungo la Hwy 89, a nord
interi/bambini $8/6) proiet- la più bassa delle Emerald
ta il filmato di 40 minuti dell’incrocio con la Hwy 9,
Pools, dove l’acqua preci-
Zion Canyon: Treasure of sorgono numerosi picco-
pita da una ripida spor- li centri abitati. Attraver-
the Gods, piuttosto povero genza in una tavolozza di
di contenuti ma con ma- sandoli, date uno sguardo
colori del deserto. ai loro negozietti di mine-
gnifiche fotografie. L’impegnativa escursio- rali, gallerie d’arte e ai lo-
In auto » L’accesso al settore ne lungo l’Angels Landing cali casalinghi. Glendale
del parco che ospita lo Zion Trail (5,4 miglia/8,7 km
è un piccolo centro mor-
Canyon dista appena 3 km a est andata e ritorno, 4 h, mone fondato nel 1871. Il
di Springdale. Ora siete a circa 427 m di dislivello) fa ve-
1190 m, il punto più basso (e più Buffalo Bistro (%435-648-
nire le vertigini, con i 2778; www.buffalobistro.net; 305
caldo) di questo itinerario.
suoi stretti passaggi sot- N Main St; hamburger e portate
to cui si spalancano ba- principali $8-24; h16-21.30 gio-
il meglio
ratri di 600 m, ma alla fi- dom metà marzo-metà ott) ha
5 Zion Canyon ne sarete entusiasti. La un’informale atmosfera
Oltre 100 miglia (160 km) vista sul canyon è ancora western, con l’arioso por-
di sentieri si snodano nel più strabiliante dall’alto di tico, lo sfrigolante grill e
settore del parco percorso Observation Point (8 mi-
l’eclettico menu con costo-
dal Virgin River, un’area glia/13 km andata e ritor- lette di cinghiale e ham-
assai ben irrigata e coper- no; 655 m di dislivello). burger d’alce. È consiglia-
ta da alberi decidui. Allo L’escursione di 16 mi- to prenotare.
Zion Canyon Visitor Cen- glia (26 km) nei Narrows,
ter (%435-772-3256; www. gli spettacolari slot ca­ In auto » La Hwy 89 taglia in
nps.gov/zion; Hwy 9, Zion Natio- nyon del Virgin River, ri- linea retta terreni da pascolo;
svoltate nella Scenic Byway 12
nal Park; pass da 7 giorni $30 per chiede una certa organiz-
nel punto in cui le rocce rosse
veicolo; h8-19.30 fine mag-ini- zazione. Occorre infatti incontrano la strada. Il Red
zio set, fino alle 17 fine set-ini- appoggiarsi a un opera- Canyon si trova 41 miglia
zio mag) potrete tracciare il tore munito di navetta, (66 km) a nord-est di Glendale.
vostro itinerario. Innan- disporre dell’attrezzatu-
zitutto attraversate il cuo- ra adatta (v. Springda-
re del parco lungo la Zion le, p272) e procurarsi l’ap-
Canyon Scenic Drive (6 posito permesso per le
miglia/9,6 km). Da apri- aree remote (‘backcoun-

134
7 Red Canyon Deviazione:
Rossi monoliti annuncia-
Kodachrome Basin
no l’arrivo al Red Ca­nyon State Park
(%435-676-2676; www.fs.usda Inizio: 9 Tropic
.gov/recarea/dixie; Scenic Byway Decine di pinnacoli di arenaria rossa, rosa e bian-
12, Dixie National Forest; ingresso ca punteggiano il Kodachrome Basin State Park
libero; hparco 24 h, centro visi- (%435-679-8562; www.stateparks.utah.gov; nei pressi di Cot-
tatori 9-18 giu-agosto, 10-16 mag tonwood Canyon Rd; accesso diurno $6 per veicolo; h6-22),
e set). L’area offre un faci- così chiamato nel 1948 dalla National Geographical

Southwest i classici: Zion National Park e Bryce Canyon National Park


le accesso a un paesaggio Society proprio per il paesaggio particolarmente fo-
arcano di formazioni dai togenico. Il Panorama Trail, un sentiero abbastan-
colori accesi. Al centro vi- za facile di 3 miglia (4,8 km) tra andata e ritorno, ne
sitatori, da dove partono offre una panoramica. Non perdetevi poi la Indian
diversi sentieri di media Cave, una grotta raggiungibile lungo sentieri secon-
difficoltà, date uno sguar- dari che reca impronte di mani sulle pareti (di cow-
do all’interessante mostra boy o nativi?), e il Secret Passage, un breve pas-
sulla geologia del luogo e saggio in uno slot canyon. Red Canyon Trail Rides
procuratevi una cartina. (%800-892-7923; www.redcanyontrailrides.com; Kodachro-
L’Arches Trail, un percor- me Basin State Park; escursione di 1 h $40; hmarzo-nov)
so a senso unico di circa propone escursioni a cavallo nel parco.
1 km, si snoda in un ca­ Il Kodachrome si trova 26 miglia (42 km) a sud-
nyon passando tra 15 ar- est del Bryce Canyon National Park, nei pressi di Cot-
chi. Si narra che il fuo- tonwood Canyon Rd, a sud di Cannonville.
rilegge Butch Cassidy
attraversò la zona a caval-
lo; alla sua memoria è de- scrittore per bambini. Il Bryce Point (fino a 5,5 mi-
dicato il Cassidy Trail (8,9 ‘canyon’ è in real­tà com- glia/8,8 km sola andata).
miglia/14,5 km). posto da una serie di an- Molti tratti sono lastrica-
In auto » Fermatevi per la foto fiteatri di pinnacoli ero- ti e accessibili alle sedie a
di rito prima di attraversare due si. La Rim Road Scenic rotelle; gli 800 m tra Sun-
archi di roccia e proseguire per Drive (18 miglia/29 km rise Point e Sunset Point
il Bryce Canyon National Park, sola andata) corre all’in- sono il punto più pianeg-
distante solo 9 miglia (14,5 km). circa lungo il margine del giante.
canyon toccando il cen- Sentieri di media dif-
il meglio tro visitatori (2438 m), il ficoltà scendono sotto il
8 Bryce Canyon lodge, incredibili belvede- margine fino al deserto
re e imbocchi di sentieri, ondulato, tra un dedalo
National Park
per terminare a Rainbow di ginepri profumati. Tra
Simili a castelli di sab- Point (2778 m). Da inizio questi, il Navajo Loop, che
bia, le guglie e i cami-
maggio a inizio ottobre scende di quasi 160 m da
ni delle fate dai colori pa-
una navetta gratui­ta par- Sunset Point. Per evitare
stello del Bryce Canyon
te (dalle 8 fino alle 17.30 una risalita troppa ripida
National Park (%435-834-
almeno) da un capolinea seguite il Queen’s Garden
5322; www.nps.gov/brca; Hwy
subito a nord del parco. Trail dal fondo del deser-
63; pass da 7 giorni $30 per vei-
Il sentiero più agevole to e poi camminate fino
colo; h24 h, centro visitato-
è il Rim Trail, che circum- ai circa 100 m di Sunri-
ri 8-20 mag-set, fino alle 16.30
naviga il Bryce Amphithe- se Point. Da qui prendete
ott-apr) sembrano nati dal-
ater da Fairyland Point a la navetta o seguite il Rim
la fantasia del Dr Seuss,

135
R aul Touzon /getty images ©
Trail fino alla vostra auto

R ichard M aschmeyer /getty images ©


(2,9 miglia/4,7 km andata
e ritorno).
Tenete presente che a
questa altitudine fa più
fresco (con medie di 27°C
a luglio) rispetto al roven-
te Zion National Park.
In auto » Appena 11 miglia
(18 km) a est del Bryce Canyon,
la cittadina di Tropic si trova

Southwest i classici: Zion National Park e Bryce Canyon National Park


circa 600 m più in basso, per cui
aspettatevi temperature più alte
di circa 5°C.

9 Tropic
Pur essendo una comu-
nità profondamente agri-
cola, Tropic offre alcuni
servizi per i visitatori del
parco (un negozio di ali-
mentari, un paio di risto-
ranti e vari motel) e per-
nottare qui per un paio­
di notti è decisamente
più conveniente che nel
parco.
B rent W inebrenner /getty images ©

In senso orario dall’alto: ponte sul


Virgin River, Zion National Park;
Narrows, Zion National Park;
monolite di roccia, Kodachrome
Basin State Park

137
138 XXX

STATo
Utah

tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni $25 per
veicolo

superficie
300 kmq

ottimo per

O)
Png-Studio / getty IMAGES ©
Archi di roccia

Arches National Park


Nell’Arches National Park colossali archi di arenaria incorniciano vette
innevate e paesaggi desertici, dando origine a un ‘paese delle meraviglie’
di roccia rossa tutto da esplorare.
L’Arches National Park vanta la più alta ridotte: il più piccolo misura appena 90 cm.
concentrazione di archi rocciosi naturali Grazie a una comoda strada, queste spet-
del pianeta: più di 2000 in un’area di tacolari formazioni sono accessibili a tutti.
300 kmq. Alcuni, come il Landscape Arch Vivamente consigliata è l’escursione
che si estende sottile e aggraziato per oltre guidata alla Fiery Furnace, una zona del
90 m ed è uno dei più grandi del mondo, parco con canyon angusti e un labirinto di
hanno dimensioni inaudite, altri invece alte lame di roccia.
A rc h e s N ati o n a l Pa rk 1 39

e
# 00 5 km
2.5 miles
Al chiaro di luna
Con quasi un milione
UTAH di visitatori annui, i
sentieri (soprattutto i
più facili, come quello al
favoloso Landscape Arch)
possono essere affollati.
Per apprezzarli in pace
Dev potete eventualmente
ils G percorrerli al chiaro di
ard
en
luna, quando fa più fresco
æ
#
Landscape e le rocce assumono
Arch un’aria spettrale.
Fiery
Furnace Delicate
Arch
(4829 ft) piuttosto faticoso che in 3
æ
# miglia (4,8 km andata e ri-
÷
#
Arches torno) raggiunge il Delica-
National Park te Arch, il simbolo non uf-
Arches National Park Rd ficiale dello Utah, riportato
Elephant su tutti i testi turistici dedi-
Û
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191
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#
Butte
(5653ft) cati allo stato.
Balanced R
Rock
2 Fiery Furnace
ß̀
128
Più avanti lungo la strada, ci
ß̀
313 sono le strette gole e l’intri-
cato labirinto di lame di pie-
tra della Fiery Furnace; è
più sicuro esplorarla con le
Riv
er escursioni di tre ore condot-
Visitor Center & o
ad te dai ranger, per le quali di
or
Park Headquarters # ï ol
C solito è richiesta la preno-
: :
ß̀
128
tazione. Più che cammina-
: re, preparatevi a inerpicar-
: : vi su massi, arrancare tra le
:
Moab rocce e procedere su stretti
:
ß̀:
279 cornicioni rocciosi.

]
Û
191

Esperienze ­imperdibili Escursioni


di più giorni
1 Arches e di brevi percorsi fino agli A causa del caldo e del-
archi più famosi. Lunga 43
Scenic Drive miglia (69 km, incluse le
la scarsità d’acqua, po-
La principale strada pano- chi visitatori compiono
vie secondarie), è percorri- escursioni di più giorni,
ramica del parco è asfal- bile in due-tre ore, passeg-
tata e tocca una varietà di benché ciò sia consentito
giate escluse. con un permesso gratuito
rocce dalle forme insoli- Da non perdere lungo il
te e paesaggi desertici dai rilasciato dal centro visi-
tragitto sono la Balanced tatori (%435-719-2299;
colori accesi, offrendo una Rock, un masso in bilico
miriade di splendidi pun- h7.30-18.30 marzo-ott,
sul ciglio della strada e, per 9-16 nov-feb).
ti da cui scattare fotografie gli escursionisti, il sentiero
140 So u th w e s t

North Window, Windows Trail


Brad McGinley Photography / getty IMAGES ©
141
A rc h e s N ati o n a l Pa rk
142 So u th w e s t

David Wall Photo / getty IMAGES ©


Devils Garden

3 Devils Garden miglia (3-12 km) tra anda- Arch, un colosso di roccia


ta e ritorno, che conducono lungo 88 m che sembra sfi-
La strada panoramica ter-
ad almeno otto archi, anche dare le leggi di gravità.
mina al Devils Garden, a 19
se i visitatori in genere si li-
miglia (30 km) dal centro
visitatori, da cui partono di-
mitano a percorrere quella 4 Windows Trail
di 2 km fino al Landscape Avete poco tempo? La zo-
verse passeggiate da 2 a 7,7
na del parco denomina-
ta Windows presenta mol-
ti archi straordinari rag-
Dead Horse Point State Park giungibili con poco sfor-
Nel piccolo ma straordinario Dead Horse Point State Park zo. Un breve sentiero (me-
(www.stateparks.utah.gov; Hwy 313; tariffa diurna $10 per no di 1 km tra andata e ri-
veicolo; piazzole per tende e roulotte o camper $25; hparco torno) conduce alle forma-
6-22, centro visitatori 8-18 marzo-ott, 9-16 nov-feb) sono sta- zioni più famose. Fermate-
ti girati molti film, tra cui la scena finale di Thelma & Louise. vi sotto la North Window e
Non è adatto alle escursioni, ma i suoi magici panorami meri- ammirate i canyon in lonta-
tano la deviazione di 30 minuti (specie dalla Hwy 313, lungo il nanza, oppure inquadrate
tragitto per Island in the Sky nel Canyonlands National Park, la North Window dentro la
v. p162): vedrete canyon di roccia rossa con pareti striate di South Window per una me-
bianco, il Colorado River, Canyonlands e le La Sal Mountains morabile foto ricordo. Non
in lontananza. Il campeggio ha 21 piazzole e limitate risorse dimenticate poi il Double
idriche (possibilmente portate scorte d’acqua) ed è privo di Arch, sul lato opposto del
docce e allacciamenti. Prenotate. parcheggio.
A rc h e s N ati o n a l Pa rk 143
Whit Richardson / getty IMAGES ©

Incisioni rupestri

Pernottamento e pasti Campeggi BLM (%435-259-2100; www.blm


.gov/utah/moab; Hwy 128; piazzole per tende
Per alloggiare al Devils Garden Campground
$15; htutto l’anno) Le piazzole sono asse-
(%877-444-6777; www.recreation.gov;
gnate in base all’ordine di arrivo. In alta sta-
piazzole per tende e roulotte o camper $20) da
gione, verificatene la disponibilità presso il
marzo a ottobre è obbligatoria la prenotazio-
Moab Information Center.
ne, ma sappiate che non ha docce, allaccia-
menti né molti punti all’ombra. Cali Cochitta (%435-259-4961, 888-429-
In alternativa, fate base a Moab (il centro 8112; www.moabdreaminn.com; 110 S 200
di riferimento per le attività, come mountain East Moab; cottage $140-180; aW) Questi
bike, rafting, kayak e gite in fuoristrada), da deliziosi cottage di mattoni in centro offro-
cui è possibile accedere sia all’Arches Natio- no camere accoglienti e ben arredate. Il lungo
nal Park sia al Canyonlands National Park. tavolo nel patio è piacevole per la prima co-
Quasi tutte le strutture ricettive a Moab di- lazione in compagnia degli altri ospiti. Pote-
spongono di depositi per biciclette e hot tub. te approfittare anche delle sedie nel portico,
A dispetto del gran numero di motel, si regi- delle amache o della hot tub sul retro. L’at-
stra sovente il tutto esaurito e da marzo a ot- mosfera è calorosa, ma i proprietari vivono al-
tobre è vivamente consigliato prenotare. trove, perciò avrete la casa tutta per voi.
Quanto ai pasti, a Moab troverete locali di
ogni genere, da semplici caffetterie a risto- Per/dall’Arches NP
ranti per gourmet; procuratevi la Moab Menu L’ingresso del parco si trova nei pressi del-
Guide (www.moabmenuguide.com), disponi- la Hwy 191, 5 miglia (8 km) a nord-ovest di
bile presso gli alberghi della zona. Moab. Non è servito né da navette né da tra-
sporti pubblici.
STATo
Texas

tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni $25 per
veicolo

superficie
3243 kmq

ottimo per

+O)
David Nevala / getty IMAGES ©
In canoa sul Rio Grande

Big Bend National Park


Solo attraversando i 3243 kmq del Big Bend NP capirete il vero significato del
termine ‘grande’. I paesaggi sono talmente vari che non basterebbe una vita
per esplorarli, ma una comoda rete di strade e sentieri facilita il compito.
Come in molti altri famosi parchi america- Tuttavia, sarebbe bene trovare un po’
ni, anche qui c’è una zona che assorbe il di tempo anche per il Chihuahuan Desert,
grosso del flusso turistico: il Chisos Basin. dimora di bizzarri animali e piante con no-
Le Chisos Mountains sono effettivamen- tevoli capacità di adattamento, e per il Rio
te magnifiche, tanto che nessun viaggio nel Grande, il confine fluviale tra Stati Uniti e
Big Bend National Park può dirsi completo Messico. I tre distinti ecosistemi offrono
senza un’escursione su questi rilievi. qualcosa di interessante per tutti.
Bi g Be n d N ati o n a l Pa rk 145

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Ross Maxwell Lodge Big Bend i lla
Chihuahuan Rio G Scenic Dr ge
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Rio Grande Village
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\ Castolon (7825ft)
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Elena

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# 00 20 km
10 miles
MEXICO

Rio Grande Village


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Drive

Esperienze imperdibili Questa strada di 20 miglia


(32 km) diretta in Messico va dal-
la direzione del parco verso la
1 Itinerari scenario grandioso, reso ancora
Sierra del Carmen. Il momento
più sublime dalla vista del Santa
panoramici Elena Canyon e delle sue pareti a
migliore per percorrere l’itinera-
Con 110 miglia (180 km) di rio è all’alba o al tramonto, quan-
picco alte 460 m.
strade asfaltate e 150 miglia do le montagne si accendono di
(240 km) di piste sterrate, il mille colori.
principale richiamo del par-
co è dato dai suoi itinerari
panoramici. Boquillas: oltre il confine in Messico
Maverick Drive Le 22 miglia
Per anni, uno dei valori aggiunti del Big Bend National Park
(35 km) tra l’entrata ovest e la di-
è stata la possibilità di attraversare il Rio Grande e visitare
rezione del parco si distinguono
il pittoresco villaggio messicano di Boquillas. Dopo oltre un
per la fauna e i paesaggi desertici.
decennio di chiusura, il confine è stato riaperto ai visitatori.
Subito a ovest del Basin Junction,
Un barcaiolo vi traghetterà sulla sponda messicana ($5 an-
una deviazione sulla ghiaiosa Gra-
data e ritorno), dove potrete noleggiare un mulo ($8 andata
pevine Hills Rd porta a una distesa
e ritorno), camminare o prendere un furgone fino a Boquil-
di massi dalle fogge insolite.
las (a 1,5 km). Lì dovrete farvi apporre il timbro d’ingresso
dall’ufficio immigrazione, poi potrete pranzare, curiosare tra
Ross Maxwell Scenic Drive l’artigianato locale e fare un giro prima di tornare al fiume
Questa strada di 30 miglia (entro le 17, per non rimanere bloccati). Il confine è aper-
(48 km) si diparte da Maverick Dr to dalle 9 alle 18 da mercoledì a domenica. Occorre il passa-
a circa metà percorso tra l’entra- porto. Per maggiori informazioni, v. www.discoverboquillas
ta ovest e la direzione del parco. .wordpress.com.
Le Chisos Mountains offrono uno
146 So u th w e s t

Chihuahuan Desert
Bi g Be n d N ati o n a l Pa rk 1 47

Witold Skrypczak / getty IMAGES ©


148 So u th w e s t

Witold Skrypczak / getty IMAGES ©


In cammino nel Chihuahuan Desert

2 Escursionismo nel deserto verso formazio- Ranch, nel Chisos Basin e


ni rocciose e siti con pitto- a Castolon, vicino al Santa
Con oltre 200 miglia
grammi e incisioni rupestri Elena Canyon.
(320 km) di sentieri, il parco
dei nativi americani. La regione è famosa so-
è un paradiso per gli escur-
prattutto per il falco pelle-
sionisti, con opzioni in gra-
do di soddisfare qualsia- 3 Birdwatching grino che, seppur ancora a
Nel parco sono state avvi- rischio di estinzione, è tor-
si interesse: da brevi pas-
state oltre 450 specie di uc- nato a popolare il parco e
seggiate con vista sul Chi-
celli, soprattutto nella Rio la zona limitrofa, dove so-
sos Basin o sul Rio Grande
Grande Valley, nel Sam Nail no stati individuati una deci-
ad affascinanti escursioni
na di nidi.
Altro famoso volatile del
Big Bend National Park è la
Avvertenza parula del Colima, che negli
Per quanto minima, nel parco esiste la possibilità di incon- Stati Uniti nidifica solo nel-
trare un orso nero. In tal caso, non datevela a gambe levate; le Chisos Mountains, dove
al contrario, fate molto rumore e mostratevi più alti di quan- è presente da aprile a metà
to siete agitando le mani sopra la testa. Se ci sono cuccio- settembre.
li, indietreggiate lentamente per non mettere in allarme la Tra le specie più comuni
madre. Per evitare che un orso si avvicini quando mangia- figurano aquile reali, scric-
te, tenete viveri, borse frigo, utensili da cucina e articoli da cioli dei cactus, corvi, ghian-
toeletta nel bagagliaio dell’auto o negli speciali contenito- daie messicane, corrido-
ri alimentari a prova di orso e gettate i rifiuti negli apposi- ri della strada, picchi del-
ti cassonetti presenti nei campeggi e vicino all’imbocco dei le ghiande, touì dei canyon
sentieri. e tutta una serie di parule
e colibrì.
Bi g Be n d N ati o n a l Pa rk 1 49
Dennis W. Donohue / SHUTTERSTOCK ©

Ghiandaia messicana

Pernottamento e pasti Per/dal Big Bend NP


Nel cuore del parco, il Chisos Mountain La direzione e il principale centro visitatori
Lodge (%432-477-2291; www.chisosmoun (%432-477-2251; h8-18) del parco si trova-
tainslodge.com; camere in lodge e motel $156, no al Panther Junction, 29 miglia (47 km) a
cottage $174; W#) offre alloggio nei richie- sud dell’ingresso di Persimmon Gap e 22 mi-
stissimi Roosevelt Stone Cottages o in due glia (35 km) a est dell’ingresso di Maverick,
lodge in stile motel. Il complesso dispone an- vicino a Study Butte. Presso una stazione di
che di una sala ristorante (Lodge Dining servizio Chevron sono in vendita carburante,
Room; portate principali $10-24; h7-10, 11-16 pezzi di ricambio, qualche snack e bevande.
e 17-20) e di un emporio (%432-477-2291; Dal Panther Junction al Chisos Basin la Ba-
h8-21) che vende generi di prima necessità. sin Rd è una strada di 10 miglia (16 km) con
Chi pernotta in tenda o a bordo di picco- curve a gomito e forte pendenza, non adatta
li camper che non necessitano di allacciamen- a roulotte e camper più lunghi di 6 m.
ti troverà tre grossi campeggi, non tutti pre- Non ci sono trasporti pubblici per/dal parco
notabili. Nel caso fossero al completo, i ranger né al suo interno. I treni e gli autobus fermano
indirizzeranno i campeggiatori con tenda ad Alpine, 108 miglia (174 km) a nord-ovest del
al seguito verso siti più spartani nelle aree Panther Junction; gli aeroporti più vicini sono
più remote e non attrezzate del parco. Gra- a Midland (230 miglia/370 km a nord-est) e a
zie al clima montano il Chisos Basin Camp- El Paso (325 miglia/523 km a nord-ovest).
ground (%877-444-6777; www.recreation.gov; Al confine ci sono caselli riservati ai veico-
piazzole $14) è il campeggio più frequentato. li provenienti dal parco. Esibendo il passapor-
to (dimostrando cioè che non siete cittadini
messicani), eviterete lunghe attese.
STATo
Utah

tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni $30 per
veicolo

superficie
145 kmq

ottimo per

+)/F
Joe Cornish / getty IMAGES ©
Il Bryce Canyon alle prime luci del mattino

Bryce Canyon National Park


Pur essendo il più piccolo dei parchi nazionali nello Utah meridionale, il Bryce
Canyon NP è uno dei più famosi. I suoi panorami hanno del soprannaturale:
la ripetuta azione di gelo e disgelo ha eroso la pietra calcarea e la morbida
arenaria dando vita a un paesaggio che non ha eguali al mondo.
Non propriamente un canyon, il Bryce geologico che sale dal Grand Canyon.
corrisponde in realtà al bordo orientale Diversi sentieri scendono per 300 m tra
di un altopiano di 18 miglia (29 km), anfiteatri di svettanti camini delle fate dalle
dove le formazioni rocciose dette Pink tinte pastello, in un labirinto di ginepri pro-
Cliffs costitui­scono l’ultimo gradone della fumati e in un pae­saggio desertico di alta
Grand Staircase, il grande terrazzamento montagna plasmato dall’erosione.
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5 Rainbow Point
#
ö
#
ö
# Sq u aw Creek
Yovimpa Point

Y
#
Riggs Spring
e
# 00 4 km
2 miles
1 52 So u th w e s t

Peter Ptschelinzew / getty IMAGES ©


Il Natural Bridge sotto la neve

Esperienze imperdibili 3 Camini delle fate


Il Bryce Canyon è famoso
per i camini delle fate (i co-
1 Fairyland Loop 2 Inspiration Point siddetti hoodoos): pinnaco-
Le guglie e i camini del- Questo punto panoramico li di roccia alti decine di me-
le fate rosati che spunta- sul Bryce Amphitheater si tri che creano un paesag-
no come castelli di sabbia trova più in basso rispetto a gio surreale. Queste bizzare
nel Bryce Canyon sembra- Bryce Point (da cui si gode formazioni si sono origina-
no usciti dalla fantasia del più o meno la stessa vista), te con l’erosione dell’acqua
Dr Seuss. Pur essendo il più ma da qui i pinnacoli roccio- che ha scavato gole paralle-
piccolo dei parchi naziona- si di Silent City sono quan- le, lasciando una sottile pa-
li dello Utah, il Bryce è forse to di più magico vi sia. Sem- rete di pietra (lama) che col
il più scenografico, soprat- brano più vicini, e si riesco- tempo si è erosa diventan-
tutto all’alba e al tramonto, no a cogliere più particolari do una colonna.
quando le sue surreali for- del fondo del canyon. Inspi- Gli strati di terra nella zo-
mazioni si accendono di co- ration Point è un luogo ma- na del Bryce Canyon Na-
lori. Cercate il punto perfet- gnifico anche per guardare tional Park sono così friabi-
to per una foto dal Rim Trail le stelle. Benché Bryce Point li che basterebbe una forte
o lasciate correre l’imma- sia più in alto, la visuale è pioggia per disgregare le la-
ginazione lungo il Fairyland infatti disturbata dalle lu- me in mucchietti di fango,
Loop, il ‘circuito del regno ci troppo forti di Bryce Ca­ se non fosse che gli strati di
delle fate’ che vi regalerà nyon City e della cittadina di siltite alternati alla resisten-
un’intera giornata tra spet- Tropic, motivo per cui è più te roccia calcarea fanno in
tacolari camini delle fate e difficile godersi lo spettaco- modo che l’erosione li mo-
antichi pini aristati. lo del cielo notturno. delli in alte torrette.
Bryc e Ca n yo n N ati o n a l Pa rk 153
UniversalImagesGroup / Contributor / getty IMAGES ©

La formazione rocciosa detta Hat Shop

4 Bryce Point 5 Rainbow Point 6 Paria View


Potreste anche non fermar- Nelle giornate serene, da È il posto per eccellenza da
vi in nessun altro posto lun- questo punto panorami- cui scattare fotografie al tra-
go la Bryce Canyon Sce- co al termine della Bryce monto, quando i camini del-
nic Drive. Da questo pun- Canyon Scenic Drive la vi- le fate si infiammano di co-
to panoramico potete infat- sta spazia per oltre 100 mi- lori. Tre miglia (4,8 km) a
ti camminare sul bordo del glia (160 km), offrendo pa- nord dello Swamp Canyon,
Bryce Amphitheater e go- norami sbalorditivi dei ca­ alcuni segnali indicano la via
dere di vedute mozzafia- nyon. Vasti altopiani a ter- per il Paria View, a 3 km dal-
to di Silent City, un gruppo razze, mesas digradanti e la strada. Se non ne pote-
di camini delle fate così im- butte torreggianti si ergo- te più di camper e bus, sa-
pressionante, fitto e ipnoti- no in questo spazio sconfi- rete lieti di sapere che que-
co che sicuramente inizie- nato, debitamente illustrati sto piccolo belvedere è ac-
rete a intravedervi i contor- da pannelli didattici. Sul lato cessibile solo alle auto – e in
ni di figure pietrificate. Fa- nord-orientale vedrete inverno solo agli sciatori di
te in modo di seguire il sen- l’Aquarius Plateau – il gra- fondo, perché la via d’acces-
tiero fino a questo pun- done più alto della Grand so non viene sgombrata dal-
to panoramico, vale a dire Staircase – sollevarsi per la neve. Molti anfiteatri del
un promontorio con para- 600 m al di sopra del Byrce Bryce con camini delle fa-
petto che si innalza dal fon- Canyon. Il belvedere del- te sono rivolti a est, il che li
do alberato del canyon per l’‘arcobaleno’ si raggiunge rende assai suggestivi all’al-
300 m e ampio abbastanza percorrendo un breve sen- ba, ma meno al tramon-
da offrire una vista panora- tiero lastricato accessibi- to; mentre questo, picco-
mica delle formazioni roc- le anche ai disabili in sedia lo ma affascinante, è orien-
ciose che non ha eguali nel a rotelle, che parte alla fine tato nella direzione giusta, a
parco per grandiosità e cro- del parcheggio. ovest verso il Paria River.
matismo. Un pannello di-
dattico racconta la storia di
Ebenezer Bryce, il pionie- Silent City
re mormone da cui il can- Silent City è il più spettacolare gruppo di camini delle fate
yon prende il nome, e di sua del parco, specie se visto da Bryce Point o Inspiration Point.
moglie Mary.
154 So u th w e s t

Navajo Loop Trail


Bryc e Ca n yo n N ati o n a l Pa rk 155

Ed Freeman / getty IMAGES ©


1 56 So u th w e s t

u Bryce Canyon Scenic Drive


Questa strada panoramica diretta a Durata 2 h
sud corre quasi parallela al margine
Distanza 34 miglia (55 km) andata
del canyon per 17 miglia (27 km), e ritorno
passando dai 2406 m del centro inizio/fine Centro visitatori
visitatori fino ai 2778 m di Rainbow città più vicina Tropic
Point, all’estremità sud dell’altopiano. Trasporti Automobile

Andate direttamente a Rainbow Point (a in breve La strada attraversa il parco


35 min dal centro visitatori) e da lì ripercor- nella sua lunghezza da nord a sud e ne
rete la strada in senso contrario ferman- tocca tutti i luoghi più belli.
dovi presso i vari punti panoramici. Trami-
te il breve sentiero lastricato, accessibile al-
le sedie a rotelle, che parte dal parcheg- Uno dei punti più belli presso cui fermar-
gio raggiungete 1 Rainbow Point. Il bel- si nella parte sud del parco è il belvede-
vedere offre magnifiche vedute dei canyon, re sull’8 Agua Canyon, affacciato su due
con vasti altopiani, mesas digradanti e but- grandi camini delle fate la cui precaria, pe-
te che troneggiano in un paesaggio sconfi- sante sommità sembra sul punto di crollare
nato. All’estremità opposta del parcheggio, da un momento all’altro. Osservate il burro-
un altro breve sentiero lastricato e acces- ne ai vostri piedi e, sul crinale sopra di voi,
sibile alle sedie a rotelle porta a 2 Yovim- la linea di demarcazione tra la roccia rossa
pa Point, uno dei punti più ventosi del par- ricca di ferro e la bianca pietra calcarea.
co. Rivolto a sud-ovest, mostra più versan- Il parcheggio presso il 9 Natural
ti boscosi che rocce nude. Cercate il Molly’s Bridge è il più grande dopo quello di Rain-
Nipple, una cupola di arenaria erosa spes- bow Point, perché dà accesso a una for-
so scambiata per un vulcano. Più in basso, midabile formazione erosa di calcare ros-
il Kaibab Plateau segna il confine con l’Ari- so che si getta come un ponte oltre il pun-
zona e con il Grand Canyon. to panoramico.
Da Rainbow Point imboccate l’agevo- Da a Fairview Point si apre una stupen-
le 3 Bristlecone Loop Trail di 1,5 km; da vista a perdita d’occhio su picchi bosco-
una bella area per picnic si trova a Yovim- si, vasti altopiani, mesas dalle sfumature az-
pa Point. zurre e butte che si susseguono dai confi-
A nord del Mile 16, a 2667 m di altitudi- ni del Bryce fino alla Grand Staircase. Nel-
ne, il piccolo belvedere sul 4 Black Birch le belle giornate si possono scorgere anche
Ca­nyon si affaccia su pareti a strapiombo e le Black Mesas dell’Arizona, a 160 miglia
offre le prime vedute ravvicinate dei camini (260 km) di distanza. Una breve passeggia-
delle fate, anche se sono ancora modesti. ta tra pini odorosi di vaniglia conduce a un
Non ci sono imbocchi di sentieri. altro belvedere, b Piracy Point, dove ci so-
Essendo più in alto, il 5 Ponderosa Ca­ no servizi igienici ma senza acqua corrente.
nyon regala panorami ampi quanto quel- Il punto panoramico sullo c Swamp
li di Rainbow Point. Sotto di voi vedrete im- Canyon si trova in una depressione fitta di
ponenti pini ponderosa, alcuni alti qua- vegetazione tra due crinali che si estendo-
si 50 m. Questo piccolo anfiteatro di cami- no dentro il canyon. Da questo punto pote-
ni delle fate e pareti rosso-arancio toglie te fare una breve passeggiata tra gli alberi
letteralmente il fiato, specialmente alle lu- e scendere verso imponenti formazioni ro-
ci del mattino. Gli animi più intraprendenti sa-arancio di pietra calcarea frammenta-
possono percorrere un tratto dell’6 Agua ta. Gli amanti della natura apprezzeranno la
Canyon Connecting Trail, un sentiero po- varietà di specie animali e vegetali, i bambi-
co battuto e di scarsa difficoltà che scende ni la ripida discesa nel canyon. Da qui par-
tra i boschi fino a uno splendido gruppet- te anche il panoramico d Swamp Canyon
to di camini delle fate prima di congiunger- Connecting Trail.
si all’7 Under-the-Rim Trail.
Bryc e Ca n yo n N ati o n a l Pa rk 1 57
Fa
Tre miglia (4,8 km) a nord dello Swamp iry
lan
Canyon, girate a destra e seguite le indica- Dixie Fairyland d
zioni per e Paria View, un piccolo belve-
National
Forest J Point
ö
#
Ca
ny on
dere accessibile solo in auto – e con gli sci

il
Bo

ra
Me at

Rim T
da fondo in inverno, in quanto la strada non sa
Visitor #
viene pulita dalla neve. Il posto è splendido Center
ï
al tramonto, perché i camini delle fate qui Fairyland
General Loop Trail
sono rivolti a ovest, a differenza di molti al- Store y on
North S
##æ #
24 e Can
tri nel parco che danno il meglio all’alba. Campground Bryc
#
23
Se optate per una sola sosta, fatela a ÿ
##
Bryce Canyon 21
f Bryce Point, dove si cammina sul bor- Lodge 20 #
22
#
do del g Bryce Amphitheater e si godono Silent City
Sunset S
#
vedute meravigliose di Silent City, fitti cami- Ea Campground #
19 #
16
ni delle fate che sembrano figure pietrifica- st #
18
Cr Rim #
17 ô
#
te. Seguite il sentiero fino al belvedere, un ee Tra #
15
k il

t Plateau
promontorio con parapetto che si innalza
dal fondo alberato del canyon per 300 m ed
è impareggiabile per grandiosità e colori. ÷
#
Bryce Canyon #
s au g u n
14
Da Bryce Point partono il h Rim Trail National Park
(5,5 miglia/8,8 km) e il i Peekaboo Loop
Sheep Creek
n
Trail. C’è anche un gabinetto a fossa.
Pau

Connecting Trail
if

fs
A j Inspiration Point, un breve sentie- kC
l
ro lastricato sale verso un altro punto pano- Pin
ramico sul Bryce Amphitheater. Inspiration #
12

Point è più in basso rispetto a Bryce Point #


13
W Under-the-Rim
(che offre più o meno la stessa vista), ma Swamp
ai l

h Trail
Be item Canyon
-t he- Rim Tr

da qui i camini delle fate di Silent City ap- nc an


h Butte
R (8315ft)
paiono più suggestivi: sembrano più vicini
e si riescono a cogliere più dettagli del fon- R Mud Canyon Sh e
ep C r ee
k
do del canyon. Il posto è favoloso anche per Butte (8330ft)
d er

ammirare le stelle.
Un

La vista sul Bryce Amphitheater da Whiteman R Noon Canyon


k Sunset Point è altrettanto straordina- Bench Butte (8466ft)
ria, ma certo non sarete i soli a goderve-
la. Siete infatti al centro del parco, vicino ai ÷
#
campeggi, al lodge e ai servizi turistici. Ol- #
11 Grand Staircase -
# Escalante
tre che per i magnifici panorami su Silent 10
National Monument
City, la zona è nota per il l Thor’s Ham- ô
#
mer, un masso squadrato in bilico su un ge Canyon
Brid
sottile camino delle fate. Da qui parte inol- eek
Willis Cr
tre il m Navajo Loop Trail, il sentiero mag- #
9

giormente battuto del parco, attrezza- R


to con servizi igienici, acqua potabile e ta- Deer
voli da picnic. Non lasciatevi ingannare dal Mountain
n

#
8 (7830ft)
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nome che richiama il tramonto: essendo


an

#
7
hC

esposto a est, Sunset Point è più affasci-


rc

nante all’alba.
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All’estremità nord del Bryce Amphithe- #


6 5
Bla

#
ater, n Sunrise Point è rivolto a sud-est Riggs Spring
#
4 Loop Trail
e regala magnifiche vedute dei camini del-
le fate, dell’Aquarius Plateau e della Sinking
Ship, una mesa che assomiglia a una nave #
1
# 3
mezza affondata. Cercate il o Limber #2
Pine, un pino alto ed esile le cui radici sono
state scoperte dall’erosione ma che, nono- Dixie
National
stante ciò, rimane ben ancorato al terreno. Forest
0 2 km
e
#0 1 miles
158 So u th w e s t

k Under-the-Rim Trail
Coprendo quasi l’intera lunghezza Durata 3 giorni
del parco, l’escursione sale da una
Distanza 22,9 miglia (36,8 km) sola
boscaglia di pini e ginepri (da 2000 andata
a 2150 m) a gruppi di pini ponderosa Difficoltà Moderata-elevata
(da 2150 a 2600 m) fino a macchie di inizio Bryce Point
abeti (da 2600 a 2800 m). Fine Rainbow Point

kgiorno 1: da BRYCE POINT al RIGHT città più vicine Tropic, Panguitch


FORK SWAMP CANYON Campsite
(4-6 H, 10,5 MIglia/17 km) Trasporti Navetta del parco

Da Bryce Point il sentiero scende ripido in breve Ideale per allontanarsi da


verso est, poi piega a sud. Dopo 800 m ar- tutto, questa escursione di più giorni
riva a un crinale, dove il terreno passa dal si snoda ai piedi di pareti rocciose, tra
anfiteatri naturali, pini e pioppi tremuli.
grigio all’arancione. Per i successivi 800 m
si vede Rainbow Point comparire sopra il
crinale sullo sfondo.
Seguendo un promontorio rivolto a sud, lita con cui il percorso se ne allontana, pro-
si ammira a nord il grandioso panorama cedendo visibilmente a zigzag. La vista (da
delle Pink Cliffs. A destra (ovest), il Right nord a sud) dello Swamp Canyon, del Mud
Fork Yellow Creek scorre tra pareti imper- Canyon e delle Noon Canyon Buttes vi ripa-
vie. Tre chilometri oltre si passa Hat Shop, gherà di ogni fatica.
dove massi grigi sono posti come cappelli Ridiscendete nella valle fino all’incrocio
in cima a esili pinnacoli. In fondo alla disce- con lo Sheep Creek Connecting Trail, un
sa, a 2,8 miglia (4,5 km) da Bryce Point, c’è sentiero di collegamento che sale per 3 km
il Right Fork Yellow Creek Campsite, una fino alla strada panoramica. Una deviazio-
bella area di campeggio in una radura ac- ne ben indicata di 800 m vi porterà verso
canto a un torrente non stagionale. sud fino allo Sheep Creek Campsite (di
Dalla zona di campeggio costeggiate la solito con acqua), secondo per bellezza so-
riva sinistra (est) del torrente per 800 m, lo a quello dello Yellow Creek.
poi passate sull’altra sponda e tenetevi Dall’incrocio, il sentiero sale di 45 m, poi
a sud. Nel punto in cui il sentiero svolta a scende nello Swamp Canyon passando in
ovest, passerete per un’altra area di cam- una macchia di grandi pioppi tremuli. Sulla
peggio, lo Yellow Creek Group Campsite, sinistra (sud-est), in una radura in mezzo a
sulla sinistra. Circa 400 m oltre il traccia- grandi pini ponderosa, si trova il Right Fork
to raggiunge lo Yellow Creek e ne risale il Swamp Canyon Campsite.
corso dirigendosi verso le Pink Cliffs (do- kgiorno 2: dal RIGHT FORK SWAMP
ve si trova la sua sorgente) e Paria View, CANYON campsite al NATURAL
300 m più in alto. Poco più avanti attraver- BRIDGE campsite (1 H 30 min-2 h
sa il torrente; degli ometti di pietra indica- 30 min, 4,6 MIglia/7,4 km)
no la direzione. Neanche un centinaio di metri oltre l’area
Dopo altri 400 m arriverete allo Yellow di campeggio c’è il bivio con lo Swamp Ca­
Creek Campsite, un’area di campeggio in nyon Connecting Trail, lungo circa 1,5 km.
piena ombra sulle rive del torrente, magni- Da qui, dopo un tratto in costante salita ver-
fica per ammirare il tramonto. Qui prende- so sud, piegate a ovest risalendo una serie
te a sud-ovest, imboccando una breve ma di tornanti che vi porteranno allo Swamp
ripida salita; il sentiero procede a saliscen- Canyon Campsite, a 2500 m di quota.
di per circa 3 km, attraversando un pen- Oltre il campeggio, il sentiero passa in
dio tra due anfiteatri. Dopo circa 2,5 km ini- una zona di pioppi tremuli e pini per poi
zia a scendere in Pasture Wash. Seguite gli scendere ai piedi delle Farview Cliffs. Co-
ometti di pietra fino al margine meridionale steggiate per circa 1,5 km il Willis Creek,
della valle e cercate la brusca svolta in sa- fin dove il torrente piega a sud-est. Tra i let-
Bryc e Ca n yo n N ati o n a l Pa rk 1 59

Tropic #
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Inspiration Point
(8316ft) ö
#
Tropic
Reservoir
Badger Creek ÷
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# Bryce Point
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Right Fork
Bryce Canyon Yellow Creek
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National Park Campsite

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Campsite R
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R Swamp Canyon Butte (8315ft)


Giorno 2 S
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Mud Canyon
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Butte (8330ft)
Farview R
Point Noon Canyon
#
ö Butte (8466ft)
Willis C
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Natural Bridge e Ca
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Giorno 3
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Canyon RDeer Mountain
(7830ft)
Ponderosa Wil
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Po Iron Spring S
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K
Cr
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k

ö
# Rainbow Point
e
# 00 5 km
2.5 miles
Yovimpa Point

ti di altri piccoli corsi d’acqua potreste ave- nevati sino alla fine della primavera. In ci-
re difficoltà a distinguere il sentiero: tenete- ma al crinale, l’Agua Canyon Connecting
vi a sud e a ovest. Trail sale per circa 2,6 km fino alla strada
Il percorso si addentra nella Dixie Natio- panoramica.
nal Forest, poi curva brusco verso est e si Dall’incrocio con il sentiero di collega-
inerpica su un pendio di arenaria erosa a mento, l’itinerario costeggia un promonto-
sud-ovest del Willis Creek. In cima, il trac- rio rosa, scende nel Ponderosa Canyon e
ciato dal fondo sabbioso serpeggia attorno quindi procede sinuoso fino al South Fork
al margine orientale di un promontorio, con Canyon. Subito dopo l’imbocco del canyon
meravigliose vedute delle Pink Cliffs. raggiunge lo Iron Spring Campsite sul-
Scendete fino a un affluente meridionale la destra; il crinale rivolto a est lascia po-
del Willis Creek e proseguite per 800 m fi- co spazio per accamparsi. In una macchia
no al Natural Bridge Campsite, privo di ri- di pioppi tremuli 183 m più in alto (a sud-
sorse idriche. ovest) dell’area di campeggio sgorga la sor-
kgiorno 3: dal Natural Bridge gente perenne di Iron Spring.
campsite a Rainbow Point Il sentiero prosegue con il suo andamen-
(3-5 h, 7,8 miglia/12,5 km) to a saliscendi per poi scendere e attraver-
sare i due bracci del Black Birch Canyon.
A circa 800 m dal campeggio, il sentiero
Dopo esservi arrampicati sulle falde di un
passa in un prato di salvia diretto all’Agua
promontorio proteso verso nord-ovest, en-
Canyon. Attraversare il canyon potrebbe
trerete nell’anfiteatro più meridionale del-
essere complicato: sulle vecchie carte to-
le Pink Cliffs.
pografiche, il percorso piega leggermente
Il sentiero risale inesorabile il crinale a
a ovest e taglia dritto il canyon, ma a cau-
martello sotto Rainbow Point, offrendo ve-
sa delle piene ora bisogna risalire la gola
dute impareggiabili. Per percorrere gli ul-
per 1,2 km e poi inerpicarsi sugli stretti tor-
timi 2,5 km fino al margine dell’anfiteatro,
nanti del suo crinale sud. Nel dubbio, se-
salite lungo il versante sud.
guite gli ometti di pietra. I tornanti sono in-
160 So u th w e s t

Bryan Mullennix / getty IMAGES ©

Navajo Loop Trail


Bryc e Ca n yo n N ati o n a l Pa rk 16 1

Ingresso tà di posti presso il centro visitatori e preno-


tate quanto prima. Venti piazzole possono es-
L’unico ingresso del parco riservato ai veico-
sere prenotate fino a sei mesi in anticipo.
li si trova 3 miglia (4,8 km) a sud della Utah
Hwy 12, lungo la Hwy 63. Il Bryce Canyon Na- North Campground
tional Park e l’ingresso sono aperti 24 h, 365 (%877-444-6777; www.recreation.gov; Bryce
giorni l’anno, ma di notte non c’è personale al- Canyon Rd; piazzole per tende e roulotte o
le biglietterie. camper $30) Vicino al centro visitatori e ai
sentieri, questo grande campeggio aperto
A causa del forte traffico, il parco ha deciso
tutto l’anno offre 101 piazzole con aree per
di limitare il numero di parcheggi destinati a
accendere il fuoco. A pochi passi ci sono le
roulotte e camper in alta stagione, ovvero tra
docce, una lavanderia a gettoni e un empo-
maggio e settembre. Per ulteriori informazio-
rio. In estate, all’estremità sud è in funzione
ni consultate il sito web del parco.
un’area per scarichi reflui a pagamento ($5).
Le piazzole per roulotte e camper si possono
Informazioni prenotare già sei mesi prima.
La stazione radio che trasmette su AM 1590
Bryce Canyon Lodge
fornisce informazioni aggiornate sul parco.
(%435-834-8700, 877-386-4383; www.
Bryce Canyon National Park Visitor Center brycecanyonforever.com; Hwy 63, Bryce
(%435-834-5322; www.nps.gov/brca; Hwy 63; Canyon National Park; camere e bungalow
h8-20 mag-set, 8-18 ott e apr, 8-16.30 nov- $208-256; hapr-ott;iW) Costruito negli
marzo) Utile per controllare previsioni meteo, anni ’20, questo lodge emana un rustico fa-
condizioni delle strade e dei sentieri e disponi- scino montano, con il suo grande camino in
bilità dei campeggi. Ha una mostra sulla geo- pietra e il tetto in legno. Quasi tutte le came-
logia del luogo e sulle specie vegetali e anima- re sono distribuite in edifici adiacenti a due
li che vi vivono, oltre a un filmato di 20 minuti piani, con balcone privato ma pareti sottili. I
molto utile per orientarsi. Inoltre qui ha sede la bungalow sono in stile western, con caminet-
direzione del parco e ci sono un pronto soccor- ti a gas e portici scricchiolanti. Non c’è TV e il
so, telefoni e wi-fi nella lobby. wi-fi è disponibile solo in alcune aree del cor-
Bryce Canyon po centrale.
Natural History Association
(%435-834-4600; www.brycecanyon.org) Pasti
È un’associazione no profit che svolge attivi- Il cibo al Bryce non è all’altezza del paesag-
tà didattiche e scientifiche all’interno del par- gio: servizio lento, caffè annacquato e verdu-
co. Gestisce anche la libreria e il suo perso- re solo di contorno al pollo fritto. È bene che
nale risponde alle domande presso il centro i vegetariani si portino una borsa frigo con
visitatori. frutta e verdura.
Bryce Canyon General Store & Snack Bar
Pernottamento (Bryce Canyon Rd, vicino a Sunrise Point; piatti
Nel parco ci sono solo due campeggi e un lodge, $3-9; h12-22) Oltre a generi alimentari e
quindi molti visitatori pernottano fuori dai suoi prodotti vari, il negozio vicino a Sunrise Point
confini, subito a nord o a ovest, oppure a Tro- vende hot dog, bibite fresche, sandwich con-
pic, 11 miglia (18 km) a est. Se tutte le struttu- fezionati, chili, zuppe e pizza.
re fossero al completo, provate a Panguitch, 24 Bryce Canyon Lodge
miglia (39 km) a ovest, o nel Kodachrome Ba- (%435-834-5361; Bryce Canyon Rd; prima
sin State Park, 19 miglia (31 km) a est. colazione e pranzo $10-20, cena $18-35; h7-
Sunset Campground 22 apr-ott) Il servizio non è velocissimo, ma
(%877-444-6777; www.recreation.gov; Bryce gli ottimi piatti regionali spaziano da insalate
Canyon Rd; piazzole per tende e roulotte o miste a hamburger di bisonte, funghi stufa-
camper $15/30; hapr-set) Subito a sud di ti e bistecche. Tutto è preparato al momento
Sunset Point, il campeggio con 102 piazzole e viene certificata la sostenibilità del pesce.
ha più ombra rispetto al North Campground, La carta dei vini è dignitosa e, soprattutto, la
ma poche comodità, tranne servizi igienici saletta poco illuminata è indulgente con gli
con sciacquone. Informatevi sulla disponibili- escursionisti ricoperti di polvere.
STATo
Utah

tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni $25 per
veicolo

superficie
1365 kmq

ottimo per

)OE
Alan Majchrowicz / getty IMAGES ©
La Sal Mountains

Canyonlands National Park


Un arido labirinto di lame, archi, pinnacoli, guglie, crateri, mesas e butte di
roccia rossa che affascina nella sua desolazione: il Canyonlands NP comunica
una bellezza spoglia, un’immagine della Terra nel suo aspetto primordiale.
Canyon sinuosi dalle pareti a picco striate I belvedere sono facilmente accessibili,
di bianco incombono sui fiumi Colorado e ma per esplorare la zona più a fondo occor-
Green, che scorrono ben 300 m più in re confrontarsi con strade sterrate, grandi
basso. Pinnacoli e guglie protesi verso il distanze e scarse risorse idriche. Escursio-
cielo, profondi crateri, mesas dalle sfuma- ni, rafting e gite in fuoristrada sono possibi-
ture azzurre e maestose butte punteggia- li, ma accertatevi di avere abbastanza car-
no il paesaggio. burante, provviste e acqua.
Ca n yo n l a n ds N ati o n a l Pa rk 16 3
D
ß̀
313 Moab (13mi) Island in the Sky
L’‘isola nel cielo’, nome
UTAH
Dead Horse
ß̀
279
quanto mai appropriato,
Point
State Park
stravolgerà il vostro modo
di concepire lo spazio. Que-

i v er
sta mesa dalla cima piat-
ta, alta 1829 m e con pare-

do R
Island in the Sky
Visitor Center ï
#
ti a strapiombo su tutti i lati,

Colora
offre vedute a perdita d’oc-
Gr

Island in
chio che vi lasceranno let-
een ver

the Sky
Aztec Butte
teralmente a bocca aper-
Ri

(6291ft)R
Mesa Arch ta, con le Henry Mountains
# #
S æ
Willow Flat (3505 m) a ovest e le La
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# Sal Mountains (3871 m) a
Canyonlands est. Quando il cielo è ter-
Glen Canyon National Park
National so potreste addirittura riu-
Recreation Area scire a vedere tempora-
li che tuonano in lontanan-
In
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za mentre voi cuocete al so-
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le. Island in the Sky è in ci-


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k
ma a una rien­tranza di are-
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The naria detta White Rim che


Maze Monticello forma una sorta di bordo
Needles Visitor (41mi) D bianco 365 m sotto la cima
Center
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211
della mesa rossa e a 457 m
Squaw Flat dal fondo del canyon ed è
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# accessibile lungo una pista
per fuoristrada che scende
dal belvedere.
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Il video di benvenuto
v
Ri

proiettato al centro visita-


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tori (%435-259-4712; www.


o
Col

nps.gov/cany; Hwy 313, 1,5 km


dopo l’entrata del parco; h8-18
marzo-ott, 9-16.30 nov-feb) illu-
stra in modo eccellente la
natura del parco.
Belvedere e sentieri fian-
cheggiano ogni strada. Mol-
ti tracciati presentano al-
e
# 00 10 km
5 miles meno in parte tratti su roc-
cia liscia segnalati da omet-
ti di pietra. Portate abbon-
danti scorte d’acqua e fate
attenzione ai precipizi!
Orientamento
I fiumi Colorado e Green formano una Y che divide il parco Needles District
in tre settori distinti, privi di vie di collegamento interne. In
Così chiamato dalle guglie
cima al braccio destro della Y si trova il settore più attrez-
di arenaria bianca e aran-
zato e visitato, Island in the Sky. È una sorta di finestra pa-
cione che si innalzano co-
noramica sul parco, con belvedere affacciati sugli straordi-
me ‘aghi’ dal deserto, que-
nari canyon degli altri settori. La seconda zona, il Needles
sto settore dallo scena-
District, presenta esili camini delle fate, sculture naturali di
rio surreale è così diverso
arenaria e avventurose piste per fuoristrada.
da Island in the Sky che si
Maze è il settore più inaccessibile, con piste percorribili
stenta a credere che faccia
solo in fuoristrada che richiedono notevoli abilità di guida.
parte dello stesso parco. La
16 4 So u th w e s t

Mesa Arch
Percorrete il circuito di circa 800 m che porta a questo
sottile arco di roccia all’alba, quando si infiamma di rosso.
Ca n yo n l a n ds N ati o n a l Pa rk 16 5

Jeff R Clow / getty IMAGES ©


166 So u th w e s t

Posnov / getty IMAGES ©


Needles District

zona, essendo più remota ce dell’alba è la migliore per sioni nelle aree più remo-
(anche se dista solo 90 min ammirare le guglie rocciose. te e selvagge. I suoi aspri e
da Moab), accoglie appe- Il centro visitatori variopinti canyon sono sco-
na la metà dei visitatori del- (%435-259-4711; Hwy 211; scesi, profondi e talora del
l’‘isola’ e ha meno attrazioni h8-18 marzo-ott, 9-16.30 nov- tutto inaccessibili. Molti si
accessibili dalla strada (ma feb) di Needles si trova 2,5 somigliano ed è facile girare
tutte meritano la cammina- miglia (4 km) all’interno del a vuoto; da qui il nome del-
ta). Ricompensa però con parco e ha acqua potabile. la zona (portate carte to-
qualcosa di impagabile: una pografiche e il GPS). Per af-
beata solitudine e l’occasio- The Maze frontare le strade in roccia è
ne di essere partecipi, non Il ‘labirinto’ (78 kmq) è uno indispensabile un buon fuo-
solo spettatori, della vastità degli ultimi presidi di natura ristrada con elevata altezza
della terra dei canyon. La lu- veramente selvaggia riser- dal suolo. Dedicate alla zo-
vato ai veterani delle escur- na almeno tre giorni, anche
se una settimana sarebbe
l’ideale.
Se non avete mai guidato
Da non perdere un fuoristrada, non sapete
Guidando nel Needles District sulla Hwy 211, dopo circa 16,5 riparare una jeep e non ave-
miglia (26,5 km) alzate lo sguardo per vedere gli scalato- te mai sgombrato una stra-
ri che si arrampicano nelle strette fessure di roccia vicino a da, rinunciate: per quanto
Indian Creek (www.friendsofindiancreek.org). Sul posto c’è denaro possiate offrire, nes-
un piccolo parcheggio da cui si accede liberamente al terre- suno verrà a tirarvi fuori di
no da pascolo tutelato dalla Nature Conservancy e dal Bu- qui, spesso neppure i car-
reau of Land Management. ri attrezzi.
Ca n yo n l a n ds N ati o n a l Pa rk 16 7
John Elk / getty IMAGES ©

Panorama del Green River Canyon

Pernottamento zi igienici e acqua corrente, ma è privo sia di


docce sia di allacciamenti.
Il campeggio nelle zone remote di Island in
the Sky è per lo più libero (non in aree pre- Altri campeggi si trovano nel vicino Dead
scritte), ma occorre comunque avere un per- Horse Point State Park.
messo; a Needles il campeggio è consenti- Monticello (34 miglia/55 km da Island in
to solo nelle aree autorizzate ed è in genere the Sky) e Moab (30 miglia/48 km da Island in
la scelta di molti visitatori, pertanto è difficile the Sky e 75 miglia/121 km da Needles) sono i
ottenere il permesso senza prenotazione. centri di servizi più vicini al parco. A Moab, a di-
spetto del gran numero di motel, spesso non si
Willow Flat Campground (www.nps.gov/ trovano camere libere, pertanto in alta stagio-
cany; piazzole per tende e roulotte o camper ne è consigliabile prenotare quanto prima. Per
$15; htutto l’anno) A 7 miglia (11 km) dal l’elenco completo delle strutture alberghiere in
centro visitatori di Island in the Sky, questo città, v. www.discovermoab.com.
campeggio ha 12 piazzole che assegna in ba-
se all’ordine di arrivo. Dispone di latrine a fos-
sa, ma è sprovvisto sia di acqua sia di allac-
Pasti
ciamenti. A Moab non mancano certo i locali dove man-
giare, da semplici caffetterie a ristoranti per
Squaw Flat Campground (www.nps.gov/ gourmet. Procuratevi una copia della Moab
cany; piazzole per tende e roulotte o camper Menu Guide (www.moabmenuguide.com)
$20; htutto l’anno) Questo campeggio, 3 mi- presso gli alberghi della zona. Alcuni ristoran-
glia (4,8 km) a ovest del centro visitatori di ti chiudono prima o seguono orari variabili
Needles, offre 26 piazzole assegnate in ba- nel periodo da dicembre a fine marzo.
se dell’ordine di arrivo ed è al completo ogni
giorno dalla primavera all’autunno. Ha servi-
STATo
Utah

tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni $10 per
veicolo

superficie
979 kmq

ottimo per

O)
Whit Richardson / getty IMAGES ©
Discesa in corda doppia sulle formazioni rocciose del parco

Capitol Reef National Park


Gigantesche lastre di roccia rosso ruggine e formazioni a cupola di arenaria
gialla dominano il paesaggio del Capitol Reef National Park, zona che gli
indiani fremont chiamavano ‘la terra dove dorme l’arcobaleno’.
Meno affollato di altri parchi ma altrettan- colori di un’intensità tale da sembrare di-
to spettacolare, il Capitol Reef National pinti. Noto anche per le grandi formazioni
Park comprende gran parte della Water- a cupola – una delle quali ricorda il Capitol
pocket Fold, una monoclinale di 100 miglia Dome di Washington – il parco offre splen-
(160 km) creata 65 milioni di anni fa dal ri- didi sentieri nel deserto, incisioni rupestri di
gonfiamento della crosta terrestre che ha ri- 1800 anni fa e un insediamento mormone
velato uno spaccato di storia geologica con del XIX secolo con frutteti ancora fecondi.
Ca pito l Re e f N ati o n a l Pa rk 169

Cathe
Tra le belle passeggiate
dral
Vall # 00 e 20 km
10 miles che si possono fare lungo il
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tragitto, quelle alla Grand
Wash e alla Capitol Gorge
UTAH
procedono sul fondo di un
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angusto canyon; più impe-
Fishlake W eH Hanksville gnativa è la salita lungo il
National
Forest
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(7mi)
Golden Throne Trail.
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Circa 2 km a sud del
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\ centro visitatori, il ver-
Fol Caineville
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24 Torrey Bridge d de e ombreggiato Fruita
Campground è un favolo-
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Golden River circondato da frutte-
Throne \ # Notom
Slickrock c R ti. Privo di docce e allaccia-
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Divide
rg e menti, ha 71 piazzole non
Capitol G o prenotabili, che si esauri-
scono in fretta dalla prima-
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Cr

t vera all’autunno.
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Plea Capitol Reef

Dixie National
National Park
Incisioni rupestri
Forest A est del centro visitatori,
sulla Hwy 24, si trovano al-
Bitter Creek
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12 Divide cune incisioni rupestri ac-
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(5650ft) cessibili dalla strada; sono


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Grand Staircase - Questo sentiero di me-


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Escalante
dia difficoltà, lungo 2,9 km
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12 National Monument
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e segnato con occasiona-


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li ometti di pietre, attraver-


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ffs sa un canyon e un deposi-


ny

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to di detriti torrentizi fino a


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giungere a un ponte natura-


re

le, snodandosi tra ampie ve-


e

Glen Canyon
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National Recreation dute del cielo e fiori incan-


Area
tevoli in primavera. La mat-
tina è più fresco. Prende-
La Hwy 24 attraversa mae­ marzo-ott), una vecchia fat- te una brochure all’imboc-
stosa il parco, ma merita toria presso cui acquistare co, circa 3 km a est del cen-
l’itinerario panoramico di- piccoli pie alla frutta. tro visitatori.
retto a sud, una strada asfal-
tata senza uscita di 9 mi-
glia (14 km) che costeggia
una serie di frutteti, retag-
Informazioni
gio dell’insediamento mor- Poco a sud della Hwy 24, il centro visitatori (%435-425-
mone. In stagione si posso- 3791; www.nps.gov/care; all’angolo tra Hwy 24 e Scenic Dr;
no cogliere liberamente ci- h8-18 apr-ott, fino alle 16.30 nov-marzo) è l’unica fonte di
liegie, pesche e mele, non- informazioni in zona, nonché la sede del parco. Tutti i servizi
ché fermarsi alla storica Gif- (viveri, benzina, medicine) sono a Torrey, 11 miglia (18 km) a
ford Homestead (h8-17 ovest, e a Hanksville, 37 miglia (60 km) a est.
STATo
New Mexico

tariffa d’ingresso
interi/bambini $10/
gratuito

superficie
189 kmq

ottimo per

/
William James Warren / getty IMAGES ©
Stalattiti, Carlsbad Caverns

Carlsbad Caverns
National Park
Un sistema di splendide grotte si nasconde sotto le alture di questo parco
nazionale unico nel suo genere, dove si esplora un magico ed etereo mondo
di stalattiti e di altre fantastiche formazioni geologiche.
Dal centro visitatori si può prendere un corso sotterraneo di circa 3 km che dall’in-
ascensore che scende a una profondità pa- gresso della grotta porta alla Big Room,
ri all’altezza dell’Empire State Building in una vasta sala sotterranea lunga 549 m e
meno di un minuto, oppure seguire un per- alta 78 m.
Ca rl sba d Cav e rns N ati o n a l Pa rk 17 1

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Roswell (70mi)
[
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# 00 10 km
5 miles Carlsbad
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MEXICO Û
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Forest

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Cave Entrance

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Carlsbad Caverns Center
National Park

Carlsbad Rattlesnake
Caverns Springs
Wilderness [
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Guadalupe
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Mountains
Wilderness

÷ Guadalupe
# Mountains
National Park TEXAS

Le grotte sono famose an- smo va da novembre a mar- con una lunga gita in gior-
che per la presenza di oltre zo; in estate il clima è torri- nata da Roswell, 95 miglia
300.000 pipistrelli molossi do e in inverno gli innume- (153 km) a nord del parco.
del Messico che vi nidifica- revoli serpenti a sonagli do- A Roswell, N Main St è
no da metà maggio a metà vrebbero essere in letargo. fiancheggiata da motel
ottobre. Al tramonto, li ve- di catena. Circa 36 miglia
drete uscire in volo per dare Pernottamento (58 km) a sud della città, lo
la caccia agli insetti. e pasti Heritage Inn (%866-207-
Su prenotazione so- 0222; www.artesiaheritageinn
Carlsbad, 25 miglia (40 km)
no disponibili visite gui- .com; 209 W Main St, Artesia) ad
a nord-est, è la città più vi-
date (%877-444-6777; www. Artesia offre 11 camere in
cina al parco, ma il recen-
recreation.gov; interi $7-20, stile vecchio West.
te boom petrolifero ha fat-
bambini $3,50-10) anche ad al- A Roswell, semplici e gu-
to impennare i prezzi e oggi
tre grotte. Indossate maglie stosi piatti del New Mexi-
una camera supera i $200
a maniche lunghe e scarpe co sono serviti dal Martin’s
per notte anche nel più
chiuse, perché fa freddo. Capitol Cafe (%575-624-
anonimo dei motel; è dun-
Per esplorare zone meno 2111; 110 W 4th St, Roswell).
que meglio visitare il parco
conosciute e più distanti, in-
formatevi sui tour detti Wild
Cave. Con un permesso
(gratuito) è possibile com- Lechuguilla Cave
piere escursioni di più gior- In aree remote del parco, la Lechuguilla Cave ha una pro-
ni nel deserto; il centro visi- fondità di 489 m e una lunghezza misurata (finora!) di circa
tatori vende carte topogra- 136 miglia (219 km): è la grotta più profonda e la terza ca-
fiche delle oltre 50 miglia verna calcarea più lunga di tutto il Nord America. Incredibi-
(80 km) di sentieri. Il perio- le ma vero, è aperta solo a team di ricercatori e di speleologi
do migliore per l’escursioni- muniti di apposito permesso.
STATo
Arizona

tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni $30 per
veicolo

superficie
4926 kmq

ottimo per

O)/
Witold Skrypczak / getty IMAGES ©
Toroweap Overlook, North Rim

Grand Canyon
National Park
Per vastità e splendore, il Grand Canyon è il simbolo stesso del West
americano, con i suoi panorami spettacolari, i polverosi sentieri nei canyon
e una storia di esplorazioni, interventi di tutela e sfruttamento.
Tutti conosciamo il Grand Canyon per aver- zione indescrivibile. Potete scendere nel
lo visto nei libri o nei film, eppure trovarsi canyon, passeggiare sul margine o riposar-
sul margine dell’abisso e ammirarne l’im- vi su una roccia: qualunque cosa facciate,
mensità, la profondità e la luce è un’emo- sarete ripagati da panorami indimenticabili.
50 km 389
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# 00 25 miles ^
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ARIZONA

Kaibab
National Forest

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Reservation
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174 So u th w e s t
Flagstaff in lontananza e le

Esperienze imperdibili celebri bellezze del canyon


in entrambe le direzioni.

1 Escursione da e i giorni scivolano via dolci


5 Phantom Ranch
nella quiete del North Rim.
margine a margine Una volta scesi sul fondo del
Il modo migliore per ap-
prezzare il Grand Canyon
3 Rafting sul canyon, è un vero piacere
percorrere il sentiero in pia-
in tutta la sua maestosi- Colorado River no che, superati un recin-
tà è attraversarlo da margi- Considerato da molti il viag- to con muli e alcuni bunga-
ne a margine. L’escursione gio della vita, il rafting sul low sparsi, arriva al Phantom
classica scende dal North Colorado è un’entusiasman- Ranch, dove potrete rilassar-
Rim lungo il North Kaibab te discesa lungo un fiume vi con una bella limonata fre-
Trail e fa tappa per la not- ricco di storia, tra rapide im- sca. Questo delizioso lodge
te al Phantom Ranch o al petuose, antiche stratifica- in pietra, progettato da Mary
Bright Angel Campground zioni geologiche e apparta- Colter e costrui­to nel 1922,
sul fondo del canyon, quin- ti canyon secondari. Seb- è tuttora l’unica struttura at-
di attraversa il Colorado Ri- bene per molti nasca come trezzata dentro il canyon. Le
ver e risale il South Rim lun- un’impresa sportiva, è un’e- gite organizzate a dorso di
go il Bright Angel Trail. In al- sperienza quasi spirituale, il mulo provenienti dal South
ternativa unitevi ai tanti che cui profondo fascino affiora Rim vi si fermano per una o
scendono dal South Rim di giorno in giorno nei silen- due notti; gli escursionisti in-
lungo il South Kaibab Trail e zi dei tratti più placidi, tra il vece possono prenotare fino
risalgono sull’altro versante gorgoglio dell’acqua, il canto a 13 mesi in anticipo.
lungo il North Kaibab Trail. degli uccelli e la solitudine di
questi luoghi.
6 Desert View
2 Grand Watchtower
Canyon Lodge 4 Cape Royal Point
All’estremità est del South
Appollaiato sul North Rim, il Una bella strada asfaltata
Rim, questa torre di avvista-
padre di tutti i lodge dei par- nei boschi che regala stuz-
mento sembra quasi una
chi nazionali è un ‘nido d’a- zicanti vedute del canyon
reliquia dei nativi americani,
quila’ che non ha eguali nel porta all’imbocco del sen-
invece nasce dalla fantasia
Grand Canyon. L’edificio tiero diretto a questo pun-
di Mary Colter unita a una
originale, completato nel to panoramico, il più spet-
miriade di elementi indige-
1928, fu distrutto da un in- tacolare sul North Rim. È un
ni. Si tratta di una struttu-
cendio nel 1932 e ricostrui- facile percorso lastricato di
ra circolare con una scala a
to nel 1937. All’epoca il per- 800 m accessibile a perso-
chiocciola che sale per cin-
sonale accoglieva gli ospi- ne di ogni età, con pannel-
que piani, tra pareti dipin-
ti con un canto di benvenu- li che illustrano la flora e la
te con simboli grafici di va-
to e li salutava con un canto fauna della zona. Dal belve-
rie tribù native e un mura-
d’addio. Oggi vi ritroverete dere, l’ampia vista abbrac-
le hopi. Dalle tante finestre
quello stesso cameratismo cia il Colorado River in bas-
si ammira una magnifica vi-
so, i San Francisco Peaks di
sta che spazia per miglia tra
terra, fiume e cielo.

Geologia 7 Shoshone Point


Osservando le mille sfumature di rosso, ruggine e arancio- Per una bella camminata in
ne del canyon e le guglie e le butte del parco, non si può fare piano lontano dalla confu-
a meno di interrogarsi sulle origini di questa gola. Fortunata- sione del South Rim, inol-
mente per i profani, il South Rim fornisce le risposte, anzitut- tratevi tra gli ombrosi pi-
to allo Yavapai Geology Museum e lungo l’installazione Trail ni ponderosa fino a Shosho-
of Time; sui due margini, inoltre, vengono organizzati incon- ne Point (1,5 km), accom-
tri e passeggiate di geologia condotti dai ranger. Da soli inve- pagnati solo dal suono de-
ce, camminate nel canyon aguzzando la vista per individuare gli aghi di pino al vostro pas-
fossili di organismi marini, orme di animali e felci. saggio e dal canto degli uc-
celli. Giunti sul margine, il
G r a n d Ca n yo n N ati o n a l Pa rk 175
John Elk / getty IMAGES ©

Hermit Rapids, Colorado River

belvedere in pietra sul ca­


nyon è a breve distanza. Storia dei nativi americani e dei pionieri
Shoshone Point o l’area per
L’impareggiabile bellezza del canyon, il suo straordinario
picnic al termine del sentie-
quadro geologico e il fascino che esercita sugli sportivi so-
ro sono perfetti per un pran-
no noti a tutti. Meno conosciuta è invece la sua appassio-
zo in assoluta tranquillità.
nante quanto drammatica storia umana. I nativi americani
abitarono la zona per secoli, praticando l’agricoltura sopra
8 Grand e sotto il margine. Altrettanto rilevante fu il ruolo di intrepi-
Canyon Railway di scienziati e artisti, prospettori, imprenditori delle ferrovie
Dopo le sparatorie del Wild e del turismo. Gli incontri con i ranger sono un ottimo modo
West Show a Williams, sa- per scoprire questo ricco passato, così come gli edifici stori-
lite a bordo di questo stori- ci e i musei del South Rim.
co treno per un bel giro sul
South Rim; è forse un po’
di, quelle a dorso di mulo ri- i nativi havasupai, prende
più lungo rispetto al tragitto
chiedono comunque uno il nome dal surreale colore
in auto, ma vi risparmiere-
sforzo fisico e spirito d’av- turchese del torrente e delle
te il traffico e arriverete as-
ventura. Ce ne sono dal cascate nel canyon. I depo-
sai più riposati, pronti per
South Rim con pernotta- siti calcarei nel letto del tor-
esplorare il canyon.
mento al Phantom Ranch rente conferiscono all’acqua
e sul Colorado River, op- un colore azzurro cielo, che
9 Escursioni pure dal North Rim giù per è in magnifico contrasto con
a dorso di mulo il North Kaibab Trail; sono le rosse pareti del canyon.
C’è un sapore antico nel possibili anche gite sopra Havasu è raggiungibile solo
percorrere il canyon a dor- entrambi i margini. a piedi, a cavallo o in elicot-
so di mulo, una vecchia tra- tero, ma chi affronta l’escur-
dizione inaugurata dai pri- a Havasu Canyon sione di 10 miglia (16 km)
mi turisti a inizio Novecen- Il ‘popolo delle acque ver- sarà ampiamente ripagato
to. Pur essendo meno fati- di blu’, come si definiscono dalla magia del luogo.
cose delle escursioni a pie-
176 So u th w e s t
G r a n d Ca n yo n N ati o n a l Pa rk 17 7

Richard I’Anson / getty IMAGES ©

Punti panoramici sul South Rim


Magnifico da fotografare da qualunque prospettiva,
dal South Rim il canyon è un’autentica meraviglia.
17 8 So u th w e s t

Andrew Peacock / getty IMAGES ©


Picnic sul Colorado River

kHermit Trail
Il nome è appropriato persino oggi, Durata 2 giorni
perché sul ‘sentiero dell’eremita’ si
Distanza 15,4 miglia (24,8 km)
incontrano pochissimi escursionisti. andata e ritorno (fino allo Hermit
Anche se è facilmente accessibile Camp), 18,4 miglia (29,6 km) andata
e ritorno (fino alle Hermit Rapids)
con le navette dal South Rim e Difficoltà Elevata
dal centro turistico, è ancora un inizio/fine Hermit Trailhead
itinerario meravigliosamente remoto.
città più vicina Grand Canyon
Pensate alla vita di Louis ‘The Hermit’ Village
Boucher, il prospettore che qui visse Trasporti Navetta, automobile
per molti anni. in breve Un percorso impervio e
impegnativo ma gratificante, che porta
Nel 1912 la società ferroviaria Atchison, To- a un campeggio in un’area remota
peka & Santa Fe Railway aprì il sentiero per dove sorse una delle prime strutture
risparmiare ai turisti il pedaggio allora do- turistiche del parco.
vuto sul Bright Angel Trail, gestito da priva-
ti. Carovane di muli portavano i visitatori fi-
no allo Hermit Camp, dove c’era un raffina- k giorno 1: dallo Hermit
to bungalow in pietra con stufa, finestre, let- Trailhead allo Hermit Camp
ti e pavimenti in legno abbelliti da tappeti (4-6 h, 7,7 miglia/12,4 km)
navajo. Le provviste erano trasportate fin lì Il sentiero serpeggia giù per lo Hermit Ba-
in funivia da Pima Point. sin verso lo Hermit Creek su un fondo di
Il sentiero fu poi intitolato a Louis ‘The ciottoli con gradini e detriti torrentizi. Dopo
Hermit’ Boucher. Nel 1928 il NPS acquisì la circa 2 km raggiunge il Waldron Trail (per-
gestione del Bright Angel, le gite su muli fu- corso poco battuto che si dirama a sud)
rono sospese e il tracciato abbandonato, e dopo altri 30 minuti la deviazione per
ma, anche senza ufficiali interventi di ma- le Dripping Springs. Dopodiché attraver-
nutenzione, è tutt’oggi in ottime condizioni.
G r a n d Ca n yo n N ati o n a l Pa rk 17 9

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Waldron Trail
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# 00 2 km
Tr

l 1 miles

sa alcune rocce piatte (perfette per un pic- campeggio circondato da pareti rocciose
nic) e scende ripido fino alla Santa Ma- (con gabinetti a fossa e acqua stagionale),
ria Spring, una fresca oasi con un riparo in splendido per dormire.
pietra e una panchina. Non fatevi trarre in Il campeggio dista circa 2,5 km dal Co-
inganno dal quadretto verde: la sorgente di lorado River, raggiungibile seguendo il ru-
fatto è solo un rivolo d’acqua (che potete scello; la distanza è leggermente minore se
bere, a patto di trattarla). si scende dallo Hermit Creek subito prima
Oltre la sorgente, il sentiero procede per dello Hermit Camp.
circa 1,5 km in piano, prima di continuare Giù al fiume, le pareti del canyon so-
a zigzag tra rocce instabili. Il percorso mo- no fantastiche, composte da scisto di Vi-
stra i segni della stessa erosione che ha da- shnu con venature di granito rosa di Zoroa-
to origine al canyon: il tratto in pietra chia- stro. Le Hermit Rapids, le principali rapide
mato Supai (proprio sotto la Santa Maria sul Colorado, segnano la confluenza con lo
Spring) si è deteriorato al punto che biso- Hermit Creek. C’è un’area per campeggio,
gna arrampicarsi sulle rocce e può essere ma non è attrezzata.
difficile individuare il tracciato.
Ridiscesa la Redwall lungo una serie di ri- k giorno 2: dallo Hermit Camp
pidi tornanti chiamati Cathedral Stairs allo Hermit Trailhead
(6-8 h, 7,7 miglia/12,4 km)
(osservate i fossili nel tratto inferiore), il
sentiero incrocia il Tonto Trail (a 6,4 mi- Per tornare allo Hermits Rest, ripercorre-
glia/10,3 km dall’imbocco, 978 m di quota), te il sentiero in senso inverso e affrontate la
l’itinerario che attraversa il canyon. spossante salita fino all’imbocco. Se desi-
Svoltate a sinistra (ovest) e immettete- derate prolungare l’escursione e siete mu-
vi nel Tonto; dopo circa 1,5 km giungerete niti dell’apposito permesso per le aree re-
ai resti in pietra del vecchio Hermit Camp mote, potete seguire il Tonto Trail diretto a
(853 m), uno degli accampamenti crea- est e allacciarvi al Bright Angel Trail.
ti da Fred Harvey. Oltre questi resti c’è un
1 80 So u th w e s t

Image Source RF/©Whit Richardson / getty IMAGES ©


Escursione sul North Rim

k Widforss Trail in giornata


Questa agevole escursione sul North Durata 6 h
Rim sale e scende lungo l’altopiano,
Distanza 10 miglia (16 km) andata e
poi devia verso un canyon secondario ritorno
e serpeggia per 5 miglia (8 km) fino Difficoltà Moderata
a Widforss Point. Lungo il tragitto, inizio/fine Widforss Trailhead
il canyon si lascia intravedere più Trasporti Automobile
che imporsi di prepotenza, e non in breve Un’escursione di media
mancano punti all’ombra né prati difficoltà tra boschi e prati con scorci
del canyon fino a uno spettacolare
dove i bambini possono correre. punto panoramico sulla voragine.
Il tavolo da picnic al termine è l’ideale
per mangiare, e al punto panoramico Così chiamato in onore di Gunnar Widforss,
potrete sedervi su una roccia che un artista che visse e lavorò nel Grand Ca­
nyon all’inizio del Novecento e che qui è
sporge sul Grand Canyon e godervi sepolto, il Widforss Trail si snoda tra mac-
lo spettacolo in pieno silenzio, con le chie di abeti rossi e bianchi, pini pondero-
sa e pioppi tremuli fino a Widforss Point.
gambe a penzoloni nel vuoto. Tra i suoi pregi, gli alti alberi che fanno om-
G r a n d Ca n yo n N ati o n a l Pa rk 181

Widforss Trailhead #
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Widforss Trail

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National Park

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Widforss
e
# 00 1 km
7900ft
Point
Z J 0.5 miles

bra, i rami caduti su cui sedersi per riposa- sentiero a sinistra del tavolo da picnic fino a
re e la scarsa presenza di escursionisti. Per raggiungere una roccia piatta, dove potre-
raggiungere l’imbocco del sentiero, svol- te mangiare un sandwich e godervi il silen-
tate nella strada sterrata immediatamente zio e il panorama. Benché il dislivello com-
a sud del bivio per Cape Royal Rd e prose- plessivo sia appena di 100 m, nell’iniziale
guite per circa 1,5 km fino al parcheggio del tratto ondulato il percorso è piuttosto im-
Widforss Trail. pegnativo. Presso l’imbocco del sentiero e
Dopo i primi 15 minuti di cammino in sa- il centro visitatori è disponibile una brochu-
lita appaiono i primi scorci del canyon. Per re che riporta la prima metà del tracciato.
i 3 km successivi, il sentiero procede con il Seguite le indicazioni fornite nell’opusco-
canyon in vista da un lato e prati e boschi lo e poi tornate indietro; anche se così fa-
dall’altro. A metà percorso, il tracciato de- cendo vi perderete il panorama offerto da
via allontanandosi dal margine e si tuffa Widforss Point, avrete comunque percor-
in una gola di lupini e felci; da questo mo- so la parte più bella del sentiero. L’escursio-
mento in poi il canyon non ricomparirà più, ne merita soprattutto tra la fine di settem-
se non alla fine del percorso. Da Widforss bre e l’inizio di ottobre, quando gli alberi ri-
Point (2408 m di quota), prendete il piccolo splendono dei colori autunnali e il belvede-
re è un posto meraviglioso per campeggia-
re in aree remote.
1 82 So u th w e s t

Fuse / getty IMAGES ©

Horseshoe Bend, Colorado River


G r a n d Ca n yo n N ati o n a l Pa rk 183

Informazioni District, vicino al canyon. Il Maswik e lo Yava-


pai sono invece in una foresta di pini ponde-
Grand Canyon Visitor Center (%928-638-
rosa: il primo a cinque minuti di cammino dal
7888; www.nps.gov/grca; Visitor Center Plaza,
canyon e il secondo a circa 1,5 km, di fron-
Grand Canyon Village; h8-17 marzo-nov, 9-17
te al negozio di alimentari, alla banca e all’uf-
dic-feb; gVillage, gKaibab/Rim) Il principale
ficio postale.
centro visitatori sul South Rim.
Seppur comodi, non aspettatevi il fasci-
North Rim Visitor Center (%928-638-7864; no storico che molti associano ai lodge nei
www.nps.gov/grca; North Rim; h8-18) Accan- parchi nazionali. A eccezione di El Tovar e dei
to al Grand Canyon Lodge. bungalow sul margine del canyon del Bright
Angel Lodge, gli alloggi del South Rim ricor-
Ingressi dano maggiormente gli anonimi motel lun-
South Rim go le highway.
Il South Rim è accessibile da due entra- North Rim
te: la più utilizzata South Entrance, 74 miglia La cosa migliore sul North Rim è alloggiare al
(119 km) a nord di Flagstaff sulla Hwy 180, e la Grand Canyon Lodge o al North Rim Camp-
East Entrance sulla Hwy 64, 32 miglia (51 km) ground. Fuori dal parco, l’opzione più vicina è il
a ovest di Cameron e 82 miglia (132 km) a Kaibab Lodge, a 18 miglia (29 km) dal margine,
nord di Flagstaff. Dopo le lunghe code estive o il Jacob Lake Inn, a 44 miglia (71 km). Altri-
(fino a 45 min), i visitatori raggiungono, pochi menti dovrete guidare per 78 miglia (125 km)
chilometri a nord, il congestionato Grand Ca­ verso nord fino a Kanab (Utah), o 85 miglia
nyon Village, sede dei servizi turistici, con al- (137 km) a nord-est fino al Marble Ca­nyon, o
berghi, ristoranti e il centro visitatori. ancora, sempre in direzione nord-est, 125 mi-
Se possibile, utilizzate la East Entrance: le glia (200 km) fino a Page (Arizona).
25 miglia (40 km) fino al Grand Canyon Villa- Contattate il North Rim Backcountry Infor-
ge e i punti panoramici che si incontrano lun- mation Center per i permessi necessari per
go il tragitto offrono un approccio più spetta- campeggiare presso gli isolati punti panora-
colare e meno caotico al canyon. mici del North Rim o nelle zone non attrez-
North Rim zate sotto il margine del canyon; nella North
L’entrata del North Rim si trova 30 miglia Kaibab National Forest, subito fuori dal par-
(48 km) a sud del Jacob Lake, sulla Hwy 67. co, è consentito campeggiare gratuitamente
All’ingresso si può acquistare il pass del par- e senza permesso.
co ($30/25 per automobile/motocicletta)
valido per 7 giorni su entrambi i margini. La Pasti e locali
tariffa per chi entra a piedi, in bicicletta o con South Rim
la navetta è di $15 per persona. Se arrivate Nel Grand Canyon Village troverete di che ri-
dopo l’orario di chiusura, seguite le indicazio- storarvi, da pizza a selvaggina, da birra ghiac-
ni riportate su un foglio di carta e ricordate ciata a cocktail. I locali, tuttavia, sono per lo
di pagare l’ingresso quando lasciate il par- più self service o snack bar. Gli unici con ser-
co. Il Gran Canyon Lodge dista da qui 14 mi- vizio ai tavoli sono l’El Tovar Dining Room, l’A-
glia (22 km). rizona Room e il Bright Angel Restaurant, tut-
ti nel National Historic Landmark District. Ci
Pernottamento sono anche due negozi di alimentari.
South Rim Tutti i bar sul South Rim chiudono alle 23
Sul South Rim ci sono sei lodge, due campeg- (un po’ prima set-mag) ed è proibito consu-
gi e un parco per roulotte e camper. Tranne il mare bevande lungo il margine.
Desert View Campground, tutte le strutture si North Rim
trovano nel turistico Grand Canyon Village, a Sul North Rim ci sono solo un ristorante, un
breve distanza dai ristoranti e dai luoghi d’in- self service e un saloon, il che fa parte del fa-
teresse, e si raggiungono facilmente con le scino di questo versante. Per fortuna, il Grand
navette del parco. I lodge El Tovar, Bright An- Canyon Lodge ha un bar e un ristorante assai
gel, Kachina e Thunderbird sono situati lun- invitanti, a pochi passi dagli sconfinati pano-
go il Rim Trail nel National Landmark Historic rami del canyon.
STATo
Nevada

tariffa d’ingresso
nessuna

superficie
311 kmq

ottimo per

O)
Peter French / Design Pics / getty IMAGES ©
Wheeler Peak

Great Basin National Park


Con la sua mole che si innalza di 3982 m dal deserto vicino al confine con
lo Utah e domina il Great Basin National Park, il Wheeler Peak presenta una
straordinaria gamma di ecosistemi e paesaggi in un’area assai circoscritta.
La strada stretta, tortuosa e panoramica stati millennari (alcuni di oltre 5000 an-
che si snoda sulla montagna è aperta solo ni) e persino un campo di ghiaccio perma-
in estate, solitamente da giugno a ottobre. nente. Il percorso che porta sulla cima del-
I sentieri in prossimità della vetta attra- la montagna è un trekking lungo 8,2 miglia
versano un paesaggio stupendo, fatto di la- (13 km) tra andata e ritorno che presenta
ghi di origine glaciale, macchie di pini ari- un’ascesa verticale di oltre 900 m.
G re at Basi n N ati o n a l Pa rk 185
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Cathedral Gorge
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State Park (%775-728-
4460; http://parks.nv.gov;
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487
Hwy 93; ingresso $7 per
veicolo; hcentro visitatori
Lehman
Baker
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#
9-16.30), circa 100 miglia
Caves #
æ Leh m an Cre ek (160 km) a sud del Great
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# Basin National Park, vi
Lehman Caves
Visitor Centre sembrerà di essere in una
R magnifica cattedrale pie-
Wheeler Peak na di guglie, anche se qui
(13,063ft)
l’unica volta è quella del
cielo. Potete dormite sot-
÷
#
to le stelle nelle piazzo-
Great Basin
National Park le non prenotabili per ten-
de e roulotte o camper
($17), circondati da for-
mazioni rocciose simili a
calanchi.

Accanto al centro visita-


tori c’è un semplice caffè
aperto da maggio a ottobre.
Il vicino villaggio di Baker
f
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894
ha un distributore di carbu-
rante, un modesto ristoran-
te e qualche possibilità di
alloggio.
Humboldt
National Forest
Per/dal
Great Basin NP
La transcontinentale Hwy
NEVADA
50 è l’arteria che attraver-
sa il centro del Nevada, col-
legando Carson City a ovest
e
# 00 10 km
5 miles
con il Great Basin National
Park a est. Meglio nota con

44
Lehman Caves Pernottamento
il soprannome di ‘strada più
solitaria d’America’, un tem-
po faceva parte della Lin-

44
Ai piedi del Wheeler Peak, il
principale centro visitato-
ri del parco (%775-234-7331;
e pasti
I cinque campeggi (%775-
234-7331; www.nps.gov/grba;
coln Hwy e segue il percor-
so dell’Overland Stageco-
ach, del Pony Express e del-
h8-16.30) vende i bigliet- campeggio non attrezzato la prima linea telegrafica
ti per le visite guidate (da gratuito, piazzole per tende e transcontinentale.
$8 a $10) alle Lehman Ca- roulotte o camper $6-25) at- Lungo il tragitto si incon-
ves, cavità naturali ricchis- trezzati del parco sono trano pochissimi centri abi-
sime di formazioni calcaree. aperti solo in estate, tranne tati e gli unici suoni che si
La temperatura all’interno il Lower Lehman Creek, che sentono sono il ronzio del
delle grotte è di 10°C, perciò è operativo tutto l’anno. motore e il mormorio del
portate un maglione. vento.
STATo
Texas

tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni interi/
bambini $5/gratuito

superficie
350 kmq

ottimo per

O
Witold Skrypczak / getty IMAGES ©
Guadalupe Peak

Guadalupe
Mountains National Park
Il Guadalupe Mountains National Park è una delle somme vette del Texas,
in senso sia letterale sia figurato. Con i suoi 2667 m, il Guadalupe Peak
è il punto più alto dello ‘stato della stella solitaria’.
Definirlo il segreto meglio custodito del fine con il New Mexico, a lunghe ore di di-
Texas è forse un’esagerazione, ma sta di stanza in auto dalla civiltà e in una terra
fatto che molti texani nemmeno cono- di spazi sterminati.
scono l’esistenza di questo parco al con-
G ua da lu pe M o u ntai ns N ati o n a l Pa rk 1 87

NEW Lincoln
MEXICO National
Forest

Guadalupe yo
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Mountains

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Wilderness

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Guadalupe Ù
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62
Mountains

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National Park

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Pine Springs

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Visitor Center
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Guadalupe Peak R Pine
(8749ft)

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Springs

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4444
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# 00 5 miles
10 km

4444
In autunno, la vegetazione
del ­McKittrick Canyon as-
sume i colori più belli di tu-
Per informazioni, mostre
e personale competente,
fate un salto al Pine Springs
Le Guadalupe Mountains
nell’antichità erano una
to il Texas occidentale, e ol- Visitor Center. scogliera sommersa
tre la metà del parco è area nelle acque di un mare
protetta a livello federale. Fossili interno.
Il National Park Servi- Questo parco è uno dei mi-
ce ha volutamente frenato gliori posti al mondo per os-
ogni forma di sviluppo nel- servare fossili del Permiano Lucertole
la zona per preservare la (approssimativamente 299 Cercate le tre specie di
natura selvaggia del parco: milioni di anni fa), periodo stranissime lucertole che
servizi e programmi di vi- terminato con la più impor- vivono nel parco: il frinoso-
site sono piuttosto limita- tante estinzione di massa ma cornuto, il frinosoma
ti e mancano sia ristoran- nella storia della Terra. codatonda e il frinosoma di
ti sia possibilità di pernot- Hernandez.
tamento al coperto. Ma se
siete alla ricerca di memo-
rabili escursioni in Texas e
di pae­saggi montani di as-
soluta bellezza, vale davve-
ro la pena di inserire questo
parco nel vostro itinerario di
viaggio. Nell’area protetta
si snodano oltre 80 miglia
(128 km) di sentieri.
STATo
Colorado

tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni $10-15
per veicolo

superficie
207 kmq

ottimo per

/
Emily Riddell / getty IMAGES ©
Spruce Tree House

Mesa Verde National Park


Ammantato di mistero, il Mesa Verde NP è un luogo affascinante, benché un
po’ inquietante. È qui che la civiltà dei pueblo ancestrali svanì intorno al 1300,
lasciandosi alle spalle abitazioni rupestri scavate in pareti spesso impervie.
Il Mesa Verde è un parco davvero unico, raduni intorno al fuoco. Se avete poco tem-
che preserva i resti dell’antica civiltà dei po a disposizione, visitate il Chapin Mesa
pueblo ancestrali. E sa come premiare chi Archeological Museum e fate un giro nel-
gli dedica un paio di giorni per unirsi alle vi- la Spruce Tree House, dove potrete scen-
site guidate al Cliff Palace e alla Balcony dere tramite una scala in legno nella fresca
House, esplorare la Wetherill Mesa o parte- camera ipogea di un kiva (un locale in parte
cipare ai programmi ispirati ai tradizionali sotterraneo utilizzato per le cerimonie).
M e sa V e rd e N ati o n a l Pa rk 1 89

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# 00 5 km
2.5 miles
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Mesa Verde Visitor & #
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Research Center Mancos
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Morefield
Campground

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in Mesa Verde
National Park
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Park Ute Mountain
Headquarters Tribal Park

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Ca
s Southern Ute
nco Indian Reservation
Ma

drete il fitto insediamento


di Far View Site e la vasta
Esperienze imperdibili Spruce Tree House (i due
siti più accessibili) grazie a
1 Chapin 3 Chapin Mesa un percorso ad anello asfal-
tato lungo circa 800 m.
Mesa Museum La più alta concentrazio-
Un buon posto da cui inizia- ne di abitazioni dei pue-
re la visita è il Chapin Mesa blo ancestrali si trova sul-
Museum (%970-529-4475; la Chapin Mesa, dove ve-
www.nps.gov/meve; Chapin Me-
sa Rd; h8-18.30 metà apr-metà
ott, 8-17 metà ott-metà apr). Nel Pueblo ancestrali
weekend, quando la direzio- I pueblo ancestrali occuparono il Colorado Plateau dal 100
ne del parco è chiusa, il per- al 1300 circa, quando guerre, siccità e scarsità di risorse li
sonale del museo può forni- costrinsero ad abbandonarlo. Oggi è possibile vedere i lo-
re informazioni. ro villaggi in adobe nel deserto presso il Chaco Culture Na-
tional Historic Park (www.nps.gov/chcu; ingresso $12 per
2 Visite guidate veicolo; h7-tramonto), nel New Mexico. Nel suo periodo
Nel parco si organizza- di massimo splendore, il Chaco Canyon era un importante
no tutti i giorni da maggio centro religioso e commerciale, e la città che i pueblo vi fon-
a metà ottobre visite gui- darono era un capolavoro di urbanistica e stile. Pueblo Bo-
date (%970-529-4421; www. nito è disposto su quattro livelli e doveva contenere da 600
visitmesaverde.com; interi $42- a 800 locali tra camere e kiva. Il parco si trova in una zo-
48) alle case interrate, al- na sperduta circa 80 miglia (129 km) a sud di Farmington e
le abitazioni rupestri e alla non è raggiungibile con i trasporti pubblici.
Spruce Tree House.
190 So u th w e s t

Long House
M e sa V e rd e N ati o n a l Pa rk 191

Franz Marc Frei / getty IMAGES ©


192 So u th w e s t

YinYang / getty IMAGES ©


Cliff Palace

4 Cliff Palace 5 Wetherill Mesa


Informazioni
L’entrata del parco è
e Balcony House È il secondo gruppo di si-
Il solo modo di vedere il ti dei pueblo ancestrali in
nei pressi della US 160, ordine di importanza. I vi-
a metà strada tra Cor- Cliff Palace e la Balcony
House è partecipare alle vi- sitatori possono accede-
tez e Mancos. Il Mesa re ad alcuni ruderi di su-
Verde Visitor and Re- site guidate di un’ora con-
dotte dai ranger ($4). Es- perficie messi in sicurezza
search Center (%800- e a due abitazioni rupestri,
305-6053, 970-529-5034; sendo molto richieste, oc-
corre prenotarle al centro una delle quali è la Long
www.nps.gov/meve; North House, aperta da fine
Rim Rd; h7.30-19 giu- visitatori, al mattino presto
o con un giorno di anticipo. maggio a fine settembre.
inizio set, 8-17 inizio set- A sud della direzione del
ott e apr-mag, 8.30-16.30 Per visitare la Balcony
House si devono salire due parco, le 6 miglia (9,6 km)
nov-marzo; c), vicino della Mesa Top Road col-
all’ingresso, fornisce in- scale a pioli alte rispettiva-
mente 10 e 18 m, pertanto il legano i siti di scavo in ci-
formazioni sul parco e sui ma alla mesa sia alle abi-
periodi di chiusura (mol- sito è sconsigliato a chi sof-
fre di vertigini o ha problemi tazioni rupestri aperte al
te aree sono chiuse in in- pubblico sia ai punti pa-
verno). di mobilità.
noramici situati sul bor-
do della mesa, dai quali si
vedono le abitazioni non
agibili.
M e sa V e rd e N ati o n a l Pa rk 193
Kenneth Murray / getty IMAGES ©

Incisioni rupestri dei pueblo ancestrali

Pernottamento kiva. Il tramonto sulla mesa dal balcone priva-


to è fantastico. Le camere standard non han-
Nelle vicine città di Cortez e Mancos trovere-
no l’aria condizionata (né TV) e in estate pos-
te numerose sistemazioni di media categoria;
sono essere molto calde. Il lodge accetta i
nel parco ci sono un campeggio e un lodge.
cani (supplemento di $10 per notte).
Morefield Campground (%970-529-
4465; www.visitmesaverde.com; North Rim Pasti
Rd; piazzole per tende e roulotte o camper Far View Terrace Café (%970-529-4421,
$30/40; hmetà apr-ott; #) S Il campeg- numero verde 800-449-2288; www.visitmesa
gio del parco, a 4 miglia (6,4 km) dall’entra- verde.com; North Rim Rd; piatti a partire da $6;
ta, ha 445 piazzole erbose per tende, a breve h7-10, 11-15 e 17-20 mag-metà ott; vc)
distanza dal Morefield Village, località dove ci A sud del centro visitatori, il self service del Far
sono un emporio, una stazione di rifornimen- View Lodge ha prezzi contenuti e una comoda
to, un ristorante, docce e una lavanderia. Le caffetteria. È specializzato in taco navajo.
piazzole per roulotte e camper (senza allac-
ciamenti) costano come quelle per le tende. Metate Room (%970-529-4421, numero
verde 800-449-2288; www.visitmesaverde.com;
Far View Lodge (%970-529-4421, numero North Rim Rd; portate principali $18-29; h17-
verde 800-449-2288; www.visitmesaverde 21.30 metà apr-ott; vc) S Rinomato per
.com; North Rim Rd; camere $117-177; hmetà l’ottima cucina, l’innovativo ristorante del Far
apr-ott; pnaW#) In cima alla mesa a 15 View Lodge serve un menu ispirato ai cibi dei
miglia (24 km) dall’entrata del parco, l’ele- nativi, come peperoni poblano ripieni, maiale
gante lodge che ricorda un pueblo ha 150 ca- al peperoncino e cannella, e quaglia alla griglia
mere in stile Southwest, alcune con caminetti con composta di fichi d’India.
Kennan Harvey/ Getty Images ©
194
195

Meraviglie

Danita Delimont / Getty Images ©


geologiche
Rainbow Bridge National
Monument, Arizona
Il Rainbow Bridge è il ponte naturale più
grande del mondo, alto 88 m e largo 84 m.
Sito sacro ai navajo, ricorda l’arco dell’ar-
cobaleno, da cui il nome. I turisti in ge-
nere vi arrivano in barca e lo visitano con
una camminata di circa 3 km tra andata e
ritorno. Il monumento è sulla riva sud del
Lake Powell, a circa 50 miglia (80 km) di
navigazione dalla Wahweap Marina.
Chiricahua National
Monument, Arizona
L’aspro Chiricahua National Monument
(Hwy 181) è uno dei luoghi più straordinari
e magici dell’Arizona. Vento e intemperie
ne hanno rimodellato le rocce vulcaniche
in esili pinnacoli, ponti naturali, massi in
bilico e guglie protese verso il cielo come
totem. L’isolamento fece di Chiricahua uno
dei nascondigli preferiti dal guerriero apa-
che Cochise e dai suoi uomini. Oggi ri-
chiama uccelli e animali selvatici, tra cui
1. Rainbow Bridge 2. Chiricahua National Monument
3. Natural Bridges National Monument
linci rosse, orsi, cervi, coati e pecari.
Glen Canyon National
Recreation Area, Arizona-Utah
Paradiso degli sport acquatici, il Lake
James Denk / Getty Images ©

Powell si è formato con la costruzione ne-


gli anni ’60 della grande diga nel Glen
Canyon. Benché intere generazioni di ame-
ricani siano cresciute fra le sue acque, cir-
condate da straordinarie pareti multicolore
alte decine di metri, e tra gli stretti canali e
ca­nyon secondari che si diramano in ogni
direzione, dopo 50 anni l’impatto ambien-
tale è ancora oggetto di controversie.
Natural Bridges National
Monument, Utah
Circa 40 miglia (64 km) a ovest di Blanding
sulla Hwy 95, è stata la prima area dello
Utah tutelata dal NPS (1908). Da non per-
dere, un canyon di arenaria bianca con
striature scure e tre ponti naturali di facile
accesso. Il più antico, l’Owachomo Bridge, è
lungo 55 m ma largo 3 m. La pianeggiante
strada panoramica è un circuito di 9 miglia
(14 km) ideale da percorrere in bici.
STATo
Arizona

tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni $20 per
veicolo

superficie
109.000 kmq

ottimo per

)OF
Bjorn Holland / getty IMAGES ©
Antichi tronchi fossilizzati

Petrified Forest National Park


Oltre a una straordinaria distesa di tronchi fossili risalenti a un’epoca
precedente a quella dei dinosauri, questo parco dell’Arizona racchiude
le sabbie multicolori del Painted Desert, il ‘deserto dipinto’.
Questo parco è uno spettacolo insignificante. Moltissimi sono i sentieri
imperdibile, il cui straordinario paesaggio nelle aree remote da percorrere in serena
è il frutto di un’azione erosiva durata contemplazione e numerosi i belvedere
centinaia di milioni di anni: un arco lungo strade panoramiche dove fermarsi
di tempo sufficiente a far sentire ad ammirare il ‘deserto dipinto’ con le sue
anche il più anziano tra noi giovane e infinite sfumature di colore.
Pe tri fi e d Fo re s t N ati o n a l Pa rk 197
#
\

Parco triassico
La Petrified Forest con-
Navajo serva fossili di piante e
Indian animali risalenti al tardo
Reservation Triassico (oltre 200 mi-

4444
444
lioni di anni fa) di varie
dimensioni: alcuni tron-
chi pietrificati superano i

4444
444444444
444
55 m, ma spesso un den-
te di neanche un centi-
Petrified Forest
National Park metro ha un maggiore va-

4444
444444444
Wilderness lore scientifico, poiché
÷
# potrebbe essere il pri-
Petrified Forest
ARIZONA National Park V
Ó
U
40
mo indizio dell’esistenza

444444444
ï Painted Desert
# di una specie ancora sco-
Visitor Center nosciuta.

444
444444444 Ó
U
V
40
campeggio in aree aspre e
remote, procuratevi prima il

444
444
444444444
#
\
Carrizo permesso gratuito presso il
Winslow
(28mi) centro visitatori.
D
Pernottamento
#
\

444
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Holbrook

]
Û
180 e pasti
t Rd

Situata appena 50 miglia


re s

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dF (80 km) a est del Petrified
trifie
Littl

Pe Forest National Park, Wins­


e
C ol

low è una buona base per


ad
or

oR esplorare la regione, con


iv
er vecchi motel lungo la Route
66 e qualche diner in cen-
]
Û tro. La perla in zona è l’irre-
ek

180
Cr e

sistibile La Posada (%928-


er

ä
b
77
289-4366; www.laposada.org;
Silv

303 E 2nd St; camere $139-169;


aW#
#
\ ), una hacienda re-
staurata del 1929 con ela-
borate decorazioni in pia-
e
# 00 10 km
5 miles
strelle, lampadari in vetro e
stagno, tappeti navajo e al-
#
\ tri particolari che ne esalta-
Il parco, attraversato dal- panoramica asfaltata lunga no l’eleganza in stile West.
la I-40, è accessibile dall’u- 28 miglia (45 km). Il suo ristorante, il rinoma-
scita 311, 25 miglia (40 km) to Turquoise Room (%928-
a est di Holbrook. Il centro Campeggio 289-2888; www.theturquoisero
visitatori (%928-524-6228; om.net; La Posada; prima cola-
www.nps.gov/pefo; hstrada
in aree remote zione $8-12, pranzo $10-13, ce-
Nel parco non ci sono cam- na $19-42; h7-16 e 17-21), ser-
panoramica 7-20 giu e lug, orario
peggi, ma diversi brevi sen- ve la migliore cucina che si
ridotto agosto-mag), 800 m
tieri (da 1 a 3 km) conduco- possa gustare tra Flagstaff
a nord della I-40, fornisce
no a gruppi di tronchi pietri- e Albuquerque, proponen-
cartine e informazioni sul-
ficati e ad abitazioni dei na- do rivisitazioni di piatti tipici
le visite guidate; subito oltre
tivi. Se siete attrezzati per il del Southwest.
inizia una splendida strada
STATo
Arizona

tariffa d’ingresso
pass da 7 giorni $10/5
per veicolo/bicicletta

superficie
370 kmq

ottimo per

O
Ron Sanford / getty IMAGES ©
Foresta di cactus saguaro

Saguaro National Park


I maestosi cactus saguaro sono l’icona per eccellenza del Southwest
americano e i due settori di questo parco nel deserto ne proteggono
un intero esercito.
Il parco è diviso in due settori distanti 30 Loop Drive, una strada ad anello di 8 miglia
miglia (48 km) e situati a est e a ovest della (13 km) per auto e biciclette, dà accesso ad
città di Tucson, entrambi ricchi di sentieri e aree per picnic, imbocchi di sentieri e belve-
flora desertica. dere. Per una breve camminata, percorrete
Il più grande dei due è il Rincon Mountain il Freeman Homestead Trail, un sentiero di
District, circa 15 miglia (24 km) a est del circa 1,5 km diretto a una macchia di impo-
centro di Tucson. La Cactus Forest Scenic nenti saguaro.
Sag ua ro N ati o n a l Pa rk 199

San
Ped ro
V
Ó
U
10
ARIZONA
ve

Ri
Pusch r
Ridge
Wilderness
ä
b
79
Coronado
National
Forest
÷
#
Saguaro
National Park (West) Sa n t

444 444
# Tucson Mountain
ï aC
ruz R iver
District Visitor Center
#
\ Tucson

444 444
Tohono O'odham
Indian Reservation ÷
#
Rincon Mountain
Saguaro
V
Ó
U
10 District Visitor Center ï
# National Park (East)

444 b
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444
86

Rincon
Mountain
San Xavier Wilderness
Indian Reservation
#
\ Vail

Ó
U
V19

Ó
U
V
10
#
\

e
# 00 20 km
10 miles
ä
b
83

Il Tucson Mountain District Centro visitatori del Tuc-


è a ovest della città. La Sce- son Mountain District Hot dog
nic Bajada Loop Drive, un (%520-733-5158; 2700 N Kin-
circuito sterrato di 6 miglia ney Rd; h9-17)
del Sonora
(9,6 km), inizia circa 2,5 km Il ‘piatto’ tipico di Tuc-
a nord del centro visitato- Pernottamento son è l’hot dog del Sono-
ra, appetitoso esempio
ri e attraversa una foresta di Tucson, la seconda città
cactus. Due brevi, facili e bei di cosa accade quando
dell’Arizona, sorge nel So- gli ingredienti messica-
sentieri sono: quello diretto nora Desert, tra colline di
al Valley View Overlook ni incontrano la carne e la
sabbia e fitte macchie di propensione agli eccessi
(1,2 km, splendido al tra- cactus. Rispetto alla vasta e
monto) e il Signal Hill Trail tipici degli americani. Gli
mondana Phoenix, ha un’at- ingredienti? Un hot dog
(800 m), che conduce ad mosfera accogliente e pia-
antiche incisioni rupestri. avvolto nel bacon con sal-
cevolmente caotica. sa tomatillo, fagioli pinto,
Le strette strade panora- I prezzi degli alberghi va-
miche del parco sono proi- scaglie di formaggio, ma-
riano molto, ma sono più ionese, ketchup o sena-
bite a camper lunghi oltre bassi in estate e in autun-
10,5 m e a veicoli larghi più pe (o entrambi), pomodo-
no. Per dormire sotto le stel- ri e cipolle. Noi ce lo siamo
di 2,5 m. le tra i saguaro, provate il gustati a El Guero Canelo
Gilbert Ray Campground
Informazioni (%520-883-4200; www.pima
(www.elguerocanelo.com;
5201 S 12th Ave; portate
Ogni settore ha il proprio .gov/nrpr; Kinney Rd; piazzole principali $3-8; h10-23
centro visitatori. per tende e roulotte o camper