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GEOGRAFIA DEI PRODOTTI LOCALI

CAPITOLO 1 RACKHAM

La teoria delle terre perdute o dell’Eden Perduto viene spesso ripresa da poeti e pittori. Una
seconda corrente tira fuori l’idea che le alluvioni non sono normali e quelle foreste erano l’unica
possibilità per prevenirle. Una terza corrente viene dai padri della fisiologia della pianta; era
largamente accettato che gli alberi aumentavano le piogge aggiungendo idratazione all’atmosfera,
e quindi la distruzione degli alberi portava ad un abbassamento delle piogge. Un quarto set di idee
deriva dall’idea dell’effetto della scoperta degli europei di isole remote come Madeira e
Sant’Elena; la maggior parte di questi posti non avevano abitanti ed erano vulcanici. Una volta
inseriti animali, piante e l’arrivo di persone sono avvenuti disastri. È facile pensare che anche il
Mediterraneo abbia passato una stessa sorte. Già da tempi storici le terre del Mediterraneo erano
ricoperte da foreste di alberi alti; quando l’uomo è arrivato ha cominciato a tagliare gli alberi per
fare case e produrre carbone e le capre mangiavano il residuo. È risaputo che gli alberi,
diversamente da altra vegetazione, hanno la capacità di conservare il suolo. Ciò ha portato alla
desertificazione. Cipro è l’esempio perfetto di Ruined Landscape. Una parte essenziale di questa
teoria è che questa rovina è cumulativa.
Una scuola di ecologia ha determinato che i territori vasti dove non vi sono persone non sia per
un’offerta maggiore di lavoro in altri luoghi, ma perché il suolo e la vegetazione non è più
utilizzabile.

SCIENZA E ETA’ DEI LUMI

Si è sempre dibattuto sul fatto che il cambiamento climatico è dovuto alla deforestazione. Ci sono
molte storie che affermano che con l’aumento di alberi si hanno più piogge mentre l’inverso
porterà a meno piogge. Però vi sono molte storie che confermano il contrario ovvero che il terreno
segue l’aratro, una credenza che ha indotto generazioni di americani ed australiani che vivono in
regioni di frontiera a rovinare. Le varie teorie avevano vita propria e portò azioni secondo
credenze popolari + governo basate su non confermate scienze o pseudo-scienze, caratteristica di
questo periodo storico, che ha guadagnato più forza nel 20 secolo.
Il mediterraneo in Europa è definito dal suo clima: inverni temperati e umidi ed estati asciutte e
calde. È caratterizzato anche dalle sue piante. Tra i raccolti, l’oliva è piuttosto confinata alla
regione. La sua tolleranza al freddo è spesso pensata come il definirsi del limite del clima
mediterraneo. Le piante selvatiche hanno grande affinità con l’Europa centrale e sud-ovest Asia, e
in misura minore in Africa. L’Europa del sud è una regione di grande varietà e contrasti. La grande
foresta del tacco dell’Italia, con la sua ingannevole apparizione nell’Europa centrale, è
completamente diversa dalle colline ardenti siciliane, 250 km più lontano.
La prima obiezione alla teoria del paesaggio rovinata è che è troppo generalizzata. La diversità si
estende sia negli abitanti che nel paesaggio. Le piante del mediterraneo sono spesso molto
localizzate. Le querce da sughero del mediterraneo occidentale, i lecci del centro ed i faggi dell'est,
con le loro diverse proprietà, danno il carattere ai loro rispettivi paesaggi. I raccolti, grano, uva,
orzo, olive, sono spesso tenuti a definire l'agricoltura mediterranea; ma non sono presenti
ovunque. L’oliva può essere assente, a causa degli inverni freddi o per motivi culturali. Il
mediterraneo è pieno di specializzazione: caldaie a zucchero in motril, ghiande in extramadura,
essiccatoi per maiali in alpujarra, spartiacci in sf, spagna, palmisti nella città di elx, tagliatori di
sughero in Sardegna , cacciatori di cinghiali e castagneti negli appennini, coltivatori di avena sulla
serpentina macedone, raccoglitori di cotone in Boezia e creta, cacciatori di resine in attica,
raccoglitori di quaglie nelle Mani, uomini di banana in Arvi, patata nella pianura del Lassithi, ecc.
Quindi è un posto di non facile generalizzazione. L'agricoltura mediterranea comporta un duro
lavoro ma raramente una fatica ineluttabile; la maggior parte delle colture coinvolge settimane di
lavoro da alba a tramonto seguite da settimane con poco da fare. Questi incoraggiano le persone a
creare un secondo lavoro, come il commerciante e i commercianti di pelliccia. Paesaggio significa,
nel suo senso secolare, di un "tratto di terra con le sue particolarità e caratteristiche distintive,
considerato in particolare come un prodotto di processi e agenti modificanti o modellanti ... il
paesaggio è inteso come una realtà oggettiva, suscettibile a indagine scientifica: la gola, terrazze,
siepi, alberi capitozzati originati e sviluppati a volte da processi che possono essere accertati
mediante osservazione e analisi.
Ci sono quattro tipi di indagini storiche: 1. riconoscere siti e oggetti di particolare importanza per i
loro processi di sviluppo lunghi o irripetibili
2. capire quali attività umane sono andate a fare di un sito quello che è
3. differenziare i cambiamenti e i problemi che stanno ancora accadendo da quelli dovuti a eventi
passati
4. determinare la dinamica normale di un sito, e quindi definire processi anormali che si trovano al
di fuori di tali dinamiche
La maggior parte del paesaggio è prodotto da culture umane che interagiscono con l'ambiente
naturale e con piante e animali.

DESERTIFICAZIONE: significa propriamente la creazione o l'ampliamento di un deserto, attraverso


processi naturali come il cambiamento climatico o attività umane che portano a cambiamenti
come la perdita di suolo che espone sottosuolo o roccia nuda. La parola implica cambiamenti
nell'ambiente o nella vegetazione.
DESERTO: un’area senza, o con molte sparse, coperture vegetali, tipicamente per via della
secchezza. Questo porta ad una precisa definizione. La parola ha le sue origini nel tardo latino
equivalente di deserto, che significava originariamente un posto inabitato.
Il senso moderno del "deserto", modellato sul Sahara, inizia nel 16 ° secolo e diventa in inglese nel
18 ° secolo. In Francia diserzione significa spopolamento ...
Molti spopolamenti erano per motivi che non hanno nulla a che fare con il cambiamento
ambientale, ma sono spesso inclusi nel concetto di desertificazione.
L'idea della desertificazione, se non già la parola, fu oggetto di controversie all'inizio del ventesimo
secolo. La conferenza di Huntington del 1911 sulla società geografica reale, iniziò un vivace
dibattito, in cui furono prese tre posizioni: 1. la teoria del cambiamento climatico. L'autore
sosteneva che nei periodi classici il lato orientale della Grecia, asciutto e scarsamente vegetato,
fosse stato più simile alla Grecia moderna, piovosa e ben vegetato. Il cambiamento era
indipendente dall'attività umana.
2. la tradizionale teoria degradazionista
3. la teoria secondo cui la Grecia classica operava in un paesaggio non è, dopotutto, molto diversa
dalla Grecia moderna.
Queste tre teorie sono ancora vive, e sarà nostro compito accertarci dove si trova la verità.
All'epoca della convenzione sulla desertificazione, quattordici anni dopo, le nazioni unite erano
arrivate ad equipararlo con il "degrado", definito come "riduzione o perdita ... della produttività
biologica e economica e della complessità" della vegetazione naturale o artificiale.
Il vago termine "degrado" a volte ci è sembrato di includere quasi ogni cambiamento di cui lo
scrittore disapprova. Spesso implica la convinzione che l'azione umana abbia causato il
cambiamento, diversamente dalla "desertificazione" che può essere dovuta a cause naturali. Gli
utenti del termine spesso hanno in mente due tipi di cambiamento: 1. le modifiche a ciò che
credevano fosse stata in precedenza una foresta primordiale e 2. i tipi di cambiamento che fanno
sì che la terra diventi meno adatta all'agricoltura di tipo europeo. Il termine "degrado" diventa
facilmente carico di giudizi di valore. La realtà è che nella maggior parte delle regioni semi-aride la
pioggia ha i suoi alti e bassi, indipendentemente dalle azioni umane, ed è sciocco confondere i
periodi insolitamente umidi per lo stato normale. Ciò era dovuto all'improvviso arrivo di coloni
europei in un periodo relativamente umido; all'introduzione di pecore, bovini e conigli in un
ecosistema a cui non erano adattati e che non era loro adatto; alla vegetazione facile da
distruggere; al ritorno della siccità dopo alcuni anni; e all’essere il suolo e sottosuolo
estremamente vulnerabile all'erosione del vento. (grande deserto americano e nuovo Galles del
Sudoccidentale).
In Europa tali cambiamenti drammatici sono rari. La terra può diventare inutilizzabile per
l'agricoltura convenzionale, ma di solito rimane vegetata. La terra "degradata" è spesso ricca di
vita animale e vegetale, straordinariamente bella, amata e apprezzata dai suoi abitanti. Siracusa:
anche la terra avvelenata da metalli pesanti tende a vegetarsi con piante tolleranti ai metalli
pesanti. L'altopiano di Aradhena a Creta è un altopiano di calcare duro che un tempo aveva il suolo
e ora è coperto dalle mura che racchiudevano campi antichi. Il terreno fu probabilmente perso
dall'erosione del vento e del carsismo. Alcuni potrebbero considerare questo come un caso
classico di desertificazione attraverso un'agricoltura inadeguata, ma l'altopiano è ora coperto da
una pineta e da una macchia.
Il clima non è l'unica variabile. In molte aree la popolazione totale ha smesso di crescere per la
prima volta in duecentocinquanta anni, ma la ricchezza e il consumo sono aumentati
costantemente. Il turismo è cresciuto così tanto che ora il Mediterraneo è la destinazione turistica
più grande del mondo. I turisti e gli immigrati hanno aumentato notevolmente le popolazioni delle
città e delle coste. Allo stesso tempo, l'attività agricola si è concentrata sulle pianure, dove è facile
impiegare macchinari e irrigazione. La domanda di acqua da parte dell'agricoltura e delle città sta
superando l'offerta. Nelle montagne la coltivazione è stata abbandonata, e un numero minore di
greggi e mandrie si sposta dalle pianure in inverno alle montagne in estate.

CAPITOLO 6 cultivation terraces

Le terrazze sono le caratteristiche più evidenti dei paesaggi culturali mediterranei e tra le meno
comprese. L'agricoltura è stata in ritirata dai terrazzamenti per almeno cento anni. I cereali ora
sono raramente coltivati e arbusti e alberi selvatici hanno preso il loro posto su vaste aree. Le
persone sanno ancora come costruire terrazze, e occasionalmente ne fanno di nuove, ma la
grande maggioranza è del 19 ° secolo o prima; nessuno ancora vivo ricorda quando non c’erano lì.
Sono caratteristiche umili, di solito troppo insignificanti: si deve indovinare quando e perché sono
state costruite, perché chi ha fatto il lavoro raramente ne ha scritto.
Terrazze si estendono verso nord in Germania, usualmente per la coltivazione della vite. Sono
ampiamente distribuiti nei tropici, sebbene non in altri climi mediterranei ...

Tipi di terrazze: le terrazze tradizionali sono di quattro tipi: - terrazze a gradini, che sono parallele,
o diritte, o più spesso curve intorno ai contorni. L'accesso è o dalla terrazza sottostante (spesso da
passi che si proiettano dalla parete del terrazzo) o da una pista che interseca le terrazze.
- terrazze intrecciate, che zigzagano sul pendio, unite da tornanti alle estremità, in modo che
animali e aratri possano alzarsi senza arrampicarsi.
- Terrazze tascabili, pareti a forma di mezzaluna che forniscono il punto d'appoggio per i singoli
olivi, castagni o alberi da frutto.
-Terrazze terrazzate, campi squadrati in cui un'estremità è costruita sopra il fianco della collina e
l'altra estremità è affondata.
Le terrazze sono solitamente rette da muri di pietra asciutta, che possono essere degradate per
dare l’impressione di argini terrestri (ciglioni), che sono una regolare pratica nel nordovest
dell’Italia. Queste sono ricoperte da un manto erboso per prevenire l’erosione. Le terrazze non
murate non possono essere distinte dai lynchets formati accidentalmente dall’azione dell’aratro
che muove la terra: il terreno tende a insinuarsi lungo un pendio arato e si accumula contro una
siepe o altra ostruzione trasversale sul fondo.
Le terrazze variano per il materiale, l'abilità e il tempo del costruttore. Le terrazze in Liguria sono
del tipo a gradini, con pareti costruite con pietre squadrate disposte a corsi; il muro non raggiunge
il piano più alto del terrazzo ma è continuato da una sponda erbosa che sembra essere una
costruzione voluta piuttosto che un lynchet; molte terrazze hanno solo il margine.
La struttura originale del terreno è stata sepolta o dispersa, in modo che il raccolto cresca nel
sottosuolo o nella roccia frantumata. Se il terrazzo dura abbastanza a lungo si può sviluppare un
nuovo suolo.
In generale, le terrazze costruite di grandi blocchi angolari hanno bisogno di poca manutenzione;
quelli precipitosamente costruiti con massi ordinari, specialmente ciottoli rotondi, sono instabili.
Una variante moderna è quella di creare terrazze false scavando il pendio con un bulldozer. Non
sono provviste di muri; i margini liberi e privi di vegetazione si alzano o no, come meglio possono.
La pratica, molto distruttiva per quanto riguarda il tessuto e l’archeologia del paesaggio, è
irregolare nel suo verificarsi. La maggior parte del mediterraneo ha qualche terrazza. Per esempio,
il Portogallo è molto terrazzato, ma non il sud. Nell’Alpujarra il terrazzamento è un’arte di fino, in
Spagna no. In Sardegna le terrazze sono molto locali, probabilmente perché i diritti di proprietà
deboli non incoraggiano gli individui a mettere impegno per la terra. Il terrazzamento si verifica
sulla maggior parte di tipi di suolo e roccia, ma c'è qualche relazione con la geologia. Le terrazze
sono prevalenti su calcare duro e marna, meno comuni su scisti e argille. La mancanza di pietre
può essere una ragione per non terrazzare. Le alternative al terrazzamento sono di coltivare campi
sulle pendenze, o di non coltivare. Un’altra decisione sta sulla qualità della terrazza, la distanza tra
i muri, e le pendenze della superficie finale.
Quando le terrazze vengono costruite vi sono 6 possibili ragioni: 1. Per ridistribuire il sedimento.
Questo potrebbe essere il motivo principale del calcare, dove i suoli coltivabili si verificano in
piccole aree; 2. Per aumentare la penetrazione delle radici. Questo può essere la principale
ragione della marna, specialmente per le vigne, gli ulivi e gli alberi da frutto di cui le radici non
possono penetrare il suolo roccioso. Facendo un terrazzamento si rompe lo strato roccioso del
sottosuolo permettendo così alle radici di ottenere umidità immagazzinata; 3. Per creare argini
meno ripidi sui quali coltivare; 4. Per creare un muro fuori dalle pietre che potrebbero interferire
con la coltivazione; 5. Per aumentare l’assorbimento di acqua da parte del suolo durante le forti
piogge. Le terrazze comunque non sono più prevalenti nelle aree semi desertiche dove questo
potrebbe essere un vantaggio; 6. Per controllare l’erosione. Ciò attrae gli agricoltori moderni.
Controllano l’erosione se sono ben costruite, o aggravano se male costruite, non hanno effetto
sull’erosione causato dal vento. Le false terrazze, con i loro argini molto ripidi non supportati,
incrementano molto l’erosione. Praticamente ogni pianta può essere cresciuta sulle terrazze; ulivi,
vigne e cerali possono essere mischiati nella stessa terrazza.
Capire le terrazze è la chiave per capire la cronologia e lo sviluppo di molti paesaggi mediterranei.
Le terrazze sono notoriamente difficile da datare archeologicamente. Possiamo anche utilizzare gli
alberi. Quelli antichi sono rozzamente databili in base alla taglia degli anelli, spesso posizionati in
muri terrazzate contemporanei o più antichi.
Secondo il conte di Villeneuve (19 secolo) i terrazzamenti non erano solo in risposta all’aumento
della popolazione, ma anche un investimento di tempo e lavoro per avere profitto piantando vigne
e vendendo il vino per l’esportazione. L’abbandono può anche non essere collegato allo
spopolamento in generale, ma al collasso di una particolare piantagione o il suo mercato.

CAPITOLO 12 SAVANA MEDITERRANEA: ALBERI SENZA FORESTE

Savana è composta da alberi sparsi insieme a qualche altro tipo di vegetazione, come i prati o la
brughiera. Di solito gli alberi sono selvatici e contaminati, tagliati o triturati per fornire legno o
foglie con cui nutrire gli animali. In Europa centrale la savana era diffusa, essendo stata pensata
come una specie di foresta, fino al 19 ° secolo.
La savana, sotto il nome volgare montado, copre ancora almeno un sesto del Portogallo; sotto il
nome accademico dehesa copre circa un ottavo della Spagna. Le savane del Nord America pre-
europeo includevano "aperture di quercia" e "moti". I relatori alle conferenze sulla storia della
foresta alludono a "foreste" storiche utilizzate come pascolo per bovini, ovini e caprini.
La maggior parte delle erbe che producono ombra sono non nutritive, di cattivo gusto o velenose.
Fernand Braudel ha sbagliato a sostenere che le foreste medievali "erano più spesse di quanto non
siano oggi". Al contrario, molte di loro erano abbastanza sparse per lasciare crescere piante
commestibili e bisognose di luce tra gli alberi.
Alcuni ecosistemi simili alla savana sono altamente artificiali, altri sono stabili e semi-naturali. Gli
alberi possono essere artificiali e il pascolo naturale, o viceversa. Molto spesso una savana
naturale ha la propria struttura ma non la sua composizione per le attività umane: incendi, tagliare
la legna e soprattutto il pascolo. Se il pascolo non ci fosse, nuovi alberi sorgerebbero tra i vecchi,
cosicché la savana diventerebbe un bosco.
Gli alberi e la vegetazione di terra entrano in conflitto: l’ombra degli alberi non va bene per il
pascolo, e gli animali mangerebbero tutti i nuovi alberi. Le radici hanno due compiti: tengono saldo
l’albero contro il vento, e lo forniscono di acqua e minerali. Nei climi senza una stagione asciutta,
molte più radici servono per tenere saldo l’albero più che supportarlo. Lo sviluppo delle radici nel
bosco è limitato dalla competizione degli alberi vicini. Gli alberi isolati possono diffondere i loro
rami largamente, a possono sviluppare radici ancora più ampie. Nei climi asciutti gli alberi
dipendono dall’umidità immagazzinata nel suolo. Una regione troppo arida per la foresta può
avere quindi alberi sparsi. La tendenza degli alberi ad essere sparsi è rinforzata dagli incendi,
tagliare la legna e soprattutto il pascolo; questi mantengono la savana più pronta dove la crescita
della foresta è già marginale a causa dell’umidità.
La savana si verifica quando la siccità, il pascolo o il freddo consentono agli alberi di crescere ma
non in forma di foreste. Apparentemente era la principale forma di ‘terra di alberi’ nei climi secchi
e freddi delle glaciazioni. La maggior parte delle savane mediterranee si trovano in aree dove i
singoli alberi crescono bene, ma le foreste sono limitate dalla siccità. Non tutta la savana in climi
secchi è di origine totalmente naturale. Molte savane devono la loro origine alle attività umane.
Ma in un clima semi-arido le savane si trasformano meno facilmente in boschi dopo che le attività
che lo hanno creato sono cessate. Se gli alberi esistenti monopolizzano l'approvvigionamento
idrico, è difficile che sorgano nuovi alberi tra loro. I dettagli dipendono dall’ambiente locale.
La prima testimonianza della savana culturale proviene da nuclei di polline vicino alla costa
sudoccidentale della Spagna, dove è stata trovata la prima foresta di querce e pini sostituita da
querce sparse tra la vegetazione erbacea. Le erbe identificabili sono principalmente piante
infestanti piuttosto che piante specifiche della dehesa. I romani avevano due parole contrastanti
per la terra degli alberi: Silva era la parola normale per boschi, foreste o boschi cedui (solo per i
luoghi con alberi); Saltus appare di solito sia nel contesto del pascolo sia in quello degli alberi.
Il mosaico mediterraneo della macchia mediterranea, phrygana e steppa è una sorta di savana in
cui gli alberi sono stati ridotti a cespugli sfogliando, bruciando e tagliando il legno. Nella savana, se
il pascolo è ridotto, nuovi alberi possono spuntare tra i vecchi alberi per formare una savana infusa
distintiva. Spesso gli alberi crescono lentamente a causa della forte competizione per l'umidità.
Nella savana gli alberi sono legati al fuoco in modo diverso. Essendo dispersi, non si possono
controllare gli alberi e il loro ambiente per produrre il particolare regime di fuoco a cui sono adatti.
Finora abbiamo ipotizzato che gli alberi dominino, i partner non-alberi che si accontentano di
qualsiasi cosa che gli alberi lasciano inutilizzati. Tuttavia, i silvicoltori e i coltivatori di frutta sanno
che le erbe sono piante assetate e possono interferire con la crescita degli alberi, specialmente gli
alberi appena piantati, che hanno alterato i sistemi di radici.
Gli alberi di savana più comuni sono le querce e i pini. Questi non sono molto attraenti per il
bestiame e possono crescere di fronte ad un notevole pascolo. Le querce possono sopravvivere
quando abbattute e crescere di nuovo dalla base. Alcune querce hanno un ulteriore adattamento:
sotto una sufficiente pascolata si trasformano in una forma nana di quercia. Tutte le querce
sempreverdi danno forma alle savane: il leccio è meno adatto degli altri. Gli alberi da pascolo
tendono a vivere più a lungo rispetto ai boschi; il taglio periodico rallenta il processo di
invecchiamento e prolunga le loro vite.
La savana è un "sistema agro-silvo-pastorale" che produce prodotti correlati. In Spagna, per
esempio, maiali, pecore, grano, ghiande e legno sono i cinque prodotti interconnessi, spesso
ritenuti indispensabili l'uno dall'altro.
La maggior parte della savana ha una tradizione di transumanza.
Gli alberi della savana sono solitamente troppo corti e storti per il legname. Possono essere
capitozzati per ripetute colture di legno, o triturati per le foglie per nutrire il bestiame.
A Creta, dopo un inverno secco, è usanza trasformare querce vergini in "capitozzi di capra":
l'albero viene capitozzato in modo da creare una piattaforma di fogliame arbustivo in cui una
capra viene incoraggiata a salire e pascolare.
Gli alberi della savana fruttano più abbondantemente degli alberi della foresta e le noci o le
ghiande sono più facili da raccogliere. I maiali ingrassano meglio nella savana, non nei boschi:
hanno bisogno di erba e ghiande. C'è un vivace commercio tra allevatori di maiali e i proprietari di
querce. Le querce da sughero sono meno produttive; le ghiande sono meno nutrienti. Altre
ghiande possono essere rese commestibili rimuovendo il tannino.
Il sughero, il prodotto più caratteristico della savana, è prodotto in Portogallo, Spagna e Sardegna e
precedentemente in Italia. La corteccia esterna della quercia da sughero è resistente al fuoco, e
può staccarsi da uno strato di separazione e sostituita dall'albero. Il sughero viene raccolto
solitamente in un ciclo di nove anni. Il primo raccolto vergine dall'albero è di scarsa qualità e viene
spesso gettato via. La quercia da sughero è l'albero ideale per la savana. In Sardegna, la savana si
trasforma in foresta di querce da sughero se il pascolo diminuisce, ma non si rigenera: la prossima
generazione di alberi, cresciuta all'ombra, è leccio.
È stato usato dai romani come galleggianti per pescatori e reti da pesca, e per i bambini che
imparano a nuotare... come tegole e calzature.
Il sughero ha acquisito un nuovo utilizzo con l'aumento delle bevande in bottiglia (in Inghilterra
1530). Nel 19 ° secolo possiamo trovare un altro uso del sughero  come linoleum per la
copertura del pavimento, che faceva aumentare la domanda di un prodotto selvaggio il cui
approvvigionamento poteva aumentare solo lentamente.
30 anni fa si prevedeva che il tappo fosse completamente sostituito da tappi di plastica per le
bottiglie di vino. Ora, al contrario, esiste una vasta e crescente esportazione verso i viticoltori...
SAVANA IN SPAGNA E PORTOGALLO
In Portogallo la savana (montado) si estende dalle montagne dell'Algarve al fiume Tago. In Spagna
la dehesa è abbondante in tutto il sud-ovest, con outlier che possono essere relitti di una
distribuzione una volta più ampia. Questa impressione di regresso è confermata da nomi di luoghi
come Encinas Reales a sud di Cordova, dove oggi non si vedono querce vive (encinas). La savana di
rovere di Malaga è un outlier di lunga data, ora invaso da (o piantato con) pini.
Nella dehesa o montado, ogni 15-20 m, vi è la diffusione di quercia viva o quercia da sughero con
quattro grandi rami orizzontali a circa 3 m dal suolo. Queste marciano su colline e valli, attraverso
pascoli, arabili o addirittura strade. In primavera il pascolo è brillante con centinaia di specie di
fiori. In estate i fiori appassiscono improvvisamente, il pascolo scompare, ma gli alberi
sempreverdi durano. Con le piogge autunnali l'erba ritorna ma, sulla Mesota alta, il freddo
invernale ritarda la stagione di crescita fino a marzo e ad aprile.
Montado e dehesa sono tipici dei graniti e delle rocce metamorfiche. Le aree di terreno profondo
o argilloso o meglio irrigato sono arabili, e cui gli alberi vengono eliminati con estrema
accuratezza. Il paesaggio è tipicamente ondulato o appiattito: la savana può estendersi su pendii
abbastanza ripidi. Le savane si trovano in una regione urbanizzata, altrimenti vuota. I villaggi e i
grandi villaggi che stanno su terreni coltivabili, distano tra 20 e 40 km in una campagna altrimenti
popolata da ranch-case occasionali. Non tutte le savane sono cos’ grandi.
I maiali sono ora diventati gli animali tipici della savana. Anche le capre sono caratteristiche -> si
sono ben adattate alla savana, ma molti proprietari terrieri ora le disapprovano. Le pecore sono
normalmente di razza merino, allevate solo per la lana. Il bestiame ora include anche animali da
carne e bestiame "coraggioso" per la corrida. Pecore e bovini possono essere alimentati con
ghiande in eccesso.

THE TREES
Le savane spagnole e portoghesi di solito hanno un aspetto formale, quasi monotono. Gli alberi
sono circa per l'80 per cento quercia viva in Spagna, per il 60 per cento in Portogallo.
Generalmente gli alberi sono tutti della stessa specie e della stessa età, regolarmente distanziati
anche se non in linea retta. Di solito possono essere alberi giovani, vecchi, morti e ceppi.
I lecci sono alberi selvaggi e geneticamente variabili: due non sono esattamente uguali. Quattro
ciuffi primaverili di rami e foglie, vengono tagliati a intervalli presumibilmente di nove anni. Questo
taglio, che chiameremo lopping, produce legno, e si ritiene che aumenti la resa delle ghiande e
riduca l'ombra su ciò che cresce al di sotto.
Il principale prodotto dal lopping è il carbone, che può essere trasportato senza trasformarsi in
polvere. Il lopping è ora considerato una pratica di conservazione a vantaggio del pascolo e del
raccolto di ghiande; il legno è dato ai loppers. Il bestiame non viene nutrito con foglie: la principale
stagione di lopping è marzo e aprile, dove c'è poco bisogno di foraggio per le foglie.
Nelle savane formali si potrebbe dedurre che il leccio è stato selezionato o addirittura coltivato per
la sua qualità di frutta. La nostra esperienza indica che le dehesas coltivate sono insolite.
Raramente si vedono lecci in file diritte dove sono stati piantati, e non abbiamo mai visto alberi
innestati. La steppa è chiaramente una componente semi-naturale.
Le querce da sughero crescono in habitat ben definiti, in valli e su granito. Occasionalmente
abbiamo trovato vecchi frassini, di nuovo in habitat ben definiti lungo i torrenti.
In Spagna, non abbiamo mai visto alberi di dehesa abbattuti, se non per i lavori stradali. Dove
abbiamo trovato ceppi, questi sembravano venire dal diradamento della generazione attuale di
querce piuttosto che dalla rimozione di una generazione precedente.
Nelle savane meno ordinate ci sono toppe di cespugli di lecci, da cui arriverà la prossima
generazione di alberi. Nuovi alberi sorgono facilmente se non vengono impediti dal
disboscamento.
In Portogallo l'aspetto artificiale è meno marcato. Lecci e querce da sughero sono mescolati su una
vasta area.
Si fa ricorso all'aratura delle savane per sbarazzarsi dei cespugli bassi e per ottenere un raccolto di
seminativi. Si sospetta che danneggi le radici dell'albero; questo potrebbe essere il motivo per cui
le savane iberiche raramente coinvolgono alberi con radici basse come la quercia decidua o il
castagno. Probabilmente incoraggia una nuova generazione di cespugli bassi, oltre a scoraggiare
una nuova generazione di alberi.
Le savane di pino sono probabilmente rare. La savana di castagni è abbondante in parte
dell'Alpujarra occidentale; include enormi vecchi capitozzati, come in Italia e Creta.

GROUND VEGETATION
La steppa nel montado può essere notevolmente ricca con 30 specie di trifoglio, medicago e altre
piante e più di cento specie su pochi metri quadrati. Molte di queste sono annuali, alte qualche
centimetro, a crescita rapida e nutrienti. I loro semi giacciono durante l'estate e germogliano con
la prima pioggia. Dipendono dal fatto che il pascolo sia abbastanza presente; senza pascolare, le
piante sono soppresse da specie più alte e grossolane. Nelle savane spagnole ci sono spesso due
tipi distinti di prati, sotto gli alberi e tra di loro. La presenza di due praterie, che si sviluppano a
velocità diverse, è considerata importante per prolungare la stagione di pascolo. Nonostante la
natura semi-artificiale della savana, ci sono diversi endemismi.
Una quercia colpisce le praterie in vari modi: 1. le sue radici riducono l'umidità disponibile per le
varie erbe; 2. l'albero aumenta immediatamente la pioggia effettiva, intrappolando la pioggia
battente ed eliminando le gocce di umidità dalla nebbia; 3. la sua ombra riduce la luce per le erbe
e le piante erbacee; 4. le sue radici profonde richiamano minerali dal substrato roccioso, che
penetrano nel terreno attraverso le foglie cadute; 5. il suo baldacchino protegge il terreno da lievi
gelate; 6. il bestiame e le pecore si riuniscono all'ombra e depositano il loro sterco. Ognuno di
questi effetti si applica sia all'area direttamente sotto l'albero, sia a dove cade la sua ombra, o
dove si trova la sua lettiera o all'area occupata dalle sue radici. La nostra impressione è che
predominino gli effetti associati all'ombra.
L'umidità del suolo è più sotto gli alberi che tra di loro e la differenza è maggiore nella stagione
delle piogge e meno a fine estate. L'ipotesi è che le radici degli alberi siano più profonde di quelle
delle erbe e intercettano l'umidità che altrimenti andrebbe via.
Mescolato con la steppa, o al posto di esso, sono i cespugli bassi, in particolare il rosmarino, la
lavanda e il cistus ladanifera, che sono sgradevoli e molto combustibili. Nella savana da sughero, le
sottospecie si trovano spesso normalmente e devono essere estirpate di tanto in tanto per
ripristinare il pascolo e ridurre il rischio di incendio. Questo può essere una conseguenza di più
umidità.
Se c'è abbastanza terreno, la terra può essere coltivata con grano, orzo o avena, regolarmente o
sporadicamente. La terra, che un tempo veniva coltivata, di solito ha prati di poche specie, con
tracce di movimento della terra intorno alle basi degli alberi. La coltivazione mutevole ha fornito
molti habitat per flora e fauna specializzate, in particolare farfalle e altri insetti.
Il miele proviene dai fiori della steppa. In primavera la steppa produce un delizioso fungo
sotterraneo, una specie di Terfezia: spesso i raccoglitori esperti lo cacciano senza l'aiuto di cani da
caccia o maiali.
OWNERSHIPS AND BOUNDARIES

La savana apparentemente uniforme nasconde molte pratiche transitorie e sociali. Nelle grandi
tenute, le ghiande, il pascolo e la lavorazione del legno sono proprietà assoluta per un solo
proprietario. Anche qui, tuttavia, delle leggi vietano ai proprietari o dei costumi come abbattere
alberi o di tagliare i rami principali. Altre savane appartengono a piccoli proprietari o comuni,
oppure sono terreni comuni. Il terreno, gli alberi e il pascolo possono appartenere a un
proprietario diverso. Alcune savane sono circondate da muri di pietra o mattoni di argilla o fango,
altre da recinzioni o da una demarcazione fissa. Le siepi sono rare: sono diffidate perché sono
presumibilmente suscettibili al fuoco. Il pascolo è di solito trascurato, ma gli alberi sul suolo
pubblico sono stati spesso tagliati nello stesso stile, ma non nello stesso ciclo, come quelli sulla
terra privata oltre il muro. Gli alberi pubblici spesso sovrastano il muro, gettando ghiande su
terreni privati.

MONTADO AND DEHESA COUNTRY IN THE MIDDLE AGES


La parola portoghese montado ora significa un pascolo con querce. L'antico ma raro termine
spagnolo monte hueco, "foresta vuota", significa inequivocabilmente savana, definita come "terra
in cui vivono querce e altri alberi e in cui, guardando in basso, si può vedere a distanza. La parola
moderna tra i dotti scrittori spagnoli e stranieri è dehesa. Originariamente significava "pascolo
recintato", dal defunto latino. Significava "pascolo" in generale nello spagnolo moderno. I colleghi
spagnoli usano la dehesa in sensi molto precisi – uno è che deve essere la savana usata in un modo
specifico e più che in una certa misura - mentre altri usano ancora la parola per qualsiasi tipo di
pascolo.
La savana spagnola è ossessionata dai ricordi della Mesta, la corporazione dei pastori transumanti,
un'istituzione pubblica appena meno formidabile dell'Inquisizione. La Mesta era una cooperativa
di pastori, re, municipi, proprietari terrieri e monasteri, tutti proprietari di pecore Merino e
fornitori di lana fine per le industrie tessili dell'Inghilterra e delle Fiandre. Aveva diritto di utilizzo
su gran parte della terra che non era coltivata, comprese le aree abbandonate dopo la peste nera.
Le pecore Mesta avrebbero potuto avere una grande influenza ecologica, sebbene il loro numero
sia stato talvolta esagerato.
Nel 18 ° secolo la Mesta sostenne che le loro attività scoraggiavano la "macchia" che poteva
ospitare lupi a due e quattro zampe. La popolazione litigò con la Mesta, sostenendo che i fuochi
dei pastori consumavano gli alberi della savana. Tuttavia, i numeri coinvolti non sono sufficienti a
giustificare l'affermazione secondo cui le pecore e i pastori di Mesta hanno distrutto le grosse
foreste (che si suppone esistano nella parte non montagnosa della Spagna medievale).
Il legno era usato per recinti, recinzioni, cabine, combustibile, attrezzi da latte, foraggio e tanbark.
Come un diritto stabilito ciò implica, non il taglio disinvolto di rami di alberi nelle foreste, ma che la
savana può essere sfruttata mediante il pollarding, lo shredding o il lopping. Nessuno di questi tipi
di prove è ancora completamente a tenuta stagna, ma insieme indicano che la savana era diffusa e
familiare nella Spagna medievale.
L'attrito si sviluppò tra i pastori di Mesa e gli abitanti della città per i diritti; l'ondata di litigio si è
gradualmente imposta sui diritti dei pascoli; l'ondata di litigio si è gradualmente assestata a favore
dei cittadini. A volte, tuttavia, le popolazioni locali incoraggiavano le pecore Mesta a nutrirsi di
terra coltivata in autunno, beneficiando del letame.
In Portogallo, le ordinanze comunali nella Serra de Mamede stabiliscono regolamenti per quella
che sembra essere la savana sulle terre comuni. C'è un'enfasi nella distinzione tra legno (madeira)
e legno (lenha). La multa per tagliare ai piedi dell’albero implica che il pollarding era la pratica
corretta, e quindi che i regolamenti sono per la savana, non per la foresta. Un'ordinanza del 1647
impose una nuova multa per l'abbattimento di alberi da frutto e di legno, comprese le castagne.
(Le castagne sono ancora una caratteristica del Mamede, sono il legno più comune nelle vecchie
case e vecchi mobili.)
Nel sedicesimo secolo la quercia da sughero è l'albero più comune, che si trova principalmente in
alcune parti della Spagna, dove ora non è abbondante.
Le Savane non erano grandi produttori commerciali di legno.
Disse poco su come gli alberi della savana si originarono; basandoci su di lui la quercia era poco
utilizzata per la legna. La savana fu combattuta durante la Guerra Peninsulare, e ci mise molto
tempo a riprendersi. La Mesta fu sciolta nel 1836, ma ha lasciato il suo segno per quanto riguarda
il paesaggio nelle strade della canada, entrambe con il suo nome.
Widdrington nei suoi viaggi rivela la privatizzazione e la formalizzazione della savana, che ha
collegato con l’impoverimento della terra comune poi per pochi in Inghilterra: 1. Dehesa o rifiuti
aperti, ricoperti con qualche cisto e altri arbusti con i rimasti dei migliori alberi che una volta
ricoprivano il suolo; 2. La terra ricoperta con ‘arbusti’, nel senso di piccole querce piuttosto che
Cistus; 3. Terra ‘già coperta con alberi buoni’. I proprietari terrieri avevano seminato pini nel primo
tipo di terreno; nel secondo hanno assunto contadini che pulissero gli arbusti inutilizzati, lasciando
gli alberi migliori da essere potati.
Le capre ‘la delizia dei contadini’, erano rigorosamente espulse. Solo una volta ebbe problemi con i
contadini, solo quando i contadini bruciarono un pezzo di terra che era stata privatizzata e sulla
quale non potevano più tenere capre ed asini. Secondo una stima, la savana è aumentata negli
ultimi 200 anni per circa 1 terzo nella Spagna tra Madrid e Badajoz. Le querce da sughero sono
aumentate di più rispetto ai faggi. L’aumento è stato a discapito della brughiera e il Cistus e non è
stato uniforme. Secondo Balabanian, la maggior parte del montado portoghese ha all'incirca un
secolo e deriva da un mosaico di macchia e steppa chiamato charneca. Le mappe su larga scala
dell'area di Beja negli anni ottanta del secolo mostrano in effetti più charneca che montado. Le
statistiche dei vari comuni dell'Alentejo nel 1902, ripetute nel 1957, mostrano fluttuazioni
nell'area del montado, che vanno da piccoli aumenti a grandi diminuzioni. Non premiamo queste
cifre, poiché è improbabile che la definizione di montado sia rimasta stabile per 55 anni, ma le
vaste aree di montado con querce sempre di circa 50 cm di diametro potrebbero benissimo risalire
al periodo di alta piovosità della fine del 19 ° secolo.

AGES OF TREES
In una sana savana in teoria si suppone che gli alberi siano di tutte le età, ma in pratica raramente
ci sono più di due secoli di differenza e spesso solo uno. Frequentemente, in montados portoghesi,
ci sono singoli vecchi alberi giganti fino a circa 1,5 m di diametro. Di solito si tende a non tagliarli
(lopped) nello stile a quattro rami che si espandono, ma a formare una forma più compatta, spesso
con diversi punti di taglio. Come la maggior parte degli alberi antichi, sono vuoti; un ramo in più
può scomparire, lasciando il resto sano.
In Spagna gli alberi vecchi sono generalmente rari, ma alcune savane contengono veterani solitari.
Un esempio di "ciò che despoblado e dehesa significano" è un paese solitario tra Rios Almonte e
Tozo: predominano antichi lecci vuoti. Sono meravigliosamente variabili: alcuni panciuti, alcuni
tagliati a curva graduale, alcuni alti e dritti, altri storti. La maggior parte ha una storia di pollarding
a diverse altezze, con tentativi di conversione in seguito allo stile di lopping moderno. La
vegetazione terrena varia tra steppa, cisto e terreno arabile. In generale sono in buone condizioni,
anche se gli alberi morti sono leggermente più prevalenti del solito, specialmente dove il pascolo è
trascurato.
Stimiamo che abbiano almeno trecento anni, alcuni molto più vecchi. Mostrano che l'apparenza
giovanile di altre dehesa non è un'illusione. I lecci, come le altre querce, hanno una durata di vita
lunga e indefinita, e possono prosperare a un'età molto maggiore rispetto alla maggior parte degli
alberi della dehesa oggi.
L'attuale stile di lopping è diventato di moda, sostituendo uno stile precedente meno distinto dalle
altre forme europee di pollarding. Questo nuovo stile è stato naturalmente introdotto per la prima
volta principalmente sugli alberi.
La produzione di sughero è aumentata nel secondo trimestre del 20 ° secolo, in particolare in
Portogallo. Un disastro colpì in Africa negli anni '60 con la febbre suina. La malattia è ora
controllabile; I maiali iberici si sono in gran parte recuperati in Spagna, ma meno in Portogallo,
dove sono stati sostituiti da maiali "migliorati" che non prosperano a Montado e non producono
carne pregiata. Più o meno in quel periodo, la popolazione locale iniziò a fuggire dalla povertà.
Circa un terzo degli operai emigrò e gli stipendi del resto raddoppiarono in termini reali durante gli
anni '60.
Pecore e capre sono state parzialmente sostituite da bovini da carne, che richiedono meno
attenzione. C'è una tendenza a "migliorare" le razze, che aumenta i raccolti, ma inizia a separare
gli animali dalla terra: gli animali migliorati, meno adatti all'ambiente, sono nutriti con mangimi
importati o su trifogli e erbe seminate. Essendo più pesanti, sono tenuti a sottrarre il terreno. La
maggior parte dei cereali ora coltivati nella savana per nutrire i bovini.
La savana ha sofferto i tentativi di mantenerla nell'agricoltura europea convenzionale, spesso per
mano di regimi vanagloriosi, isolazionisti e ottimisti.

CONCLUSIONE
La savana in Spagna e in Portogallo risale ad almeno settecento anni, se non alla preistoria. Il
montado e la dehesa formali, con il loro sistema ad incastro di usi della terra, sono più recenti. Nel
18 ° secolo la savana era meno estesa e meno formale di adesso; altri alberi erano vecchi e vuoti; e
loro erano meno querce sempreverdi esclusive - c'erano anche corbezzoli e grandi alberi di ulivo
selvatico. Montado e dehesa hanno dato il via ad uno stile di vita in alcune parti della Spagna e del
Portogallo, dove gran parte della popolazione era partita per l'America e l'Africa. Gli effetti della
Mesta avevano molta meno influenza che in Spagna.
Gli attuali lecci e querce da sughero sono probabilmente una prima generazione di alberi da
formalizzare. Questa fu l’ultima rinascita in larga scala del legno-pascolo, che fuori moda e in
declino in tutto il resto d'Europa; ha attirato poca attenzione tra gli scrittori agricoli.
La montado-dehesa formale si sovrappone ai resti di una savana molto più antica. Ciò ha coinvolto
diverse forme di pollarding e shredding, ancora visibili sulle querce del pre-secolo, su alberi di altre
specie e al di fuori dell'area centrale della dehesa. Le pratiche erano adattabili e potevano
rispondere a nuove influenze come l'aumento del sughero commerciale.
La savana attualmente funziona relativamente bene. L'operazione più redditizia è la raccolta del
sughero. Il taglio del sughero è un lavoro ben pagato. I lavoratori possono guadagnare
l'equivalente della retribuzione piena per fare un lavoro di due mesi all'anno, il saldo viene pagato
dalla Comunità europea. Questo risolve il problema di trovare lavoratori per lavori stagionali.
La savana completamente sviluppata è ad alta intensità di manodopera, in particolare in lopping e
nel raccogliere ghiande. Può sembrare ad un estraneo un curioso uso del terreno in un'area quasi
priva di popolazione rurale.
La savana è protetta da leggi burocratiche che proibiscono l'abbattimento di alberi o il taglio di
rami importanti senza licenza, e che stabiliscono le modalità e persino la stagione del lopping.
Questi sembrano essere osservati, nonostante la difficoltà di farli rispettare in un paese con poche
strade pubbliche…
THE FUTURE
Con la sua giustapposizione di molti abitanti e la libertà dai veleni e dall'inquinamento, è uno dei
migliori ecosistemi in Europa. In Spagna e Creta, la savana, non la foresta, è l'habitat preferito per i
giovani dell'aquila imperiale.
Particolarmente importanti sono le savane che hanno vecchi prati o alberi secolari. La
giustapposizione di abbondanti alimenti per insetti, nettare di fiori e cavità nidificanti nei rami
degli alberi sostiene catene alimentari complesse.
La Savana è declinata verso l'estinzione nella maggior parte dell'Europa settentrionale e centrale.
Nel sud, nonostante l'abbandono ufficiale, è relativamente fiorente tranne che in Italia e nelle
Baleari.
Minacce di distruzione si sono ritirate, ma esistono ancora. Anche se la maggior parte degli
agricoltori della savana si accontenta di coltivare tra gli alberi, alcuni cercano ancora l'occasione
per estirparli. Dove i cereali crescono troppo spesso, i prati vengono distrutti e l'aratura danneggia
le radici degli alberi poco profonde.
L'entusiasmo per la piantagione di pini ed eucalipti sta calando.

MALATTIE
Molti ecologisti spagnoli, portoghesi e sardi ritengono che una "malattia" non specificata o un
"declino dei lecci" costituiscano un problema tra le querce. Questo è attribuito vagamente a faggi
e querce da sughero che crescono su terreni troppo umidi o troppo poco fertili per loro; troppo
vecchi; "eccesso di biomassa" attraverso una percentuale troppo bassa di pollarding; e a troppa
pollarding. La prima causa è possibile, anche se sembra essere basata su teorie sulle quali
dovrebbe essere la vegetazione climax, piuttosto che sulla storia nota dei siti della savana. Il
secondo è smentito dall'esistenza di alberi sani, oltre il doppio dell'età media. Il terzo può avere
qualche verità: la leccatura, come il pollarding, può ringiovanire un albero - anche se dubitiamo
che molte delle querce siano abbastanza vecchie, o che siano state abbastanza unlopped. Una
causa che invita all’indagine e il danno provocato dall’arare.
Una malattia del sughero: i rami appassiscono improvvisamente uno alla volta, causando la morte
di interi rami. Questo è localmente attribuito ad un insetto chiamato coubrilha che è
evidentemente un Phloem-borer, specifico per la quercia da sughero, ben noto e di lunga data in
Portogallo. Anche gli alberi muoiono completamente, ma questo sembra essere un fenomeno
diverso, preceduto da una perdita generale di vitalità.
Di tanto in tanto, la quercia subisce la defogliazione del bruco. Questo era considerato
un'anormalità e un problema, e negli spensierati anni '60 ha portato alla diffusione di insetticidi. Ci
sono notizie di tre funghi: il cancro del ramoscello, il parassita della ghianda e il parassita della
radice.

EROSIONE
Si pensa che l'erosione sia un pericolo, ma abbiamo poche prove, sebbene gli alberi lo rendano
facilmente rilevabile. Gli uliveti mostrano molto di più: l'aratura continua sempre più a consumare,
qualcosa come 2 mm di terreno all'anno.

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