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La disponibilità di azoto (N) controlla molti aspetti della struttura e della funzione
dell'ecosistema sulla terra e nel mare. Ciò include forti effetti indotti dall'N sul sistema
climatico terrestre e le dimensioni e la sostenibilità del pozzo terrestre di carbonio
(C). Esistono disaccordi, tuttavia, sull'equilibrio N della biosfera e su come le fonti naturali
di N potrebbero alterare i modelli di assorbimento del C terrestre in futuro. Paradigmi
Textbook e modelli computazionali globali presuppongono che gli ecosistemi basano
principalmente sulla atmosfera per N, tuttavia N tassi di accumulo di vegetazione e suolo
può superare di molto ingressi da fissazione biologica N e N. Recenti prove hanno
sollevato interrogativi sul ruolo delle sorgenti rocciose di N nel risolvere questa
discrepanza, con implicazioni potenzialmente diffuse, data l'enorme quantità di N fisso nel
serbatoio roccioso globale.

Abbiamo studiato i tassi di erosione della roccia N nell'ambiente di superficie terrestre,


dove interagiscono piante, suolo e microbi terrestri. Nel corso di miliardi di anni di storia
della Terra, N si è accumulato nelle rocce, in gran parte come prodotto della fissazione di
N da parte di organismi acquatici e terrestri che rimangono intrappolati in bacini
sedimentari; questa N è stata fatta risalire ad antichi processi biogeochimici, in
contrapposizione alla fissazione contemporanea di N da parte di microbi a vita libera e
simbionti associati alle radici. La quantità di N varia ampiamente tra i tipi di roccia
generali; le litologie sedimentarie e metasedimentarie che occupano ~ 75% della
superficie terrestre hanno concentrazioni da ~ 500 a 600 mg N kg −1 di roccia, mentre le
rocce ignee più limitate spazialmente hanno spesso valori molto più bassi (<100 mg N
kg −1 di roccia). Sebbene i sedimenti ricchi di N siano diffusi a livello globale, tali
concentrazioni di N nelle rocce non si traducono direttamente in input di N nell'ambiente di
superficie terrestre. Piuttosto, la disponibilità di roccia N al suolo e alla vegetazione
terrestre è determinata dalla denudazione (alterazione fisica più chimica), che varia in
funzione generale della geochimica, del rilievo, del sollevamento tettonico, del clima e
della biologia.

Pertanto, abbiamo esaminato la mobilità e la reattività delle sorgenti di roccia N


nell'ambiente superficiale della Terra per mezzo di tre valutazioni diverse e in gran parte
indipendenti: il bilancio di massa planetaria di N (caso 1); denudazione su scala globale e
dati proxy sull'erosione chimica (caso 2); e un modello di weathering N spazialmente
esplicito che utilizza un approccio di probabilità statistica (caso 3) (tabella S1). Quando
combinati, questi approcci ci consentono di identificare una fonte di roccia N finora non
riconosciuta che è ecologicamente importante nei diversi ambienti della Terra e su scala
planetaria.

Rock N weathering e la N mancante nell'equilibrio


planetario (caso 1)
Un approccio classico per ottenere informazioni sull'entità dei trasferimenti biogeochimici
della Terra si basa sul principio della conservazione della massa e dell'energia. Tenendo
conto di N input e output tra i serbatoi del sistema terrestre, i biogeochimici possono trarre
inferenze su scala grossolana sugli scambi di N tra l'atmosfera, la biosfera, l'idrosfera e la
geosfera, che possono quindi essere controllati contro le prove da approcci più
diretti. Mentre i modelli tradizionali "scatola e freccia" hanno enfatizzato i trasferimenti di N
tra i sistemi terrestri, aerei e acquatici, i recenti progressi quantitativi nella modellazione
del sistema Terra indicano un trasporto sostenuto di N marino sedimentario attraverso la
Terra profonda (cioè il mantello). Considerare insieme i flussi geochimici e biologici
evidenzia una discrepanza nell'equilibrio planetario N, che può essere risolta
considerando il ritorno della roccia N nell'ambiente terrestre-superficiale ( Fig. 1 ).

Fig. 1 Il ciclo planetario dell'azoto preindustriale.

Flussi (frecce) in teragrammi all'anno e dimensioni dei serbatoi in teragrammi. La


manutenzione dei serbatoi atmosferici di N richiede un trasferimento di N dalle rocce
crostali alla terra perché i flussi di degassamento dalla crosta e dal mantello non sono in
grado di bilanciare il trasferimento di N dall'oceano alla crosta. * Massa necessaria per
bilanciare il termine di sepoltura marino N meno mantello e degassamento vulcanico. Le
stime sulla fissazione dell'azoto provengono da ( 4 , 13 , 36 , 47 ); la deposizione di azoto
preindustriale proviene da ( 37 ); denitrificazione, trasporto idrologico di azoto e sepoltura
marina provengono da ( 13 , 16 ); Il trasporto di N al mantello e le emissioni di N vulcanico
provengono da ( 14); e N serbatoi di massa provengono da ( 8 , 9 ). La sezione 1 dei
materiali supplementari fornisce ulteriori dettagli.

I modelli dell'equilibrio N del pianeta possono essere classificati in due domini: (i) modelli a
breve termine che enfatizzano le trasformazioni ei flussi di N tra l'atmosfera, la biosfera e
le attività umane e (ii) i modelli a lungo termine che considerano lo scambio di N tra
l'atmosfera e il mantello. Le prospettive a breve termine sottolineano come gli input
atmosferici di N siano bilanciati dai processi di denitrificazione fisica e microbica, che
restituiscono l'N all'atmosfera e quindi ignorano il ritorno di N dalle rocce alla terra.  Invece,
questi modelli trattano il seppellimento sedimentario marino come un pozzo globale di N
con un flusso integrato di ~ 15-35 Tg N anno -1.

Tuttavia, a lungo termine, la quantità di N che entra nei sedimenti marini dovrebbe
ragionevolmente bilanciare la quantità di N che lascia questo serbatoio. Il sollevamento
tettonico forza i sedimenti sulla superficie terrestre per milioni di anni, un flusso di
trasferimento di massa che è in definitiva bilanciato dalla denudazione. Una frazione
(<10%) di N sedimentario entra nel mantello, dove può essere immagazzinata o restituita
all'atmosfera tramite emissioni vulcaniche [media combinata a lungo termine, ~ 1,5 Tg N
anno −1]. Quindi, l'evidenza suggerisce che molto più N sta entrando nel serbatoio di roccia
N di quanto possa essere spiegato dallo scambio del mantello e dalle emissioni
vulcaniche: cosa può spiegare questa discrepanza?

Una possibilità coinvolge condizioni di stato non stazionario, in cui N si accumula nella
roccia crostale e nel mantello indefinitamente. Un semplice calcolo mostra che questa
spiegazione è improbabile: il serbatoio atmosferico di N 2 sarebbe completamente svanito
dopo <300 milioni di anni in questo caso. Sebbene le variazioni nei trasferimenti di N su
epoche geologiche (ad esempio, le trappole del Deccan) potrebbero alterare questo
calcolo, per gran parte dell'eone del Fanerozoico, si stima che il seppellimento di materia
organica marina (e quindi il seppellimento di azoto organico) abbia fluttuato di meno di un
fattore 2; quindi, il degassamento vulcanico a lungo termine e i flussi di avvezione del
mantello dovrebbero aumentare di un fattore da 20 a 40 rispetto ai tassi moderni per
compensare il seppellimento sedimentario di azoto. Tali aumenti sono improbabili dato che
un vulcanismo prolungato di questa entità porterebbe a estinzioni di massa sulla terra e
grave acidificazione degli oceani.

Invece, la spiegazione più parsimoniosa si concentra sulla chiusura del bilancio di massa
in cui il sostanziale trasferimento di N dalle rocce alla superficie terrestre è bilanciato dai
tassi di sepoltura di N nel fondo marino ( Fig. 1 ). Questa alternativa si adatta alle prove di
un serbatoio di N 2 atmosferico stabile sul Fanerozoico ed è allineata con il ciclo dinamico
delle rocce terrestri, per cui i sedimenti vengono litificati e sollevati tettonicamente per
ricostituire le perdite dall'erosione continentale ( Fig.1 ). Sebbene gli esseri umani abbiano
sia intenzionalmente che inavvertitamente aumentato l'equilibrio N della biosfera terrestre,
questa perturbazione dei giorni nostri non è sostanziale rispetto ai trasferimenti cumulativi
del ciclo N che hanno avuto luogo nel corso della storia della Terra. Pertanto, il bilancio di
massa su scala planetaria indica un termine di alterazione N non banale dal serbatoio
roccioso continentale compreso tra ~ 14 e 34 Tg N anno −1 (equazione S2).

Prove per denudazione di roccia N e agenti atmosferici


sulla base di proxy globali (caso 2)
L'inventario N del pianeta fornisce prove su scala grossolana per sostanziali reazioni agli
agenti atmosferici N nell'ambiente di superficie terrestre, ma questo approccio è più
impressionistico che diretto. Allo stesso modo, i nostri vasti sforzi di campionamento e
altre sintesi su scala globale rivelano sorgenti di roccia N diffuse nell'ambiente vicino alla
superficie ( Fig. 2A ); tuttavia, questi risultati non riguardano i tassi globali di alterazione
atmosferica dell'N. Dobbiamo porre vincoli quantitativi ai tassi di denudazione dell'N della
roccia per trarre inferenze più dirette sugli input di alterazione chimica dell'N in tutto il
mondo. Ciò include un'analisi dell'N organico che è legato nelle rocce sedimentarie e
dell'N minerale nei silicati (in gran parte come NH 4 +).
Fig. 2 pattern spaziale delle concentrazioni roccia N, flussi atmosferici, e contributi
roccia N contro fonti atmosferici di N.

(A) Stime spazialmente esplicite delle concentrazioni di N nelle rocce superficiali (1 m


superiore). (B) Flussi di agenti atmosferici chimici dell'azoto derivati dal nostro modello
calibrato a livello globale. (C) Aumento percentuale del bilancio N terrestre preindustriale
con input N della roccia (cioè, alterazione dell'N della roccia diviso per la somma degli
input N atmosferici). Il modello punta ai flussi di input N della roccia assoluta (B) e relativa
(C) più elevati nelle regioni montuose e alle latitudini più elevate.

Per prima cosa consideriamo i vincoli su scala globale sui tassi di denudazione di N
organico (agenti atmosferici fisici più chimici) nella roccia sedimentaria combinando i dati
sui tassi di denudazione di C organico con la stechiometria C: N della roccia
sedimentaria. I tassi di denudazione di C organico fossilizzato variano tra 100 e 143 Tg C
anno −1 e mostrano un buon accordo con le stime del seppellimento globale di C nei
sedimenti marini [da 126 a 170 Tg C anno −1]. Dividendo questi flussi per il rapporto C: N
medio della roccia sedimentaria (8,13 in massa; materiali supplementari) si ottiene un
flusso di denudazione N compreso tra ~ 12 e 18 Tg N anno -1 e un tasso di sepoltura
marino da ~ 16 a 21 Tg N anno - 1 (Tabella 1 ). Questi valori globali di denudazione di N
concordano ragionevolmente bene con il bilancio di massa planetario (discusso sopra),
nonostante i dati e le tecniche molto diversi utilizzati in ciascun caso (tabella S1).

Un secondo approccio deriva dai flussi di sedimenti e soluti a scala di bacino e dai dati di
denudazione dei radionuclidi cosmogenici (CRN), che collettivamente riflettono il
movimento netto delle rocce di silicato dall'ambiente terrestre a quello marino. Questo
approccio affronta l'N in forma minerale. Utilizzando bilanci di sedimenti e soluti, Milliman e
Farnsworth stimano che ~ 23 Pg di massa totale di roccia di silicato vengono consegnati
agli oceani globali ogni anno. In combinazione con i bacini endoreici (ambienti non a
contatto con l'oceano), il flusso globale di massa dei silicati dalla terra all'affondamento è
di circa 28 Pg anno -1. Applicando la nostra concentrazione litologica media globale di 337
mg N kg −1 al flusso di massa dei silicati (materiali supplementari) si ottiene un flusso di
denudazione N di ~ 9 Tg N anno −1 ( Tabella 1 ) per N.

I risultati di questo calcolo sono coerenti con i risultati dell'analisi CRN su scala di bacino,
che suggeriscono un flusso globale di denudazione delle rocce di 28 Pg anno  -
1
 ( 25 ); tuttavia, le distorsioni su scala griglia e l'estrapolazione di studi su scala di bacino
alla superficie terrestre producono un'ampia gamma di stime su scala globale (da 6 a 64
Pg anno -1 ). Sulla base di questi membri finali e del serbatoio globale medio di N sopra, il
flusso di denudazione di N roccia silicea può essere minimo 2 e massimo 22 Tg N
anno −1 . È importante sottolineare che tali stime derivate dal CRN non considerano
l'accelerazione dei tassi di erosione e denudazione attraverso le moderne pratiche di
utilizzo del suolo, che hanno aumentato l'erosione di un fattore da 10 a 100.

Il quoziente di alterazione chimica dei flussi di denudazione totali di N può essere stimato
dall'erosione della materia organica fossilizzata (FOM) e dall'esaurimento chimico dei
silicati. L'invecchiamento chimico del FOM si verifica in modo più completo rispetto ai
minerali silicati, perché il primo è suscettibile all'ossidazione rispetto alle reazioni di idrolisi
acida cineticamente vincolate. A livello globale, l'invecchiamento chimico (ossidativo) di C
in FOM varia tra 40 e 100 Tg C anno −1, che si traduce in un flusso di alterazione
atmosferica N organico da 5 a 12 Tg anno −1 ( Tabella 1e materiali supplementari). Al
contrario, l'alterazione chimica delle rocce silicatiche è meno certa; varia a seconda del
materiale genitore, del clima, dei soccorsi e delle comunità biologiche. È stato dimostrato
che l'esaurimento chimico dei silicati nelle rocce sfuse varia dal 10 al 16%, il che
implicherebbe un flusso di alterazione dell'N minerale compreso tra 0,2 e 3,5 Tg
anno −1 [cioè, l'intervallo delle stime di denudazione di N (2 a 22 Tg N anno −1 ; Tabella 1 )
moltiplicato per 0,1 a 0,16].

Tuttavia, quest'ultimo calcolo non considera la reattività chimica differenziale degli


elementi nella roccia, che può essere particolarmente rapida per alcuni elementi derivati
dalla roccia, incluso N. Ad esempio, l'esaurimento chimico dei materiali originari varia da
praticamente zero (ad esempio, zirconio e titanio) a relativamente rapido (ad esempio,
calcio) nei comuni substrati rocciosi ed è influenzato dalla presenza di quarzo, che è
altamente resistente agli agenti atmosferici chimici. L'applicazione dei dati dei nostri studi
sul campo nelle montagne che si spengono rapidamente nelle montagne costiere della
California settentrionale dimostra un esaurimento chimico dell'N da ~ 36 a 50%, che
aumenta il flusso di agenti atmosferici di N silicato da 0,7 a 11 Tg N anno −1(intervallo di
resistenza agli agenti atmosferici per CRN a scala di bacino).

Questi diversi proxy geochimici indicano un flusso di denudazione globale di N (organico


più N minerale) che varia tra 14 e 40 Tg anno −1 , con una frazione di alterazione chimica N
tra ~ 6 e 23 Tg N anno −1 (intervallo di resistenza agli agenti atmosferici di FOM più CRN a
scala di bacino; Tabella 1 ). Queste stime confermano le aspettative dai risultati del
bilancio di massa planetario (caso 1) e derivano da effettive proxy di alterazione fisica e
chimica all'interno di un dato insieme di ipotesi; tuttavia, né il caso 1 né il caso 2 affrontano
modelli spaziali e controlli ambientali sui tassi di alterazione atmosferica dell'N sulla
superficie terrestre, problemi che abbiamo affrontato con il nostro modello di meteorismo
spaziale globale.
Un approccio di modellazione probabilistica agli input
di N weathering in tutto il mondo (caso 3)
Abbiamo sviluppato un approccio di modellazione basato sui dati per quantificare
spazialmente i flussi globali di N agenti atmosferici. Il nostro modello incorpora fattori
topografici, climatologici e litologici per stimare la denudazione di azoto e i tassi di
alterazione chimica ed è calibrato utilizzando flussi di soluto di sodio (Na +) da 106 grandi
bacini fluviali attraverso la Terra. Si differenzia dagli approcci precedenti in quanto ci
affidiamo ad algoritmi di apprendimento automatico, regressione quantile e simulazioni
Monte Carlo, in contrasto con i più classici schemi di parametrizzazione del campo
medio. Abbiamo applicato il nostro modello a scale di griglie di 1 km 2, utilizzando
equazioni di bilancio di massa sviluppate da colline a scale di piccoli bacini. Le equazioni
di conservazione della massa utilizzate nel nostro modello assumono la forma D  N, Na =
( Q  D ) (ρ) ([N, Na] roccia )(1) (2)W  Na = ( D  Na ) (CDF Na )(3)W  N = ( D  N ) ( f  OM-N ) (CDF org-N ) +
( D  N ) (1 - f  OM-N ) (CDF Na )(4)dove D  N, Na (massa × lunghezza −2 × tempo −1 ) è il flusso di
denudazione specifico dell'elemento (N o Na + ), Q  D è il tasso di denudazione (lunghezza
× tempo −1 ), ρ è la densità della roccia (massa × lunghezza −3 ), e [N, Na] roccia è la
concentrazione specifica dell'elemento nella roccia (massa × massa −1 ). L'esaurimento
chimico del Na + dalle rocce silicatiche (CDF Na) viene applicato alle funzioni di alterazione
del Na + e dell'N (sezione 3 dei materiali supplementari). W (massa × lunghezza −2 ×
tempo −1) è il flusso di alterazione chimica specifico dell'elemento (N o Na +) e f OM-
N (adimensionale) è la frazione della roccia totale N in forme organiche.

In breve, il nostro modello si basa sui metodi Monte Carlo per stimare i valori di probabilità
per Q  D, [N, Na] roccia e CDF Na, con 10.000 simulazioni per parametro per cella. Abbiamo
calibrato il modello riducendo al minimo i residui tra il set di addestramento Na + su scala di
bacino modellato e osservato empiricamente (W  Na). Abbiamo stimato denudazione (Q  D)
utilizzando un modello statistico che incorpora tassi di denudazione CRN a scala di bacino
e topografia digitale. Le concentrazioni di roccia N e Na + ([N] roccia e [Na] roccia) sono state
derivate dalla nostra sintesi delle misurazioni e il database geochimico dell'US Geological
Survey. Abbiamo utilizzato un modello additivo generalizzato per stimare la frazione di
deplezione chimica (CDF Na). I fattori nel modello includono rilievo topografico,
evapotraspirazione e acqua in eccesso (precipitazione meno evapotraspirazione)
(materiali supplementari). Abbiamo parametrizzato il modello CDF utilizzando 41
osservazioni separate dei tassi di impoverimento di Na + del suolo raccolti dalla letteratura
primaria (sezione 3 dei materiali supplementari).

Queste ipotesi semplificative catturano modelli generalizzati di tassi di alterazione chimica


in funzione del clima e del rilievo topografico, calibrati con flussi fluviali di Na + corretti dal
sale verso l'oceano (tabelle S5 e S6). La dipendenza del modello dai tassi di deplezione
chimica del suolo è limitata nei paesaggi a bassorilievo, nelle aree in cui le misurazioni
subacquea possono essere disaccoppiate dai flussi su larga scala e nei terreni deglaciati
di recente ( 28 ). Eppure le nostre simulazioni sono coerenti con le osservazioni globali
generali dello sviluppo del suolo e dei modelli di alterazione degli agenti atmosferici (fig.
S3 e S4) e il previsto passaggio dalla cinetica limitata all'offerta a quella limitata al
trasporto negli agenti atmosferici chimici che è stata osservata per i paesaggi di
altorilievo. Inoltre, i tassi di denudazione totale della roccia previsti dal nostro modello (da
46 a 61 Pg anno -1) rientrano nella gamma di studi precedenti [da 20 a 64 Pg anno -1].

Su scala globale, il nostro modello simula un grande flusso di denudazione N, coerente


con i casi 1 e 2. Nello specifico, stimiamo che ~ 19-31 Tg N anno  −1 sia denudato
dall'ambiente superficie terrestre, con un flusso di alterazione chimica di Da 11 a 18 Tg N
anno −1 ( Tabella 1 e Fig. 2B ). Questi risultati suggeriscono che dal 40 al 60% circa della
roccia N viene rilasciata chimicamente nell'ambiente della superficie terrestre prima
dell'esportazione, in linea con gli studi sul campo dei tassi di esaurimento dell'N minerale
nelle aree montuose; in altre parole, circa il 50% dell'azoto delle rocce viene perso a
causa dell'erosione fisica senza entrare nelle piscine dell'ecosistema terrestre in situ. Non
consideriamo il destino di tale N fisicamente eroso negli ecosistemi discendenti, che
probabilmente aumenterebbe il flusso globale di N in ambienti a basso rilievo.

Il flusso di alterazione chimica N spaziale in scala corrisponde bene ai proxy geochimici di


campo medio ( Tabella 1 ). Inoltre, il nostro modello geospaziale indica che fino al ~ 65%
(da 7 a 12 Tg N anno -1) del flusso chimico totale della roccia N è derivato dall'N organico,
in modo simile alle stime basate su FOM (da 5 a 12 Tg N anno −1; Tabella 1 ). Questi
risultati sembrano ragionevoli data la nostra conoscenza limitata delle differenze nei
processi di alterazione tra FOM e rocce di silicato.

Su tutta la superficie terrestre, l'alterazione della roccia N è relativamente diffusa, con


variazioni nella geochimica N, nei rilievi e nel clima che determinano l'entità degli input
della roccia N negli ecosistemi terrestri ( Fig. 2B ). Ad esempio, vaste aree dell'Africa sono
prive di roccia ricca di azoto e presentano rilievi relativamente bassi e condizioni
climatiche aride, che insieme limitano sostanzialmente i flussi di erosione atmosferica
dell'azoto. Al contrario, alcuni degli input N della roccia più alti sono stimati per le latitudini
settentrionali ( Fig. 2B), dove prevalgono rocce ricche di N e paesaggi ad altorilievo. A
scala regionale, si stima che le regioni montuose con un elevato sollevamento e
un'umidità adeguata, ad esempio l'Himalaya e le Ande, siano grandi fonti di input di agenti
atmosferici N per gli ambienti della superficie terrestre, simile all'importanza di queste
regioni per i tassi di intemperie globali e clima.

Contesto e implicazioni
L'insieme delle prove indica una sostanziale denudazione dell'N della roccia e tassi di
alterazione degli agenti atmosferici su scala regionale e globale. Sebbene ciascuno dei
nostri approcci sia radicato nei principi del bilancio di massa, la diversità delle tecniche
conferisce un ragionevole grado di indipendenza tra i casi di studio (tabella S1);  questo
aggiunge robustezza alla conclusione di lavoro di input di roccia N diffusa negli ecosistemi
della superficie terrestre. Il nostro modello geospaziale fornisce il set di previsioni più
diretto e geograficamente ricco, con la gamma globale dei flussi in gran parte guidata
dall'approccio di calibrazione (bacino rispetto a scala globale; materiali supplementari). I
risultati degli altri casi di studio si sovrappongono al modello spaziale e noi facciamo
ipotesi conservative sui tassi di alterazione della roccia N in generale (tabella S1). Il lavoro
futuro potrebbe quindi far divergere i casi di studio, ma con una tendenza verso flussi di N
roccia complessivi più elevati piuttosto che inferiori. Concludiamo che i nostri risultati
estendono le precedenti prove su scala di trama per gli input di alterazione della roccia N
in ecosistemi selezionati a un paradigma biogeochimico globale e che indicano limiti
considerevoli nei modelli contemporanei, che escludono il ruolo delle sorgenti di roccia N
nel governare modelli di disponibilità terrestre di N.

Per esaminare ulteriormente l'importanza dell'invecchiamento della roccia N rispetto


all'equilibrio terrestre dell'N, confrontiamo le nostre stime del modello geospaziale con
input di fissazione e deposizione di N nei biomi naturali (cioè, aree non agrarie;  Fig.
2C e Tabella 2 ). La fissazione globale dell'N terrestre isotopicamente vincolata varia da
58 a 100 Tg N anno −1, con tassi di deposizione di N negli ambienti preindustriali e moderni
non agrari che variano da 11 a tra 30 e 34 Tg N anno −1 . Pertanto, sebbene le attività
antropiche abbiano notevolmente aumentato gli input globali di azoto attraverso la
deposizione, quasi la metà di questo input è nei paesaggi agricoli e urbani in cui è
improbabile che la roccia sia una componente sostanziale del ciclo dell'N dell'ecosistema
(tabella S6).

Tabella 2 Apporti esterni di azoto da roccia e fonti atmosferiche (teragrammi


all'anno).

I valori tra parentesi mostrano l'intervallo di stime, ove disponibile. Le aree del bioma
provengono dalle ecoregioni del World Wildlife Fund. Le stime della fissazione dell'N
specifico per il bioma provengono da ( 4 , 40 , 47 ). La deposizione di azoto atmosferico è
derivata per il 1860 (preindustriale) e per il 1993 da ( 37 ) e per il 2001 da ( 38 ). Le stime
su scala globale (riga inferiore) includono N input da fonti sopra e stime da ( 36 ). N input
alle moderne terre agrarie non sono considerati in questi calcoli; la tabella S7 mostra
l'influenza agraria.

I nostri risultati per i tassi di erosione della roccia N aumentano il bilancio dell'azoto
terrestre preindustriale dall'8 al 26% ( Tabella 2 ), con un contributo moderno della roccia
N ai sistemi naturali dal 6 al 17% degli input totali di azoto. Questi calcoli indicano che gli
input imponenti aumentano il budget N globale medio (punto medio) del 17 e dell'11% per
i periodi preindustriale e moderno, rispettivamente, con effetti più pronunciati su scala
bioma e regionale.

I nostri risultati mostrano che gli input della roccia N possono essere particolarmente
importanti negli ecosistemi montani in cui i tassi di denudazione sono rapidi ( Fig. 2C ) e
negli ecosistemi ad alta latitudine in cui i tassi di fissazione biologica dell'N sono limitati
dalla temperatura. Spazialmente, la nostra analisi suggerisce che gli input di roccia N
possono rappresentare una frazione sostanziale dei moderni input di N (inclusa la
deposizione antropica di N) nelle praterie temperate e montane (dall'8 al 32%), nelle
foreste temperate e boreali (dal 9 al 38%), nella tundra ( Dal 23 al 51%), deserti (dall'11 al
23%) e arbusti e boschi mediterranei (dal 9 al 22%) ( Tabella 2e tabella S6). Al contrario,
gli input di N roccia costituiscono una frazione sostanzialmente più piccola degli input di N
alle praterie tropicali (dal 2 all'8%) e alle foreste tropicali (dal 4 al 12%), dove gli agenti
atmosferici sono limitati e i tassi di fissazione dell'N sono naturalmente alti.

Dove avviene N atmosferici profondità nel suolo e regolite, alcune o tutte le N può essere
rilasciato alle acque sotterranee e trasportati ai sistemi fluviali. In questo scenario, la
capacità delle comunità vegetali terrestri di utilizzare N profondamente esposto alle
intemperie dipende dalla proliferazione delle radici delle piante nel sottosuolo profondo
(cioè la profondità della zona critica). Le piante legnose possono penetrare efficacemente
la regolite profonda, con radici che si estendono per decine di metri sotto la superficie
terrestre, in ambienti che vanno dai deserti alle foreste pluviali. Il lavoro inferenziale ha
indicato l'elevata mobilità della roccia N negli ecosistemi, che può essere esaurita dai
minerali a velocità che superano il rilascio di Na + e K + dai silicati. Il ruolo dei microbi può
essere particolarmente importante a questo proposito; i cosiddetti funghi “mangiatori di
rocce” possono accelerare i tassi di degradazione atmosferica dei minerali che ospitano
nutrienti biologicamente importanti, come il fosforo (P), K + e Ca 2+.

Infine, la disponibilità di N singolarmente e in combinazione con P limita profondamente lo


stoccaggio terrestre di C, con effetti non banali sul cambiamento climatico globale
( 4 , 46 ). Il nostro lavoro precedente ha dimostrato un raddoppio dello stoccaggio
dell'ecosistema C tra le foreste di conifere temperate che risiedono su un substrato
roccioso ricco di azoto ( 7 ). Il nostro modello indica che gli input di N roccia potrebbero
costituire> 29% degli input totali di N nelle foreste boreali, il che potrebbe aiutare a
spiegare l'elevata capacità di assorbimento di C osservata per questo bioma e mitigare
parzialmente la mancata corrispondenza dei budget C e N nei modelli del sistema Terra
( 3 ). Storicamente, gli agenti atmosferici sono stati visti come sensibili all'arricchimento di
CO 2 e ai cambiamenti climatici nel tempo geologico profondo (milioni di anni) ( 35). Le
connessioni dirette che tracciamo tra sollevamento tettonico, input di azoto e reazioni agli
agenti atmosferici sottolineano quindi un ruolo dei nutrienti derivati dalla roccia
nell'influenzare il ciclo C e il sistema climatico del 21 ° secolo.