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Dal 1° vol.

della STORIA DEGLI STRUMENTI MUSICALI (1973)


curata da Frederic Fay Swift
Swift-Dorr Publications
Oneonta, New York 13820

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IL CLARINETTO SOPRANO
di Vance Jennings

UNIT 12

fiato. Quando l'oboe o il flauto passa agli armonici,


la stessa diteggiatura produce una nota un'ottava
sopra. Tuttavia, quando lo chalumeau passa agli
armonici, la nota prodotta era più alta di dodici note
invece che di otto. Questo continuò fino alla fine del
diciassettesimo secolo quando J.C.Denner, un
fabbricante di strumenti di Norimberga, Germania,
non costruì uno strumento che conteneva una
soluzione pratica al problema dello chalumeau. Egli
praticò altri due fori nel tubo che quando aperti
producevano le note mancanti e riempivano il vuoto
delle scale. Si pensa che la scala dello chalumeau
allora apparisse così, con le note che colmavano il
vuoto, il LA' ed il SI' scritte in nero:

L'esatta origine del bocchino non è conosciuta.


Il clarinetto di Denner aveva un bocchino con
un'ancia semplice battente, ma non ci sono prove
che egli fu il primo costruttore di bocchini. Dalla
metà del diciottesimo secolo, i bocchini ebbero una
dimensione simile a quelli usati oggi.
Un'altro fatto che non è conosciuto è quando
avvenne il cambio del nome da chalumeau a
clarinetto. Si pensa comunemente che l'uso dello
chalumeau nelle orchestre del tempo per suonare le
Vance Jennings parti di clarino, provocasse il cambio. Il clarino era
un strumento di ottone dall'intonazione acuta con un
Il predecessore del clarinetto moderno fu suono penetrante. Lo chalumeau usato per suonare
chiamato chalumeau. Si sa che esisteva in antiche queste parti fu chiamato clarinetto, diminutivo di
civiltà e che fu probabilmente usato per incantare clarino. Entrambi i nomi chalumeau e clarinetto
serpenti assieme allo shawm o oboe primitivo. furono usati durante i primi anni del diciottesimo
Lo chalumeau ebbe due basilari problemi che secolo. L'ultimo nome prevalse infine
ritardarono il normale sviluppo dello strumento internazionalmente, e fu usato per designare lo
attraverso la storia. Uno di questi problemi fu il strumento migliorato capace di una più ampia
peculiare modo in cui veniva fatta la primitiva ancia. estensione.
L'"ancia" era anche il bocchino. Esso consisteva di Lo strumento così chiamato dai compositori
una sezione di canna chiamata diaframma che del diciottesimo secolo assomigliava solo vagamente
veniva incisa su un lato per formare un'ancia al clarinetto moderno. Parecchi di essi erano
vibrante. L'estremità aperta veniva sistemata nello costruiti con vari tipi di bosso, un legno compatto
strumento ed il suonatore introduceva nella sua dal colore di acero chiaro. Dalla metà del
bocca buona parte della combinazione ancia- diciottesimo secolo si comincio a preferire, come
bocchino e soffiava per produrre il suono. oggi, il grenadiglio, o legno nero africano, un legno
L'altro problema che ritardò per secoli lo scuro molto compatto. E` stato usato il metallo ma
sviluppo dello chalumeau fu la natura acustica dello non è mai stato accettato dai buoni esecutori a causa
strumento. Lo strumento passando agli armonici non della sua tendenza a rinforzare gli armonici
dava l'ottava come facevano gli altri strumenti a superiori.

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Il bocchino del clarinetto e il primitivo bocchino dello chalumeau dal quale esso si sviluppò. Entrambi
hanno l'ancia battente semplice. Sul clarinetto l'ancia è ancora fatta di canna, come lo è stata per secoli.

Le chiavi dei primi clarinetti erano fatte di clarinetto aggiungendo chiavi, migliorando il suono,
ottone ed erano molto rozze in rapporto agli e correggendo l'intonazione. In questo tempo, che è
standard attuali. Le chiavi non erano per niente l'inizio del diciottesimo secolo, si costruivano
numerose. Il clarinetto di Denner aveva solo due clarinetti intonati su quasi ogni nota della scala. La
chiavi. Il clarinetto per il quale Mozart scrisse aveva ragione di questo era la poca intonazione che
solo cinque chiavi sebbene alcuni pensino che risultava quando lo strumento provava a suonare in
Anton Stadler, amico e fratello massonico di altre tonalità che non erano quella in cui era stato
Mozart, sia responsabile dell'aggiunta della sesta costruito. Quindi c'erano clarinetti soprani in DO, SI
chiave. naturale, SI bemolle e LA. In aggiunta c'erano
Il clarinetto fu usato prima nelle orchestre clarinetti sopranini in FA, MI, MI bemolle e RE.
d'opera perché le orchestre sinfoniche come le Esistevano anche clarinetti un'ottava sopra ai
conosciamo oggi non esistevano e le orchestre erano clarinetti soprani, in DO, SI bemolle, LA bemolle e
usate per accompagnare l'opera. L'orchestra SOL. Pochissimi di questi sono usati oggi.
sinfonica aveva cominciato ad evolversi, e raggiunse Essendo stato il clarinetto migliorato con
una qualche popolarità dalla metà del diciottesimo l'aggiunta di chiavi, ci fu bisogno di un minor
secolo. I clarinetti si trovavano in qualcuna di queste numero di strumenti. Il clarinetto usato da Heinrich
orchestre. La più notevole fu l'orchestra di Baermann nel 1809 aveva dieci chiavi. Baermann
Mannheim. Fu qui che il giovane Mozart fu molto sarà ricordato come il clarinettista che ispiro Carl
impressionato dall'uso dei clarinetti nell'orchestra. Maria von Weber la composizione della sua bella
Il contributo di Mozart alla letteratura del musica per clarinetto tra cui il famoso Concertino,
clarinetto è della più grande importanza. In aggiunta Op.26.
all'uso dei clarinetti in quattro delle sue sinfonie e Il clarinetto di Ivan Müller del 1812 aveva
parecchie delle sue opere, egli scrisse della musica tredici chiavi e fu considerato la meraviglia del suo
da camera fra la migliore dello strumento così come tempo. Egli sosteneva che il suo clarinetto era
un bellissimo e maturo concerto. L'uso che Mozart "omnitonique", cioè capace di suonare in tutte le
fece del clarinetto nell'orchestra servì da modello tonalità. Müller usò il clarinetto in SIb, il clarinetto
per i suoi contemporanei, come Haydn, così come a più popolare usato oggi. Il clarinetto a tredici chiavi
parecchi dei suoi successori. di Müller è oggi meglio conosciuto (nei paesi di
Vari costruttori continuarono a migliorare il

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lingua inglese, N.d.T.) come "Sistema Albert" o
"Sistema tedesco", ed in una forma migliorata, è
ancora usato in parecchie parti d'Europa. Varianti Beethoven usò il clarinetto nella sua Prima
del clarinetto di Müller furono usate da Carl Sinfonia come strumento d'armonia, come strumento
Baermann e da Robert Stark, virtuosi del clarinetto solista sino ad un certo limite nella sua Terza
che scrissero famosi metodi per lo strumento, e da Sinfonia, ma dalla Sesta Sinfonia, egli scrisse nel
Richard Muhlfeld, il cui modo di suonare indusse pezzo degli ampi assoli per clarinetto. Schubert usò
Brahms a scrivere la su grande musica da camera lo strumento in modo più prominente di come fece
per clarinetto. Schumann, e Mendelsshon lo presentò in passaggi
Il clarinetto veramente moderno risulto dagli esigenti. Dal tempo di Brahms, Wagner e
sforzi combinati del famoso clarinettista ed Tschaikowsky, il giusto posto del clarinetto come
insegnante francese, H.E.Klosé e August Buffet Jr., legno solista fu assicurato. Durante tutti gli anni
un genio creativo fra i costruttori di strumenti. dell'aumento suo uso nell'orchestra sinfonica, il
Oggi, il prodotto dei loro sforzi è clarinetto rimase una importante voce espressiva
comunemente conosciuto come il "Sistema Boehm", nell'orchestra d'opera.
poiché alcune delle idee per il sistema di Oggi, il clarinetto è lo strumento principale
diteggiatura furono basate sul flauto sistema Boehm. della banda, proprio come il violino lo è
Eccetto che per pochi cambiamenti minori e dell'orchestra. Nella musica popolare, i clarinetti
miglioramenti, questo sistema è rimasto sono usati principalmente come strumenti solisti, un
virtualmente invariato per ben oltre cento anni dalla ruolo rimasto dalla sua prominenza negli stili
sua invenzione nel 1842. Per quanto offra al Dixieland del primo novecento e dall'era dello
suonatore l'opzione di venti chiavi e sette anelli, il "Swing" degli anni Trenta. Glenn Miller usò un
modello più popolare, anche tra i suonatori clarinetto per condurre la sua sezione di sassofoni
professionisti, ha diciassette chiavi e sei anelli. negli anni Quaranta, un ruolo ancora utilizzato dagli
L'accettazione nell'orchestra arrivò lentamente per il imitatori del suo stile.
clarinetto. Dopo il periodo Romantico cominciato Oggi, l'importanza del clarinetto nella
nel primo diciannovesimo secolo, lo strumento fu maggioranza degli stili di musica è ben affermata.
usato in modo più cospicuo.

Letture sul Clarinetto consigliate:

Carse, Adam. The Orchestra in the XVIIIth


Century. Cambridge, Inghilterra: W. Heffner and
Sons Ltd. 1940
Kroll, Oscar. The Clarinet. Taplinger ed., New
York: Taplinger Publishing Co. 1968
Rendall, F. Geoffrey. The Clarinet. New York:
Philosophical Library Inc. 1954
Rendall, Geoffrey "Clarinet" Grove's Dictionary
of Music and Musicians. II, 315-325. New York:
St. Martin's Press Inc. 1959
Schwartz, H.W. The Story of Musical
Instruments. Elkhart, Indiana: Pan American Band
Instruments, 1938

L'autore mostra un moderno sistema Boehm con 17


chiavi e 6 anella, a sinistra; e un sistema Albert con 14
chiavi e quattro anella, a destra.

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MEMBRI PIÙ BASSI DELLA FAMIGLIA DEL CLARINETTO
di Vance S. Jennings

UNIT 13

I membri della famiglia del clarinetto tagliati estendendosi verso il basso di quattro semitoni in
più bassi di quelli discussi prima sono stati in più della normale estensione clarinetto contralto in
passato numerosi e sono elencati come segue: MIb, usato principalmente nelle bande scolastiche,
Contralto - Clarinetto d'Amore in LAb, bande militari, e relative combinazioni strumentali.
Clarinetto d'Amore in SOL, Clarinetto in Sol;
Tenore - Clarinetto in FA, Corno di bassetto in SOL,
*Corno di Bassetto in FA,*Clarinetto in Mib; Basso
- Clarinetto basso in DO, *Clarinetto basso in SIb,
Clarinetto basso in LA; Contrabbasso - Corno di
contrabassetto in SOL, Corno di contrabassetto in
FA, **Corno di contrabassetto in MIb, Clarinetto
contrabbasso in DO, *Clarinetto contrabbasso in
SIb.
* Oggi attivamente costruito, ** Oggi
attivamente costruito, ma come contro strumento
un'ottava sotto al clarinetto contralto in MIb, e non
come corno di bassetto.
Dei quattordici strumenti della lista qui sopra,
solo cinque sono attivamente costruiti oggi, e non
tutti nella esatta forma ivi menzionata. Ognuno di
essi sarà discusso separatamente.

I CLARINETTI CONTRALTI
Ci sono due clarinetti "contralti" oggi in attivo
uso, entrambi elencati qui sopra come clarinetti
"tenori". Questi sono il corno di bassetto in FA, Fig. 1
usato quando ce n'è bisogno nella musica da camera
e nell'orchestra sinfonica; ed il clarinetto contralto in Il corno di bassetto si pensa essere
MIb, usato principalmente nelle bande scolastiche, un'invenzione di A. e M. Mayrhofer di Passau,
bande militari, e relative combinazioni strumentali. Germania. Il nome "bassetto" si pensa essere stato
Il corno di bassetto si pensa essere una forma diminutiva della parola basso, e non
un'invenzione di A. e M. Mayrhofer di Passau, come qualcuno crede, il nome dell'inventore.
Germania. Il nome "bassetto" si pensa essere stato L'invenzione è datata attorno all'anno 1770.
una forma diminutiva della parola basso, e non Lo strumento originale aveva la forma di un
come qualcuno crede, il nome dell'inventore. falcetto o di luna crescente per aiutare a superare la
L'invenzione è datata attorno all'anno 1770. difficoltà di portare i fori vicini tra di loro per poterli
Lo strumento originale aveva la forma di un chiudere con le dita. Bisognerebbe tenere in mente
falcetto o di luna crescente per aiutare a superare la che i moderni costruttori di strumenti fanno questo
difficoltà di portare i fori vicini tra di loro per poterli con l'aiuto di chiavi coperte sopra ai fori mentre le
chiudere con le dita. Bisognerebbe tenere in mente chiavi azionate dalle dita sono piazzate vicine tra di
che i moderni costruttori di strumenti fanno questo loro. Bisognerebbe anche notare che la distinzione
con l'aiuto di chiavi coperte sopra ai fori mentre le tra un corno di bassetto e un clarinetto ordinario è
chiavi azionate dalle dita sono piazzate vicine tra di che l'estensione del corno di bassetto è più lunga,
loro. Bisognerebbe anche notare che la distinzione estendendosi verso il basso di quattro semitoni in
tra un corno di bassetto e un clarinetto ordinario è più della normale estensione del clarinetto, fino al
che l'estensione del corno di bassetto è più lunga, DO. Per aiutare in questo problema di estensione, i

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corni di bassetto utilizzarono un sistema conosciuto
col nome di KASTEN. Questo congegno aveva
l'aspetto di una scatola ed era sistemato proprio
sopra alla campana. Esso permetteva al tubo di
essere ripiegato su se stesso tre volte. (Vedi la Fig.
1.) Negli strumenti moderni il problema è risolto
dall'uso di meccanismi di chiavi con lunghe aste che
a quei tempi erano sconosciuti.
Mozart fu uno dei compositori che scrissero
efficacemente per corno di bassetto. Egli usò lo
strumento in qualche musica da camera, per lo più
specialmente nelle serenate. Egli li uso anche nel
suo Requiem. Il suo amico Anton Stadler, aveva il
prolungamento e le chiavi di bassetto sul suo
clarinetto soprano in LA, che spiegano la grande
estensione di cui c'è bisogno per suonare la versione
originale dell'assolo nella sua opera Titus ed il
concerto per clarinetto. Entrambe queste parti sono
state in seguito riscritte per il clarinetto soprano
moderno.
Alcune sonate e concerti furono scritti per il
corno di bassetto da compositori meno conosciuti
come Franz D. Danzi e Christian Rummel.
Mendelsshon, un compositore meglio conosciuto,
scrisse due trii che lo includono. Un "design" più
moderno dello strumento apparve in Inghilterra
attorno al 1825. Esso aveva un chiver ed una
campana fatti di metallo ed in apparenza era molto
simile ad un clarinetto contralto. Quella di FA
diventa la tonalità… standard del corno di bassetto.
Anche con dei miglioramenti il corno di bassetto
praticamente scomparve dalle scene dal 1855
eccetto per l'uso nelle bande militari.
Il ruolo del corno di bassetto nelle bande
militari è stato preso dal clarinetto contralto in MIb.
Lo strumento è anche largamente usato nelle bande
scolastiche e gruppi simili come quartetti di
clarinetti o cori di clarinetti. Tuttavia, come
strumento solista non ha letteratura e riceve poca
attenzione. E` spesso usato per suonare parti di superiore del fagotto. Lo strumento ha un aspetto
corno di bassetto in assenza del corno di bassetto. sorprendentemente moderno con il chiver e la
C'è, tuttavia, un limitato "revival" del corno di campana fatti in ottone. Un costruttore italiano,
bassetto, oggi, com'è giusto. Esso può essere uno Papalini, risolse il problema del tubo e dei fori
strumento bello ed efficace quando ben suonato. facendo un canneggio in modo serpentino. Così
facendo, tuttavia, egli sacrificò il suono forte di cui
c'era bisogno.
IL CLARINETTO BASSO Una delle principali esigenze del clarinetto
basso all'epoca fu la sostituzione del fagotto nelle
bande militari. Per questa ragione, era desiderabile
Uno dei primi clarinetti bassi che si conoscano che lo strumento fosse portatile ed avesse un suono
è di origine tedesca ed è datato attorno al 1750. I potente. Un modello più riuscito fu fabbricato da
fori sono praticati nel legno ad angolo per portarli Heinrich Gresner di Dresda nel 1793. Esso aveva
uno vicino all'altro in modo simile al giunto l'aspetto dello stivale del fagotto con il chiver che
entrava in un lato e la campana che si estendeva
verso l'alto uscendo dall'altro.

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Adolphe Sax è responsabile del modello di Streitwolf nel 1829, e fu costruito in FA o MIb. Era
aspetto più moderno. Il suo clarinetto basso, del fatto di bosso, con la forma simile ad un fagotto, ed
1838, aveva in generale la forma dello strumento aveva 19 chiavi. Sax produsse un modello circa
moderno. Il suo meccanismo usava delle coppe con quindici anni dopo. Era fatto interamente in ottone
cuscinetti per coprire i fori sonori. Questo ed era tagliato in MIb. In seguito modelli furono
permetteva un'accurata intonazione mentre portava fatti da E. Albert di
le chiavi confortevolmente sotto alle dita. I modelli
di Sax includevano il solito chiver in metallo, un
portavoce addizionale, ed una scelta di campane che
puntavano verso l'alto e verso il basso. Il moderno
clarinetto basso è solo leggermente diverso da
quello di Sax, con un meccanismo più sofisticato, ed
usa l'odierno sistema di diteggiatura Boehm.
Lo strumento di Sax ebbe un immediato
successo. Meyerbeer lo uso nelle sue opere "Les
Huguenots" e "Le Prophete". Liszt uso lo strumento
nella sua sinfonia "Dante" e Wagner uso
ampiamente il clarinetto basso. Quasi tutti
conoscono l'assolo del clarinetto basso nel "Viaggio
sul Reno di Sigfrido" ed anche i passaggi d'assolo
nel "Tristano ed Isotta". Richard Strauss uso il
registro acuto del clarinetto basso per ritrarre alcune
delle scappatelle nel suo "Don Quixote". Nella
moderna letteratura orchestrale, un più rilevante uso
del clarinetto basso è nel passaggio assolo in forma
di cadenza che si trova in "On the Trail", movimento
della "Grand Canyon Suite" di Ferde Grofe.
La musica per banda utilizza il clarinetto basso
già dai suoi primi giorni. Negli Stati Uniti, la banda
Gilmore includeva un clarinetto basso nell'anno
1878, e la banda di Sousa usava due clarinetti bassi.
Oggi, sarebbe difficile immaginare una banda o
un'orchestra sinfonica senza un clarinetto basso.
I clarinetti bassi sono stati costruiti
storicamente nelle tonalità di DO, SIb e LA. Per tutti
gli scopi pratici, solo quelli tagliati in SIb vengono
oggi usati. Parecchi modelli hanno una chiave per il
MIb basso così che trasportando, l'esecutore possa
suonare le parti per clarinetto basso in LA. I modelli Fig. 5
professionali di clarinetto basso hanno il corpo in
legno di grenadiglio con chiver e campana di Bruxelles un poco prima del 1889. Uno strumento
metallo. Qualcuna delle nuove plastiche è utilizzata simile fu anche costruito da Evette e Schaeffer. Un
al posto del legno per qualche modello usato nelle modello più moderno fu fabbricato da Selmer su
bande scolastiche. consiglio dell'Associazione Americana dei Maestri
di Banda. Questo strumento è oggi uno dei modelli
standard, costruito in MIb, e gli si attribuisce una
I CLARINETTI insolita agilità e facilità di esecuzione. E` divenuto
CONTRABBASSI oggi un membro standard dell'organico della banda,
ed è anche usato in parecchi ensembles come i cori
di clarinetti.
Oggi esistono due clarinetti contrabbassi; uno
Gli sforzi per creare un vero clarinetto
in MIb, un'ottava sotto al clarinetto contralto in MIb;
contrabbasso, che è uno strumento che suona
ed uno in SIb, un'ottava sotto al clarinetto basso in
un'ottava sotto al clarinetto basso, cominciarono con
SIb.
uno strumento creato da Dumas di Parigi nel 1808.
Dal punto di vista della storia, il primo di
Poco si sa di questo strumento chiamato Contre-bass
questi clarinetti ad apparire fu il corno di
guerriere, ma evidentemente non ebbe buon esito. Il
contrabassetto. Questo strumento fu fabbricato da G.

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seguente tentativo fu uno strumento chiamato stato disegnato da M. Houvenaghel ed è fabbricato
Bathyphon. Fu escogitato da Wieprecht nel 1839 e dalla G. Leblanc Corporation di Parigi.
fu costruito da E. Skorra di Berlino e C. Kruspe di Oggi, il clarinetto contrabbasso è un membro
Lipsia. Era tagliato in DO ed utilizzava un elaborato accettato volentieri della banda da concerto ed è lo
meccanismo in cui ogni foro era governato da una strumento pedale del coro di clarinetti. La sua
chiave. Fu seguito un anno o due dopo dal accettazione nell'orchestra sinfonica, tuttavia, è
Clarinette-bourdon di Sax. Sfortunatamente non è limitato a specifiche composizioni. Fu ascoltato per
arrivato fino a noi nessun esemplare dello strumento la prima volta nel "Fervaal" di D'Indy (1897) ed in
di Sax. seguito nei "Cinque pezzi per Orchestra" di
Fu una quarantina d'anni dopo, nel 1889, che Schoenberg (1912), e nel "Josephslegende" di
Fontaine-Besson produsse il famoso contrabbasso, Richard Strauss (1914). L'ascoltatore moderno ne
talvolta chiamato "Clarinetto-pedale". (Fig.5). conosce bene l'uso nella registrazione di "Baby
Malgrado un grande sforzo per promuovere Elephant Walk" di Lawrence Welk. Il clarinetto
l'invenzione, e le grandi lodi di compositori notevoli contrabbasso ha una voce molto forte e utile.
come Saint-Saens, lo strumento non ebbe molto Sembra strano che non si sia trovato un ruolo più
successo. Oggi, un modello molto più riuscito è vantaggioso per questo strumento.

L'AUTORE

Vance Jennings (Clarinetto) è un diplomato della Eastmen School of Music con Diploma e Certificato di
Esecutore in Clarinetto. La sua laurea è stata conseguita alla University of Mississippi, dove egli insegnò i Legni
e ebbe funzione di Direttore Assistente delle Bande. Insegnò alla Wichita University per quaranta anni e fu primo
clarinetto con la Wichita Symphony. Raggiunse la facoltà dell'University of Southern Florida nel 1967 e suonò
con la Florida Gulf Coast Symphony come Clarinetto Principale. Il sig. Jennings completò il suo dottorato alla
University of Oklahoma nel 1972, ricevendo la laurea professionale di Dottore in Educazione Musicale. Egli ebbe
funzione di Presidente della Associazione degli Istruttori di Legni e Percussioni nei College.

Traduzione di G. Parmigiani, Piacenza