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Can: verbo modale usato per indicare capacità (tempo presente)

• Sono chiamati modali quei verbi che servono a modificare il significato del verbo all'infinito da cui sono
seguiti
• In particolare, can indica la capacità o meno di fare qualcosa ed è usato al tempo presente. Can
corrisponde all'italiano potere = essere capace, essere in grado di riuscire a, sapere fare qualcosa.
Esempi:
I can ride a bicycle
So (sono capace di) andare in bicicletta.

You can sing


Sai cantare.

Liz can translate this letter.


Liz sa (è in grado di) tradurre questa lettera.

Come tutti i verbi modali, can ha le seguenti caratteristiche:


• ha la stessa forma per tutte le persone
• l'infinito che lo segue non è mai preceduto da to
• la forma negativa si costruisce con l'aggiunta di not
• le forme interrogativa si costruisce come to be e to have (got), cioè anteponendo can al soggetto.
Esempi:
I can play the guitar.
So (sono capace di) suonare la chitarra.

Can you play the guitar?


Yes, I can. / No, I can't.
Sai (sei capace di) suonare la chitarra? Sì, (so suonare la chitarra). No, (non so suonare la chitarra).
Could: verbo modale usato per indicare capacità al passato e al condizionale
Mentre can esprime capacità al presente, could esprime capacità al passato e al condizionale.
Esempi:
I could read and write before I went to school.
Sapevo leggere e scrivere prima di andare a scuola.

David couldn't swim until he was twelve.


David non sapeva nuotare fino a dodici anni.

Could she speak Japanese before she went to Japan?


Sapeva parlare giapponese prima di andare in Giappone?