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FISIOLOGIA

Apparato'digerente'
L’apparato' digerente' è' costituito' da' una' serie' di' organi' cavi' che' continuano' tra' loro,' formando' il' cosiddetto'
canale& alimentare' o' tubo& digerente.' Questo' si' estende' dall’inizio' (con' la' cavità' orale)' fino' alla' regione'
perineale.'
Il'canale'alimentare'può'essere'suddiviso'nelle'seguenti'parti:'
•' Cavità'orale'
•' Istmo'delle'fauci'
•' Faringe''
•' Esofago'
•' Stomaco'
•' Intestino'tenue:'
!' Duodeno'
!' Intestino'tenue'mesenteriale:'
o' Digiuno'
o' Ileo'
•' Intestino'crasso:'
!' Intestino'cieco''
!' Colon'
o' Ascendente''
o' Trasverso'
o' Discendente'
o' Colon'sigmoideo'
•' Intestino'retto'
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Bocca'
La' bocca' è' una' cavità' caratterizzata' dalla'
presenza' dei' denti' che' hanno' il' compito' di'
disgregare' gli' alimenti' introdotti.' Grazie'
all’azione'della'saliva&(un'liquido'costituito'per'
lo' più' da' acqua,' enzimi' e' sali,' che' dà' inizio'
alla' digestione' dei' glucidi' (ptialina))' e' della'
lingua,' gli' alimenti,' ormai' ridotti' in' pezzi' più'
piccoli,' vengono' fatti' amalgamare' andando' a'
costituire' il' bolo& alimentareM' questo' viene'
spinto'verso'l’esofago'grazie'alla'deglutizione.'
'
Esofago'
E’' un' canale' muscolare' che' mette' in'
comunicazione'la'bocca'con'lo'stomaco.'
La' deglutizione' è' l’evento' che' dà' inizio' alla'
onda& peristaltica& primaria,' movimento'
eseguito' grazie' alla' muscolatura' dell’esofago'
che' si' propaga' fino' al' cardias.' Qui' l’onda'
causa' l’apertura' dello' sfintere& cardiale.'
Qualora'l’OPP'non'dovesse'essere'sufficiente'e'ci'dovessero'essere'dei'rimasugli'nell’esofago,'per'via'riflessa'
origina'un'onda&peristaltica&secondaria'causata'dallo'stesso'cibo'che'non'ha'raggiunto'lo'stomaco.'
Stomaco'
Rappresenta' il' serbatoio' in' cui' il' bolo' alimentare' sosta' per' circa' 3' ore,' durante' le' quali' si' compiono' numerosi'
processi'digestivi'soprattutto'a'carico'delle'proteine.'
Nell’epitelio'di'rivestimento'sono'presenti'molte'ghiandole'che'producono:'
•' Muco' –' Protegge' l’epitelio' e' i' tessuti' sottostanti' dai' microtraumi' dovuti' al' cibo' e' all’aggressione' chimica'
dovuta'alla'presenza'di'ioni'H,'derivanti'dall’HClM'
FISIOLOGIA
•' HCl& –' L’acido' cloridrico' riveste' un' ruolo' fondamentale' nella' digestione' proteicaM' infatti,' grazie' ad' esso,' il'
pepsinogeno' viene' attivato' in' pepsina,' il' principale' enzima' digestivo' proteico' prodotto' dallo' stomaco.'
Inoltre,'l’HCl'riduce'notevolmente'il'pH'impedendo'la'proliferazione'batterica.'La'sua'produzione'è'regolata'
dalla'gastrinaM'
•' Pepsinogeno&–'Forma'inattiva'della'pepsina.'Il'pepsinogeno'può'essere'attivato'solo'a'pH'molto'basso'in'
modo'da'permettere'l’idrolisi.'Per'questo'motivo'il'pepsinogeno'è'in'stretta'correlazione'con'l’HCl.'
Nella' parte' centrale' della' grande' curvatura' si' rinviene' un' ammasso' di' cellule' autoeccitabili' specializzate' che'
rappresentano' il' pacemaker& gastrico,' responsabile' dell’attività' motoria' dello' stomaco,' evento' essenziale' nella'
digestione'che'avviene'nello'stomaco.'
'
Intestino'tenue'
E’' la' porzione' più' lunga' del' canale' alimentare' e' rappresenta' la' sede' in' cui' si' verifica' la' maggior' parte' dei'
processi'di'digestione'e'di'assorbimento&(notevole'grazie'ai'villi).'L’intestino'tenue'ha'un’estensione'di'circa'7m'
e'una'superficie'assorbente'che'grazie'ai'villi'e'ai'microvilli'è'pari'a'circa'200'metri'quadri.''
Nell’intestino'tenue'si'distinguono'3'porzioni:'il'duodeno'in'cui'si'verifica'la'maggior'parte'dei'processi'digestivi'
(poiché'in'esso'sboccano'i'dotti'di'fegato'e'pancreas),'e'digiuno'e'ileo,'che'sono'la'sede'principale'dei'processi'
di'assorbimento.'Inoltre'l’intestino'tenue'rappresenta'una'struttura'immunitaria'grazie'alla'presenza'di'formazioni'
linfoidi'che'producono'IgA.'
La' tonaca' mucosa' dell’intestino' tenue' è' caratterizzata' da' un' epitelio' i' cui' elementi' sono' detti' enterociti.' In'
seguito' al' passaggio' del' materiale' alimentare' e' per' azione' dei' succhi' digestivi,' si' verifica' una' desquamazione'
degli'enterociti,'che'sono'sostituiti'da'nuovi'elementi.'Questo'processo'è'fondamentale'per'la'digestione,'perché'
gli' enterociti' desquamati' liberano' numerosi' enzimi' con' attività' digestiva' concorrendo' in' tal' modo' a' formare' il'
succo&enterico'(insieme'alle'sostanze'secrete'da'fegato'e'pancreas).''
Gli' enterociti' presenti' alla' base' dei' villi' duodenali' producono' inoltre' la' colecistichinina& CCK,& un' ormone' che'
regola'la'secrezione'pancreatica'e'lo'svuotamento'dello'stomaco'e'della'colecisti.'
Grazie'alla'presenza'di'numerosi'enzimi,'il'succo'enterico'completa'la'digestione'delle'proteine'(con'le'peptidasi,'
aminopeptidasi'e'dipeptidasi)'e'dei'glucidi'(con'le'maltasi,-saccarasi-e-lattasi).-
L’intestino'tenue'attua'anche'dei'movimenti'per'rimescolare'il'contenuto.''
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Intestino'crasso'
Rappresenta'l’ultima'porzione'del'canale'alimentare'ed'è'quella'in'cui'il'materiale'ormai'digerito'permane'più'a'
lungo'(3'giorni).''
L’intestino'crasso'è'diviso'in'più'porzioni'la'prima'delle'quali'è'rappresentata'dall’intestino'cieco,'cui'è'annessa'
l’appendice'vermiforme,'importante'organo'immunitario.'A'cieco'fa'seguito'il'colon'ascendere,'il'quale'a'sua'volta'
prosegue'con'il'colon'discendente.'Questo'piega'medialmente'dando'origine'al'colon'sigmoideo'che'termina'con'
l’intestino'retto,'che'si'apre'all’esterno'attraverso'l’orifizio'anale.''
'Rappresenta' la' principale' sede' di' riassorbimento' dell’acqua' e' degli' elettrolitiM' è' riassorbito' circa' il' 90%' della'
componente'idroelettrica'del'materiale'alimentare'determinando'così'la'formazione'e'la'consistenza'delle'feci.'
Non&sono&presenti&villi.&
Tali'processi'di'assorbimento'possono'realizzarsi'secondo'tre'modalità:''
•' Per'assorbimento&passivo,'possibile'per'piccole'molecole'non'digeriteM'
•' Per' trasporto& attivo,' nel' caso' di' molecole' più' grandi' e/o' che,' senza' il' trasporto' attivo,' non' potrebbero'
essere'assorbite'(aminoacidi,'monosaccaridi,'ecc…)M'
•' Per'pinocitosi,'processo'importante'per'molecole'lipidiche'e'grossi'frammenti'proteici.'
Quando' le' feci' raggiungono' l’intestino' retto' provocano' una' distensione' delle' pareti,' e' quando' è' raggiunta' una'
certa'pressione'soglia'si'ha'lo'stimolo'della'defecazione.''
Nell’intestino'sono'presenti'miliardi'di'batteri'che'svolgono'un'ruolo'fondamentale'per'l’organismo.'Questi'batteri'
sono' in' grado' di' degradare' i' residui' alimentari' producendo' sostanze' utili,' come' per' esempio' gli' acidi' grassi,' e'
svolgendo'funzioni'di'difesa'contro'gli'agenti'patogeni.'
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