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Sommario

PERIODIZZAZIONE DELLA STORIA OCCIDENTALE..........................................................5

MEDIOEVO (476 – 1492)..................................................................................................................5

Alto Medioevo (476 – 1000)................................................................................................................................................................... 6


Chiesa cattolica................................................................................................................................................................................. 7
Longobardi........................................................................................................................................................................................ 7

Il Sacro Romano Impero........................................................................................................................................................................ 7

IL FEUDALESIMO.........................................................................................................................10
Società feudale............................................................................................................................................................................... 10
Economia........................................................................................................................................................................................ 10

IL SACRO ROMANO IMPERO GERMANICO.........................................................................11

BASSO MEDIOEVO (1000-1492)..................................................................................................12


Riassunto........................................................................................................................................................................................ 12
Il Mulino...................................................................................................................................................................................... 13
Dalle campagne alle città................................................................................................................................................................ 13
Risveglio culturale tra XI e XII sec......................................................................................................................................... 14
La diffusione della lingua volgare........................................................................................................................................... 14

Le Repubbliche Marinare..................................................................................................................................................................... 15
Amalfi.............................................................................................................................................................................................. 15
Pisa................................................................................................................................................................................................. 15
Genova............................................................................................................................................................................................ 16
Venezia........................................................................................................................................................................................... 16
Le nuove tecniche di navigazione.......................................................................................................................................... 17

LA LOTTA TRA PAPATO E IMPERO.......................................................................................18


La decadenza della chiesa.............................................................................................................................................................. 20
I movimenti a favore della riforma................................................................................................................................................... 20
La rivendicazione del primato del papa........................................................................................................................................... 21
Concilio Lateranense (1059)........................................................................................................................................................... 21
Lo scisma d’Oriente......................................................................................................................................................................... 21
Cattolici e ortodossi............................................................................................................................................................... 22

La lotta per le investiture...................................................................................................................................................................... 22


La lotta per le investiture continua................................................................................................................................................... 23

LE CROCIATE................................................................................................................................24
La crisi del mondo arabo................................................................................................................................................................. 24
I turchi Selgiuchidi........................................................................................................................................................................... 24
Verso la prima crociata.................................................................................................................................................................... 25
La prima crociata............................................................................................................................................................................. 25
Le motivazioni dell’adesione in massa............................................................................................................................................ 25
L’inizio delle crociate....................................................................................................................................................................... 25
Gli ordini monastico-cavallereschi................................................................................................................................................... 26
La seconda e terza crociata............................................................................................................................................................ 26
Saladino................................................................................................................................................................................. 26
La quarta crociata, dei “veneziani”.................................................................................................................................................. 27
Conseguenze.................................................................................................................................................................................. 27

OLTRE I CONFINI D’EUROPA – L’IMPERO MONGOLO....................................................28


Gli europei viaggiano in Asia........................................................................................................................................................... 28
Marco Polo – Il Milione............................................................................................................................................................... 29

LA NASCITA DEI COMUNI.........................................................................................................30


Il comune consolare........................................................................................................................................................................ 30
Il comune podestarile...................................................................................................................................................................... 31
Il comune popolare.......................................................................................................................................................................... 31

Organizzazione sociale ed economica dei Comuni Italiani.................................................................................................................. 32


Società............................................................................................................................................................................................ 32
Le botteghe artigiane.................................................................................................................................................................. 33
L’organizzazione delle arti............................................................................................................................................................... 33
L’arte del cambio e i banchieri......................................................................................................................................................... 33

LO SCONTRO TRA COMUNI E IMPERO.................................................................................34


L’inizio dei conflitti........................................................................................................................................................................... 34
La seconda dieta di Roncaglia........................................................................................................................................................ 35
I Comuni uniti nella Lega Lombarda sconfiggono l’imperatore........................................................................................................ 36
L’Italia meridionale.......................................................................................................................................................................... 36

I NORMANNI NELL’ITALIA MERIDIONALE.........................................................................37


Nascita............................................................................................................................................................................................ 37
Chiesa e Normanni dallo scontro all’accordo.................................................................................................................................. 37
La massima espansione del regno.................................................................................................................................................. 38
Dai Normanni agli Svevi.................................................................................................................................................................. 38

IL DECLINO DEI POTERI UNIVERSALI..................................................................................39

Il pontificato di Innocenzo III................................................................................................................................................................. 41


L’elezione di Innocenzo III............................................................................................................................................................... 41
L’incoronazione di Federico II......................................................................................................................................................... 41
Il potere (apparente) del papato...................................................................................................................................................... 42
L’Inquisizione e la guerra santa contro gli eretici............................................................................................................................. 42
La crociata contro gli albigesi.......................................................................................................................................................... 43
Gli ordini mendicanti........................................................................................................................................................................ 43

LE MONARCHIE NAZIONALI....................................................................................................44
La Francia....................................................................................................................................................................................... 44
L’Inghilterra..................................................................................................................................................................................... 45
La nascita del Parlamento inglese................................................................................................................................................... 45

LA POLITICA IMPERIALE DI FEDERICO II..........................................................................46


Le prime riforme nel regno di Sicilia................................................................................................................................................ 47
Il conflitto con i Comuni e la seconda Lega lombarda..................................................................................................................... 47
Gregorio IX scomunica Federico II.................................................................................................................................................. 47
La sesta crociata............................................................................................................................................................................. 48
Le Costituzioni melfitane................................................................................................................................................................. 48
La lotta contro i feudatari tedeschi e i Comuni italiani..................................................................................................................... 49
La seconda scomunica per Federico............................................................................................................................................... 49
Sconfitta e morte di Federico II........................................................................................................................................................ 49

L’Italia meridionale tra Angioini e Aragonesi........................................................................................................................................ 50


L’inizio del dominio angioino nell’Italia meridionale......................................................................................................................... 50
La rivolta dei Vespri e la guerra tra Angioini e Aragonesi................................................................................................................ 51
Guelfi e ghibellini................................................................................................................................................................... 52

Bonifacio VIII e lo scontro con la monarchia di Francia........................................................................................................................ 52


Il Giubileo del ‘300 e la politica italiana di Bonifacio........................................................................................................................ 52
Firenze: guelfi bianchi e guelfi neri.................................................................................................................................................. 53
La lotta tra guelfi bianchi e neri e l’intervento di Bonifacio............................................................................................................... 53
Il conflitto tra Filippo IV e Bonifacio VIII........................................................................................................................................... 54
Arresto e morte di Bonifacio VIII...................................................................................................................................................... 55
Il declino dell’autorità pontificia e il trasferimento ad Avignone........................................................................................................ 55

Il declino dell’impero............................................................................................................................................................................. 55
Nasce la Svizzera............................................................................................................................................................................ 56
Enrico VII in Italia............................................................................................................................................................................ 56
Impero................................................................................................................................................................................... 56
La separazione tra impero e papato................................................................................................................................................ 57

Gli eretici e l’Inquisizione...................................................................................................................................................................... 57


L’Inquisizione medievale................................................................................................................................................................. 59

LA CRISI DEL TRECENTO..........................................................................................................60

L’Europa devastata dalla peste............................................................................................................................................................ 60


La “morte “morte nera”.................................................................................................................................................................... 60
La medicina medievale.......................................................................................................................................................... 61
L’origine della malattia..................................................................................................................................................................... 62
La peste e la discriminazione del “diverso”..................................................................................................................................... 62
L’antisemitismo e le sue origini medievali.............................................................................................................................. 63

Il collasso dell’economia europea........................................................................................................................................................ 64


Calo demografico e sottoalimentazione.......................................................................................................................................... 64
Ribellioni nelle città e nelle campagne............................................................................................................................................ 64
Movimenti di protesta...................................................................................................................................................................... 65
Una nuova rinascita......................................................................................................................................................................... 65
La donna e la famiglia nel Medioevo..................................................................................................................................... 65

LE MONARCHIE NAZIONALI E LE NUOVE FRONTIERE DELL’EUROPA...................67

La Francia e l’Inghilterra nella guerra dei Cent’anni (1337-1453)......................................................................................................... 69


La guerra dei Cent’anni................................................................................................................................................................... 69
Il rafforzamento della monarchia in Francia.................................................................................................................................... 70
L’Inghilterra e la guerra delle Due rose........................................................................................................................................... 70
La dinastia Tudor favorisce l’assolutismo regio............................................................................................................................... 70
Parlamento............................................................................................................................................................................ 71
Il tramonto della cavalleria e le armi da fuoco........................................................................................................................ 71

La Spagna verso l’unificazione............................................................................................................................................................ 72


Il regno arabo di Granada............................................................................................................................................................... 73
La fusione dei regni di Aragona e Castiglia e la cacciata dei Mori................................................................................................... 73
Stato e nazione...................................................................................................................................................................... 73
L’assolutismo monarchico si lega alla Chiesa................................................................................................................................. 74

L’Europa orientale e la Russia............................................................................................................................................................. 74


La Boemia e la guerra hussita......................................................................................................................................................... 75
I principati russi............................................................................................................................................................................... 75
L’ascesa di Mosca e la lotta con i Mongoli...................................................................................................................................... 75
Mosca “terza Roma”........................................................................................................................................................................ 76

L’espansionismo dell’impero ottomano................................................................................................................................................ 76


I Turchi Ottomani in Asia Minore e in Europa.................................................................................................................................. 76
Gli Ottomani e la fine dell’impero bizantino 1453............................................................................................................................ 77
Le conseguenze dell’avanzata turca in Italia................................................................................................................................... 77

L’ITALIA E IL PAPATO TRA IL XIV E IL XV SECOLO.......................................................77


Dal governo di tutti al governo oligarchico....................................................................................................................................... 78
Dal governo di tutti al governo oligarchico....................................................................................................................................... 78
La nascita delle Signorie................................................................................................................................................................. 79
I Savoia nel Piemonte..................................................................................................................................................................... 80

Firenze dal Comune alla Signoria dei Medici....................................................................................................................................... 81


Lorenzo “il Magnifico” protettore delle arti....................................................................................................................................... 81

LO STATO DELLA CHIESA E IL GRANDE SCISMA D’OCCIDENTE...............................82


Roma e Cola di Rienzo................................................................................................................................................................... 82
Gregorio XI torna a Roma............................................................................................................................................................... 82
Il Grande Scisma d’Occidente......................................................................................................................................................... 83

L’Italia meridionale sotto gli Aragonesi................................................................................................................................................. 84

L’Italia contesa da Francia e Spagna................................................................................................................................................... 85


La Spagna conquista l’Italia meridionale, la Francia il ducato di Milano.......................................................................................... 86
Il tentativo di Cesare Borgia di creare uno Stato unitario................................................................................................................ 86
Periodizzazione della Storia Occidentale

Preistoria: dalle prime testimonianze dell'esistenza dell'uomo all'invenzione della scrittura


suddivisa in:

o Età della pietra


 Paleolitico (età antica della pietra), periodo contraddistinto
da nomadismo, caccia e raccolta
 Mesolitico (età intermedia della pietra), periodo di transizione tra
Paleolitico e Neolitico
 Neolitico (età nuova della pietra), dalla Rivoluzione neolitica, che
introdusse l'agricoltura, l'addomesticamento, l'allevamento, abitudini di vita
sedentarie
o Età dei metalli
 Età del rame: dalle prime forme di metallurgia
 Età del bronzo: dall'uso del bronzo; nelle civiltà che usavano la scrittura è
parte della Protostoria
 Età del ferro: dall'uso del ferro; nelle civiltà che usavano la scrittura è
parte della Protostoria

Per storia propriamente detta viene inteso il periodo successivo all'invenzione della scrittura ed
è divisa in:

o Età antica (3500 a.C. – 476 d.C.):


 dall'invenzione della scrittura alla caduta dell'Impero
romano d'Occidente
o Età medievale (476 - 1492):
 dalla caduta dell'Impero romano
d'Occidente alla scoperta dell'America 
o Età moderna (1492 - 1789):
 dalla scoperta dell'America alla Rivoluzione
francese 
o Età contemporanea (1789):
 dalla Rivoluzione francese al presente.

Medioevo (476 – 1492)


Il termine “Medioevo”, età di mezzo, non esisteva nella concezione storiografica degli uomini di
quel tempo.
La suddivisione della storia in età antica, media e moderna è stata data nel XV sec. quando gli
intellettuali del tempo, gli umanisti, assunsero l’antichità come modello di splendore artistico,
civile e letterario e considerarono un periodo buio, barbaro, tutto il tempo intercorso tra la fine
del mondo antico e il loro “moderno”, per questo lo chiamarono “periodo di mezzo” tra lo
splendore artistico e moderno, cioè un “medio evo”.

Gli storici di oggi definiscono Medioevo come il periodo che va dalla caduta dell’impero
romano d’occidente (476) alla scoperta dell’America.
In più esiste un’ulteriore suddivisione di quest’epoca, ovvero l’Alto e Basso Medioevo.

L’Alto Medioevo (476-1000) è un periodo buio, caratterizzato dalle dominazioni barbariche, era
presente una grande arretratezza economica, numerose guerre, carestie, etc.
Il Basso Medioevo (1000-1492) invece è un periodo di ripresa, cessano le guerre, vengono
ripopolate le città, si sviluppano i commerci, quindi segue una ripresa economica.
Questo periodo sarà segnato dalle vicende tra Impero, Comuni, Signorie e Principati.

Alto Medioevo (476 – 1000)


Dopo la caduta dell’impero romano d’occidente (476) il mondo mediterraneo era rimasto diviso
in due parti: quella orientale sotto l’impero bizantino e in quella occidentale si formarono diversi
stati romani-germanici.
In più la nascita dell’impero islamico tra il VII e l’VIII finì ancora di più per cambiare la geografia
medievale.
1. L’Impero bizantino comprendeva i territori di Grecia, Turchia e Africa e possedeva
anche la Sicilia.
Questo impero sopravvivrà per altri 1000 anni, però tra il VII e l’VIII sec. Cominciò ad
andare in crisi principalmente per l’espansione araba sui suoi territori, l’invasione dei
longobardi in Italia e spinte di popoli slavi.

2. Gli arabi trovarono unità e coesione grazie alla predicazione di Maometto, fondatore
dell’Islam.
I suoi seguaci in breve tempo conquistarono il territorio che andava dalla Spagna
all’India.
Inoltre svilupparono un’economia basata su scambi e commerci.
3. I regni romano-barbarici nacquero dall’incontro tra la cultura romana, segnata dalla
spiritualità cristiana, e il patrimonio germanico.
La fusione delle due culture avvenne in modi differenti a seconda delle regioni, in
alcune prevalse l’elemento romano e in altre quello germanico.

Le due grandi debolezze di questi regni furono la struttura tribale e la mancata


integrazione tra le popolazioni.
Alcuni regni crollarono per spinte esterne.

Tra il VI e il VII sec. in Occidente si verificò un processo di riaggregazione politica e


culturale, in cui un ruolo decisivo fu svolto dalla conversione al cristianesimo delle
popolazioni germaniche e dalla spinta espansionistica del regno franco.
Questa debolezza causò un’arretratezza economica, infatti l’economia era
prevalentemente rurale

Chiesa cattolica
In questo periodo, mancando un potere centrale che governasse su tutti, prese sempre più
potere la chiesa cattolica, i papi cominciarono sempre più ad amministrare beni e terre.
L’inizio del potere temporale della chiesa si può far risalire a papa Gregorio I, detto Magno
(590-604), il papa dovette cominciare ad amministrare il territorio circostante.

Longobardi
I longobardi scendono in Italia nel VI sec. Guidati dal re Alboino e occuparono nel giro di pochi
anni l’Italia centro-settentrionale e successivamente anche alcune regioni del meridione.
Dopo essersi convertiti al cristianesimo, per intrattenere buoni rapporti con il papato, donarono
alla chiesa alcuni territori e dalla donazione di Sutri (728) glli storici lo considerano il simbolico
inizio del potere temporale della Chiesa.

Il Sacro Romano Impero


Nei secoli successivi i rapporti tra longobardi e chiesa mutarono, il papa fu minacciato dai
longobardi e fu costretto a chiamare in suo soccorso un popolo germanico da poco convertitosi
al cristianesimo, i Franchi.
Guidati da Pipino il breve, scesero in Italia e sconfissero i longobardi (750 ca.).
Alcuni anni dopo, il papa chiamò nuovamente in suo soccorso il regno franco, questa volta
però guidato dal figlio di Pipino, Carlo, poi detto Magno.
Egli sconfisse i longobardi in Italia centro-settentrionale donando molte terre al potere papale,
in più la loro alleanza fu proclamata nella notte di Natale dell’800 quando papa Leone III
incoronò Carlo come imperatore del Sacro Romano Impero.
Romano Impero perché comprendeva i territori del vecchio impero e Sacro perché
riconosciuto dalla Chiesa.
Con questo gesto il papa ufficializzava Carlo come difensore della cristianità e soprattutto la
preminenza del papa sull’imperatore, infatti la nomina imperiale divenne prerogativa del papa.

Il suo vasto impero contava 15 milioni di abitanti di diversa cultura e tradizione.


Spostò la capitale e costruì la sua sede ad Aquisgrana.
Propose un tipo di governo unitario, divise i territori in marche e contee, le prime erano regioni
di confine, mentre le seconde le regioni interne all’impero ed erano governate da marchesi e
conti.
Due volte l’anno veniva convoca una dieta (assemblea) della nobiltà ecclesiastica e laica per
approvare le sue decisioni, leggi e spedizioni militari.
Istituì i Missi Dominici, dei suoi funzionari che avevano il compito di vigilare che nell’impero
non ci fossero abusi di potere e che tutti rispettassero le decisioni dell’imperatore.
Inoltre Carlo si preoccupò anche di curare l’istruzione intellettuale e spirituale dei ceti
dominanti, fondò la Scuola Palatina, favorì la circolazione di libri, la riproduzione di manoscritti
amanuensi, avviò l’impulso al commercio, all’industria e alle arti, avviando la rinascita culturale
nota come “rinascita carolingia”.

Con lui cominciò a nascere il sistema sociale che caratterizzerà tutto il medioevo, il
feudalesimo.
Secondo questo sistema, il re concedeva una porzione di terra a un suo sottomesso, il
vassallo che in cambio gli donava fedeltà e obbedienza.
Il vassallo faceva altrettanto con un suo sottomesso, il valvassore che a sua volta poteva
compiere lo stesso con il valvassino.
I vassalli cercarono sempre più di diventare autonomi e con il tempo ci riuscirono.
Dopo la morte di Carlo (814), e dopo un periodo di lotte per la successione, nell’843 con il
trattato di Verdun, l’impero venne diviso tra i suoi 3 figli e venne diviso in: Italia e Lotaringia,
Germania e Francia.
Nell’885 Carlo il Grosso riuscì a riunificare le terre per un breve periodo, finché 2 anni dopo si
ebbe il definitivo smembramento dell’impero e si formarono i primi regni feudali.
Il Feudalesimo
Il feudalesimo è l’organizzazione sociale, politica ed economica che caratterizzerà il periodo
dal X al XIII sec.
Dopo Carlo Magno i sovrani istituzionalizzarono la concessione delle terre ai loro collaboratori,
che avveniva con un rito (investitura) nel quale il beneficiario del feudo dichiarava fedeltà e
obbedienza al sovrano dichiarandosi vassallo.

Nell’877 con il capitolare di Quierzy, Carlo il Calvo sancì l’ereditarietà dei feudi maggiori e
dopo l’anno 1000 anche i feudi minori diventeranno ereditari.
Questo causò un indebolimento del potere centrale, poiché ogni inferiore si sentiva obbligato
solo nei confronti dei suoi immediati superiori e non del sovrano, per questo i sovrani
cominciarono a battersi per riavere la loro autorità contro le prerogative feudali.

Società feudale
La società nel periodo del feudalesimo era divisa in: nobiltà, borghesia e contadini.
La nobiltà era divisa in due sotto categorie, quella laica (grandi, piccoli e medi feudatari) e
quella ecclesiastica (abati e vescovi).
La classe della borghesia era formata da commercianti, artigiani; loro vivevano nelle città,
mentre i feudatari nei castelli.
La classe più bassa era quella dei contadini, loro vivevano in condizione di semi-schiavitù,
lavoravano gratuitamente e pagavano ugualmente le tasse, diversa invece era la sorte dei
liberi coloni, che anch’essi coltivavano la terra che però veniva loro affittata in cambio del
pagamento di una tassa che generalmente avveniva con una parte del raccolto.

Economia
In questo periodo era difficile procurare prodotti dall’esterno del feudo, i commerci erano
praticamente inesistenti e nel feudo si tendeva a produrre tutto ciò di cui si aveva bisogno, da
qui viene chiamata economia curtense (curtis = agglomerato cittadino).
La curtis era generalmente divisa in pars dominicia (parte del signore) e pars massaricia (parte
dei contadini).
Generalmente facevano parte della pars dominicia le terre migliori, in essa si trovava il castello
o l’abbazia dove risiedeva il signore che veniva affiancato da suoi collaboratori per la
coltivazione della terra e per i lavori manuali.
Della pars massaricia invece facevano parte i terreni affidati ai contadini che poi dovevano
pagare o con soldi o, più frequentemente con una parte del raccolto al proprietario.
Inoltre i contadini avevano l’obbligo di prestare alcune giornate di lavoro gratuite (le corvees)
nella pars dominicia.

Tutti gli abitanti del contado però vivevano in condizioni di miseria, la percentuale di mortalità
era molto alta e a causa di diversi fattori, primo fra tutti le frequenti carestie dettate
dall’arretratezza delle tecniche agricole
All’interno del feudo si produceva solo ciò che occorreva alla popolazione, dall’esterno
arrivavano solo, e non senza difficoltà, pochissime merci.
Solo le città marinare ebbero un maggiore sviluppo economico.

Il Sacro Romano Impero Germanico


Poco dopo la morte di Carlo si ebbe la disgregazione dell’impero e sorsero i primi regni feudali
e cominciò un periodo di lotte dettate dalla mancanza di un potere centrale.
Fu Ottone I di Sassonia (962-973) a ricostituire il Sacro Romano Impero, però in veste
germanica, a differenza di quello carolingio escludeva la Francia e gravitava intorno alla
Germania.
Ottone tentò di far valere la superiorità imperiale nei confronti del papato.
Cominciò ad affidare i feudi a vescovi e abati, poiché in tal modo annullava il principio di
ereditarietà dei feudi, infatti alla loro morte il feudo sarebbe tornato in mani al sovrano, i
feudatari ecclesiastici prendevano il nome di vescovi-conti.
In tal modo Ottone si riservò il diritto di intervenire nella nomina papale (privilegio ottoniano).
L’iniziativa dell’imperatore rafforzò la struttura dell’impero però provocò in pochi anni un
decadimento morale e spirituale della Chiesa che cominciò ad essere sempre più presa dalle
preoccupazioni politiche allontanandosi dal proprio compito morale e religioso.

Gli imperatori poi cominciarono ad attribuirsi oltre all’investitura laica, anche quella
ecclesiastica e questa ingerenza imperiale, insieme all’intromissione nell’elezione del
pontefice, scatenerà da parte della Chiesa la cosiddetta “lotta per le investiture”.
Basso Medioevo (1000-1492)
Riassunto
Durante tutto il X sec. l’Europa è stata colpita da guerre tra i vari signorotti, incursioni di
popolazioni come: Ungari, Vichinghi, Saraceni che avevano depredato numerose città.
Per proteggersi da questi attacchi la popolazione aveva abbandonato le città per trasferirsi
nelle campagne.
Inoltre, come già detto, erano frequenti le carestie, e, a causa di tutti questi eventi tragici,
descritti nell’Apocalisse di Giovanni, crebbe la paura della fine del mondo che si pensava
sarebbe avvenuta con l’inizio del nuovo millennio.

Poi però con l’avvento dell’XI sec. per una serie di condizioni favorevoli cominciò una rinascita,
prima di tutto ci fu un incremento demografico, che fu strettamente correlato allo sviluppo
agricoltura, poiché per sfamare tutta la gente bisognava sfruttare di più le terre e da qui
nacquero nuove tecniche di coltivazione.
Tra queste abbiamo:
1. la rotazione triennale delle colture dove l’appezzamento di terra veniva diviso in 3 parti,
due coltivate e una lasciata a riposo e ogni anno le colture venivano fatte ruotare in
modo da non impoverire il terreno
2. innovazioni tecnologiche:
 Le terre vennero sfruttate in modo più intensivo grazie a opere di disboscamento e
bonifica.
 L’utilizzo del collare a spalla anziché tracheale, non soffocava l’animale e
permetteva anche l’uso dei cavalli al posto dei buoi (erano più economici)
 aratro pesante (a ruota), con le ruote era più manovrabile e grazie al suo peso
penetrava più nel terreno
 ferratura per i cavalli
 l’utilizzo dei mulini

In questo periodo nasce l’ordine dei monaci cistercensi, basato su una sua regola sul modello
di quella benedettina (ora et labora) ispirata alla semplicità, al lavoro manuale, alla preghiera,
in più obbligava tutti i monaci, senza eccezione, al lavoro manuale.
Il Mulino
Conosciuto già nell’antichità, senza però essere usato per scopi produttivi, il mulino ad acqua
fece la sua comparsa nelle campagne europee nel X sec. Nel mondo asiatico, dalla Cina alla
Siria e poi i musulmani ne facevano uso già dal VII sec.

Inizialmente l’energia idrica fornita dai mulini ad acqua venne impiegata per operazioni come
la spremitura di olive e la macinatura dei cereali
Il numero di mulini aumentò tra il XII e il XIII sec., dopodiché il bisogno spinse alla ricerca di
una fonte di energia che muovesse le pale del mulino anche in assenza di un flusso d’acqua
costante e da qui nacquero i mulini a vento, mulini alimentati dalla spinta delle correnti
atmosferiche.

Dalle campagne alle città


Grazie all’aumento della produzione agricola comincia ad esserci un’eccedenza alimentare,
cioè la produzione è superiore rispetto al consumo e poté così essere destinato al mercato.
Dopo il 1000 le città rifiorirono, come rinascono attività come quella degli artigiani e dei
commercianti, poi notai, giudici.
Nacquero anche i borghi, quegli agglomerati di case che si svilupparono a ridosso di monasteri
o castelli, inoltre si moltiplicarono anche le fondazioni di nuovi villaggi e città.

Di li a poco si passò dall’economia curtense, chiusa e autarchica ad una economia cittadina


aperta verso l’esterno.
Ci fu la ricomparsa della moneta e del credito, che si sostituì al baratto rendendo più semplici
gli scambi.

Del trasferimento della popolazione nelle città ne risentivano molto i feudatari che per evitare
che altra gente si trasferisse li, furono costretti a frazionare i latifondi e cederli ai contadini in
modo da coltivare autonomamente l’appezzamento di terra per poi pagare una tassa annuale,
generalmente con una parte di raccolto.
Fu così che avvenne l’emancipazione della servitù della gleba, e nacque così una nuova
classe di contadini liberi.
Risveglio culturale tra XI e XII sec.
Nell’Alto Medioevo, a causa delle guerre e devastazioni, per la maggior parte della
popolazione la sopravvivenza e la sicurezza personale erano al primo posto e rimaneva poco
tempo per l’apprendimento dell’arte e per la cultura.
Infatti solo i membri del clero avevano potuto coltivare gli studi, mentre anche i feudatari erano
analfabeti.

A partire dall’anno 1000 la maggiore tranquillità e il maggior benessere, stimolavano la


curiosità per l’impegno intellettuale e per la ricerca scientifica.

L’uomo comincia a scoprire di avere la capacità di modificare la realtà circostante e di poter


determinare il corso della sua vita, prima ancora di Dio.

Molti monaci criticavano le città perché le consideravano luogo di perdizione delle anime.

La diffusione della lingua volgare


Con la rinascita culturale si diffuse anche la lingua volgare.
Già verso la fine del X sec., pur restando il latino la lingua ufficiale per la cultura, si ebbero
prime testimonianze scritte in volgare.
Questa nuova lingua era nata dalla trasformazione del latino parlato dal popolo.
Il volgare da “volgo”, cioè popolo si contrapponeva quindi al latino che era la lingua scritta e
parlata dagli uomini di cultura.
Pian piano nei territori che avevano fatto parte dell’Impero Romano, cominciano a nascere le
lingue neolatine: italiano, francese (lingua d’oil), provenzale (lingua d’oc), portoghese,
spagnolo e rumeno.

In seguito il volgare venne utilizzato anche per opere letterarie: in novelle, ma ben presto
anche negli scritti poetici.
Le Repubbliche Marinare
Dopo la caduta dell’impero romano, gli scambi commerciali nel Mediterraneo divennero
prerogativa di bizantini e arabi.
Fra il XI e il XII sec. invece, il primato commerciale tornò in mano agli europei grazie ad alcune
città italiane che si erano sviluppate e arricchite, esse sono: Amalfi, Pisa, Genova e Venezia.

Amalfi
Già nel IX sec. aveva assunto grande importanza poiché aveva combattuto più volte contro gli
Arabi, sconfiggendo anche una flotta musulmana che minacciava Roma attraverso il porto di
Ostia.
Successivamente fu la prima città marinara ad allacciare rapporti commerciali con i paesi
governati dagli Arabi (Spagna, Egitto, Asia Minore) e a stabilire delle colonie in numerosi porti
del Mediterraneo.
Era governata da un’associazione di mercanti che nominava il capo o duca della città.

A loro è attribuito il miglioramento della bussola, strumento inventato in Cina e arrivato in Italia
grazie agli arabi e la scrittura delle Tavole amalfitane, un primo tentativo di legislazione
marittima.

La città subì un arresto quando cadde sotto il dominio Normanno (1131) e, privata della libertà,
fu attaccata e saccheggiata più volte dai pisani e dai genovesi (1135-1137) che ne causarono
la decadenza.

Pisa
Ottenne rilievo quando nel X sec. coalizzò con i genovesi per combattere i Saraceni per il
controllo del Mediterraneo.
Con questa impresa conquistarono: la Sardegna i pisani e la Corsica i genovesi.

Si arricchì soprattutto con le crociate grazie alle quali fondarono colonie in numerosi porti
orientali.
Entrò in conflitto con Genova e, dopo una lunga serie di battaglie, venne sconfitta nel 1284 e
iniziò la sua decadenza, anche a causa di ostilità di altre città toscane come Lucca, Arezzo e
soprattutto Firenze che nel 1405 riuscì a conquistarla.

Genova
Nel IX sec. si trovava sotto il dominio della signoria feudale degli Obertenghi, verso la fine del
X sec. aveva raggiunto la piena indipendenza e si era data un libero governo.
La città si affaccia sul mare ed è chiusa dalle montagne, però grazie ad alcune strade
abbastanza agevoli era collegata alla Lombardia e al Piemonte dai quali arrivavano prodotti
destinati al commercio.
La città decise di spendere le sue energie per la costruzione di un porto e di una potente flotta.

Con l’alleanza con Pisa per combattere i saraceni riuscì ad ampliare i propri traffici.
Nelle crociate fornì agli eserciti cristiani le navi per trasportare gli uomini e i mezzi per
combattere a Gerusalemme.
Per questo ottenne numerosi privilegi negli stati cristiani d’Oriente e il permesso di fondare
nuove colonie.

Nel XIV, in seguito a una lunga serie di guerre, la rivalità con Venezia portò Genova verso il
declino commerciale.

Venezia
Sottoposta al dominio di Bisanzio, la città era governata da un dux (da cui poi doge) nominato
dall’imperatore di Costantinopoli.
Quando Carlo Magno nel 774 conquistò l’Italia settentrionale, Venezia, rimasta con i bizantini,
seppe ritagliarsi sempre più autonomia dall’Impero d’Oriente.
Già nell’XI sec aveva la supremazia sul mare Adriatico dove aveva occupato l’Istria e quasi
tutte le città ed isole della Dalmazia, liberandosi del pericolo degli schiavi slavi – gli Schiavoni.

Diventando sempre più ricca e potente crebbe il potere della classe mercantile che finì per
arrogarsi il diritto di governare la città e al doge vennero affiancati due consigli.
Fu grazie alla produzione del sale, molto richiesto per la concia delle pelli e per la
conservazione del pesce e delle carni, che Venezia riuscì ad arricchirsi.

A favorire lo sviluppo dei traffici con l’Oriente furono anche i numerosi privilegi accordati con i
Bizantini, tra i quali il libero accesso a Costantinopoli e la piena libertà di commercio.
I loro rapporti mutarono drasticamente durante le crociate.
La sua rete commerciale si sviluppò soprattutto durante le crociate e fondò nuove colonie.
Nel corso del tempo i domini veneziani si ridussero a causa dell’avanzata dei Turchi Ottomani,
ma alcuni possedimenti come l’Istria e l’isola di Zacinto rimasero possesso veneziano fino al
1797, quando la Repubblica di Venezia perse la propria indipendenza.

Le nuove tecniche di navigazione


A partire dall’XI sec furono migliorati anche i trasporti marittimi.
Le navi medievali erano di due tipi:
 le galee o galere, le prime erano delle imbarcazioni lunghe, veloci e facili da manovrare
che non potevano stivare grandi carichi; venivano utilizzate per spostamenti rapidi,
incursioni piratesche o come navi da guerra.
Gran parte dello spazio era occupato dal numeroso equipaggio

 le navi “tonde”, potevano imbarcare un gran numero di merci ed erano più pesanti e
lente, l’equipaggio era minimo, infatti non era dotata di rematori, ma solamente di vele.

Dopo il 1000 la navigazione diventò il principale mezzo di trasporto e una grande innovazione
tecnica fu la vela latina.
Era triangolare e in realtà già nota ai romani, poi fu reintrodotta nel Mediterraneo dagli Arabi.
Consentiva di sfruttare il vento da qualsiasi direzione soffiasse, anche in senso contrario a
quello di marcia.
La lotta tra papato e impero
L’XI sec. è un secolo caratterizzato da mutamenti di ordine demografico, tecnologico,
economico-sociale, ma anche da eventi politici religiosi.
Si avverte dell’esigenza di una riforma spirituale, poiché la corruzione della chiesa era
altissima, da guide spirituali gli uomini di chiesa si erano trasformate in persone attratte solo
dal potere, moralmente corrotti e teologicamente impreparati.
A farsi promotori della riforma furono i nuovi ordini monastici come i monaci di Cluny, i
camaldolesi e vallombrosani.

Nella seconda metà dell’XI sec. è segnata dallo scontro tra papato e impero che aspirano
entrambe alla supremazia universale.
La chiesa si trovò ad affrontare sempre in questo secolo la rottura con la Chiesa d’oriente,
infatti nel 1054 i papi di Roma e Costantinopoli si scomunicano a vicenda e si separano con lo
scisma.
La decadenza della chiesa
All’inizio del nuovo millennio la Chiesa versava in una condizione di grave crisi morale.
La carriera ecclesiastica era appannaggio dei figli cadetti dei nobili che aspiravano alla vita
ecclesiastica non per fede, ma per il potere.
Molti nobili pagavano ingenti somme per comprare le cariche ecclesiastiche, macchiandosi
così di simonia, che era sempre più diffuso e tollerato dalla chiesa.
I sacerdoti e vescovi “simoniaci” non perdevano occasione di commettere abusi, in più, non
erano pochi i religiosi che si univano in matrimonio con donne o vivevano in concubinato.

I movimenti a favore della riforma


Questa situazione suscitò la ribellione del clero regolare [la parte di clero che vive in convento e
che rispetta una regola, quindi i monaci; ad esso si contrapponeva il clero secolare (da saeculum =
vita mondana) che non viveva né in convento né seguiva una regola] e del popolo.
Dai monasteri partì una richiesta di una riforma spirituale e morale della Chiesa.

Nacquero nuovi ordini, come i cluniacensi (da Cluny, Francia) i cui monasteri erano svincolati
dalla giurisdizione dei feudatari laici e dai vescovi e dipendevano direttamente dal papa.
In Italia seguirono il loro esempio e nacquero i camaldolesi e vallombrosani nei pressi di
Arezzo e Firenze.

Essi predicavano l’indipendenza della Chiesa da qualsiasi autorità terrena e sollecitavano i


fedeli a ribellarsi a sacerdoti e vescovi corrotti.

La necessità di una riforma era anche sentita nelle città, poiché erano dominate dai vescovi-
conti che operavano abusi e oppressioni, così a Milano i patarini (=straccioni, chiamati così dai
nobili) riuscirono dopo aspre lotte a cacciare dalla città l’arcivescovo simoniaco; anche a
Firenze i cittadini ottennero un analogo successo sostenuti dai monaci vallombrosani.
La rivendicazione del primato del papa
L’occasione di promuovere la riforma sembrò profilarsi nel momento in cui si indebolì il potere
imperiale, infatti dopo la morte di Enrico III (1056), il suo erede Enrico IV era ancora
minorenne.
Nel 1058 il partito riformatore riuscì a far nominare papa Niccolò II.
Il nuovo papa fin da subito cominciò a rivendicare l’autonomia del papato dall’autorità imperiale
e la libera elezione del pontefice.
Fin dai tempi più antichi l’elezione del pontefice spettava al clero e al popolo, finché non
intervennero gli imperatori della casa di Sassonia che stabilirono di intervenire direttamente
nella nomina papale, inaugurando così una politica cesaro-papista [supremazia dell’imperatore
sul papa].
Nel diritto ecclesiastico furono inserite norme che ribadivano l’indipendenza e addirittura la
supremazia politica del papa su qualsiasi autorità terrena in quanto rappresentante diretto di
Dio sulla terra. Si gettavano così le basi per la teocrazia [sistema di governo in cui l’autorità
politica è esercitata da chi detiene il potere religioso].

Concilio Lateranense (1059)


La prima mossa di Niccolò II fu quella di convocare nel 1059 un concilio nel palazzo Laterano.
I vescovi stabilirono che l’elezione del pontefice non spettava ai laici, ma solo al collegio dei
cardinali, cioè all’assemblea dei vescovi titolari delle chiese più antiche di Roma.
Vennero condannate pesantemente la simonia e il concubinato e si vietavano le investiture
ecclesiastiche da autorità laiche, eliminando così la possibilità di nominare autonomamente i
vescovi-conti.

Lo scisma d’Oriente
Le relazioni tra chiesa di Roma e di Costantinopoli erano tese da tempo a causa di questioni
teologiche e dottrinali.
Nel 1054 successe che il papa di Costantinopoli si rifiutò di riconoscere la superiorità del papa,
e si scomunicarono a vicenda.
Questo fatto è passato alla storia come Scisma d’Oriente.
Da qui la chiesa greca si considerò ortodossa, cioè custode della vera dottrina, mentre quella
romana si considerò cattolica, cioè universale.
Cattolici e ortodossi
Mentre la chiesa cattolica ha un capo, il papa, considerato successore di Pietro, con sede a
Roma, la chiesa ortodossa non riconosce il primato assoluto del pontefice romano, ma è
formato da un gruppo di chiese autocefale, ovvero dotate ognuna del proprio capo, il patriarca.

Tra i punti di discordia tra le due chiese ci sono, ad esempio:


 la Trinità: secondo i cattolici lo spirito santo procede dal padre e dal figlio, mentre la
forma più antica stabilita nel concilio di Nicea (325) affermava che lo spirito santo
discende dal padre per mezzo del figlio e loro riconobbero questa versione.
 Condanna di usare il pane azzimo per celebrare
 Il divieto per i sacerdoti di contrarre il matrimonio

Mentre tra le somiglianze abbiamo:


 Fede in Dio, Trinità
 Culto dei santi, delle reliquie, di Maria,
 I sette sacramenti
 La possibilità di vita monastica (più rigida per gli ortodossi)

La lotta per le investiture


L’opera riformatrice della chiesa si trasformò in aperto conflitto con l’impero quando, nel 1073
venne eletto papa Gregorio VII, grande sostenitore del primato del potere universale del
pontefice.
Nel frattempo il nuovo imperatore Enrico IV, aveva assunto un atteggiamento di aperta sfida
verso la Chiesa eleggendo vescovi ed abati e concedendo loro feudi.

Vennero indetti due concili, nel 1074 e nel 1075 e il papa vietò nuovamente all’imperatore di
concedere ai vescovi l’investitura spirituale, in più venne scritto il Dictatus Papae, una raccolta
di 27 proposizioni che affermava l’infallibilità e superiorità del papato su ogni altra autorità
terrena e il suo diritto di poter giudicare e deporre non solo i vescovi, ma anche lo stesso
imperatore.
Enrico, sostenuto dal clero simoniaco fece deporre Gregorio VII da una dieta di vescovi
tedeschi tenuta a Worms dopo averne dichiarata illegittima l’elezione (gennaio 1076).
Il papa, per tutta risposta, appoggiato dal partito riformatore scomunicò Enrico e sciolse così i
sudditi dal giuramento di fedeltà, da qui alcuni feudatari ne approfittarono e si ribellarono; se
inoltre il sovrano non avesse ottenuto il perdono papale entro un anno sarebbe potuto essere
deposto.
Fu così che Enrico scese in Italia, il papa nel frattempo si rinchiuse nel castello di Canossa e
nel gennaio 1077 (quasi un anno dopo la scomunica), dopo averlo costretto ad attendere
l’udienza per tre giorni e tre notti al freddo e alle intemperie, gli concesse la revoca della
scomunica.
Questo episodio però, invece di placare le lotte, mandò su tutte le furie Enrico che per
l’umiliazione subita non poté far finta di niente.

Rientrato in Germania e vinti i vassalli ribelli, nel 1081 riscese in Italia, depose Gregorio VII,
nominò un antipapa, Clemente III e si preparò per assediare Roma.
Nel 1083 entrò a Roma e ottenne da Clemente III la corona imperiale (1084).
Gregorio VII, rifugiatosi a Castel Sant’Angelo, tentò di chiamare in suo soccorso i Normanni,
con Roberto il Guiscardo.
Il Guiscardo intervenne solo un anno dopo, anche perché il trionfo dell’imperatore poteva
essere una minaccia per il suo regno.
Fu così che con il suo esercito costrinse Enrico IV a una rapida ritirata.
Gregorio, nel frattempo rifugiatosi a Salerno, capitale del ducato normanno, morì l’anno
successivo (1085).

La lotta per le investiture continua


La lotta per le investiture durò comunque per molti anni.
Dopo l’abdicazione di Enrico IV, il figlio Enrico V proseguì la lotta contro il papato fino al 1122,
quando si accordò con papa Callisto II per firmare il concordato (=accordo giuridico tra Stato e
Chiesa) di Worms.
In base ad esso venne stabilito che:
1. L’investitura spirituale dei vescovi col pastorale e con l’anello, spettava solo al papa
2. L’imperatore poteva solo aggiungere l’investitura temporale.
3. In Germania l’investitura temporale precedeva quella religiosa, mentre in Italia il
contrario, cioè quella religiosa precedeva la temporale
4. L’imperatore non si sarebbe più intromesso nell’elezione papale

Le crociate
La crisi del mondo arabo
L’inizio del XI sec. è caratterizzato anche da un mutamento politico sullo scenario del
Mediterraneo.
Gli Arabi infatti, che fino ad allora avevano proseguito nella loro espansione, cominciano ad
arretrare sotto le pressioni dell’impero bizantino, delle città marinare Genova e Pisa e dei regni
cristiani di Spagna che da nord avanzavano verso sud.
Il processo di liberazione della Spagna dai Mori (musulmani), la Reconquista, fu molto lento,
dal XI sec. durò circa 400 anni, fino cioè al XV sec.
Questo a causa della mancanza di unità tra i regni cristiani che anzi, non raramente si
schierarono con i musulmani pur di recare danno ai loro rivali.

I turchi Selgiuchidi
Un ulteriore minaccia per gli Arabi giunse dall’Asia, quando all’inizio dell’XI sec. i turchi, una
popolazione di stirpe mongolica proveniente dal Turkestan, convertitasi all’islam, avevano
approfittato di lotte interne al mondo arabo per creare regni autonomi nei territori appartenenti
al califfato di Baghdad.

Guidati dal loro capo Selgiuk, per questo chiamati selgiuchidi, si impadronirono di Baghdad nel
1055 e spingendosi verso il Mediterraneo conquistarono la Siria e la Palestina, con la città di
Gerusalemme (1070), meta di pellegrinaggio per i cristiani fin dal IV sec.
I turchi furono intolleranti e ostili verso i cristiani e si abbandonarono alle più violente
persecuzioni contro i cristiani, impedendo l’accesso al Santo Sepolcro e rendendo difficili le
relazioni tra Europa ed Oriente.
A subire i danni più gravi fu l’impero bizantino poiché si trovò privato delle ricche regioni della
Siria e dell’Asia Minore e minacciato dall’espansionismo dei selgiuchidi.
Da qui l’imperatore d’Oriente si vide costretto a chiedere aiuto ai sovrani d’Occidente.
Verso la prima crociata
Gli appelli rivolti al mondo cristiano non potevano essere ignorati, in più papa Gregorio VII già
nel 1074 aveva progettato una spedizione in Oriente che però non fu possibile a causa della
lotta con Enrico IV.
Il suo successore Urbano II riprese il progetto e nel 1095 invitò solennemente i principi e
sovrani europei a riunire le forze per andare in soccorso all’impero d’Oriente, ma soprattutto
per liberare il Santo Sepolcro.
Il suo appello riscosse consensi da tutta la popolazione, dai plebei ai principi.

La prima crociata
Dopo una folle spedizione di uomini, donne e bambini male armati, guidati da predicatori come
Pietro l’Eremita che si concluse disastrosamente (la crociata “dei pezzenti”), la prima vera
spedizione partì nel 1096, formata per lo più da feudatari e cavalieri francesi e vi parteciparono
anche i migliori guerrieri del tempo, come Goffredo di Buglione.

Le motivazioni dell’adesione in massa


A spiegare la partecipazione a questa impresa non sono sufficienti gli ideali religiosi o il fervore
spirituale.
Il papa aveva promesso l’indulgenza plenaria a chi avesse partecipato alla liberazione del
Santo Sepolcro.
Oltre a questo però, i partecipanti sperava in vantaggi più concreti, come la conquista di nuove
terre e di ricchezze, il desiderio di liberarsi dall’oppressione dei debiti, etc.
L’oriente rappresentava un richiamo misterioso ed era anche il luogo dal quale provenivano
prodotti rari e pregiati come la seta, le spezie, pietre preziose, etc e questo contribuì a far si
che i popolani e commercianti vedessero questa impresa come un mezzo per arricchirsi.

L’inizio delle crociate


In breve tempo i crociati conquistarono numerose città dell’Asia Minore, della Siria e del
Libano.
Nel 1099 i crociati posero sotto assedio Gerusalemme e poco dopo riuscirono ad espugnarla.
Fu così che Gerusalemme divenne la capitale del regno crociato.
Gli ordini monastico-cavallereschi
Per difendere i luoghi sacri dagli attacchi degli infedeli nacquero ordini monaco-cavallereschi,
formati cioè da monaci-cavalieri.
Tra essi i Cavalieri teutonici, i cavalieri del Tempio (o Templari), divenuti presto
importantissimi, e i cavalieri di San Giovanni.

Con questi ordini però si riuscì solo a ritardare la caduta degli Stati cristiani nelle mani dei
Turchi, in più, divenuti presto ricchi e potenti, si sganciarono da vincoli di dipendenza dalla
gerarchia ecclesiastica per avere una propria autonomia.

La seconda e terza crociata


Le conquiste dei primi crociati si rivelarono effimere, sia perché essendo lontane dalla
madrepatria erano difficili da difendere, sia per invidie e rivalità tra stati cristiani
La seconda crociata (1147-1149) si rivelò un disastro con la ritirata degli eserciti crociati.

Nel 1187, neanche un secolo dopo la sua conquista, Gerusalemme venne conquistata dai
Turchi guidati da Salah ad-Din (Saladino).
Per riconquistare la città santa venne organizzata una Terza Crociata (1189-1192), nella quale
presero parte: Federico Barbarossa, nella quale morì, il re di Francia Filippo II Augusto e il re
d’Inghilterra Riccardo Cuor di Leone.
A causa dei dissidi tra i regni cristiani, l’impresa ebbe come risultato una tregua d’armi
triennale con Saladino.

Tra il XII e XIII sec. vennero organizzate altre cinque crociate destinate a non ottenere nessun
designato successo.

Saladino
La figura di Saladino è stata circondata di leggenda dalle cronache medievali cristiane ed
islamiche.
Viene presentato come un eroe cavalleresco giusto e generoso con i deboli, mentre spietato e
feroce con i suoi nemici come i Templari e i monaci di San Giovanni.
Nella Divina Commedia viene collocato nel Limbo, e riserva invece l’inferno a Maometto.

Alcuni aneddoti su di lui però, lo presentano come un avversario straordinariamente generoso


e leale.
Tra questi aneddoti, ce n’è uno che racconta che dopo la conquista di Gerusalemme, sapendo
che molti prigionieri non avrebbero potuto pagare il riscatto e che quindi sarebbero divenuti
schiavi, scelse di liberare anziani, uomini e donne, mentre ad orfani e vedove offrì doni del suo
tesoro.

La quarta crociata, dei “veneziani”


Col passare del tempo il sentimento religioso che animava le spedizioni andò sempre più
scemando mentre crebbero sempre più gli interessi commerciali e politici, e questo lo dimostrò
la quarta crociata.

Le città marinare italiane intuirono i vantaggi economici che potevano trarre dalla conquista di
colonie e porti in Oriente.
Genova riuscì inoltre a stringere buoni rapporti con la corte imperiale di Bisanzio e a ottenere
privilegi suscitando l’invidia di Venezia.
Fu così che quando papa Innocenzo III bandì la quarta crociata nel 1202, Venezia cercò la
sua vendetta.
Mise a disposizione la sua flotta per trasportare i crociati in Terrasanta, ma dirottò le navi
conducendole a Costantinopoli e conquistarono la città (1204).
Nei territori conquistati fu costituito l’impero latino d’Oriente e dominato dai veneziani fino al
1261, quando gli imperatori legittimi tornarono a Costantinopoli.
Nel frattempo Venezia aveva ottenuto il predominio commerciale sulle coste dell’Impero
bizantino.

Conseguenze
In definitiva le crociate non raggiunsero nessuno degli obiettivi spirituali e politici designati.
Si concluse che:
1. Gerusalemme rimase in mano ai Turchi
2. Non si riuscì a far riunire la cristianità
3. I rapporti con l’Impero bizantino peggiorarono di più
Però ci furono anche effetti positivi in ambito economico e sociale:
1. Le città marinare prendendo potere intensificarono i traffici commerciali con l’Oriente
2. Si sviluppa la classe borghese a danno dell’aristocrazia feudale
Poiché l’assenza dei nobili, che parteciparono alle spedizioni, favorì l’allentarsi dei
vincoli di dipendenza e di fedeltà dei sudditi, favorendo così la disgregazione del
sistema feudale

Oltre i confini d’Europa – L’impero mongolo


Finiti gli scontri in Terrasanta tra cristiani e musulmani, i mercantili occidentali continuarono a
mantenere i contatti con l’Oriente e dalla seconda metà del XIII sec., tornarono a percorrere le
vie carovaniere dell’Asia centrale per raggiungere il Catai (Cina).

Fu allora che una delle popolazioni nomadi che abitavano nell’Asia Centrale, i Mongoli, guidati
da Temugin, meglio noto come Gengis Khan, dette vita a un vastissimo impero centralizzato.
Alla morte di Gengis Khan nel 1227, l’impero fu diviso tra i quattro figli, uno di essi, Gran Khan
Ogodai completò la conquista della Cina settentrionale e della Persia, mentre i fratelli si
spinsero nell’Occidente europeo.
Arrivando fino alle porte di Vienna, ma la morte di Ogodai ne arrestò l’espansione.
Sotto il comando di Qubilai, il nipote di Temugin, l’impero raggiunse la massima espansione,
grazie alla conquista della Cina meridionale.

I mongoli erano feroci e crudeli in guerra, mentre tolleranti verso le popolazioni sottomesse ed
in grado di assimilarne la civiltà, gli usi ed i costumi.
Fu così che instaurarono un lungo periodo di pace, la pax mongolica.

Gli europei viaggiano in Asia


All’apertura commerciale si aggiunse la tolleranza religiosa che invogliò missionari e mercanti
europei a mettersi in viaggio verso l’Asia.
Papa Innocenzo IV, nel concilio di Lione del 1245, presentò un progetto di cristianizzazione
dell’Oriente, invitò i missionari a visitare l’impero dei mongoli, sperando nella loro conversione
per avere alleati contro i musulmani.
Per ironia della sorte, questo non successe e un secolo dopo saranno i musulmani a
convertire i mongoli.
Uno dei primi missionari che si spinse in Oriente fu un francescano, Giovanni da Pian del
Carpine, al suo ritorno fornì una raccolta di notizie su quelle popolazioni nella sua celebre
Storia dei Mongoli.

Come i missionari anche i mercanti si cominciarono a spingere in Asia.


Tra essi spiccano i veneziani Matteo e Niccolò Polo, che tra il 1260-1270ca. intrapresero un
viaggio che li portò alla corte di Qubilai, nei pressi dell’odierna Pechino.
A questo viaggio partecipò anche il figlio di Niccolò, Marco, che dopo essere entrato nelle
grazie di Qubilai, svolse alcune missioni diplomatiche per lui e diventò anche governatore di
una città (attuale Zaiton).

Sulla fine del XIII sec. cominciano anche i tentativi di raggiungere l’Oriente via mare.
Nel 1291 i fratelli Ugolino e Guido Vivaldi, oltrepassarono lo stretto di Gibilterra, fino ad allora
ritenuto invalicabile, circumnavigarono l’Africa per cercare di raggiungere l’Oceano Indiano.
Anche se non fecero più ritorno, contribuirono all’inizio delle ricerche per la scoperta della “via
delle Indie”.

Marco Polo – Il Milione


Dopo aver vissuto nella corte di Qubilai per una ventina d’anni e quindi, dopo aver conosciuto
la civiltà mongola, al suo ritorno in patria, partecipò alla guerra tra Venezia e Genova.
Venne catturato dai genovesi e in prigione conobbe lo scrittore pisano Rustichello, a cui
raccontò i viaggi in Asia.
Rustichello mise tutto per iscritto e nacque così il Libro delle Meraviglie, meglio noto come Il
Milione.
La nascita dei Comuni
A partire dall’XI sec. i ceti urbani cominciarono a rivendicare maggiore autonomia, poiché
presero coscienza della propria forza economica.
I nobili senza feudo, i mercanti e gli artigiani, cresciuti di numero e di importanza si riunirono
spontaneamente in libere associazioni, che avevano il compito di proteggere gli interessi degli
associati dalle prepotenze dei loro antichi signori.

Inizialmente ottennero la protezione del vescovo-conte, poi pian piano riuscirono a svincolarsi
da lui e ad avere maggiore autonomia, tanto da diventare piccoli Stati con poteri sovrani, cioè
quello di fare le leggi, coniare le proprie monete, amministrare la giustizia, armare il proprio
esercito e dichiarare guerra.

Il fenomeno comunale fece la sua comparsa tra la fine dell’XI e l’inizio del XII sec., con
caratteristiche e tempi diversi nelle varie aree d’Europa.
Le regioni economicamente più sviluppate furono le prime ad ottenere forme di indipendenza
dai poteri tradizionali.
Mentre nelle aree economicamente più depresse e in cui i governi feudali avevano instaurato
una salda struttura, come in Inghilterra e nell’Italia meridionale, la nascita dei Comuni fu
fortemente ostacolata.
Lo sviluppo dei Comuni contribuì a eliminare il feudalesimo.
La lotta tra Comuni e i feudatari delle campagne terminò intorno al XIII sec. con la quasi totale
scomparsa del feudo, che venne incorporato al comune.
Il comune divenne così, in Italia, un piccolo Stato fondato su una completa fusione tra centro
urbano e territorio rurale circostante, il cosiddetto contado.
Al di fuori dell’Italia invece, i Comuni lasciarono il contado nelle mani dei signori feudali,
mantenendo il ceto urbano distinto dalla campagna.

Il comune consolare
Il comune dalla sua nascita venne amministrato dalla nobiltà.
Fino al XII sec. il potere esecutivo era affidato ai consoli, da 2 a 20, scelti tra i cittadini più
importanti e ricchi.
La carica aveva durata sei mesi o un anno.
Erano affiancati da un consiglio di credenza, o senato, formato dalle famiglie più importanti,
che serviva ad impedire che alcune famiglie aristocratiche ottenessero più privilegi rispetto alle
altre.
Poi c’era per gli affari interni il consiglio maggiore e un’assemblea di cittadini nobili e borghesi,
il parlamento o concione o arengo, che aveva il compito di approvare le leggi (dette brevi se
costituite da un solo articolo e statuti se più complesse) e eleggere i consoli.

Il comune podestarile
Tra la fine del XII e l’inizio del XIII sec., i Comuni consolari entrarono in crisi, tra le cause vi
furono: l’arricchimento della borghesia, le lotte interne causate anche dal governo che favoriva
alcune famiglie rispetto ad altre.

Sorse quindi un desiderio di un governo imparziale.


Il potere esecutivo fu affidato ad un podestà, un uomo esterno al Comune, con carica di un
anno e assolveva ai compiti dei consoli, ed era sempre affiancato dai consigli.
Il parlamento perse di importanza, nonostante conservava i propri compiti.

Il comune popolare
Neppure la nuova magistratura podestarile riuscì a restituire l’equilibrio e la pace interna.
A partire dal XIII sec. il contrasto tra ricca borghesia e vecchia aristocrazia si fece più aspra
che mai.
L’esito del conflitto fu la nomina di un capitano del popolo, incaricato di tutelare gli interessi
della borghesia contro le prepotenze e abusi dei nobili.
La nomina durava per 6 mesi o un anno ed era assistito dal consiglio minore delle arti e dei
priori, costituito dai capi di tutte le Corporazioni o Arti, e da un consiglio maggiore o del popolo,
di cui faceva parte la borghesia.

Questa forma di governo prese il nome di Comune “popolare”.


Nei Comuni medievali italiani, quando si parla di popolo, non si intende la totalità degli abitanti,
ma solo l’insieme di coloro che, praticando un mestiere o un commercio erano iscritti alle Arti o
Corporazioni.
Quindi nonostante tutto, questa forma di governo è molto classista, infatti la plebe, nonostante
costituisse numericamente la maggioranza, non riuscì mai a partecipare al governo della città.

Organizzazione sociale ed economica dei Comuni Italiani


Società
Il comune, nonostante fosse nato all’insegna della libertà, non come già visto, garantiva
l’uguaglianza giuridica, vi erano infatti molte differenze di classe.
La popolazione era divisa in gruppi sociali piuttosto rigidi:
 La nobiltà
 Il popolo grasso
 Il popolo minuto
 La plebe
La nobiltà era composta dai signori feudali minori, coloro cioè che avevano abbandonato le
campagne per svincolarsi dai feudatari maggiori.
Essi assunsero ben presto la direzione della città

Il popolo grasso, la ricca borghesia, era costituito da mercanti, artigiani, banchieri e


professionisti.
Inizialmente esclusi dalla direzione della città, per questo entrarono in un duro conflitto con
l’aristocrazia

Il popolo minuto era formato invece da piccoli artigiani e da proprietari di piccole imprese.
Erano del tutto esclusi dalla vita politica.

La plebe (oggi diremmo il proletariato cittadino) era costituita dalla massa dei salariati e dei
popolani.
Chi apparteneva a questa classe era privo del diritto di associazione, cioè non poteva
diventare membro di corporazioni di mestieri perché considerato privo di un vero e proprio
mestiere.
Erano ovviamente esclusi dalla vita politica.
Le botteghe artigiane
Ogni bottega era diretta da un maestro, affiancato da alcuni collaboratori che avevano i suoi
diritti e doveri, poi c’erano gli apprendisti, che lavoravano senza uno stipendio per poi
diventare a loro volta maestri.
Spesso si aggiungevano dei lavoratori salariati che venivano assunti occasionalmente da
esigenze stagionali e costituivano la classe più povera e penalizzata.

L’organizzazione delle arti


Tutti i maestri erano riuniti nelle Arti o Corporazioni di mestieri.
Per ottenere l’scrizione a un’Arte bisognava avere dei requisiti:
 Essere di sesso maschile
 Essere nativo del comune
 Essere cristiano praticante (gli ebrei erano esclusi, anche se originari del comune)
 Aver superato degli esami o aver compiuto il periodo di apprendistato in una bottega

I priori erano i capi della Corporazione e avevano l’obbligo di far osservare a tutti gli iscritti lo
Statuto, che regolava le norme da rispettare, tra cui: il periodo di apprendistato, le ore di lavoro
e di riposo, i prezzi e la produzione.

Le Arti generalmente aprivano tutte le loro botteghe lungo una stessa strada o contrada, da qui
le denominazioni di via degli Orefici, via dei Calzolai, etc.

L’arte del cambio e i banchieri


Tra le più ricche era senza dubbio l’Arte del cambio.
Loro aprivano banche.
I mercanti-banchieri italiani furono i primi ad avvantaggiarsi della ripresa dell’economia
monetaria e apportarono alcune innovazioni alla tecnica bancaria e commerciale.
Dai mercanti italiani nacquero e si affermarono: gli assegni, le tratte e le lettere di cambio o
cambiali, il cui uso fu perfezionato dai banchieri genovesi del XII sec.

I banchieri più famosi furono i Fiorentini, tra le famiglie delle quali ricordiamo: i Bardi, i
Frescobaldi, i Medici, i Genovesi e i Lombardi.
Lo scontro tra Comuni e Impero
I liberi Comuni si rivelarono ben presto un pericolo per gli ideali “universali” sostenuti
dall’imperatore e dal papa.
I Comuni, infatti, si erano sempre più svincolati dal sistema feudale e rivendicavano la piena
indipendenza.
Dopo essere arrivati ad essere piccoli Stati indipendenti con un’autonomia politica ed
amministrativa, governandosi con le proprie leggi e difendendosi con i propri eserciti, tra il XII e
il XIII sec. intrapresero numerose lotte con l’impero che stabilirono la vittoria delle autonomie
cittadine e la progressiva decadenza dell’impero.

L’inizio dei conflitti


Il primo imperatore che diede inizio alle ostilità fu Federico I di Svevia, detto anche il
Barbarossa (1125-1190), eletto dopo un periodo di anarchia e di lotte tra i feudatari tedeschi
divisi in: guelfi – che appoggiavano i duchi di Baviera, e i ghibellini – che appoggiavano i duchi
di Svevia.
Barbarossa sognava di poter unire l’Europa sotto la sua autorità.
Il primo tassello per la realizzazione di questo progetto era l’Italia; egli si pose tre obiettivi:
1. In Italia settentrionale di riportare i Comuni sotto l’autorità regia
2. Nell’Italia centrale di imporre la supremazia sul papato
3. Nell’Italia meridionale di estendere la propria influenza a danno dei Normanni

Venne incoraggiato in questa impresa da molte famiglie feudali che desideravano abbattere i
Comuni, ma anche dagli stessi Comuni, come Pavia, Lodi e Como, preoccupati per
l’espansionismo di Milano, nonché lo stesso papa che voleva rovesciare il comune popolare
affermatosi a Roma sotto la guida del monaco agostiniano Arnaldo da Brescia.
Arnaldo da Brescia (1090-1155)
Predicava contro la ricchezza ecclesiastica e richiamava la povertà
evangelica, l’abbandono del potere temporale e l’estensione del diritto di
predicare ai laici.
Incoraggiati da lui, i romani nel 1143, cacciarono il papa e instaurarono il
libero comune.
Venne scomunicato immediatamente, ma egli continuò la sua opera polita e
spirituale.
Finché la città non ricevette l’interdetto, se Arnaldo non fosse stato espulso
dalla città nessuno avrebbe più ricevuto i sacramenti e i morti sepolti senza
funzione religiosa.
Fu così che i romani cedettero e nel 1155 consegnarono Arnaldo al
Barbarossa, accordatosi col papa per la sua cattura.
Fu impiccato, il suo cadavere arso e le ceneri disperse nel Tevere, affinché i
suoi seguaci non facessero reliquie.
Nell’800 fu preso a modello del rivoluzionario, martire del libero pensiero
perseguitato dalla chiesa.

Nel 1154 l’imperatore scese in Italia a Roncaglia, presso Piacenza e convocò una dieta in cui
revocò i diritti imperiali – le regalie – di cui si erano appropriati i Comuni, si fece incoronare a
Pavia re d’Italia e si diresse verso Roma.
Strinse un accordo con papa Adriano IV, che in cambio della cattura di Arnaldo da Brescia gli
concesse l’elezione imperiale (1155).
Egli però non riuscì ad integrarsi con il popolo romano, che insorse contro di lui,
costringendolo a tornare in Germania.

La seconda dieta di Roncaglia


Quattro anni più tardi Barbarossa scese nuovamente in Italia deciso a imporre la propria
volontà.
Marciò su Milano e due mesi dopo la sottomise (1158), riunì una seconda dieta a Roncaglia,
dove dichiarò che i Comuni erano illegali.
In conformità a tale principio venne deciso di sostituire i consoli con un podestà, cioè un
magistrato di nomina imperiale munito di pieni poteri.
Da qui esplose la ribellione in tutta Italia, ma fu domata con grande violenza dalle truppe
imperiali che distrussero dalle fondamenta Milano e Crema.

I Comuni uniti nella Lega Lombarda sconfiggono l’imperatore


Nel 1164 alcune città venete si unirono in una lega anti imperiale (Lega veronese) e il loro
esempio venne seguito dai Comuni lombardi che si impegnarono inoltre a ricostruire Milano.
Dopo breve tempo le due leghe si fusero dando vita alla Lega lombarda, sostenuta anche dal
nuovo papa Alessandro III, avversario del Barbarossa.

Lo scontro risolutivo avvenne nel 1176, dove, nella battaglia di Legnano, la Lega lombarda
ebbe la meglio.

L’imperatore fu così costretto a stabilire:


 La pace con il papa (tregua di Venezia 1177)
 Con i Comuni (pace di Costanza 1183) ai quali vennero riconosciute le regalie
Così i Comuni malgrado alcuni limitati obblighi feudali, divennero anche da un punto di vista
legale degli Stati sovrani.

L’Italia meridionale
Federico I ebbe maggior successo in Italia meridionale, dove riuscì a combinare le nozze tra
suo figlio Enrico e Costanza d’Altavilla, ultima discendente della dinastia normanna, in tal
modo il regno normanno dell’Italia meridionale sarebbe stato unito all’impero.
L’imperatore morì nel 1190, seguito di li a poco dal figlio Enrico VI (1197), lasciando un erede
di appena tre anni, colui che diventerà Federico II.

I normanni nell’Italia meridionale


Nascita
Il fenomeno delle autonomie comunali non interessò l’Italia meridionale e la Sicilia.
Qui all’inizio dell’XI sec. si scontravano gli interessi di Bizantini, Arabi, Longobardi, papato,
impero, oltre a quelli dei ducati autonomi di Napoli, Gaeta e Amalfi e persino gli abati di
Montecassino.

I normanni arrivarono come mercenari a servizio del duca di Napoli, che li ricompensò
donando loro la contea d’Aversa.
Le fortune dei primi normanni ne attirò altri, soprattutto cadetti di famiglie feudali, tra cui i
fratelli Altavilla (dalla Normandia), che riuscirono a conquistare la Puglia e a fondare il ducato
di Melfi in Lucania.

Il vero creatore però della monarchia normanna fu Roberto il Guiscardo (appellativo che
significa “astuto”), aiutato da suo fratello Ruggero.
Chiesa e Normanni dallo scontro all’accordo
Inizialmente papa Leone IX, forse preoccupato per la nascita di un nuovo potente stato non
lontano dal suolo pontificio o forse desideroso di estendere a sud i suoi confini, accettò di
allearsi con alcuni principi meridionali e con i Bizantini a danno dei Normanni.
Questa coalizione però venne sconfitta e lo stesso papa fu fatto prigioniero (1053).
Roberto il Guiscardo però trattò con grande rispetto il pontefice e lo liberò sei mesi dopo la
cattura.
Da quel momento l’atteggiamento del pontefice nei riguardi dei Normanni cambiò
radicalmente.
Ormai in rotta di collisione con l’impero germanico, che non riconosceva la sua superiorità e
indipendenza, e con quello bizantino dalla quale si era separata con lo Scisma d’Oriente
(1054), la chiesa aveva bisogno dell’appoggio e della forza militare dei Normanni.
Tra Roberto il Guiscardo e papa Niccolò II si giunse all’accordo di Melfi (1059), nel quale il
sovrano normanno si dichiarava vassallo della Chiesa, obbligandosi a pagarle un tributo e ad
intervenire in suo aiuto in caso di bisogno, e la chiesa gli concesse il riconoscimento ufficiale
della sovranità proclamandolo “Duca di Puglia e Calabria”.
Da qui cominciò la rapida espansione degli Altavilla nell’Italia meridionale.

La massima espansione del regno


Roberto e Ruggero conquistarono fino al XII tutto il meridione italiano, compresa la Sicilia che
strapparono agli arabi.
Il territorio però venne unificato sotto lo scettro di Ruggero II, figlio di Ruggero I, che nel Natale
del 1130, si fece incoronare a Palermo re di Sicilia, Calabria e Puglia, dando vita a un regno
feudale tra i più solidi e potenti.

Mentre nell’Italia settentrionale e centrale si venivano determinando le premesse economiche


e politiche per il superamento del sistema feudale con la nascita del Comune, nell’Italia
meridionale si costituiva un regno feudale centralizzato.
Ruggero II e i suoi successori seppero dar vita ad uno stato forte.
Furono tolleranti nella religione e rispettosi nei confronti delle diverse nazionalità.
Ne derivarono una grande prosperità economica, un forte sviluppo dei commerci,
dell’agricoltura, dell’industria e una grande fioritura delle arti.
Il Duomo di Palermo, la cattedrale di Monreale e il Duomo di Cefalù testimoniano ancora oggi
lo splendore dell’architettura arabo-normanna in Sicilia.

Dai Normanni agli Svevi


Le fortune degli Altavilla durarono però poco più di un secolo.
A causa di diversi decessi non rimasero eredi maschi a cui affidare il trono.
L’ultima discendente di Ruggero II, Costanza d’Altavilla, era stata data in moglie al figlio di
Federico Barbarossa, Enrico.
Il trono del regno normanno quindi passò agli Svevi con Enrico VI, che all’età di 24 anni si
ritrovò ad essere improvvisamente imperatore di Germania e d’Italia e re di Sicilia e Puglia.
Però per essere incoronato re di Sicilia e Puglia, dovette ricorrere alle armi, i feudatari
normanni infatti, si ribellarono alla sua nomina e scatenarono contro di lui una lunga e
sanguinosa guerra che terminò nel 1194.
Enrico VI ambiva ad avere il predominio su tutta la penisola e suscitò la violenta reazione dei
Comuni e del papato.
Però non poté realizzare il suo progetto poiché morì solo dopo 3 anni di regno (1197).
Nel giro di breve tempo anche Costanza morì, lasciando a papa Innocenzo III la reggenza del
regno e la tutela del figlio di appena tre anni, il futuro Federico II.
Il declino dei poteri universali
La seconda metà del XIII sec. e la prima metà del XIV sec., eventi di natura diversi, come la
nascita di nuove forme di governo, sconvolgimenti bellici e sociali, gravi crisi economiche,
mettono in crisi le strutture politico-istituzionali europee sviluppatesi nei 2 secoli precedenti.
Comincia così l’autunno dell’età medievale con il tramonto dei suoi due pilastri fondamentali: il
papato e l’impero.

Dopo aver raggiunto i vertici del proprio prestigio temporale, prima con Gregorio VII e poi con
Innocenzo III, il papato non è più in grado di resistere alle pressioni esterne degli avversari.
Specialmente con il contrasto tra papa Bonifacio VIII e il re di Francia Filippo IV il Bello, il
papato entra in crisi, eventi emblematici di tale crisi sono il trasferimento della sede pontificia
ad Avignone (1309-1377), seguito poi dal Grande Scisma d’Occidente (1378-1417).
Il diminuito prestigio della Chiesa è anche testimoniato dalla nascita di nuove eresie in tutta
l’area cristiana.

Anche l’impero attraversa un periodo di profonda crisi.


Già con la dinastia sveva il Sacro Romano impero equivale al regno di Germania con
l’aggiunta di una parte cospicua italiana, ma questi territori vivono ormai uno stato di semi
anarchia.
Così, tra il XIV e XV sec. gli imperatori tedeschi abbandonarono ogni pretesa di universalità
religiosa e politica: con la Bolla d’oro del 1356 il titolo di imperatore designa soltanto il sovrano
dell’area tedesca, scelto dai sette grandi elettori.

La crisi del potere papale e imperiale ha come conseguenza la costituzione di una nuova
fisionomia politica europea, che si articolerà in molti centri sovrani (Stati nazionali o regionali)
ormai indipendenti e non più disponibili a tollerare autorità esterne e poteri universali superiori,
siano essi papi o imperatori.
Il pontificato di Innocenzo III
L’elezione di Innocenzo III
Dallo scontro tra Comuni e l’imperatore Federico Barbarossa, la Chiesa era uscita
decisivamente rafforzata, al contrario dell’impero.
Alla morte di Enrico VI nel 1197, seguì una violenta lotta di successione fra due pretendenti:
Filippo di Svevia, secondogenito del Barbarossa e Ottone di Brunswick, duca di Sassonia e
Baviera.
La Chiesa approfittò delle difficoltà nelle quali versava l’impero per dar vita al progetto
teocratico avviato da Gregorio VII.
Anche grazie alla determinazione del nuovo pontefice Innocenzo III, che si presentò non solo
come capo spirituale, ma anche politico del mondo intero, superiore a qualsiasi altra autorità
terrena.

Nella lotta per la successione imperiale, il nuovo papa appoggiava Ottone di Brunswick, dal
quale era riuscito ad ottenere la promessa di piena obbedienza.
Quando Filippo di Svevia morì nel 1209, Innocenzo III fu lieto di incoronare Ottone.
Ottenuta la corona però, il nuovo imperatore volse le spalle al papa e cominciò a reclamare i
propri diritti non solo sui territori di Canossa, ma anche sul regno di Sicilia.
La reazione del papa fu immediata, egli voleva mantenere separate le due corone, quella
imperiale e quella normanna, egli scomunicò Ottone e sciolse i suoi sudditi dal vincolo di
obbedienza, dichiarò inoltre che avrebbe fatto proclamare re di Germania Federico II
Hohenstaufen (il futuro Federico II), che era stato affidato alla sua tutela da Costanza
d’Altavilla e che allora era appena diciottenne.
Pretese in cambio dal giovane il riconoscimento dei domini pontifici e la promessa di non
procedere mai alla riunificazione della Germania e della Sicilia.

L’incoronazione di Federico II
La mossa del pontefice scatenò dunque il conflitto armato, al quale parteciparono anche il re di
Francia Filippo II Augusto (1180-1223) e il re d’Inghilterra Giovanni Plantageneto (1199-1216),
che si schierarono rispettivamente dalla parte di Federico e di Ottone, ciascuno animato da
interessi personali.
Flippo Augusto sperava di riconquistare parte dei territori che la Corona inglese possedeva in
Francia, mentre Giovanni Plantageneto aspirava a rafforzare il proprio potere in suolo
europeo.
Lo scontro decisivo ebbe luogo nel 1214 a Bouvines, nella Francia Settentrionale.

Le conseguenze a questa battaglia furono:


 Nel 1215 l’incoronazione di Federico II di Svevia come re di Germania
 Il declino della potenza inglese su suolo francese
 Consolidamento della monarchia francese
 Il consolidamento dell’autorità del pontefice presso le monarchie europee

Il potere (apparente) del papato


Grazie alla vittoria di Bouvines nell’immediato accrebbe il prestigio del papato e, anche grazie
ad essa, Innocenzo III riuscì ad imporre la propria autorità su quasi tutta l’Europa.
Cominciò a porsi come giudice tra i popoli, a dare ordini a re e principi, a cercare di far valere il
principio della superiorità del potere papale su quello laico.
Riuscì a far dichiarare vassalli della Chiesa: Inghilterra, Portogallo, Polonia, Boemia, etc. che
si impegnavano a pagare un tributo alla Santa Sede.
Questo potere era più apparente che reale.
Infatti, quando Innocenzo III esortò i sovrani europei a partire per la quarta crociata (1202-
1204), solo dopo moltissime insistenze e minacce di scomunica ottenne il suo scopo, ma i
crociati si disinteressarono completamente della Terrasanta.

L’Inquisizione e la guerra santa contro gli eretici


Poco dopo la battaglia di Bouvines, Innocenzo III indisse il IV Concilio Lateranense.
Nel corso di tale concilio fu ribadito:
o L’assoluto primato del papa su qualsiasi altra autorità laica e religiosa
o Ai chierici venne proibito il concubinato, ribadito l’ordine di celibato,
vietato di assistere a spettacoli di mimi e giullari, di cacciare, di bere, di giocare
d’azzardo.
o Furono condannate alcune eresie e presi provvedimenti per sradicare la diffusione

Per combattere le eresie, venne istituzionalizzata la crociata come strumento di lotta.


Nacque l’Inquisizione, un tribunale che aveva il compito di “ricercare” (in latino inquirere) gli
eretici e riportarli verso la retta fede, quando possibile, oppure punirli pubblicamente anche
con la morte.

Nel concilio vennero anche presi provvedimenti contro gli ebrei, che furono esclusi da qualsiasi
carica pubblica e costretti ad indossare indumenti o segni distintivi per essere riconoscibili dai
cristiani.
Tali disposizioni discriminatorie incrementarono naturalmente la diffidenza ed il sospetto contro
gli ebrei.

La crociata contro gli albigesi


La lotta contro gli eretici fu particolarmente spietata nei confronti dei càtari, un gruppo religioso
che oltre il richiamo alla povertà assoluta, ammetteva l’esistenza di due principi divini, uno
buono e l’altro malvagio.
L’eresia catara si diffuse soprattutto in Francia meridionale, ed in particolare intorno alla città di
Albi, in Provenza, da qui albigesi.

Innocenzo III promosse una crociata contro gli albigesi, che iniziò nel 1208, ma che sfuggì
presto al controllo del pontefice e si trasformò in una feroce guerra condotta dai feudatari della
Francia settentrionale a danno dei feudatari meridionali.
La guerra malgrado l’ordine di sospensione emanato da Innocenzo III, durò fino al 1129 e, in
seguito ad altre operazioni militari, le regioni meridionali passarono alla Corona francese,
segnando così una tappa per la formazione dello Stato nazionale francese.

Gli ordini mendicanti


Il pontificato di Innocenzo III fu ricco di movimenti di rinnovamento ecclesiastico, come l’ordine
dei frati minori fondato da san Francesco d’Assisi (1182-1226) e quello dei frati predicatori
istituito da san Domenico di Guzman (1170-1221).
Entrambi definiti anche “ordini mendicanti”, poiché uno dei loro obblighi era la totale povertà,
essi infatti dovevano vivere di sola elemosina.
Pur condannando il lusso e la corruzione morale del clero, gli ordini mendicanti si misero fin
dall’inizio al servizio dell’autorità ecclesiastica.
Si impegnarono nella lotta alle eresie e si svilupparono due pensieri:
o Domenico di Guzman riteneva che per sconfiggere le eresie fosse necessario
approfondire gli studi teologici (gran parte dei filosofi e teologi del Duecento furono
domenicani)
o Francesco puntò sull’esemplarità della sua vita e di quella dei suoi frati, i cui fondamenti
erano:
 Fraternità universale (da qui il nome frate, fratello, al posto di monaco)
 Condizione di minorità (nella scala sociale erano nell’ultimo gradino)
 Incondizionata obbedienza al pontefice

Gli ordini mendicanti ebbero grande diffusione e riscossero un notevole consenso, grazie alla
loro “modernità”, espressa dal non isolarsi nei monasteri di campagna, ma abitando in mezzo
alla gente e dal fatto di stare dalla massa dei poveri.
La scelta di una vita fondata sull’imitazione di Cristo, sulla rinuncia della potenza e della
ricchezza oltre ad essere in contrasto con il modello della Chiesa di Gregorio VII e di
Innocenzo III, era in opposizione con la vita condotta dalle famiglie borghesi.

Le monarchie nazionali
Le lotte tra papato e impero avevano permesso non solo la nascita dei Comuni, ma anche un
nuovo modo di organizzare la società, lo Stato territoriale moderno, che andò affermandosi
soprattutto in Francia e in Inghilterra, che già da tempo si stavano avviando verso una
progressiva unificazione nazionale con l’accentramento del potere monarchico.

La Francia
La sua trasformazione in Stato nazionale cominciò sotto i Capetingi nel XIII sec.
Filippo II Augusto, vincitore della battaglia di Bouvines (vd. Incoronazione di Filippo II) era
riuscito a recuperare alla Corona alcuni dei territori di suolo francese che erano governati dal
re d’Inghilterra.
Nel 1066 il duca di Normandia (regione della Francia settentrionale), Guglielmo il
Conquistatore nel conquistò l’Inghilterra, successivamente i domini inglesi in Francia vennero
ampliati dal matrimonio tra Eleonora d’Aquitania (regione sud-ovest della Francia) con il re
inglese Enrico II (1154-1189).
Con Filippo Augusto, la presenza inglese cominciò a venire meno, tuttavia la questione si
sarebbe risolta definitivamente dopo la lunga e sanguinosa guerra dei Cent’anni.

Luigi IX (1242-1270) contribuì al rafforzamento dell’autorità regia grazie a una più salda
organizzazione dello Stato e alla costituzione di un forte esercito.
Riuscì a dare prestigio morale e militare alla Francia conducendo le ultime due crociate in
Terrasanta, ma soprattutto conquistando la Linguadoca e la Provenza dopo la crociata con gli
Albigesi.
Filippo IV il Bello (1285-1314) cercò di consolidare i poteri della Corona e di limitare quello
degli ecclesiastici all’interno dei confini francesi, causandogli però uno scontro con Bonifacio
VIII.

L’Inghilterra
La tendenza a creare un forte potere centrale si era manifestata già ai tempi di Guglielmo il
Conquistatore.
La nobiltà inglese però non si lasciò escludere dalla gestione del potere e, approfittando della
sconfitta a Bouvines da Giovanni Plantageneto, che sarà chiamato poi “Senzaterra” proprio
per aver perso gran parte dei suoi feudi in Francia, lo costrinse a firmare le Magna Charta
Libertatum (1215).
Esso era un patto, il primo, tra un re e i suoi sudditi che equivaleva ad ammettere che il potere
del sovrano non è assoluto.
Con questo documento egli si impegnava a:
o Rispettare la libertà personale dei membri della nobiltà laica ed ecclesiastica
o Non imporre nuove tasse
o Non prendere provvedimenti sulle questioni importanti senza il consenso dei
feudatari

La nascita del Parlamento inglese


In seguito nobili ed ecclesiastici costituirono un Consiglio generale del regno, eleggendo
quindici loro rappresentanti: questo già dal 1239 prese il nome di Parlamento e nel secolo
successivo sarebbe diventato Camera Alta o dei Lords (nobili).
La Magna Charta può essere quindi definita la madre di tutte le carte costituzionali messe per
iscritto nei secoli successivi.
Solo in un secondo momento il diritto di partecipare alla vita politica fu esteso anche alla
borghesia cittadina e ai piccoli proprietari agricoli.
I loro rappresentanti furono ammessi a fa parte della Camera Bassa o dei Comuni (Commons,
rappresentanti della comunità).
Così nacque la struttura bicamerale che, perfezionata col tempo, è diventata l’elemento base
dello Stato inglese e il modello fondamentale di ogni Stato parlamentare.

La politica imperiale di Federico II


Fin dalla sua elezione Innocenzo III si era adoperato per impedire l’unione del regno di Sicilia
con il regno germanico, che avrebbe schiacciato i territori papali.
Finché il papa fu vivo ciò non accadde, anche perché Federico II dopo aver ottenuto la corona
di re di Germania oltre a quella di Sicilia, aveva promesso al suo antico tutore di mantenere i
due regni separati.
Ma una volta morto Innocenzo III nel 1216, egli si sentì svincolato dalla promessa e riunì le
due corone.
Nel 1220 Federico ottenne l’incoronazione imperiale dal nuovo pontefice Onorio III, con la
promessa di un’amministrazione separata della Sicilia.
Federico dovette promettere anche una nuova crociata in Terrasanta, impegno già preso con
Innocenzo III e che Onorio voleva vedere realizzata.
L’imperatore era però impegnato a pacificare la Germania e soprattutto l’Italia settentrionale
dove doveva fronteggiare le spinte autonomistiche dei Comuni.
Le prime riforme nel regno di Sicilia
Nel regno di Sicilia Federico intendeva creare un forte Stato laico, i cui poteri fossero così
accentrati nelle mani del sovrano da non lasciare spazio né a feudatari, laici ed ecclesiastici,
né alla nascita di liberi Comuni.
Dopo aver stabilito la propria sede a Palermo, Federico diete vita a un vasto programma di
riforme per favorire lo sviluppo agricolo e commerciale dell’isola.

Il conflitto con i Comuni e la seconda Lega lombarda


Un simile modo di concepire lo stato suscitò l’ira del papato e la preoccupazione dei comuni
dell’Italia settentrionale, timorosi che l’imperatore potesse estendere il modello dello Stato in
Sicilia anche negli altri territori imperiali.

I contrasti con i Comuni esplosero nel 1226 quando Federico indisse una dieta a Cremona per
rivedere le condizioni fissate a Costanza nel 1183.
Tale iniziativa spinse i Comuni a riorganizzarsi in una seconda Lega lombarda, suscitando le
ire dell’imperatore.
Fu necessario l’intervento di Onorio III che convinse le due parti a sospendere le rivalità e a
trovare un accordo, per quanto temporaneo.

Gregorio IX scomunica Federico II


Poco dopo arrivò la morte di Onorio, e l’ascesa di Gregorio IX, parente di Innocenzo III e come
lui dotato di grande accortezza politica ed energia.
Il nuovo pontefice riuscì ad indurre l’imperatore a mantenere fede all’impegno assunto in una
nuova crociata in Terrasanta.
In realtà Federico accettò di organizzare la spedizione per i vantaggi politici che contava di
trarne, estendendo il proprio campo d’azione dall’Italia meridionale a tutto il Mediterraneo.
Un primo tentativo andò a vuoto a causa di un’epidemia che costrinse l’esercito di Federico a
sospendere l’impresa, ma il papa indignato rispose con la scomunica.
Federico allora indirizzò un memoriale1 in cui contestava la pretesa del potere ecclesiastico di
assoggettare a sé il potere civile, inoltre rivendicava tutti i territori che fino ad allora l’impero
aveva concesso alla Chiesa.

1
Memoriale = scritto in cui si espongono le proprie opinioni, specialmente per giustificare e difendere il proprio operato
La sesta crociata
Poco tempo dopo, nel 1228, deciso a mostrare la propria fedeltà agli impegni assunti, Federico
riprese la via del mare in direzione dell’Oriente.
Era la prima volta che una crociata veniva condotta da uno scomunicato; e anche
l’atteggiamento verso gli infedeli fu diverso, poiché Federico preferì usare la diplomazia invece
delle armi.
La scelta si rivelò vincente: Federico ottenne dal sultano al-Malik al-Kamil un armistizio di dieci
anni e la restituzione ai cristiani di alcune località, tra le quali le città di Gerusalemme,
Betlemme, Nazareth e Sidone, importante centro militare e commerciale.
Nonostante i risultati ottenuti, in Occidente molte proteste si levarono contro di lui per aver
concluso un accordo con gli “infedeli”.
Successivamente Federico, dopo essersi incoronato da solo re di Gerusalemme (nessun
ecclesiastico l’avrebbe potuto fare, essendo egli scomunicato), riprendeva nel 1229 la via
dell’Italia.

Al suo rientro, una volta liberato dalla scomunica e conclusa la lotta con il papa, l’imperatore
poté finalmente dedicarsi al suo progetto politico più ambizioso: creare, almeno nell’Italia
meridionale, uno Stato centralizzato e ben organizzato.

Le Costituzioni melfitane
Nel 1231 emanò a Melfi (Basilicata) le famose Costituzioni del regno di Sicilia, o Costituzioni
melfitane.
Riunendo norme di origine normanna e numerosissime altre promosse dallo stesso Federico,
esse risultavano finalizzate a dare al regno un carattere assolutistico e burocratico e ad
abbattere il feudalesimo.

Per la loro elaborazione Federico si richiamò alla tradizione romana codificata dal Corpus iuris
civilis giustinianeo, legalizzando nel regno due concetti fondamentali:
o L’indiscutibile superiorità dello Stato, che deve essere rispettato da chi ne fa parte
o L’uguaglianza di tutti i cittadini di fronte alla legge
Con la pubblicazione delle Costituzioni Federico compì un grande passo, eliminò ogni spinta
autonomistica e affermò la piena indipendenza del potere imperiale e regio di fronte all’autorità
ecclesiastica.
La lotta contro i feudatari tedeschi e i Comuni italiani
In Germania intanto i feudatari tedeschi guidati dal figlio di Federico II, Enrico, cominciarono a
scatenare pericolose rivolte, che costrinsero l’imperatore a far loro importanti concessioni: così
facendo egli finì per assecondare quel processo di disgregazione politico-territoriale che i
feudatari tedeschi avevano avviato e che consentiva loro di agire da veri e propri sovrani locali.
Nel frattempo non cessava la lotta contro i Comuni lombardi, finché, nel 1237, la Lega fu
clamorosamente sconfitta dall’esercito imperiale a Cortenuova (presso Bergamo).
A questo punto Gregorio IX, preoccupato per i molti successi imperiali, si schierò dalla parte
dei Comuni.

La seconda scomunica per Federico


Dopo che nel 1239 il pontefice aveva lanciato una seconda scomunica contro Federico II,
iniziò tra i due un’aspra lotta, condotta più che con le armi, con bandi, lettere e proclami miranti
a demolire la personalità e il prestigio dei due rivali: l’uno era presentato come eretico,
stregone, amico del diavolo, l’altro come capo indegno di una Chiesa che ambiva solo al
potere temporale e lontana dal Vangelo.
Larga fu la partecipazione alla contesa, nel complesso più in favore del pontefice poiché
Federico era visto come una specie di “anticristo”, sia per la sua disponibilità a riconoscere
uguali diritti a ogni confessione religiosa, sia per la freddezza più volte dimostrata verso il
cristianesimo, aggravata da un’eccessiva apertura nei confronti dell’Islam.
Persino nell’ambito della corte palermitana erano si ritrovavano insieme eruditi cristiani, ebrei,
arabi e la cultura, scienza, filosofia orientali trovavano largo spazio.

Sconfitta e morte di Federico II


Nonostante la morte di Gregorio IX e l’elezione del nuovo papa Innocenzo IV (1243), che era
in buoni rapporti con l’imperatore, quest’ultimo non riuscì a raggiungere un’intesa col papato, a
causa della creazione dello Stato unitario laico e indipendente dalla Chiesa.
Il papa confermò la scomunica e fece deporre Federico da parte di un concilio a Lione nel
1245.
Intanto l’imperatore veniva sconfitto dalle forze comunali a Parma e nei pressi di Modena. Qui
lo sesso figlio naturale2 di Federico, Enzo, venne catturato e tenuto prigioniero fino alla morte
nel palazzo di Bologna che porta tutt’ora il suo nome.

2
Figlio naturale = figlio nato al di fuori del vincolo matrimoniale
Amareggiato e deluso Federico non riuscì ad ottenere la sua rivincita, poiché proprio mentre
radunava un nuovo esercito in Puglia, morì improvvisamente a Lucera (1250).
La sua scomparsa non riportò la pace, la lunga lotta dell’imperatore e dei Comuni alleati contro
la Lega aveva reso più acuti i contrasti tra le città e le fazioni opposte. I Comuni e i partiti, sotto
il nome di guelfi e ghibellini, continuarono a combattersi cercando l’appoggio ora del papato
ora dell’impero

L’Italia meridionale tra Angioini e Aragonesi


Con la scomparsa di Federico II ebbe inizio il definitivo tramonto della dinastia sveva, infatti
Corrado IV, il secondogenito del grande imperatore, morì nel 1254 in Germania dopo pochi
anni di regno e il suo legittimo erede Corradino aveva appena due anni.
Fu allora che Manfredi (1258-66), figlio naturale di Federico, diffuse la notizia che Corradino
era morto e si proclamò re di Sicilia nel 1258 assumendo la guida del partito ghibellino in Italia.
I Comuni guelfi e papa Clemente IV (1265-68) reagirono immediatamente: il pontefice,
considerando l’Italia meridionale e la Sicilia propri feudi, offrì la Corona di Sicilia a Carlo I
d’Angiò, conte di Provenza e fratello del re di Francia, a condizione che si impegnasse a non
unificare mai il regno meridionale con altri domini dell’Italia settentrionale.
Dal momento che Carlo accettò la dinastia sveva cominciò ad avere contro di sé non solo il
papa e i Comuni, ma anche un altro potente antagonista, la Francia.

L’inizio del dominio angioino nell’Italia meridionale


La prima fase della guerra vide il successo dei ghibellini, sostenitore degli Svevi: a Monteaperti
presso Siena nel 1260 le milizie fiorentine favorevoli al papa vennero battute dai ghibellini di
Firenze guidati da Farina degli Uberti.
Successivamente però con l’arrivo di Carlo d’Angiò, i guelfi si presero la rivincita. Infatti, dopo
essersi fatto incoronare a Roma re di Sicilia nel gennaio 1266, Carlo affrontò e sconfisse
Manfredi, che rimase ucciso nella battaglia di Benevento.
Il re angioino poté così entrare a Napoli e prendere possesso di tutta l’Italia meridionale e della
Sicilia.
Due anni dopo Corradino, desideroso di riconquistare il regno e illuso dalle promesse dei
ghibellini, scese in Italia, ma venne sconfitto a Tagliacozzo dall’esercito angioino e venne
decapitato.
Con l’eliminazione degli Svevi e con l’occupazione francese delle terre meridionali il papato
credette di aver ottenuto un grande successo, ma altro non fu che un’illusione.
Ben presto infatti anche Carlo mostrò di non voler rispettare gli impegni che aveva a suo
tempo sottoscritto, suscitando in tal modo preoccupazioni della Chiesa.

La rivolta dei Vespri e la guerra tra Angioini e Aragonesi


In Sicilia il malgoverno angioino faceva rimpiangere l’epoca sveva. Federico II era riuscito a
dare una certa tranquillità e benessere a buona parte dell’isola e a trasformare la corte di
Palermo in uno dei più grandi centri culturali d’Europa.
Ora, con i Francesi, non solo la capitale venne trasferita a Napoli, ma ai Siciliani furono imposti
nuovi pesanti tributi.
La situazione andò sempre peggiorando fino a che un piccolo incidente avvenuto il 30 marzo
1282, all’ora del vespro in una chiesa a Palermo, diede inizio a un violento moto
insurrezionale, passato alla storia con il nome di Vespri siciliani, che si diffuse rapidamente per
tutta l’isola.
Malgrado il successo iniziale, i Siciliani si resero presto conto che la loro ribellione sarebbe
fallita miseramente di fronte alla reazione degli angioini, così i capi dell’insurrezione decisero di
rivolgersi al re Pietro III d’Aragona (Spagna), il quale, per aver sposato una figlia di Manfredi,
riteneva di poter vantare il diritto di successione per il regno di Sicilia.

Iniziò così nel settembre 1282 una guerra tra gli Angioini da una parte e i Siciliani e gli
Aragonesi dall’altra, che durò circa vent’anni e si concluse nell’agosto 1302 con la pace di
Caltabellotta (una piccola città in provincia di Agrigento) e la divisione del territorio conteso:
o L’Italia meridionale – Angioini
o La Sicilia – Aragonesi, con il conseguente riconoscimento dell’indipendenza
dell’isola, contro ogni tentativo di ingerenza o rivendicazione papale

L’insurrezione del Vespro segnò la rottura dell’unità politica e territoriale del regno normanno e
l’inizio di una rapida decadenza delle regioni meridionali: esse infatti divennero oggetto di una
contesa, che durò ancora due secoli e che contribuì al loro impoverimento.
Guelfi e ghibellini
In origine durante le lotte per l’elezione imperiale tedesca seguite alla morte di Enrico V
(1125), con il termine guelfi si indicavano i sostenitori dei duchi di Baviera, mentre con
ghibellini si designavano coloro schierati al fianco dei duchi di Svevia.
Successivamente con le lotte tra papato e impero, i due termini assunsero diverse attribuzioni:
o I guelfi – sostenevano il papa e ne riconosceva il ruolo primario di guida politica
o I ghibellini – sostenevano l’imperatore

A partire poi dall’età di Federico II, la lotta tra guelfi e ghibellini perse ogni legame con gli
schieramenti favorevoli al papato o all’impero: ai motivi ideologici si sostituirono quelli
economici o politici.

Bonifacio VIII e lo scontro con la monarchia di Francia


Con l’inizio del XIV sec, a tentare nuovamente di affermare la supremazia del papato in
Europa fu Bonifacio VIII (1295-1303), eletto dopo le dimissioni del suo predecessore
abruzzese (Sulmona) Pietro da Morrone o meglio noto come Celestino V.
Egli non riuscì a far fronte alle esigenze politiche e capì non essere abbastanza energico per
opporsi alle pressioni politiche esercitate sul papato dal re Carlo II d’Angiò, perciò pochi mesi
dopo l’elezione, il 13 dicembre 1294 depose la tiara3, deciso a ritornare al proprio eremitaggio;
era la prima volta che qualcuno si ritirava spontaneamente dal soglio pontificio.

Il Giubileo del ‘300 e la politica italiana di Bonifacio


Di tutt’altro temperamento, Bonifacio VIII riprese il progetto teocratico dei suoi predecessori,
cominciando a vendicarsi su alcune nobili famiglie romane influenti sull’elezione e la politica
pontificia e molto ostili nei suoi confronti, come ad esempio i principi Colonna, ai quali il papa
fece distruggere i castelli e confiscare i beni.
Successivamente sfruttò ogni occasione per accrescere il proprio prestigio.
Nel 1300 celebrò il primo Giubileo o “Anno Santo” della storia della Chiesa. Per l’evento affluì
a Roma da tutto il mondo cristiano, un gran numero di pellegrini ed ecclesiastici, spinti dal
desiderio di visitare le tombe dei santi Pietro e Paolo e di ottenere dal papa l’indulgenza
plenaria.

3
Tiara = copricapo indossato dai vescovi in Occidente a partire dal IX sec.
Il successo del Giubileo sembrò confermare nel pontefice la convinzione di poter realizzare
una politica di supremazia universale sulla scena politica italiana ed europea.
Per quanto riguarda l’Italia i principali intenti di Bonifacio furono due:
o Riportare sul regno di Sicilia Carlo II d’Angiò, impegnato nella guerra dei Vespri con
gli Aragonesi
o Legare ai propri interessi Firenze, centro della ricchezza bancaria italiana
Egli non riuscì a veder concretizzato nessuno dei due obiettivi, poiché, la Sicilia con la pace di
Caltabellotta vide lo stabile insediamento degli Aragonesi e il Comune fiorentino fu dilaniato
dai contrasti interni allo schieramento guelfo.

Firenze: guelfi bianchi e guelfi neri


Nel 1266, in seguito alla battaglia di Benevento e alla morte di Manfredi, i guelfi erano riusciti a
prendere il sopravvento a Firenze con l’appoggio della ricca borghesia, che, per ampliare il
raggio dei propri commerci, finanziò una costosa politica espansionistica.
La città intraprese pertanto numerose guerre che portarono anche alcune importanti vittorie.
Tuttavia a pagarne il prezzo in uomini e denaro, furono i ceti meno abbienti, che soffrivano più
gli svantaggi portati dalla guerra, senza ricavarne veri vantaggi.
Si sviluppò così una certa unità di intenti tra i nobili decaduti e il proletariato contro la ricca
classe borghese e mercantile.
Quest’ultima raggruppata nello schieramento guelfo si divise in due gruppi:
o i bianchi, legati al popolo grasso e alle Arti Maggiori e guidati dalla famiglia dei
Cerchi
o i neri, legati al popolo minuto e ai salariati delle Arti minori e capeggiato dalla
famiglia dei Donati

La lotta tra guelfi bianchi e neri e l’intervento di Bonifacio


Il papa approfittò del clima di disordine e discordia per appoggiare i neri, che non si
opponevano a un suo intervento negli affari della città.
In seguito alle sue manovre, dunque, nel 1301 i neri presero il sopravvento e i bianchi (tra essi
anche Dante Alighieri) furono esiliati con l’aiuto di Carlo di Valois, fratello del re di Francia
Filippo IV il Bello.
Malgrado il successo conseguito, ben presto i neri, a causa soprattutto di gravi disaccordi
politici, vennero progressivamente perdendo le posizioni di prestigio conquistate e in breve
tempo il potere tornò al popolo grasso riuniti nelle Arti maggiori.
Anche in questo caso la politica di Bonifacio si risolse con un evidente insuccesso.

Il conflitto tra Filippo IV e Bonifacio VIII


L’avversario più potente e pericoloso con cui Bonifacio si trovò a dover combattere fu il re di
Francia Filippo IV il Bello e rappresentò l’ultima fase della lotta tra autorità laica ed
ecclesiastica: il prestigio e il potere del pontefice ne uscirono pesantemente indeboliti.
Fin dal 1296 Filippo il Bello, spinto da necessità economiche, aveva imposto il pagamento di
pesanti tasse al clero francese, violando uno dei privilegi tradizionali della Chiesa, che era
sempre stata esente dal versare contributi all’erario4 statale.
Il pontefice, furente, aveva risposto con una bolla per mezzo della quale veniva fatto esplicito il
divieto ai laici di imporre tasse ai chierici e a loro di pagarle, pena la scomunica; lo scontro poi
si era momentaneamente attutito anche per l’impegno di entrambi su altri fronti.

Nel 1301 però Filippo ordinò l’arresto di un vescovo francese con l’accusa di alto tradimento,
per essersi rifiutato di pagare le tasse al sovrano, per tutta risposta il papa, oltre a chiedere la
liberazione del prelato, pretese di far giudicare l’operato del re a un concilio di vescovi a Roma,
dove il re avrebbe dovuto discolparsi pubblicamente.
Filippo non poté concepire una tale mossa e vietò ai vescovi francesi di partire per Roma e
convocò per la prima volta nel 1302 gli Stati generali (un’assemblea della nobiltà, del clero e
della borghesia cittadina) perché sancissero pubblicamente il principio dell’indipendenza del
potere politico da quello spirituale, con il quale la Chiesa non avrebbe più potuto interferire con
l’amministrazione dello Stato.
Bonifacio reagì pubblicando un documento, la bolla Unam Sanctam, che regolava i rapporti tra
potere politico e religioso ribadendo la superiorità di quest’ultimo e dichiarava eretici i
sostenitori dell’autonomia del potere politico da quello religioso.

Arresto e morte di Bonifacio VIII


Per prevenire ulteriori mosse del papa, il re di Francia decise di inviare in Italia alcuni uomini
per catturare Bonifacio per costringerlo ad abdicare o, condurlo prigioniero in Francia.
Nel 1303 il papa venne sequestrato dai Francesi ad Anagni.
È leggenda quella secondo cui in quell’occasione il comandate Sciarra arrivò a schiaffeggiare
Bonifacio.

4
Erario = le finanze e l’amministrazione finanziaria dello Stato.
Il popolo di Anagni insorse e liberò il prigioniero, però il vecchio Bonifacio non resse all’offesa
e poco dopo il rientro a Roma, nello stesso anno morì.

Il declino dell’autorità pontificia e il trasferimento ad Avignone


Dopo la morte di Bonifacio gli ideali universalistici del papato erano destinati al definitivo
tracollo.
Dopo un altro breve pontificato salì sul soglio pontificio Clemente V.
Obbediente ai voleri del re il nuovo papa scelse soggiornare, seppur temporaneamente, in
Francia, per poi fissare nel 1309 la propria sede ad Avignone, che fu accettata in via definitiva
dai suoi successori fino al 1377. Così per quasi 70 anni il papato rimase sottomesso alla
volontà dei re francesi (cattività avignonese).

Il declino dell’impero
Similmente alla Chiesa anche il sogno universalistico dell’impero stava per tramontare.
Dopo la morte di Federico II (1250) seguì un periodo di interregno di oltre un ventennio,
durante il quale la nobiltà tedesca non raggiunse mai un accordo sulla nomina del successore
e finì per indebolire ancora di più l’autorità imperiale.
Nel 1273 grazie anche all’intervento del papa, preoccupato per la crescente potenza di Carlo
d’Angiò, fu eletto imperatore Rodolfo d’Asburgo. Fin da subito, contrariamente agli Svevi e agli
Ottoni, non aspirò mai a intervenire in Italia, ma piuttosto in Germania a bloccare il processo di
emancipazione dei grandi principati e restaurare il potere imperiale.
In tal modo Rodolfo riuscì a consolidare i possedimenti della propria dinastia annettendo
l’Austria e diede vita al nucleo territoriale che, sotto la guida degli Asburgo, sarà un polo
fondamentale della storia europea fino al XX sec.

Nasce la Svizzera
Rodolfo dovette però rinunciare ai domini originari degli Asburgo in Svizzera, dove i
rappresentanti dei tre cantoni di Uri, Schwyz e Unterwalden, consapevoli della propria
importanza economica e spinti dall’esempio di progressiva emancipazione dei Comuni italiani,
nel 1291 si unirono con un giuramento per ottenere la piena indipendenza della regione.
Da allora i tre cantoni oltre a lottare contro gli Asburgo e, nella prima metà del’300 altri cantoni
seguirono l’esempio. Ebbe così origine l’unione degli otto cantoni, la quale, pur non
assumendo la forma di uno Stato federale5.
Nonostante ciò, con la successione degli altri cantoni nel tempo, si andrà sempre più verso
quell’unione politica di tipo confederale che avrebbe dato luogo nel XIX sec. alla Svizzera dei
giorni nostri

Enrico VII in Italia


Un ultimo sussulto per le aspirazioni universalistiche dell’impero si ebbe con Enrico VII di
Lussemburgo (1308-1313), che tentò di riportare sotto il controllo imperiale i territori italiani.
Nel 1310 varcò le Alpi e si presentò come paciere tra guelfi e ghibellini, suscitando grandi
consensi e speranza in molti, tra cui lo stesso Dante Alighieri.
A gennaio del 1311 ricevette la corona regia a Milano, ma a causa di forze sufficienti per
gestire l’ostilità di Firenze e il guelfismo toscano, dopo una ribellione di Milano e altre città
lombarde, nell’inverno dello stesso anno, l’imperatore rinunciò al ruolo di moderatore e si
schierò con i ghibellini.
Con la sua morte improvvisa nel viaggio verso Roma (1313) si esauriva qualsiasi tentativo di
restaurazione imperiale in Italia.

Impero
Il modello di ogni impero nella visione medievale era l’impero romano.
Con la spaccatura con Bisanzio, che da sempre si considerava la legittima erede dell’antica
Roma, e del suo indebolimento militare e politico, il papato diede vita a un nuovo impero in
Occidente con Carlo Magno (800).
L’impero romano così ricreato diventava perciò sacro, unendo alle prerogative della romanità
quelle della cristianità.
Nell’Occidente medievale dunque era la religione cristiana a fondare la base dell’universalità
del potere imperiale, la cui legittimità derivava da Dio: un unico Dio – un imperatore, superiore
agli altri sovrani.
Però Federico Barbarossa si considerava al pari degli altri sovrani.
Nei primi decenni del cinquecento altri tre imperi avanzeranno pretese universalistiche:
l’impero di Carlo V d’Asburgo, l’impero ottomano di Solimano e l’impero russo di Ivan IV il
5
Stato federale = Stato composto da varie regioni che svolgono parte delle loro funzioni politiche e amministrative in
maniera autonoma, ma si affidano per la politica di difesa, la politica estera e la politica economico-monetaria a un
governo centrale, detto federale
Terribile. Dopo le scoperte d’oltremare invece, si comincerà a parlare di imperi coloniali, come
quelli di Spagna e Portogallo.

La separazione tra impero e papato


Il destino dell’impero si avviava verso una sempre maggiore “germanizzazione” e una
progressiva indipendenza dalla nomina papale.
Nella dieta di Rense nel 1338, venne dichiarato che l’imperatore era sovrano dei principati
tedeschi e non aveva alcun bisogno della consacrazione pontificia e che la nomina imperiale
spettava solamente ai principi tedeschi senza bisogno di alcuna conferma papale.\
Venne confermato poi nella dieta di Francoforte dello stesso anno e l’imperatore ribadì a sua
volta il concetto che l’autorità imperiale derivava direttamente da Dio e quindi non necessitava
di una ratifica papale.
Nel 1356 Carlo IV di Lussemburgo promulgò la Bolla d’oro, un documento in latino in cui si
definivano le nuoce modalità di elezione imperiale, affidata solo a sette grandi principi elettori,
tre arcivescovi e quattro laici, i quali dovevano anche riunirsi ogni anno con l’imperatore per
discutere sulle questioni amministrative più importanti.

Gli eretici e l’Inquisizione


A differenza degli ordini mendicanti, che seguirono la “retta fede”, molti movimenti che
auspicavano un rinnovamento della vita ecclesiastica sconfinarono nell’eresia: vennero bollati
come estranei alla Chiesa, cioè incompatibili con i suoi insegnamenti e con i principi teologici.

I pàtari
Sorto a Milano verso la metà dell’XI sec come reazione popolare contro la corruzione del clero.
Essi non volevano mettere in discussione gli insegnamenti del cristianesimo e della Chiesa,
ma la maniera di vivere il sentimento religioso, troppo superficiale dei sacerdoti e vescovi del
loro tempo.
La loro lotta contro il clero macchiato di simonia e di concubinato si spinse fino a posizioni
considerate eretiche.

I valdesi o Poveri di Lione


Nato nel 1175 da Pietro Valdo, un ricco mercante francese che seguendo il Vangelo aveva
distribuito tutti i suoi beni ai poveri e che condannava la corruzione del clero.
Fece tradurre il Nuovo Testamento in lingua provenzale, che fino a quel momento era letto
solo in latino dalla Chiesa cattolica.
Sulla base della Parola di Dio, i valdesi cominciarono a predicare su scala sempre più intensa
il ritorno a una vita apostolica fondata sulla penitenza e sulla povertà, ottenendo almeno
inizialmente l’appoggio del papa.
Il pontefice però cominciò a cambiare la sua posizione quando vide che i valdesi cominciarono
a rifiutare il controllo ecclesiastico e a respingere il valore dei sacramenti, il culto delle reliquie
e delle immagini dei santi.
La Chiesa non riuscì comunque a fermare la dottrina valdese che si diffuse soprattutto in
Provenza, Lombardia, nelle valli alpine del Piemonte e in Svizzera, dove poi si sarebbe
radicata fino all’età moderna, quando i Valdesi aderirono alla Riforma protestante creando una
Chiesa tuttora esistente, la Chiesa valdese.

I càtari
Movimento ereticale per eccellenza del XII e XIII sec, avevano assunto un’eccezionale
influenza nella Francia meridionale e richiamavano alla povertà evangelica.
Essi sostenevano l’esistenza di due princìpi eterni in lotta tra loro: uno buono, creatore degli
spiriti e l’altro malvagio, creatore e animatore della materia.
Quindi il mondo terrestre, composto di materia, era stato creato dal dio cattivo e la Chiesa
cattolica era una Chiesa del male, per tale motivo i catari negavano i sacramenti (ad eccezione
del battesimo) e i dogmi della Chiesa cattolica, il culto dei santi e delle immagini.
Ai seguaci era imposto un rigoroso ascetismo, dato che la società era corrotta e diabolica,
come lo era il corpo, essi dovevano mantenersi puri, evitare il peccato, astenersi
dall’accoppiamento e dalla procreazione per non creare nuovi peccatori.
Rifiutavano inoltre l’autorità civile, la guerra, il servizio militare, la pena di morte e la proprietà
privata.
Per la loro pericolosità venne bandita una vera e propria crociata (1208-1229).

L’Inquisizione medievale
Agli inizi del XIII sec. la Chiesa perfezionò uno strumento di lotta antiereticale già in uso dal XII
sec, creato per “ricercare” e punire l’errore dell’eresia: il tribunale dell’Inquisizione.
Papa Gregorio IX riconobbe a questo speciale tribunale ecclesiastico il potere di infliggere
punizioni corporali agli eretici meno pericolosi e quello di condannare a morte (di solito al rogo)
coloro che venivano giudicati irrimediabilmente e irremovibilmente colpevoli di eresia.
Più della pena di morte era frequente che l’eretico venisse condannato a pene esemplari volte
a umiliarlo o a farlo tornare sulla retta via.

A metà del ‘200 il tribunale venne dotato da papa Innocenzo IV di un mezzo utilizzato già nei
tribunali laici: la tortura come mezzo per indurre gli imputati a confessare.
Non raro fu l’abuso di tale istituzione per ricavarne vantaggi su altre persone.
La crisi del trecento
Sul finire del Duecento si manifestarono i primi segnali di una stasi economica, ma nel
Trecento si verificò una vera e propria crisi demografica, economica e sociale che tocca il suo
apice con la fatale epidemia di peste bubbonica nel 1348.
Dall’XI al XIII sec la popolazione era aumentata in maniera costante, generando un vero e
proprio squilibrio tra la domanda e l’offerta di beni primari. Le tecniche agricole non erano
ulteriormente progredite dopo il Mille e non consentirono un incremento della produzione tale
da rispondere alla accresciuta richiesta della popolazione; senza contare che per i proprietari
terrieri era più conveniente trasformare i propri fondi in pascoli piuttosto che pagare il salario
dei contadini.

All’incremento demografico e ai limiti della produzione si sommarono gli effetti di annate di


raccolti scarsi o inconsistenti e delle conseguenti carestie, che si verificarono in tutta Europa
periodicamente dal Trecento fino al 1348, anno della peste.
Essa si era abbattuta sulle regioni mediterranee già in epoca romana, sotto l’impero di Marco
Aurelio (fine II sec. d.C.), poi sotto Giustiniano (VI sec), ripresentandosi ciclicamente fino
all’800.
Per almeno cinque secoli però l’Europa rimase immune da ulteriori contagi.

L’Europa devastata dalla peste


Nella prima metà del Trecento sull’Europa occidentale si abbatté una serie di catastrofi
naturali.
I campi non riuscivano più a dare raccolti sufficienti a sfamare la popolazione europea, tra le
cause sicuramente ci fu lo sconvolgimento del clima, che si manifestò con una diminuzione
delle temperature e un aumento delle piogge.
Le prime carestie si manifestarono tra il 1314 e il 1316 in Europa settentrionale, poi quella del
1346-1347.
Fu in questa situazione di generale indebolimento che si abbatté l’epidemia della “peste nera”.
La “morte “morte nera”
Il morbo fece probabilmente la sua comparsa nel 1333 nel cuore dell’Asia, da lì si sarebbe poi
diffuso nel Vicino Oriente attraverso le rotte commerciali carovaniere e i movimenti degli
eserciti.
A propagarlo sarebbe stato infatti l’esercito mongolo che nel 1347 arrivò in Crimea, la penisola
affacciata sul mare nero, per attaccare la colonia genovese di Caffa. L’assedio fallì ma il
morbo si era ormai diffuso tra gli assediati, anche perché probabilmente i mongoli
catapultavano i cadaveri infetti al di là delle mura.
Da Caffa quindi il contagio si estese, attraverso le navi genovesi e nel giro di due anni, dal
1347 al 1348, la peste raggiunse l’Europa mediterranea e continentale, nel 1351 anche la
Russia.
Solo questa ondata di peste provocò la morte di un terzo della popolazione europea e il crollo
delle attività produttive.
L’intero continente venne poi nuovamente sconvolto da altre ondate di epidemie da metà
secolo circa una ogni dieci anni fino al 1400. Il crollo demografico che ne seguì venne colmato
solo un secolo più tardi.

La medicina medievale
Il medioevo ereditò le conoscenze mediche del mondo classico attraverso la mediazione dei
monaci: i monasteri avevano spesso laboratori di farmacologia ed erboristeria. I testi medici
che circolavano nell’alto medioevo erano per lo più elenchi di piante che potevano essere
utilizzate per curare le varie malattie. La chirurgia, avendo a che fare con il sangue, era
giudicata un mestiere “imputo” ed era praticata soprattutto da persone di bassa estrazione
sociale.
Ad eccezione della celebre scuola di Salerno, fino al XII non esistevano altre scuole
specializzate nell’insegnamento della medicina, ma veniva tramandata con l’esperienza e la
lettura di manuali.
Solo con lo sviluppo delle Università nel XII sec, l’arte medica fu accolta tra le discipline
accademiche e la qualifica di “dottore” venne attribuita a chi aveva conseguito la laurea.
Tuttavia ancora a lungo la medicina fu esercitata soprattutto da ebrei e musulmani.
Nel Trecento quasi tutti i Comuni italiani stipendiavano un medico “pubblico” al servizio dei loro
cittadini, assieme a un chirurgo. Con la peste del ’48 però la fiducia verso i medici vacillò,
anche perché le terapie e le cure si rivelavano vane. Non di rado si tornò a fare ricorso a
rimedi più popolari e irrazionali, magici.
Solo alla fine del secolo si tenteranno nuove vie, con il nuovo impulso dato dagli studi di
anatomia e di fisiologia che porteranno verso la fondazione della medicina moderna.

L’origine della malattia


In quel periodo non si sapeva da cosa fosse provocata la malattia, molti pensavano che si
trattasse di un castigo divino.
Oggi sappiamo che a generare quella malattia letale è un batterio che viene trasmesso dalle
pulci annidate nella pelliccia dei ratti neri.
I roditori sono i primi a essere infettati, ma sono le pulci a trasferire il bacillo nel sangue
dell’uomo, dove prolifica e attacca le ghiandole linfatiche, provocando i caratteristici ”bubboni”.
Nell’uomo la peste bubbonica si accompagna a febbri altissime e allucinazioni, deliri e
fortissimi spasmi, nel 60% dei casi si verifica la morte.
I topi erano purtroppo numerosi nelle città medievali e fu proprio la loro massiccia presenza
insieme alle cattive condizioni igieniche a rendere così devastante il morbo.
È molto probabile che i ratti infetti siano arrivati in Europa con le navi attraverso le rotte
commerciali provenienti da Oriente.

La peste e la discriminazione del “diverso”


La diffusione dell’epidemia causò una forte disgregazione del tessuto sociale, la paura della
malattia fece sì che si dissolvessero legami familiari, le comunità religiose, ad esempio i
monaci si rifiutavano di vivere accanto ai loro stessi fratelli, di aiutarli se malati, etc.
Il terrore portò alla ricerca degli “untori”, che in realtà altro non furono che capri espiatori,
individuati negli elementi socialmente più deboli ed emarginati.
Furono esclusi dalla vita pubblica i “diversi” – malati, disabili, eretici, persone di religioni
diverse da quella cristiana, soprattutto ebrei.
Su storpi, ciechi, lebbrosi gravava un assurdo pregiudizio morale, secondo cui ogni malattia
che danneggiava in maniera permanente il corpo era frutto di una punizione divina per un
peccato grave. Quindi il malato era considerato un peccatore impenitente segnato da Dio e
quindi da evitare.
Tra i malati più da discriminati e brutalmente emarginati erano i lebbrosi: allontanandosi dalla
comunità cittadini, essi erano costretti a indossare sonagli e campanelli.
L’antisemitismo e le sue origini medievali
L’antisemitismo ha raggiunto l’apice della violenza nel XX sec.
L’odio contro gli ebrei ha origini molto antiche, risale addirittura a prima del Medioevo, ma in
quest’epoca si verificano i primi episodi di violenza.
Da sempre guardati con sospetto per la loro volontaria segregazione rispetto al resto della
società, nel Medioevo diventano il prototipo del diverso: diversi nei riti, negli abbigliamenti,
luoghi di culto, nel calendario e nelle festività.
Nel 1215 il Concilio Lateranense IV, che istituì l’Inquisizione, vietò
ai “perfidi giudei” di sposarsi con i cristiani, di avere servi cristiani
né di poter entrare nelle magistrature cittadine.
In pratica essi non possono partecipare alla vita pubblica, inoltre
erano esclusi dalle Arti.
Il Concilio li obbligò inoltre a indossare un segno di riconoscimento,
la cosiddetta “rotella”, un cerchio di stoffa gialla ben cucito sul
vestito indossato e il copricapo a punta, con il quale molti ebrei
furono raffigurati in molti dipinti di epoca medievale.

Vennero obbligati a vivere in quartieri separati nel XV-XVI sec, ma anche prima dovevano
vivere in comunità ben distinte rispetto alla società.
Fanatismo antiebraico
A partire dal Basso Medioevo essi diventano il capro espiatorio di periodi di tensione o
calamità e gli vengono addossate colpe di empi riti (rubare le ostie per compiere riti diabolici,
bere il sangue di bambini) e di essere alleati con i musulmani per distruggere il Santo Sepolcro
a Gerusalemme.
Nella prima crociata del 1096 furono uccisi molti ebrei e nella peste del 1348 furono accusati di
inquinare i pozzi o di ingegnare stratagemmi per aumentare il contagio. La loro vita separata li
rende indiziati ideali.
La Chiesa, pur alimentando la polemica antiebraica con alcune preghiere e nel cerimoniale
liturgico (in cui si invoca la conversione dei “perfidi giudei”), interviene spesso per la loro
difesa.
Il collasso dell’economia europea
Calo demografico e sottoalimentazione
La peste provocò un calo della popolazione in tutta Europa, ma ancora prima, da inizio secolo
la popolazione era aumentata al punto da non riuscire da avere le risorse.
Ad esempio il bisogno di legname impedì di poter convertire le aree forestali in terreni di
coltura, il bisogno di lana spinse gli agricoltori a dare la precedenza ai pascoli anziché le
coltivazioni. Da qui anche i cereali cominciarono a scarseggiare e dopo qualche anno di
carestia la popolazione divenne sempre più esposta alle forme di malattie epidemiche.

Con l’arrivo della peste i prezzi dei prodotti agricoli raddoppiarono o triplicarono per l’aumento
della richiesta.
Poi però l’alto tasso di mortalità, dovuto alle carestie e alla peste, provocò il crollo della
domanda e determinò un forte calo dei prezzi.
Nelle campagne cominciò a scarseggiare la forza-lavoro e furono abbandonate anche alcune
terre già coltivate.
La maggior parte delle grandi banche europee, gestite da banchieri italiani, fallirono avendo
fatto prestiti ai sovrani dei maggiori stati europei che non restituirono le cifre.
Seguirono anche un decremento delle attività commerciali, crisi anche nell’industria tessile.

La classe feudale fu preda di un grande impoverimento e cercava di rivitalizzare le proprie


finanze andando in guerra come soldati per cercare di impadronirsi di possedimenti altri
durante i saccheggi.

Ribellioni nelle città e nelle campagne


Nel corso del XIV e XV sec. la crisi economica favorì violente rivolte dei contadini e dei ceti
meno abbienti in quasi tutta l’Europa, sia nelle campagne che nelle città.
I contadini furono esasperati dalle crescenti pretese sulla produzione agricola da parte dei
signori che, per compensare la minore resa dei terreni, aumentarono il pagamento della terra
ai contadini. Ci furono quindi una serie di tumulti, che sfociarono in saccheggi, incendi, assalti
a castelli e chiese a opera di ladri e briganti.
In molti casi le rivolte erano mosse da scopi di carattere ideale, come la lotta contro gli abusi e
le ingiustizie dei potenti e la volontà di instaurare una società basata sull’uguaglianza; sia da
obiettivi di carattere pratico come la richiesta do salari più alti.
Comunque le leggi erano durissime verso l’omicidio e ai delitti verso la proprietà, molto
frequente era il ricorso all’esecuzione capitale per impiccagione.

Movimenti di protesta
In Italia tra i movimenti di protesta rurale ricordiamo la rivolta di fra’ Dolcino (senza aver mai
preso gli ordini monastici, egli si definì “frate”, cioè fratello) nel ‘300 nelle montagne della
Lombardia e del Trentino.
Questa rivolta era diretta contro la corruzione del Clero e reclamava il ritorno della Chiesa ai
principi di povertà.
La rivolta fu soffocata da una crociata.

Una nuova rinascita


La crisi economica e politica si protrasse per tutto il Trecento e per una parte del Quattrocento.
Essa ebbe però anche degli effetti positivi:
 il calo della popolazione aveva determinato una diminuzione della
manodopera e ciò dette luogo a un rialzo dei salari
 nelle campagne a causa della mancanza di forza lavoro, i signori dovettero
stipulare contratti più favorevoli ai contadini e, a causa dell’aumento dei
salari dei contadini e del crollo dei prezzi dei prodotti, i signori trovarono più
vantaggioso concedere le terre in affitto ai contadini piuttosto che condurle
direttamente.
In Europa si diffuse principalmente il sistema delle terre in affitto, mentre in
Italia furono più frequenti i contratti di mezzadria, in cui il proprietario e il
mezzadro, cioè il coltivatore stabilivano preliminarmente come dividersi i
beni.

La donna e la famiglia nel Medioevo


Durante il Medioevo la famiglia costituiva la cellula fondamentale della società.
La struttura familiare era patriarcale, al suo vertice c’era il padre che aveva autorità assoluta
su tutti e aveva persino il diritto di vita e di morte sui propri figli.
Sui maschi la patria potestà durava fino alla maturità fisica e intellettuale, oppure fino
all’abbandono del tetto paterno, mentre per le femmine si interrompeva soltanto nel momento
del matrimonio, quando la giovane passava dall’autorità del padre a quella del marito.
Era solo il padre a decidere se e con chi sposare le sue figlie, se mandarle a servizio presso la
casa di un signore o farla entrare in convento, a seconda della convenienza e delle possibilità
economiche.

Il matrimonio quindi non era una libera scelta della donna, spesso esso era uno strumento di
alleanza tra casati o addirittura uno strumento di pacificazione tra schieramenti opposti.
Anche se per legge non era consentito celebrare il matrimonio prima dei 12 anni, le bambine di
condizione agiata venivano spesso prelevate dalle famiglie dei futuri mariti per essere educate
nell’ambiente in cui sarebbero poi vissute, in tal modo si vigilava anche sulla moralità della
fanciulla.
Per i maschi invece la situazione era diversa, soprattutto tra i ceti urbani, tra il 200 e il 400, era
difficile che un giovane si sposasse prima dei 20 anni e non di rado aspettava fino ai 30.
Si verificava così una situazione per cui uomini adulti si univano a fanciulle adolescenti.

Il fine del matrimonio


Il fine del matrimonio era in primo luogo procreare, quindi la mancanza di figli poteva essere
una buona causa per ripudiare la moglie da parte del marito, insieme all’adulterio e
all’ubriachezza.
Generalmente si cercava di avere un gran numero di figli, anche perché il tasso di mortalità
infantile era elevatissimo.
Le monarchie nazionali e le nuove frontiere dell’Europa
Il vuoto lasciata dai due poteri universali, papato e impero, ormai incapaci di mantenere la loro
autorità sull’Europa, favorisce tra il XIV e XV sec l’affermarsi degli Stati nazionali.
Essi rivendicano la propria autonomia rispetto alle pretese universalistiche del papato e
dell’impero e creano le premesse per la nascita dello stato moderno, burocratico, centralizzato
e con una salda organizzazione fiscale e militare.
In questo processo di affermazione furono coinvolte soprattutto Francia, Inghilterra e Spagna.
Francia e Inghilterra decisi a rivendicare la propria autonomia, intraprendono una guerra che
durò poco meno di un secolo (Guerra dei Cent’anni).
Dall’altra parte dell’Europa si rafforzarono alcune unità territoriali di tipo nazionale: il regno di
Ungheria, il regno di Polonia e il granducato di Lituania, che si uniranno per formare un unico
vasto regno; e si consolidano due imperi: quello dei Turchi Ottomani, che conquistando
Costantinopoli nel 1453 cancellano ogni traccia dell’impero bizantino, e quello di Russia, la cui
capitale Mosca si presenta come la “terza Roma”.
La Francia e l’Inghilterra nella guerra dei Cent’anni (1337-1453)
Tra il XIV e il XV sec i nuovi protagonisti dello scenario europeo furono i nascenti Stati
monarchici, formazioni territoriali sempre più estese governate da un sovrano unico e assoluto
che accentrava su di sé poteri i poteri che sottrasse progressivamente ai signori feudali e alla
Chiesa.
Tra il XII e il XIV sec. emersero la Francia, l’Inghilterra, la Spagna e i principati della Germania.

La guerra dei Cent’anni


È il più lungo conflitto che la storia ricordi (1337-1453).
Il motivo del conflitto fu la pretesa del diritto del trono francese da parte del re inglese Edoardo
III, nipote di Filippo IV il Bello, contro re Filippo IV del ramo cadetto di Valois.
In realtà dietro al motivo dinastico si nascondevano altre ragioni di carattere economico,
dovuto alla contesa delle Fiandre.

La guerra si combatté via terra e via mare; la sua prima fase vide il vantaggio inglese,
riuscirono anche a catturare il re francese Giovanni II il Buono (successore di Filippo IV) che
morì in Inghilterra (1364).
Gli insuccessi del paese erano da ritrovare anche alla complicata vicenda sociale del paese,
che era colpito da rivolte interne di varia natura; finché il re francese Carlo V il Saggio (1364-
80) riuscì a risollevarlo.
Successivamente seguì un lungo periodo di pace (1380-1415), anche se nello stesso anno,
1380, il nuovo re di Francia Carlo VI scatenò una vera e propria guerra civile tra gli
Armagnacchi e i Borgognoni.
Anche in Inghilterra la situazione fu simile, il paese fu scosso da violenti moti popolari di
ribellione.

Il re inglese Enrico V superate le difficoltà interne riprese la guerra e, dopo alcune conquiste
inglesi, la situazione francese venne risollevata da Giovanna d’Arco (1412-1431) grazie alle
sue “voci” (nel 1920 è stata proclamata santa per alcuni miracoli avvenuti per sua
intercessione).
Dopo molte conquiste venne catturata nel 1430 dai Borgognoni e da questi ceduta agli Inglesi,
la giovane venne processata come strega ed eretica e condannata al rogo il 30 maggio 1431.
Nonostante ciò i Francesi continuarono a lottare con successo riuscendo non solo a
riconquistare i territori perduti con la guerra, ma anche i territori che da secoli appartenevano
alla dinastia inglese.
Così nel 1453 la guerra poteva considerarsi conclusa, solo la città di Calais rimase agli inglesi,
finché a metà del ‘500 tornò in mano francese.

Il rafforzamento della monarchia in Francia


Uscita vittoriosa dalla guerra dei Cent’anni, la Francia si rafforzò tanto da divenire la
monarchia più potente d’Europa, grazie anche alla politica di re Luigi XI che rafforzo
l’assolutismo, cioè il potere nelle sue mani, esautorando progressivamente le assemblee degli
Stati generali6.

L’Inghilterra e la guerra delle Due rose


L’Inghilterra uscì logorata dal conflitto sul piano economico e finanziario, dopo neanche due
anni la Corona inglese dovette affrontare una sanguinosa lotta dinastica tra la casa regnante
dei Lancaster e quella dei pretendenti duchi di York, destinata a passare alla storia come la
guerra delle Due rose (1455-1485): gli stemmi delle famiglie recavano infatti rispettivamente
una rosa rossa (Lancaster) e una rosa bianca (York).
Dopo questa guerra civile il paese ritrovò la pace grazie a Enrico VII Tudor (1485-1509), figlio
illegittimo dei Lancaster. Costui sposando una York, si presentò come il pacificatore del
conflitto tra le due dinastie, pose fine allo scontro e inaugurò la dinastia Tudor, destinati a
governare il paese fino al 1603.

La dinastia Tudor favorisce l’assolutismo regio


I due lunghi periodi di guerra, da un lato indebolirono il prestigio re e dall’altro contribuirono ad
accrescere i poteri del Parlamento, poiché per finanziare le spese di guerra il sovrano era stato
obbligato ad avere la sua approvazione (dalla Magna Charta).
Enrico VII cercò di rendersi economicamente autonomo in modo da non dover interagire con le
due camere.
Il sovrano divenne a poco a poco il più grande latifondista del paese, sia grazie alle confische
ai danni dei nobili sconfitti, sia grazie al diritto di successione relativo ai beni rimasti senza
proprietario.

6
Assemblee degli Stati generali = primo nucleo del parlamento francese
Egli così, per tutto il suo periodo di reggenza, non dovette chiedere spesso l’autorizzazione al
Parlamento per prelievi fiscali, in tal modo si stava avviando verso un governo di tipo
assolutistico.
Il sovrano ottenne l’appoggio della borghesia, che vedeva l’autorità regia la migliore garanzia
contro un pericoloso ritorno dell’anarchia feudale. Ne derivò un periodo di pace interna,
durante il quale l’Inghilterra incrementò la produzione dei panni di lana (meno pregiati dei
tessuti italiani e delle Fiandre, ma prodotti in maggiore quantità), lo sviluppo del commercio e
l’allestimento di una consistente flotta, grazie alla quale da allora poté assicurarsi il predominio
commerciale sui mari.
A entrare in crisi furono le attività agricole, per esempio infatti la redditizia produzione della
lana favorì la diffusione del pascolo a scapito dei terreni coltivati.

Parlamento
Già sul finire del XIII sec. nelle monarchie nazionali di Francia e Inghilterra, e nei regni cristiani
della penisola iberica, erano sorte delle assemblee rappresentative dei ceti aristocratici, eredi
delle diete nobiliari dei tempi di Carlo Magno.
Inizialmente aperte solo alla nobiltà e al clero, col tempo cominciarono ad includere anche i
rappresentanti della grande borghesia, mercanti e venditori nelle mani dei quali si
accumulavano denaro e capitali.
Nei regni di Castiglia e di Aragona le assemblee presero il nome di Cortes.
In Francia presero quello di Stati generali o Terzo stato, poiché formato dai rappresentanti
delle tre classi (o stati) sociali più importanti: clero, nobiltà e borghesia; il Parlamento invece
era un’istituzione del tutto diversa, con compiti giudiziari e non legislativi.
In Inghilterra il primo nucleo di Parlamento fu creato con la Magna Charta nel 1215, solo nel
1242 prese il nome di Parlamento.

Il tramonto della cavalleria e le armi da fuoco


La polvere da sparo, che i cinesi conoscevano già nell’XI sec, aveva fatto la sua comparsa in
Europa intorno a metà ‘200, ancora una volta grazie agli Arabi, come per la carta e per la
bussola giunte dall’Estremo Oriente.
Prima che la polvere pirica potesse essere usata efficacemente dagli eserciti, fu necessario
imparare a miscelarne i componenti nelle proporzioni più adatte.
Nel corso del Trecento furono dunque create le prime bombarde, che scagliavano palle di
pietra, e poi i primi cannoni, che però erano più imprecisi nel tiro.
Col tempo le nuove armi furono perfezionate e allora, in breve tempo, tutte le conoscenze e le
tecniche relative alla strategia e all’architettura militare vennero superate.
Le antiche mura, le torri e le merlature venivano facilmente abbattute: al loro posto era
necessario costruire nuove mura, più spesse e inclinate, con spigoli arrotondati e torri circolari,
in modo da evitare il colpo diretto e attutire l’impatto delle palle dei cannoni.

La Spagna verso l’unificazione


Sin dal XI sec. la penisola iberica era divisa in vari Stati cristiani, che progressivamente
avanzavano a danno dei Mori nelle guerre della Reconquista7.
Nel corso del XIII e XIV sec si consolidarono sempre più il regno del Portogallo, il regno di
Castiglia, quello della Navarra e quello di Aragona.
Divise tra loro da un forte campanilismo8 le popolazioni ispaniche non riuscirono per tutto il XIV
sec. a unirsi in un unico regno, diversamente dalla Francia e l’Inghilterra.

7
Reconquista = dall’VIII sec. in Spagna si erano stanziati I Mori. A partire dall’XI sec. cominciò il contrattacco dei regni
cristiani (Reconquista appunto). Nel 1236 agli Arabi rimasero il regno di Granada.
8
Campanilismo = attaccamento alla propria città e conseguente rivalità con i centri vicini.
Il regno arabo di Granada
Rimaneva nel sud il piccolo regno arabo di Granada, che risparmiato dalle lotte interne
presenti in quasi tutti gli altri stati, prosperava economicamente e culturalmente riuscendo a
dare vita a uno dei più fiorenti centri di scambio e di commercio famoso per le pietre preziose,
le pelli, le armi e i prodotti pregiati che provenivano dall’Estremo Oriente, dalla Cina e dalla
Mongolia.
La città era popolata da Mori, cristiani ed ebrei che convivevano pacificamente in un clima di
perfetta tolleranza.

La fusione dei regni di Aragona e Castiglia e la cacciata dei Mori


Un passo decisivo verso l’unificazione della Spagna fu il matrimonio tra Ferdinando d’Aragona
e Isabella di Castiglia (1469): i due sovrani con l’appoggio delle Cortes, una sorta di
parlamento nel quale erano riuniti i rappresentanti della nobiltà, del clero e delle città,
intrapresero una più decisa lotta contro gli Arabi.
La fusione dei due regni di Aragona e di Castiglia agevolò la lotta contro i musulmani di
Granada i quali nel 1492 furono definitivamente cacciati dalla penisola, giunse così a
compimento il processo della Reconquista.
Un ulteriore passo verso l’unità territoriale avvenne nel 1515 con l’annessione della Navarra.
Di qui prese avvio il lento processo di restaurazione dell’autorità regia.

Stato e nazione
Mentre lo stato è un’entità politica, che esercita sovranità sul territorio, la nazione è un’entità
socio-culturale riferita agli individui uniti da una comune appartenenza linguistica, culturale, di
tradizione e mentalità.
Per Stato nazionale, soprattutto in Europa si intende la coincidenza dell’idea di entità
territoriale con quella di idea culturale.
Le grandi monarchie di Francia, Inghilterra e Spagna divennero Stati territoriali ben prima di
essere nazioni, e lo Stato ha contribuito a fortificare le etnie presenti nei loro territori,
unificandole sotto un’unica autorità politica.
In Germania e in Italia invece, lo Stato si è formato molto più tardi, a fine Ottocento, e in
seguito a guerre e lotte per l’indipendenza e per l’unificazione della “nazione”, frazionata fino
ad allora in diversi Stati territoriali.
L’assolutismo monarchico si lega alla Chiesa
Ferdinando e Isabella si impegnarono a rafforzare l’identità etnica e religiosa della nascente
nazione spagnola.
Nemici dell’unità della Spagna erano considerati non solo i musulmani, ma anche gli ebrei,
perseguitati ed espulsi dalla penisola allo scopo di raggiungere il folle mito della purezza di
sangue.
Per smascherare finti cristiani, eretici, ebrei o islamici falsamente convertiti, Isabella e
Ferdinando istituirono il tribunale dell’Inquisizione spagnola che usò mezzi particolarmente
violenti e crudeli e non di rado venne usata per eliminare chiunque andasse contro il potere
della casa regnante.

Con il loro operato Isabella e Ferdinando guadagnarono il titolo di “re cattolici” da parte del
papa Alessandro VI nel 1494.
La monarchia spagnola, più di ogni altra monarchia europea, restò condizionata da una stretta
unione tra politica e religione, che si rivelò in più occasioni elemento di oppressione contro
ogni libertà di pensiero e di fede.

L’Europa orientale e la Russia


Nel XIV sec, anche nell’Europa settentrionale e orientale stavano emergendo molte giovani
nazioni, tra queste spiccavano i regni di Polonia (che riuscì a trasformarsi in una grande
potenza dopo che nel 1386 si fuse con la Lituania), di Ungheria e di Boemia e il granducato di
Lituania.
La Boemia e la guerra hussita
Fra i Paesi dell’Europa orientale era molto importante anche la Boemia, che non era un regno
indipendente ma faceva parte dei territori del Sacro romano impero.
Pur essendo la sua popolazione di origine ceca, essa subiva profondamente l’influenza
tedesca.
All’inizio del quattrocento cominciò a consolidarsi attorno alla figura di Jan Hus, rettore
dell’università di Praga, un movimento di riforma religiosa e politica (movimento hussista) che
ben presto ne causò la scomunica e la condanna al rogo.
La morte di Hus, non bastò a soffocare le idee da lui predicate, ma contribuì a mitizzarne la
figura facendolo diventare un simbolo dell’identità boema e un “eroe” nazionale.
Con l’ulteriore diffusione del movimento di Hus, nel 1420 i Boemi entrarono in lotta con lo
stesso imperatore Sigismondo. Ebbe così inizio la tragica guerra hussista che giunse a
conclusione nel 1436 con il riconoscimento dell’autonomia della Boemia.

I principati russi
Il regno destinato ad avere uno sviluppo e un rilievo di gran lunga superiori agli altri fu quello di
Russia.
Le sue origini risalgono a un insieme di piccoli principati fondati tra il X e l’XI sec. dai Vareghi,
una popolazione vichinga, ovvero di origine scandinava. Essi venivano chiamati Rus’ o Rosy
dagli slavi e da loro derivò il nome latino Russia.

L’ascesa di Mosca e la lotta con i Mongoli


Tra questi principati era emerso in un primo momento quello di Kiev, i cui sovrani mediante
contatti commerciali con Bisanzio si erano convertiti al cristianesimo già nel X sec.
Poi una serie di guerre interne e gli attacchi dei Mongoli da est provocarono la decadenza del
principato di Kiev, la cui eredità nel XV sec. passò ai principi di Mosca, che avviarono
l’unificazione dei “Paesi russi”.
La più grande minaccia per la stabilità di questi regni era costituita dalle incursioni dei Tartari o
Mongoli, che nel loro avanzare dall’Asia verso l’Europa avevano razziato e depredato i territori
russi sottomettendoli.
Essi raggiunsero la Polonia fino ad arrivare a Vienna e sulla costa orientale del mare Adriatico.
La loro espansione in Europa fu bloccata solo dalla morte del Gran Khan; dopo la quale i
possedimenti russi furono gli unici a rimanere sotto il loro controllo.
Mosca “terza Roma”
A liberare il principato di Mosca dal dominio mongolo nel 1480 fu il principe Ivan III (1462-
1504), il quale, in qualità di genero dell’ultimo imperatore di Bisanzio cominciò a rivendicare il
ruolo di unico rappresentante della cristianità in Oriente e ad attribuire alla propria capitale,
Mosca, il titolo di “terza Roma”, dopo che Costantinopoli era caduta in mano ai Turchi
Ottomani nel 1453.
Ivan avviò una politica espansionistica e diede al suo regno una struttura di un impero
fortemente centralizzato.
Il suo progetto trovò compimento con Ivan IV, detto “il Terribile” (1530-1584). Sovrano
con progetti assolutistici, con lui i sovrani russi assunsero per la prima volta il titolo di “zar” (dal
latino Caesar, imperatore)
L’espansionismo dell’impero ottomano
I Turchi Ottomani in Asia Minore e in Europa
I Turchi Ottomani, chiamati così dal nome del fondatore del loro impero, Othman I (1301-
1326), originari dell’Asia centrale, si erano convertiti all’Islam e si erano a poco a poco sostituiti
ai Turchi Selgiuchidi erano riusciti in tempi relativamente brevi ad espandersi verso Occidente.
Dopo aver sottratto all’impero bizantino la penisola anatolica e conquistarono la Bosnia-
Erzegovina, la Serbia, il Montenegro, la Bulgaria, la Valacchia fino ad arrivare ai confini
dell’Ungheria.
Questi territori furono trasformati inizialmente in Stati vassalli (fine ‘300), mentre incorporati
nell’impero a metà del ‘400.

Gli Ottomani e la fine dell’impero bizantino 1453


Il sultano Maometto II, detto poi il Conquistatore, nel 1453 riuscì ad occupare Costantinopoli.
Dopo la caduta dell’impero secolare, Costantinopoli venne scelta come nuova capitale
dell’impero e venne chiamata Istànbul.

Ripresero nuovamente l’avanzata verso l’Europa e, sotto il sultano Solimano, detto “il
Conquistatore” e “il Magnifico” (1520-1566), dopo aver conquistato il regno d’Ungheria,
giunsero fino alle porte di Vienna.

Le conseguenze dell’avanzata turca in Italia


Le incursioni ottomane in Italia preoccupavano non solo i governanti, ma anche la gente
comune, alla quale arrivava l’eco ingigantito attraverso i racconti delle imprese dei turchi.
Le repubbliche marinare sentirono il peso dell’espansione turca.
Inoltre, dopo la conquista di Costantinopoli, la Francia, la Spagna, l’Inghilterra, il Portogallo e la
stessa Venezia avvertirono la necessità di cercare altre vie per le spezie
L’Italia e il papato tra il XIV e il XV secolo
Tra il XIV e il XV sec in tutta l’Europa la crisi dell’autorità dell’impero lascia ampi spazi di
autonomia per la nascita di nuovi organismi.
Parallelamente a quanto accade in Francia, Inghilterra e Spagna, dove si vanno rafforzando gli
Stati nazionali, anche nell’Italia centro-settentrionale si afferma la tendenza a creare entità
statali territorialmente più ampie dei singoli Comuni.
Dal comune alla signoria
A partire dalla seconda metà del Duecento, nell’Italia centro-settentrionale si formano infatti
alcuni Stati regionali, governati da un signore che riunisce tutti i poteri nelle sue mani ed
esercita una sorta di dittatura, lasciando formalmente intatte le strutture del governo comunale.
Dalla Signoria al Principato
Nel corso del XV secolo, si assiste alla trasformazione della Signoria in Principato.
L’Italia centro-meridionale
Estranei al processo di creazione delle Signorie, il Centro e il Sud Italia vengono governati tra
il XIV e XV sec. dall’aristocrazia, dal papato e dal regno delle Due Sicilie, diviso fino al 1435 tra
Angioini e Aragonesi.

Dal governo di tutti al governo oligarchico


Tra il XII e il XIII i Comuni italiani avevano superato vittoriosamente lo scontro con l’impero,
raggiungendo una notevole potenza economica.

Bisogna però precisare che nei Comuni vigeva non una mentalità democratica, ma una
mentalità feudale secondo la quale la gestione politica spettava solo ad alcuni ceti privilegiati.

Dal governo di tutti al governo oligarchico


La vita del Comune era scandita dalla sovranità del parlamento, noto anche come arengo o
concione, ma col tempo nella vita comunale vennero sempre più affermandosi pochi gruppi
familiari (casate), una vera e propria oligarchia9.

9
Oligarchia = letteralmente “governo di pochi”; termine usato in riferimento a governi composti da un ristretto numero
di famiglie aristocratiche.
La nascita delle Signorie
Tra il XIII e il XIV sec. si verificò il passaggio dal Comune alla Signoria, ossia una specie di
governo assoluto di un signore, il quale, pur lasciando apparentemente intatte le forme del
regime comunale, riuniva in sé tutti i poteri.
Questo importante passaggio avvenne dapprima nell’Italia settentrionale (Lombardia e Veneto)
e poi nell’Italia centrale.

La Signoria inoltre, generalmente non si impose con la forza, ma nacque per libera decisione
del Comune, espressa con voto dell’assemblea popolare cittadina.
Non mancarono tuttavia casi in cui una Signoria venne imposta con la violenza e quindi nella
totale illegalità.

Estensi, signori di Ferrara


importanti centri culturali ed artistici nel
Rinascimento
Gonzaga, signori di Mantova
Nel ducato di Milano, sul finire del XIII sec, si impose l’antica famiglia nobiliare dei Visconti.
Importante per l’affermazione territoriale fu Gian Galeazzo Visconti (1378-1402).
Egli, pagando un ingente somma, sul finire del ‘300 ottenne il titolo di duca dall’imperatore e
trasformò la Signoria in Principato.
Poi, sempre grazie a lui nel 1402 la Signoria raggiunse la sua massima espansione,
comprendendo oltre alla Lombardia anche territori dell’Italia centro-settentrionale, dalla
Toscana, al Piemonte al Friuli.
A Gian Galeazzo si devono inoltre la creazione della magnifica corte, del Castello e il Duomo
di Milano.
Dopo la morte di Gian Galeazzo, seguirono degli scontri tra Milano, Venezia e Firenze, finché
nel 1427 Filippo Maria, figlio di Gian Galeazzo venne sconfitto da Francesco da Bussone detto
il Carmagnola, condottiero al servizio dei veneziani.

Da metà del ‘400 per circa un secolo, il governo passò dai Visconti agli Sforza.

Nella metà del ‘300 Genova, già indebolita da lotte interne tra nobiltà e popolo grasso, viene
sconfitta da Venezia.

La repubblica di Venezia dal 1423 venne denominata la Serenissima.

I Savoia nel Piemonte


A differenza di ciò che stava succedendo nell’Italia settentrionale, dove predominavano i
Comuni e le nascenti Signorie, il Piemonte era rimasto legato al sistema feudale, poche erano
le città libere, es. Asti.
Il potere era ancora nelle mani dei Savoia, affermatosi nel XIII sec.
Solo nel ‘300 però la dinastia intraprese una politica di espansione.
Nel ‘400 Amedeo VIII ottenne il titolo di duca di Savoia e Piemonte, dando lustro alla dinastia.
Con la sua morte però la famiglia andò incontro a una decadenza fino alla metà del ‘500.

Firenze dal Comune alla Signoria dei Medici


Firenze dalla sconfitta dei sostenitori degli Svevi dopo la morte di Federico II, il Comune
fiorentino rappresentò il centro guelfo più forte della penisola.
La città continuava a essere divisa al suo interno da continue lotte tra popolo minuto (piccola
borghesia di artigiani e bottegai) e il popolo grasso (ricca borghesia mercantile).
Il malumore portò a metà del ‘300 a una sommossa popolare dei lavoratori di lana, poi nel
1378 alla rivolta dei Ciompi.
Essi erano i lavoratori salariati dell’industria della lana, mal pagati e in condizione di miseria.
Ebbero successo per poco tempo, il popolo grasso e la piccola borghesia delle Arti minori
ripresero il potere negli anni ’80 del ‘300 e da allora la città fu governata da un’oligarchia di
famiglie appartenenti alla ricca borghesia commerciale e finanziaria.

Il governo oligarchico, in qualche decennio nelle mani di una sola famiglia, i Medici, che
trasformarono Firenze in Signoria.
Fu Cosimo dei Medici detto il Vecchio (1389-1464).

1454 la pace di Lodi, poneva la fine alla lunga guerra tra le città di Napoli, Venezia e Francia
contro Francesco Sforza, Signore di Milano.
La pace consolidò il sistema degli Stati regionali italiani.
Nello stesso anno le cinque maggiori potenze italiane (Milano, Venezia, Firenze, Napoli e
Stato della Chiesa) si unirono nella Lega italica per evitare conflitti che potessero minare gli
equilibri raggiunti.

La pace di Lodi assicurò una tranquillità per quarant’anni (1454-1494), durante le città
divennero sufficientemente ricche da poter finanziare quel periodo di fioritura artistica e
culturale che prese il nome di Rinascimento.

Lorenzo “il Magnifico” protettore delle arti


Lorenzo de Medici, (signore dal 1469-1492), poiché ricco di curiosità e di interessi culturali e
protettore di ogni forma d’arte, meritò il titolo di “Magnifico”, facendo diventare la propria città
uno dei centri più importanti della vita intellettuale e artistica del Rinascimento italiano.
Poeta, collezionista di opere d’arte e profondo conoscitore di letteratura e arti classiche, fece
della propria casa luogo di incontro di poeti, filosofi e artisti.
Anch’egli si dedicò per mantenere gli equilibri territoriali italiani, dopo la sua morte (1492) però,
le guerre tra i vari Stati ripresero.
Lo Stato della Chiesa e il Grande Scisma d’Occidente
Anche lo stato pontificio dovette affrontare un lungo periodo di difficoltà e di crisi interne.
In seguito al trasferimento della curia pontificia ad Avignone (1309), nello Stato pontificio
regnava una situazione di instabilità e anarchia.
I Comuni e Signorie delle Marche e dell’Emilia si erano guadagnati spazi di autonomia e
volevano impedire tentativi di restaurazione del potere pontificio.

Roma e Cola di Rienzo


A Roma si era accentuata la lotta fra le nobili famiglie degli Orsini e dei Colonna, che,
mascherando i loro interessi personali sotto l’etichetta di guelfismo e ghibellinismo, tenevano il
territorio sotto uno stato di grave disordine.
Fu allora che un uomo di umili origini, Cola di Rienzo (1313-1354), instaurò a Roma una
repubblica democratica (1347-1354), sul modello dei Comuni centro-settentrionali.
Inizialmente venne sostenuto dal popolo e anche dal papa Clemente VI, interessato a ridurre
l’eccessivo potere delle famiglie aristocratiche, ma venne poi ucciso dallo stesso popolo
romano durante una sommossa istigata dall’aristocrazia.\

Gregorio XI torna a Roma


L’ordine fu riportato da papa Innocenzo VI, che da Avignone, nel 1353 nominò il cardinale
spagnolo Gil de Albornoz, con obiettivo di opporsi ai Visconti. Egli riconquistò Bologna dai
Visconti nel 1350 e riportò l’autorità pontificia sulle cinque province dello Stato della Chiesa

L’unico modo però per ristabilire l’ordine completamente era il ritorno del papa a Roma.
Ciò avvenne nel 1377, Gregorio XI pose fine alla cattività avignonese tornando a Roma.

Il Grande Scisma d’Occidente


Gregorio XI però morì l’anno dopo, nel 1378 e per la nomina del successore la cristianità
occidentale si spaccò in due.
Vennero nominati due papi, uno in Italia e uno in Francia.
Germania, Inghilterra, Fiandre, Polonia, Ungheria e vari stati italiani (tranne il regno di Napoli,
perché governato dai filofrancesi angioini), si schierarono con il papa italiano Urbano VI eletto
per acclamazione popolare a Roma.
Francia, paesi iberici, Napoli, Scozia riconobbero il papa francese Clemente VII, nominato dai
vescovi francesi.

Il Grande Scisma d’Occidente si protrasse dal 1378 al 1417, quando dopo complicate vicende,
il collegio cardinalizio del 1414 nominò nel 1417 papa Martino V che venne riconosciuto come
unica guida cattolica.
A causa di questo periodo di instabilità del papato però, il papato perse di credibilità e
cominciarono ad affermarsi le chiese nazionali, come ad esempio il movimento religioso di
John Wycliffe in Inghilterra e Jan Hus in Boemia.

Il degrado morale della Chiesa in tale quadro era aumentato a tal punto che il nepotismo andò
sempre peggiorando nella seconda metà del Quattrocento.
Per Grande nepotismo si intende nella storia della Chiesa il periodo tra metà del XV fino alla
metà del XVI.

L’Italia meridionale sotto gli Aragonesi


Dal 1302 con la pace di Caltabellotta, l’Italia meridionale era stata divisa tra gli Angioini (regno
di Napoli) e Aragonesi (Sicilia).
Nel regno di Napoli fu progressivamente smantellato l’apparato statale creato dai Normanni e
potenziato da Federico II. Mentre alcuni baroni francesi erano scesi in Italia chiamati da Carlo
d’Angiò e, da lui erano stati dotati di terre e privilegi, secondo il modello feudale che già altrove
si avviava al tramonto.
Inoltre gli Angioini per evitare di perdere il regno, dovettero venire a patti con la nobiltà locale
latifondista, poiché la borghesia era quasi inesistente nel regno. Le attività finanziarie erano
completamente in mano ai grandi banchieri fiorentini.
Ecco perché sotto gli Angioini, l’Italia meridionale assunse una fisionomia di una regione dal
sistema economico fortemente arretrato, basato sul latifondismo baronale e sul privilegio dei
nobili e del clero sulla grande massa della popolazione.
Analoga situazione si verificò nel regno di Sicilia sotto la dinastia aragonese.

Tra il 1435 e il 1458 il regno di Sicilia e di Napoli furono temporaneamente riuniti sotto l’unica
corona di Alfonso V di Aragona, il Magnanimo, sovrano di Sicilia e di Aragona conquistò
Napoli.
Alla sua morte però i regni vennero divisi nuovamente tra i due figli. Si tornò così alla stessa
separazione sancita dalla pace di Caltabellotta.

L’Italia contesa da Francia e Spagna


Dopo la morte di Lorenzo il Magnifico (1492) riemerse la conflittualità latente tra le principali
potenze italiane.
Inoltre ci fu la lotta per la successione al trono di Napoli, scatenata dalla morte senza eredi del
re Ferdinando I di Aragona, nel 1494.
Da qui ci furono varie rivendicazioni:
 i sovrani spagnoli d’Aragona, i più vicini in via ereditaria
 il re di Francia Carlo VIII (1493-1498), erede di quegli Angioni che regnavano fino a 50
anni prima.
Egli vedeva in Italia una base operativa per una crociata contro i Turchi, per ottenere
l’accesso ai ricchi mercati d’Oriente e di risolvere i problemi finanziari.

I francesi furono appoggiati da Ludovico Sforza, detto il Moro.

Dalla parte francese si schierò anche il papa Alessandro VI Borgia (1492-1503) e la repubblica
di Venezia.
Il papa aspirava a creare un forte dominio nell’Italia centrale, da affidare al figlio Cesare
Borgia, mentre Venezia mirava a ottenere basi marittime nel sud.

Nel 1494, Carlo VIII scese contro gli Aragonesi di Napoli e attraversò tutta la penisola
indisturbato, a volte anche ben accolto.
A Firenze il popolo si ribellò per l’accondiscendenza di Pietro dei Medici, i Fiorentini insorsero
e fecero cadere la Signoria per instaurare una repubblica.
La guida fu il domenicano Girolamo Savonarola, il quale fece approvare alcune leggi favorevoli
al popolo, però gli si schierarono contro le classi nobiliari e nel 1497 Savonarola venne
condannato a morte come eretico.

Dopo la tappa fiorentina, Carlo VIII scese fino a Napoli, sbaragliando gli Aragonesi.
Allora ci fu la reazione dei principi italiani, che, per timore di perdere la propria indipendenza, si
strinsero in una Lega antifrancese, a cui parteciparono anche l’imperatore Massimiliano
d’Asburgo e il re di Spagna Ferdinando il Cattolico.
Carlo si affrettò allora a risalire, ma dovette scontrarsi vicino Parma nel 1495 contro la Lega e
ne uscì miracolosamente salvo.
Nonostante si fosse risolta con il ritiro delle truppe, Carlo mostrò quanto facile fosse
impadronirsi di quell’Italia che era lacerata dalle discordie e rivalità dei diversi Stati.
La Spagna conquista l’Italia meridionale, la Francia il ducato di Milano
Poco tempo dopo, il successore di Carlo VIII, Luigi XII di Orléans, si lanciò alla conquista
dell’Italia.
Puntando verso Napoli, prima occupò il ducato di Milano (1500), in quanto nipote di una
Visconti poteva rivendicare il trono, Ludovico Sforza, il Moro venne imprigionato fino alla
morte.

I Luigi XII e Ferdinando il Cattolico si accordarono per conquistare Napoli e avrebbero spartito:
Abruzzo e Campania alla Francia, Puglia e Calabria alla Spagna.
Però quando si trattò di dividere effettivamente il territorio, i due scesero alle armi e gli
spagnoli risultarono vincitori e restarono padroni dell’Italia meridionale, mentre i francesi
dovettero accontentarsi del ducato di Milano.

Il tentativo di Cesare Borgia di creare uno Stato unitario


Nello stesso tempo il pontefice Alessandro VI stava tentando di creare uno Stato forte
nell’Italia centrale tramite il figlio Cesare Borgia, meglio noto come duca Valentino, dal ducato
di Valeninois, assegnatogli dal re di Francia (1498).
Nominato capitano delle truppe della Chiesa, avrebbe dovuto riunificare i territori dello Stato
pontificio, opera che realizzò tra il 1499 e il 1503.
Uno stato unitario incentrato sui territori di Urbino e della Romagna.
Venne interrotto dall’improvvisa morte del padre nel 1503 e dall’elezione di Giulio II Della
Rovere, il più fiero avversario dei Borgia.
Cesare, fatto prigioniero, venne trasferito in Spagna dove morì poco dopo.
Il nuovo papa dimostrò uno spirito guerriero, di lui si dice che aveva gettato le chiavi di San
Pietro e impugnato la spada di San Paolo.
Proseguì la politica di riorganizzazione dello Stato della Chiesa, annettendo nuovi domini e
cacciando i signori di Romagna e favorì il rientro a Firenze dei Medici, esiliati nel 1494.
L’età umanistico rinascimentale
All’inizio del Quattrocento si sviluppa un orientamento culturale che assegna nuova importanza
all’uomo.
Ha così inizio l’Umanesimo.
Esso pone l’uomo al centro dell’universo, non più Dio; e lo pone al centro nonostante i suoi
difetti e imperfezioni.
Questo modo di pensare è stato ispirato dalle opere e autori di antichità classica e dal
progresso scientifico in cui si comincia a sviluppare una visione realistica e concreta della vita.

Si avverte un forte desiderio di rinnovamento in ogni ambito culturale, dalla poesia alla pittura,
dall’urbanistica allo studio della natura e dalla filosofia alla politica e alla storia.
È il Rinascimento il periodo artistico in cui avviene ciò, soprattutto riscontrabile nell’arte italiana
tra il XV e il XVI secolo.
Esso però coinvolge: Francia, Italia, le Fiandre, l’Europa settentrionale.
In Italia il rinnovamento letterario e artistico è strettamente correlato alla fioritura delle corti
signorili.

Nuovi valori, nuova visione del mondo


Risorge la fiducia nelle potenzialità umane
Quando verso la metà del 400 la crisi che aveva travagliato l’Europa fin dal 300 si arrestò e la
società era ormai diversa.
Si iniziò a diffondere, soprattutto in Italia, un nuovo modo di sentire e intendere la vita e un
senso di fiducia nelle capacità creative dell’uomo, in contrasto con la visione limitante verso la
natura umana.
Questa nuova cultura venne indicata dagli scrittori quattrocenteschi come “Umanesimo”.

Ci fu una riscoperta della civiltà classica e cominciò una febbrile ricerca delle opere antiche
conservate nelle biblioteche o nei conventi.
Un forte impulso alla riscoperta dei classici venne anche dagli intellettuali bizantini in fuga da
Costantinopoli in seguito alla conquista ottomana (1453).
Costoro arrivarono in Italia a Firenze, Venezia, Roma e portarono con sé una considerevole
quantità di manoscritti di autori greci, da Aristotele a Platone, Omero, etc. Essi portarono
inoltre la conoscenza della lingua greca antica.

Ci fu anche un interesse verso le leggi che regolavano la natura.

L’arte diventa uno strumento per l’elevazione dell’anima e per osservare e conoscere la natura
e l’uomo.

Essa assunse anche una dimensione scientifica, Leon Battista Alberti concepì l’arte e la
scienza come attività dell’ingegno umano unite dalla matematica. In questo periodo venne
teorizzata la prospettiva.
Umanesimo/Rinascimento
Il periodo che va dalla metà del 300 alla fine del 500, viene comunemente detto età
umanistico-rinascimentale, per riunire in un unico concetto due diverse fasi:
 L’Umanesimo, che si sviluppa nel 400 ed è più direttamente legato all’imitazione delle
opere antiche
 Il Rinascimento, l’originale rifiorire artistico e culturale che caratterizza il 500,
soprattutto in Italia

La definizione di Rinascimento compare a partire dalla metà dell’800 ( 1860, La civiltà del
Rinascimento in Italia – J. Burckhardt).

La centralità dell’uomo
Il pensiero umanista si pose come sintesi tra la concezione cristiana del mondo e della vita e la
tradizione classica.
Nell’antichità il valore dell’esistenza si basava sulla vita terrena. L’uomo antico aspirava a
godere dei beni materiali, la morte era vista come luogo di pena, il tutto regolato dal concetto
che l’uomo è artefice del proprio destino.
La concezione venne cambiata dal cristianesimo, che cominciò a porre limiti sulle forze
dell’uomo e a circoscrivere il valore della vita terrena per esaltare il valore della realtà spirituale
e della morte come inizio della vita vera.

Secondo gli umanisti: l’uomo è artefice del proprio destino ed è mosso da una naturale
aspirazione verso la realtà spirituale e ultraterrena.
Se la cultura medievale si era basata sulle divinae litterae, cioè le Sacre Scritture e opere
religiose, la cultura umanistica si basò sulle humanae litterae, cioè le opere di origine classica.

Fu in questo periodo che Lorenzo Valla (1405-1457), che analizzando il lessico e lo stile della
Donazione di Costantino, il testo su cui il papato fondava la legittimità del potere temporale,
dimostrò che si trattava di un falso dell’VIII sec. e non il documento con cui l’imperatore
Costantino aveva donato a papa Silvestro delle terre da governare (Valla rilevò incongruenze
linguistiche e storiche, come la menzione di Costantinopoli che all’epoca non era ancora nata
e l’uso di termini posteriori al IV sec., per es. feudo.
La Chiesa cattolica difese ancora per secoli la tesi della sua originalità).

Il progresso scientifico e tecnico nei secoli XV-XVI


Il nuovo clima culturale favorì lo sviluppo della ricerca scientifica in settori quali l’anatomia, la
medicina e l’astronomia.
Nel 1543, pochi mesi prima di morire Niccolò Copernico pubblicò il suo trattato in cui esponeva
la teoria eliocentrica.
A questo periodo appartiene anche Leonardo da Vinci, tra i primi a studiare l’anatomia
dissezionando cadaveri, si occupò di botanica, pittura, astronomia, ingegneria navale e
urbanistica e progettò e realizzò macchine di vario tipo.
La Gioconda venne realizzata a Firenze ma ultimata in Francia.

La scoperta della polvere da sparo e l’invenzione delle armi


La polvere da sparo, già utilizzata da Cinesi e Arabi per fabbricare fuochi d’artificio, si era
diffusa nelle miniere europee per spaccare rocce già dal XIII sec.
Nei primi anni del ‘300 venne impiegata per le armi, ma esse rimasero estremamente
pericolose anche per l’utilizzatore almeno fino al ‘500.

Divenute più precise col tempo, causarono il declino della cavalleria feudale. La diffusione
delle armi da fuoco rafforzò le monarchie, le sole a poter disporre delle enormi somme
necessarie per sostenere l’organizzazione e il mantenimento dei reparti dotati di artiglierie e
armi da fuoco.
La polvere da sparo quindi contribuì al progressivo consolidamento del potere regio a danno
dei piccoli Stati, che non erano in grado di mantenere tali eserciti.
L’invenzione della stampa
Nel medioevo un libro scritto a mano era un lusso, un oggetto raro riservato ai monasteri, ai
principi o a qualche ricco privato a causa dei costi elevati.
Johannes Gutenberg (1400-1468), nel 1454 inventò la macchina per stampare in tempo
abbastanza breve qualsiasi scritto letterario e scientifico. Il suo primo libro realizzato fu una
Bibbia.
Le tipografie furono allestite in molti paesi, ma il primato fu conquistato in pochi anni dall’Italia
e in particolare Venezia divenne il centro tipografico più importante d’Europa.

La fabbricazione della carta, già conosciuta dai cinesi nel II sec., giunse in Europa solo agli
inizi del XII grazie agli Arabi.
Si continuò a preferire la pergamena perché, anche se più costosa della carta, si deteriorava
con più tempo.
L’utilizzo della carta rimase vietato per la redazione di documenti pubblici e ufficiali, almeno
fino a quando i maestri cartai di Fabriano, nelle Marche, introdussero migliorie tecniche di
produzione che impedissero la formazione di muffe.
La carta si impose grazie alla diffusione della stampa a caratteri mobili.

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