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NOZIONE DI TERRITORIO

Il territorio è uno degli elementi costitutivi dello Stato.


Per territorio si intende quella parte di terra, sulla quale è stanziato il popolo e sul quale lo Stato
esercita la sua sovranità.
Quando parliamo di territorio, non intendiamo solamente la terraferma, ma ci riferiamo anche
alle acque territoriali, al sottosuolo e allo spazio aereo. La sovranità nazionale, infatti, non
riguarda la sola terraferma.
 
LA TERRAFERMA
La terraferma comprende tutte le acque che vi scorrono. Esempio: laghi, torrenti, fiumi, canali,
mari interni.
 
LE ACQUE TERRITORIALI
Le acque territoriali sono una striscia di mare che bagna le coste dello Stato.
L'estensione delle acque territoriali varia a seconda degli Stati. In Italia, il limite delle acque
territoriali è di 12 miglia che corrispondono a circa 22.000 metri dalla costa.
Al di là delle acque territoriali vi sono le acque internazionali in cui non viene esercitata la
sovranità da parte di nessuno Stato.
 
IL SOTTOSUOLO
Per sottosuolo si intende lo spazio che si trova al di sotto della terraferma o delle acque
continentali. Il sottosuolo può assumere particolare importanza, per lo Stato, in quanto può essere
ricco di risorse minerarie o petrolifere che esso può sfruttare.
La sovranità dello Stato si estende fino alle profondità che possono essere concretamente sfruttate
dal punto di vista economico.
 
L'ATMOSFERA E LO SPAZIO AEREO
L'atmosfera terrestre che si trova al di sopra della terraferma e delle acque continentali fa parte
del territorio dello Stato: qui si estende lo spazio aereo. Uno Stato, poiché esercita la sua autorità
su tale spazio, può impedire che gli aerei di un altro Stato vi circolino.
Al di là dell'atmosfera terrestre, invece, inizia lo spazio cosmico che non appartiene ad alcuno
Stato.
 
I CONFINI
I confini di uno Stato separano lo Stato stesso da quelli limitrofi. 
Essi possono essere di due tipi:
 confini naturali;
 confini convenzionali.
 
I confini naturali sono rappresentati da elementi geografici, come un fiume, una catena
montuosa. 
I confini convenzionali sono quelli fissati tramite accordi tra gli Stati confinanti.
 
NAVI E AEREI.
Fanno parte del territorio nazionale anche:
 le navi mercantili che navigano nelle acque internazionali;
 gli aerei civili che sorvolano territori non soggetti alla sovranità nazionale di nessuno
Stato.
 
Esempio: se, su una nave mercantile italiana che naviga nelle acque internazionali, viene
commesso un delitto, si applicano le norme giuridiche italiane. Se, invece, il delitto è commesso
entro le acque territoriali Australiane, si applicano le norme giuridiche dell'Australia.
Un discorso diverso va fatto, invece, per le navi da guerra e per gli aeromobili militari: essi si
considerano parte del territorio nazionale anche quando si trovano nelle acque territoriali di un altro
Stato o quando sorvolano un territorio straniero. A bordo di essi si applicano le norme dello Stato a
cui appartengono, ovunque essi si trovino.
Esempio: se, su una nave militare italiana viene commesso un delitto, si applicano, in ogni caso, le
norme giuridiche italiane a prescindere dal luogo in cui la nave si trova.