Sei sulla pagina 1di 75

Sangue e linfa: erbe spontanee e 

corpo femminile

Ferrara, 11/1/10

   
Parleremo di:
Le stagioni della donna e le erbe di 
stagione

   
Conoscere il proprio corpo, conoscere 
il proprio viottolo e il proprio balcone

Come le stagioni si avvicendano, così la donna 
vive nel proprio corpo il flusso inarrestabile dei 
cambiamenti fisiologici programmati dalla 
Natura

   
..talvolta ha tempo di ascoltarsi, molto spesso non 
riesce a ricavarselo..

   
..un po' come prendersi il lusso di guardare il 
ciglio della strada che percorre in macchina, o in 
bicicletta...

   
..il lusso di coltivarsi qualche aromatica o qualche 
fiore gioioso sul piccolo davanzale della sua 
finestra.

   
Da sempre la tradizione popolare ha 
accompagnato il corpo femminile nelle sue 
trasformazioni, con fantasia viva o con un'attenta 
osservazione

   
..e oggi vi è un campo dedicato delle scienze 
mediche e farmaceutiche che se ne occupa, 
cercando di standardizzare.

   
ANDIAMOLE A CONOSCERE!

   
1.La pubertà e il menarca: iniziano le 
mestruazioni!

   
A) Il 'sanguinamento anomalo'

Una perdita di sangue di origine uterina, che si 
manifesta tra le due mestruazioni, è detto 
menorragia.
Si parla invece di metromenorragia quando vi 
associa anche un flusso mestruale abbondante.

   
Questo genere di disturbi è più 
frequente durante i primi anni di vita 
riproduttiva, mentre il ciclo si va 
stabilizzando, e al termine, più o meno 
dai 45 anni in poi

   
Un aiuto da..

Piante ad azione astringente sulla mucosa 
uterina!

   
• Capsella Bursa­Pastoris (Borsa 
del Pastore)
• Equisetum arvense (Equiseto)
• Achillea millefolium (Achillea)
• Aesculus hippocastanum 
(Ippocastano)
• Urtica urens (Ortica)

   
Conosciamola!

Capsella bursa­pastoris

   
• Quest'erba, che accompagna le 
colture principali, è molto 
apprezzata dal bestiame e dagli 
uccelli, ma molto meno dagli 
agricoltori! E' una delle piante 
medicinali e culinarie conosciute da 
tempo immemore in Europa e nel 
bacino del mediterraneo. 

   
Il suo principale uso è quello medicinale: è 
efficace contro ogni tipo di emorragia (Vit.K!)
In cucina possiamo usare tutta la pianta:
­ giovani radici tenere, crude, come il ravanello (è 
una brassicacea!)
­ radici fatte a pezzetti per ravvivare i piatti col loro 
sapore piccante
­ giovani foglie crude nelle insalate o cotte come 
le bietoline
­ fiori e bottoni fiorali come decorazione
­ semi, per il loro sapore piccante, come spezia o 
come condimento, proprio come la senape!

   
In Cina è 
coltivata 
come 
verdura.

   
Perché il nome?

E' dovuto alla forma dei frutti, che 
assomigliano a un piccolo cuore o alle 
borse che i pastori usavano 
nell'antichità. 
Anche i nomi scientifici fan riferimento ai 
frutti: 'Capsella' è il diminutivo del lt 
'Capsa', 'cartella'

   
Una lunga storia..

La bursa pastoris è consumata in Europa a partire 
dal Neolitico, come attestano i semi ritrovati in 
siti lacustri. 
E'stata a lungo usata per arrestare le emorragie di 
vari organi: stomaci, polmoni, utero e reni. 
L'uso principale è stato sicuramente trattare le 
emorragie uterine e quelle post partum, la 
menorragia, le emorragie coliche e la diarrea, 
così come i casi di sangue nelle urine. 

   
B) 'Mestruazioni dolorose'

La dismenorrea è dovuta o a spasmi 
della muscolatura uterina, o a 
congestione della zona pelvica

Ne soffrono dal 30% al 50% delle donne

   
I principi classici di trattamento 
sono: 
correzione del disturbo di base, 
uso di spasmolitici, analgesici e 
sedativi

   
Un aiuto da..

I.Piante a effetto antispasmodico e 
analgesico, che permettono di calmare 
i sintomi

   
 Anthemis nobilis (Camomilla)
 Valeriana officinalis (Valeriana)
 Salix alba, corteccia (Salice)
 Achillea millefolium (Achillea)
 Calendula officinalis 
(Calendula)
 Urtica urens (Ortica)

   
Un aiuto da..

II. Piante con un'azione 
equilibratrice ormonale

   
 Rubus idaeus 
(Lampone)
 Salvia officinalis 
(Salvia)
 Glycyrrhiza glabra 
(Liquirizia)

   
Un aiuto da...

III. Piante a effetto sedativo

   
 Melissa officinalis (Melissa)
 Valeriana officinalis (Valeriana)
 Crataegus monogyna  (Biancospino)
 Tilia cordata (Tiglio)
 Hypericum perforatum (Iperico)

   
Queste piante sedative sono 
indicate soprattutto quando i sintomi 
comprendono anche disturbi 
neurovegetativi: palpitazioni, senso 
di nodo alla gola, crisi di pianto, 
nervosismo, insonnia

   
C) Amenorrea

L'amenorrea primaria è fisiologica fino ai 16 anni: 
la ragazza non ha ancora un apparato 
endocrino maturo
L' amenorrea secondaria è la mancanza delle 
mestruazioni per più di due mesi in donne che 
hanno già cicli più o meno regolari

   
Quest'ultima va indagata attentamente.
La causa più frequente è fisiologica: la 
gravidanza!
Altrimenti, bisogna pensare a
 Stress
Esercizio fisico eccessivo
Contraccettivi orali
Squilibri ormonali
Anoressia Nervosa
Obesità 
Modifiche degli organi genitali

   
Un aiuto da...
Erbe ad azione regolatrice  ormonale, 
come in caso di dismenorrea:
 Rubus idaeus (Lampone)
 Salvia officinalis (Salvia)
 Glycyrrhiza glabra (Liquirizia)

   
2.La gravidanza: un equilibrio con un corpo 
estraneo che impariamo ad accogliere e 
nutrire

   
Una brutta storia
• Petroselinum crispum 
(Prezzemolo)

• Ruta graveolens (Ruta)
• Juniperus communis  (Ginepro)
• Armoracia rusticana (Rafano)

   
Amiche della gestante

• Urtica urens (ortica)
• Trifolium pratense 
(Trifoglio)
• Taraxacum 
officinale 
(Tarassaco)

   
Gli anti­nausea
• Filipendula 
ulmaria  (olmaria)
• Ribes nigrum 
(Cassis)
• Stellaria media 
(Centocchio)

   
Conosciamola meglio: Stellaria media

   
• Appartiene alla famiglia delle Caryophyllaceae, 
come il più famoso Silene
• La troviamo ovunque: nei campi incolti, ai cigli delle 
strade, sui bordi dei fossi. Gradisce un terreno 
minimamente ricco.
• Ne potreste trovare anche nelle vostre cassette sul 
balcone: provate a lasciarne una non curata. Gli 
uccellini, ghiotti dei suoi semi, provvederanno a 
regalarvela! 

   
• E' ottima consumata cruda, come ingrediente base 
delle nostre insalate. Consumiamola senza paura!
• Le parti usate sono le foglie giovani e i germoglietti 
apicali.
• Meglio non cuocerla, proprio perché ricca di Vit. C, 
termolabile. Ricca anche di Calcio e Magnesio che 
andrebbero dispersi nell'acqua di cottura.
• Se ci incuriosisce per le nostre torte salate, 
scottiamola velocemente, meno di 5'.

   
• Effetti: tonico e 
diuretico
• Ottimo remineralizzante 
e, grazie al contenuto di 
magnesio, è utile anche 
per contrastare 
l'insorgenze di crampi 
muscolari, anche nelle 
gestanti

   
Anche in giardino!
La Stellaria forma un tenue reticolo sul terreno che lo 
tiene coperto e aiuta a mantenere la sostanza humica. 
Questa è contenuta nei 10 cm superficiali e in un 
terreno lavorato e nudo è soggetta a degradazione!
Se abbiamo l'accortezza di estirparla poco prima che 
monti a seme, aggiungiamola al compost: lo 
arricchirà notevolmente!

   
Per un blando effetto calmante
• Anthemis nobilis 
(Camomilla)
• Papaver Rhoeas 
(Papavero)
• Melissa 
officinalis 
(Melissa)

   
Un aiuto per l'intestino

• Rubus idaeus (Lampone)
• Linum usitatissimum (Lino)

   
3.Tanto atteso, tanto temuto: il parto 
in epoca pre­trasfusioni e le 
emorragie mortali

   
Le salvatrici 'storiche'

• Portulaca oleracea (Porcellana)

• Capsella bursa­pastoris (Borsa del 
pastore)

   
Conosciamola meglio: Portulaca 
oleracea
• E' ricchissima di Vit.C 
e di acidi grassi 
omega­3
• Si consuma anche 
cotta, ma è molto più 
sensato l'uso da cruda 
visti i preziosi 
composti di cui è 
ricca.

   
• Si raccoglie da giugno a ottobre nelle vigne, negli 
orti, accanto alle case.
•  E' ubiquitaria. 
• E'conosciuta fin dai tempi della Grecia antica, 
passando per l'impero romano ed è stata coltivata 
dal XIII al XIX secolo. 
• Gli Arabi la stimavano assai già a partire dal Medio 
Evo e nel XIV sec era presente perfino nei giardini 
dei nobili

   
Nel nome la sua destinazione

Portulaca(m) viene dal 
lt porcus nel senso di 
'genitali femminili'. 
Ciò testimonia il suo 
uso per le lochiazioni, 
cioè le perdite di 
sangue post­partum. 

   
4.La magia del corpo che produce tutto ciò 
che al nuovo esserino serve: l'allattamento

   
Per aumentare la produzione di latte: le 
piante galattogoghe
• Uso esterno
cataplasma di foglie fresche di Ricinus 
communis (Ricino); applicarle 
dopo averle pestate
• Uso interno
mangiare lenticchie e topinambour, 
cotti
Anethum graveolens (Aneto)
Ocimum basilicum (Basilico)
Foeniculum vulgare (Finocchietto 
selvatico)
semi di carote

   
Conosciamola meglio: Foeniculum 
vulgare

• L'uso medicinale del 
finocchietto risale alla 
Grecia antica, o forse 
ancora prima, agli Egizi.
• I Romani lo fecero 
conoscere in tutta Europa, 
mentre gli Arabi lo 
introdussero in Medio 
Oriente e in Asia

   
Ha proprietà aperitive, digestive e 
carminative grazie ai composti 
contenuti nei semi. 
Da questi si ricavano gustose bevande e 
sono usatissimi in pietanze dolci e 
salate, accanto a piante della stessa 
famiglia: aneto, anice, cumino.
   
In cucina sono usate anche 
le sommità delle foglie e 
il rigonfiamento carnoso 
alla base della pianta: 
non dimentichiamo che 
è il progenitore del 
finocchio coltivato!

   
Per inibire la secrezione lattea: piante 
galattofughe
• Uso esterno
cataplasma di foglie 
fresche pestate di : 
Stellaria media 
(Centocchio)
Mentha longifolia (Menta)
Petroselinum crispum 
(Prezzemolo)

   
• Uso interno
Salvia officinalis (Salvia):
bastano tre tazze al gg di 
un infuso fatto con 20gr 
foglie essiccate e un lt 
acqua bollente!

   
5.Il riposo dell'apparato riproduttivo e la 
perfezione del nuovo equilibrio

   
Ricordiamoci che non è una malattia!
• La menopausa corrisponde al momento in cui la 
donna smette di ovulare e il ciclo mestruale si 
arresta, indicando così la fine del periodo 
fertile.
• Con un po' di anticipo rispetto alla fine dei cicli, 
talvolta con anni di anticipo, inizia la modifica 
dell'equilibrio ormonale: l'ovaio rallenta la 
produzione di estrogeni, progesterone, 
testosterone.

   
Le mestruazioni non scompaiono tutto 
d'un colpo!
• Questo periodo è detto 'perimenopausa' ed è 
caratterizzato da una serie di sintomi: 
vampate di calore
sudorazione profusa
 instabilità emozionale 
stanchezza 
ansia 
irritabilità 

   
..e ancora..

insonnia
 diminuzione della concentrazione,
cefalea
 palpitazioni
aumento di peso
pelle secca
 incontinenza urinaria
secchezza e prurito vaginale.

   
A lungo termine..

 la diminuzione della quantità di 
estrogeni aumenta la probabilità di 
patologie cardiovascolari,  
osteoporosi e atrofia vaginale

   
Chi ci aiuta? 

I.Piante ad azione ansiolitica e 
antidepressiva

   
• Hypericum perforatum (Erba di San Giovanni)
• Melissa officinalis (Melissa)
• Rosmarinus officinalis (Rosmarino)
• Valeriana officinalis (Valeriana)
• Tilia cordata (Tiglio)

   
Chi ci aiuta?

II.Piante che contrastano le vampate 
di calore, la sudorazione e gli 
edemi

   
• Salvia officinalis (Salvia)
• Glycyrrhiza glabra (Liquirizia)
• Rubus idaeus (Lampone)
• Equisetum arvense (Equiseto o Coda cavallina)

   
• Taraxacum officinale (Tarassaco o Dente di Leone)
• Urtica urens (Ortica)
• Achillea millefolium (Achillea)

   
III.Piante ad azione 
antiosteoporotica ­ ricche in 
calcio

   
Equisetum arvense
(Equiseto)

   
Conosciamola meglio: Vitex agnus 
castus (Agnocasto) e pre­menopausa
• Da circa un decennio è 
tornato in auge per curare 
la sindrome premestruale e 
per accompagnare la 
premenopausa
• La sua azione è proprio 
riequilibratrice sul gruppo 
degli ormoni sessuali

   
• Aumenta gli ormoni progestinici e quindi va a 
bilanciare la produzione di estrogeni e progesterone 
da parte dell'ovaio durante il ciclo
• Calma gli spasmi muscolari e quindi è utile in caso 
di dolore pelvico
• Inibisce la prolattina ed è quindi usato in caso di 
rialzo lieve di questo ormone
• Ha un blando effetto sedativo 

   
• La sua efficacia è stata 
riconosciuta, in seguito 
a molti studi, quanto a 
sindrome premestruale e 
mastalgia

   
Ricordiamoci che, per essere 
efficace, un trattamento a base di 
agnocasto spesso deve durare più 
settimane o addirittura più mesi. Per 
esempio, bisogna attendere da uno 
a tre cicli mestruali prima di notare 
un miglioramento della sindrome 
premestruale, almeno due cicli per 
avere una regolarizzazione.
   
• E' una piccola pianta appartenente alla famiglia delle 
Verbenacee. Se ne usano i frutti, una volta secchi. Il 
loro sapore è vagamente pepato.
• Era detta 'Pepe dei monaci' in quanto la tradizione 
popolare, riconoscendo probabilmente un effetto 
sulla sfera riproduttiva, la considerava un potente 
antiafrodisiaco. Era quindi coltivata in tutti i conventi 
in epoca medioevale.

   
• La sua storia è in realtà più lunga: ne parla già il 
medico greco Dioscoride, che con i semi contenuti 
nelle bacche prepara una bevanda per spegnere in 
desiderio.
• Una marca tedesca, già nel 1943, ne mette in 
commercio un estratto purificato e titolato e 
prosegue gli studi per un cinquantennio, facendo la 
propria fortuna.

   
• Da circa un ventennio si usa nel trattamento di alcuni 
tipi di infertilità, con effetti nell'arco di tre­sei mesi.
• E' bene ricordare che in alcuni soggetti può dare 
reazioni cutanee su base allergica, cefalea e aumento 
del flusso mestruale.

   
GRAZIE A TUTTE!