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UNIT 4.

1 Grammatica

Passato Prossimo
Passato prossimo is a past tense used for events and facts that started and finished
in the past. Passato prossimo corresponds to the English:

I worked, I did work, I have worked

Passato prossimo is formed by two parts:

--- the auxiliary verb (avere or essere) conjugated in the present tense;
--- the past participle (participio passato) of the verb.

The past participle is formed in the following way:


Infinitives Past participles
LAVORARE LAVORATO
RICEVERE RICEVUTO
FINIRE FINITO

Passato prossimo with “avere”

Avere is the auxiliary of most verbs, however some verbs take essere in the
passato prossimo [see paragraph below: PASSATO PROSSIMO (with ESSERE)].

Below is the passato prossimo of three regular verbs, one for each conjugation.
lavorare (to work) ricevere (to receive) preferire (to prefer)

io ho lavorato ho ricevuto ho preferito


tu hai lavorato hai ricevuto hai preferito
lui / lei / Lei ha lavorato ha ricevuto ha preferito
noi abbiamo lavorato abbiamo ricevuto abbiamo preferito
voi avete lavorato avete ricevuto avete preferito
loro hanno lavorato hanno ricevuto hanno preferito

Study the following expressions of time commonly used with passato prossimo:

ieri yesterday
ieri sera last night
due giorni fa two days ago
(una settimana fa, (a week ago,
un mese fa, a month ago,
un anno fa, ecc.) a year ago, etc.)

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la settimana scorsa last week


(il mese scorso, (last month,
l’anno scorso) last year)

la settimana passata last week


(il mese passato, l’anno passato) (last month, last year)

Notice that fa (ago) is invariable, but scorso/a/i/e (last) and passato/a/i/e (last)
are regular four ending adjectives.

Study the following examples:

La notte scorsa ho dormito pochissimo perché ho Last night I slept very little because I had
dovuto studiare fino a tardi. to study till late.
--- L’estate scorsa ho trovato un lavoro in Italia: --- Last summer I found a job in Italy. I
ho lavorato come stagista in una biblioteca di Roma. worked as an intern in a library in Rome.
--- Hai guadagnato molto? --- Did you earn a lot?
--- No, non ho guadagnato niente, ma ho --- No, I didn’t earn anything, but I met an
conosciuto un ragazzo interessante. interesting young man.
L’inverno passato ho avuto molti raffreddori perché Last winter I had many colds because it
ha fatto molto freddo a Boston. was very cold in Boston.
--- Ieri sera ho ricevuto un’offerta di lavoro --- Last night I received a job offer from
dall’Italia! Italy!
--- Hai accettato? --- Did you accept?
--- Sì, e ho comprato subito il biglietto aereo! --- Yes, and I bought the plane ticket right
away!
L’anno scorso hanno visitato l’Italia e hanno Last year they visited Italy and travelled
viaggiato in treno. Quest’anno, invece, hanno by train. This year, instead, they planned
pensato di noleggiare una macchina. on renting a car.
--- Avete mangiato in quel ristorante che vi --- Did you (pl.) eat in that restaurant that
abbiamo consigliato? we recommended?
--- Sì, e non abbiamo speso molto! --- Yes, and we didn't spend very much!

Some verbs (especially those in –ere) have irregular past participles.


Study the following irregular past participles and examples:

accendere acceso Ho acceso la luce perchè I turned on the light


(to turn on) non si vede niente qui. because one cannot see
anything here.
chiedere chiesto Hai chiesto un prestito a tuo Did you ask your father
(to ask) padre? for a loan?
chiudere chiuso Perché avete chiuso la Why did you close the
(to close) finestra? Non avete caldo? window? Aren’t you hot?
conoscere conosciuto Ieri sera abbiamo Last night we met two
(to know) conosciuto due ragazze di young women from
Firenze. Florence.
correre corso Luca ha corso la Maratona Luca ran the Marathon
(to run) in tre ore! in three hours!

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decidere deciso Hanno deciso di ritornare They decided to go back


(to decide) in Italia dopo la laurea. to Italy after graduation.
dire detto Che cosa hai detto? Non ti What did you say? We
(to say) abbiamo sentito! did not hear you!
fare fatto In Italia abbiamo fatto delle In Italy we took some
(to do) belle foto. beautiful photos.
leggere letto Avete letto l’ultimo Did you read the last
(to read) romanzo di Paolo Giordano? novel by Paolo
Giordano?
mettere messo Perché hai messo la giacca? Why did you wear a
(to put, to wear) Oggi non fa freddo! jacket? It’s not cold
today!
perdere perso (ho perduto) Stamattina ho perso gli This morning I lost my
(to lose) occhiali e non ho potuto glasses and I couldn't
guidare la macchina. Così ho drive the car. So I took
preso l’autobus. the bus.
prendere preso Ieri sera al ristorante Luigi Last night at the
(to take) ha preso solo il primo. restaurant Luigi had
(took) only the first
course.
ridere riso Ho visto l’ultimo film di I saw the last film by
(to laugh) Verdone e ho riso Verdone and I laughed a
moltissimo! lot.
rispondere risposto Che cosa hai risposto a What did you answer
(to answer) Paolo quando lui ti ha detto Paolo when he told you
che ha avuto un incidente that he had an accident
con la tua macchina? with your car?
rompere rotto Hai rotto i piatti di ceramica You broke Grandma’s
(to break) della nonna?! ceramic dishes?!
scegliere scelto Che vestito avete scelto per What dress did you (pl.)
(to choose) andare al matrimonio? chose to go to the
wedding?
scendere sceso Ho sceso le scale di corsa I ran down [I went down
(to go down, to per aprire la porta. … in a run] the stairs to
descend) open the door.
scrivere scritto Gli studenti hanno scritto Students wrote a great
(to write) un bellissimo saggio. essay.
spegnere spento La nonna ha spento la luce?! Grandma turned off the
(to turn off) È ora di andare a letto! light?! It’s time to go to
bed!
spendere speso Quanto hai speso per quella How much did you spend
(to spend) bella borsa? for that beautiful bag?
vedere visto (veduto) Ragazzi, avete visto l’ultimo Guys, have you seen the
(to see) film di Sorrentino? last film by Sorrentino?
vincere vinto Chi ha vinto il campionato Who won the soccer
(to win) di calcio? championship?

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Passato prossimo with “essere”

Most intransitive verbs take the auxiliary essere in the passato prossimo.
Intransitive verbs are those verbs that cannot be followed by a direct object.
A direct object is a part of speech that follows only transitive verbs and answers the
questions Chi? (Who?) or Che cosa? (What?).

In the following examples andare and arrivare are intransitive verbs and take
essere in the passato prossimo, whereas incontrare and prendere are transitive
verbs and take avere.

Con chi? Quando? Perché?


Chi? Che cosa?

Sono andato al mare con Matteo sabato scorso perché era una bella giornata.

Chi? Che cosa?

Abbiamo incontrato Carlo alla stazione, abbiamo preso il treno insieme,

Dove? A che ora?

e siamo arrivati a Bologna alle sei.

When a verb takes essere in the passato prossimo, the past participle (participio
passato) functions like a four-- ending adjective, i.e. agrees in gender and number
with the subject of the verb. Study the conjugation of andare below:

andare (to go)


io sono andato / sono andata
tu sei andato / sei andata
lui / lei / Lei è andato / è andata
noi siamo andati / siamo andate
voi siete andati / siete andate
loro sono andati / sono andate

The most common intransitive verbs (those that take essere in passato prossimo)
are the following. Notice the irregular past participles of some verbs (in boldface).

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andare sono andato/a, sei andato/a, è andato/a,


(to go) siamo andati/e, siete andati/e, sono andati/e
arrivare sono arrivato/a, sei arrivato/a, è arrivato a,
(to arrive) siamo arrivati/e, siete arrivati/e, sono arrivati/e
diventare sono diventato/a, sei diventato/a, è diventato/a,
(to become) siamo diventati/e, siete diventati/e, sono diventati/e
entrare sono entrato/a, sei entrato/a, è entrato/a,
(to enter) siamo entrati/e, siete entrati/e, sono entrati/e
essere sono stato/a, sei stato/a, è stato/a,
(to be) siamo stati/e, siete stati/e, sono stati/e
morire sono morto/a, sei morto/a, è morto/a,
(to die) siamo morti/e, siete morti/e, sono morti/e
nascere sono nato/a, sei nato/a, è nato/a,
(to be born) siamo nati/e, siete nati/e, sono nati/e
partire sono partito/a, sei partito/a, è partito/a,
(to leave) siamo partiti/e, siete partiti / e, sono partiti/e
rimanere sono rimasto/a, sei rimasto/a, è rimasto/a,
(to stay, to remain) siamo rimasti/e, siete rimasti/e, sono rimasti/e
stare sono stato/a, sei stato/a, è stato/a,
(to stay, to be) siamo stati/e, siete stati/e, sono stati/e
uscire sono uscito/a, sei uscito/a, è uscito/a,
(to go out, to exit) siamo usciti/e, siete usciti/e, sono usciti/e
venire sono venuto/a, sei venuto/a, è venuto/a,
(to come) siamo venuti/e, siete venuti/e, sono venuti/e
vivere sono vissuto / a, sei vissuto / a, è vissuto a,
(to live) siamo vissuti/e, siete vissuti/e, sono vissuti/e

Study the following examples:

andare Cristina, dove sei andata in Cristina, where did you go on


(to go) vacanza? vacation?
arrivare I nonni sono arrivati in treno Grandparents arrived by train at
(to arrive) alle otto di sera. 8:00 pm.
diventare Giuseppe è diventato un Giuseppe has become a very skilled
(to become) idraulico bravissimo! plumber!
entrare Lisa e Lucia, perché siete entrate Lisa and Lucia, why did you go
(to enter) nel ristorante senza aspettarci? inside the restaurant without
waiting for us?
essere Siamo stati a Roma molte volte. We have been to Rome many
(to be) times.
morire È morto il vostro cane? Mi Your dog has died? I am really
(to die) dispiace molto! sorry!
nascere Nel nostro condominio sono nati In our apartment building two
(to be born) due maschietti! baby boys were born!
partire Il treno è partito con tre ore di The train left three hours late!
(to leave) ritardo!

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rimanere Giacomo e Franco sono rimasti a Giacomo and Franco stayed


(to stay, to casa nostra solo tre giorni. [remained] at our house for only
remain)
three days.
stare La bambina è stata male ieri sera The child got sick last night and
(to stay, to be) e abbiamo dovuto chiamare il we had to call the doctor.
medico.
uscire Il babbo è uscito di casa molto Dad left the house very early this
(to go out, to presto stamattina. morning.
exit)
venire Ragazze, siete venute in Girls, did you drive [come by car]
(to come) macchina o a piedi? or walk [come on foot]?
vivere Sono vissuti a Bologna per molti They lived in Bologna for many
(to live) anni. years.

Intransitive verbs that take “avere” in passato prossimo

Some intransitive verbs take the auxiliary avere in passato prossimo. The most common are:

camminare (to walk), dormire (to sleep), telefonare a (to telephone, to call), piangere, p.p.
pianto (to cry), ridere, p.p. riso (to laugh), viaggiare (to travel)

Study the following examples:

Ieri ho camminato per tre ore. Yesterday I walked for three hours.
Sono stanco perché ho dormito malissimo! I am tired because I slept very badly!
Abbiamo telefonato a Marco per invitarlo alla We called Marco to invite him to the party.
festa.
Luisa ha pianto quando ha ricevuto la notizia. Luisa cried when she received the news.
Ho riso guardando quel film. I laughed watching that film
Hai viaggiato in molti paesi d’Europa ma non You travelled in many European countries but
hai mai visitato l’Italia?! you have never visited Italy?!

Passato prossimo with “dovere”, “potere” and “volere”

When dovere, potere and volere are followed by a verb in the infinitive, they take
essere in passato prossimo if the verb in the infinitive would take essere, and they
take avere if the verb in the infinitive would take avere.

In sentences 1., 3., and 5. below, potere, dovere and volere take avere because
fare, finire and invitare would take avere, whereas in sentences 2., 4., and 6.
potere, dovere and volere take essere because venire, passare and restare
would take essere.

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1. Marta non ha potuto farmi un Marta could not give me a loan.


prestito.
2. Sandra non è potuta venire a Sandra could not come get you yesterday
prenderti ieri perché la sua macchina because her car did not start.
non è partita.
3. Mi dispiace per il ritardo: ho dovuto I'm sorry I am late: I had to finish writing
finire di scrivere questa relazione. this report.

4. Sono dovuto/a passare dalla I had to stop by the library to return a


biblioteca per restituire un libro. book.

5. Mia nonna ha voluto invitare a cena My grandmother wanted to invite also my


anche il mio ragazzo. boyfriend to dinner.

6. Perché non sei voluto/a restare? Why didn’t you want to stay?

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When dovere, potere and volere are not followed by a verb in the infinitive, they
always take avere in passato prossimo. See the following examples:

--- Sei andato a trovare Marco in --- Did you visit Marco in the hospital?
ospedale? --- I am realy sorry, but I couldn’t.
--- Mi dispiace tanto, ma non ho potuto.
Non volevo partire, ma purtroppo ho I didn’t want to leave, but unfortunately I
dovuto. had to.
Gli ho detto di non uscire con questo I told him not to go out in this weather,
tempo, ma lui ha voluto. but he wanted to.