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Gesù di Nazareth 

è uno sceneggiato televisivo del 1977 diretto da Franco Zeffirelli.


Trasmesso su Rete 1 in 5 puntate, di un'ora circa ciascuna, mandate in onda dal 27 marzo al 24 aprile,
ottenne un grande successo di pubblico tanto da essere più volte replicato, specialmente in occasione
del Natale o della Pasqua, ma in quattro puntate[3].
Il successo della serie ebbe risonanza internazionale. Negli Stati Uniti TV Guide la definì "la
miglior miniserie televisiva di tutti i tempi".[4] Nel 1978, lo sceneggiato approdò nelle sale
cinematografiche e fu ridotto alla durata di quattro ore[5].

Trama[modifica | modifica wikitesto]
In Giudea il re Erode il Grande chiacchiera a un banchetto con due rappresentanti
di Augusto, imperatore di Roma sull'annunciata venuta del Messia presso il popolo ebraico, non
temendo l'avvenimento. A Nazareth, una giovane popolana di nome Maria, promessa sposa
a Giuseppe, riceve la visita di un messaggero celeste che le preannuncia che partorirà un figlio
sebbene non ingravidata da persona umana, mentre la cugina Elisabetta genererà assieme al marito, il
vecchio sacerdote Zaccaria, Giovanni Battista. Maria si mette presto in viaggio per andare a trovare la
cugina e avere così conferma dell'annuncio ricevuto. Giuseppe intanto, venuto a sapere che Maria è
incinta, pensa di ripudiarla in segreto, ma viene convinto da un sogno ad accettarla nella propria casa.
Il governo di Roma ordina il censimento e Maria e Giuseppe partono per Betlemme dove in una stalla
nascerà Gesù, venerato da pastori e dai re Magi Baldassarre, Gasparre e Melchiorre, giunti al seguito
di una stella. Re Erode venuto a sapere della venuta al mondo del possibile nuovo Messia, ordina che
tutti i neonati del posto vengano uccisi; mentre si compie la carneficina la famiglia di Gesù fugge
in Egitto.
Quando re Erode muore dopo pochi anni, Maria, Giuseppe e Gesù ritornano a Nazareth dove Gesù
impara le Sacre Scritture. Passati una ventina d'anni Gesù, sotto il regno di Erode Antipa, figlio del
precedente, incontra sulle rive del Giordano il cugino Giovanni Battista e gli chiede di essere battezzato
come tutti gli altri peccatori. Scacciato da Nazareth per le sue parole nella sinagoga, Gesù comincia a
riunire attorno a se i primi discepoli Andrea, Filippo, Giovanni, Giacomo. Incontra un
giovane indemoniato e lo libera; fa riempire di pesci la barca di Simon Pietro, va a casa di Matteo Levi,
l'esattore delle tasse, e racconta la parabola del figlio prodigo, convincendo così sia Simon Pietro che
Matteo a seguirlo; resuscita la figlia di Giairo, toccando il cuore di Tommaso. La sua predicazione
raccoglie ormai sempre più persone, attratte anche dai tanti miracoli: ridà la vista ai ciechi, sfama
centinaia di persone, moltiplicando i pani e i pesci. Si susseguono gli episodi della vita di Gesù:
l'incontro con Giuda Iscariota e con Maria Maddalena, il discorso della montagna, l'invio dei discepoli a
predicare, fino al riconoscimento di Pietro a capo della Chiesa. Il Battista verrà ucciso poco tempo dopo
il battesimo di Gesù, per ordine dell'adultera moglie di Erode, Erodiade, la quale, sfruttando le grazie
della giovane figlia Salomè, costringerà Erode a farlo decapitare.
Verso i suoi 33 anni, Gesù comincia a essere malvisto dai sacerdoti ebrei, dato che lui dichiara di
essere il figlio di Dio, cosa inaccettabile per le loro leggi; inoltre i pretori e i governatori romani
cominciano a perdere il controllo della situazione in Giudea. Così, dopo aver celebrato l'Ultima Cena,
Gesù viene catturato dai messi del sommo sacerdote Caifa, mandati sul posto dal traditore Giuda, e
successivamente condotto dal governatore Ponzio Pilato per essere condannato. Tuttavia egli, non
conoscendo le religioni del posto, non trova in Gesù alcun peccato e lo affida alla giustizia del popolo e
dei sacerdoti che lo condannano a essere crocifisso, dopo averlo fatto flagellare oltre misura, al posto
dell'assassino Barabba. Gesù assieme a due ladroni viene crocifisso e sopporta un lungo percorso a
piedi, dal tribunale alla collina scelta per la crocifissione sul Golgota, portando sulle spalle la sua croce
e sopportando il dolore delle frustate dei soldati, degli scherni della folla e della corona di spine sul
capo. Gesù muore dopo una lunga agonia, ma resusciterà tre giorni dopo, apparendo prima a Maria
Maddalena e poi agli Apostoli ai quali affida l'annuncio del Vangelo, per poi salire definitivamente in
Cielo, alla destra del Padre.

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