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LasaludntentaL-tema de la psicologia social

El eje de las reflexiones que pretendo desarrollar tiene que ver con
la idea de que la salud mental es una problematica que en los
momentos actuales esta convocando urgentemente la atencion
de los psicologos sociales, particularmente en nuestra geograna
latinoamericana; situacion significativa en la medida en que tal
problematica se ha considerado clasicamente propia &la psiquia-
tria y de la psicologia clinica El ejemplomas inmediato que puedo
evocar es el proceso de analisis y fundamentacion que ha llevado
a le Maestria en Psicologia Social de Grupos e Instituciones' a
identificar las lineas de investigacion que organizan el trabajo de
indagacion de los multiples proyectos en marcha de alumnos y
profesores. Despues de vanos intentos iniciales & establecer las
lineas que perfilarian el programa de investigacion deeste posgrado
(que en los primeros momentos tuvo un caracter mas bien
propositivo e hipotetico), la discusion de la pertinencia y relevan-
cia de los objetos de estudio planteados mostro claramente la
"insistencia" de tres grandes bloques problematicos, uno de los
cuales fue precisamente identificado como. salud socialy subje-
tividad colectiva,*tematica que inspira nuestra participacion el

* Departamento de Educacion y Comunicacion, UAM-X.


' Posgrado que ofrece la UAM-X, desde 1994.
Las otras lineas son: "Procesos educativos y su contexto gmpai e
institucionai" y "Movimientos sociales y subjetividad".
dia de hoy Por el momento senalare que el objetivo de esta linea
de trabajo es construu una mirada descentrada del viejo orden
media que, se ha dicho, "separa al hombre y a la enfermedad,'
y colocarnos como investigadores en un lugar que permita
visualizar la angustia, el sufrimiento,las dificuitades de laexisten-
cia, enel armado wlectivode lavidacotidianay el tejidoinstitucio-
nal que la organiza y contiene.
En Mexiw, nos acercamos al h a 1 del siglokX expenmentan-
do importantes signos de degradacion social y politica y formas
de subjetividad emergentes que resultan, por decir lo menos,
profundamente inquietantes La posibilidad de sortear la abismal
crisis que hoy constatamos y de dirigimos hacia la constiuccion
de formas soc~alesmas justas, democraticas y sohdanas, creemos
que dependera en paite del esfueno colectivo por potenciar las
capacidades de unaginacion y creatividad Por nuestra parte, en
tanto investigadores de las ciencias sociales, asumunos el com-
promiso de mtentar aportar algun conocimiento que resulte rele-
vante al momento actual, tomando como punto de partida el
abordaje critico de los distintos momentos epistemologrcos del
proceso de investigacion, es decir, explorando c8mo constniunos
las preguntas que seran eje de los estudios que pretendemos
realizar, desde que lugares conceptuales y politicos, partiendo de
cuales premisas Y, correlativamente,que acciones nsuaiizamos
como practica posible, cuales son sus modalidades y sus dispo-
sitivos de intervencion, como entender la etica en juego, cuales
los limites

Afintia Jean Clavreal: ''Laseparacion del hombre y laenfermedad es


la operacion implicita en el acto fundador del discurso medico" (El
orde11medico,Argot, Barcelona, 1983, p. 270).
El psicologo social, al ocuparse de la salud mental, no viene
a ocupar el lugar del cliiico o a competir por un consultorio, en
cambio, estarIa convocado aaportar una mirada distinta, a develar
procesos que, planteamos, (he aqui una de nuestras hipotesis de
trabajo) se encuentran en la categoria de lo radicalmenteenigrna-
tico e invisible para los sujetos, me refiero a los procesos que dan
cuenta de la construccion de la vida social y por lo tanto de los
sujetos a la genealogia de las ideas y de las practicas, al estable-
cimiento de las legalidades que ngen la vida humana, al perfil de
lo unaginario que va recreando cada cultura Como ejemplo de un
aporte contemporaneo que va en ese sentido, valga la reflexion
que hace M Foucault

Quisiera decir, antes que nada, cual ha sido la meta de mi


trabajo durante los ultimos veinte anos. No 1-a consistido
en analtzar los fenomenos del poder ni en elaborar los
fundamentos de tal analisis Mi objeto, por el contrario, ha
consistido en crear una historia de los diferentes modos de
subjetivacion del ser humano en nuestra cultura

Consideramosque la psicologia social tiene como tarea espe-


cifica el construir una teona de la subjetividad que, desde los
imprescindibles apoites del psicoanalisis y de las ciencias socia-
les en general, desarrollen el proyecto que perfila el nombre del
Area de Investigacion que ha convocado a este encuentro
Subjetividad y Procesos Sociales Tarea que tiene tal vez como
dificultad pimcipal la ubicacion en un paradigma que sea fertil

"MichelFoucault,"El sujeto y el poder",eu: H.L. Dreyfusy P. Rabiiow


Michel Foucault: Mas alla del esrnrcturalismoy la hemeneutica.
UNAM, Mexico, 1988, p. 227.
para la comprension de la articulacion,relacion o fundacionmutua
de estas dimensiones basicas de la vida humana, y que super&los
reduccionismos y las formas mecanicistas de entender sus vincu-
los. En ese sentido, si alguna tematica es reveladora de los retos
que esta wmprensibn plantea es aquella que se refiere a la salud
mental. '

La saludmental: un reto a la investigacion

De entrada reconocemos a la salud mental como un campo


fuertemente problematico, en la medida en que esta constiludo
y cruzado por multiples discursos normalizadores y adapta-
cionistas,y poblado ademas por un imaginario social que alimenta
persistentes mitos respecto a la enfermedad mental y a la curacion
Definir y establecer normas que discriminen lo normal de lo
patologico ha sido una vieja aspiracion del campo medico, como
bien lo documento G. Canguilhem en su conocida obra de la
decada de los sesenta Lo normal y lo patologico; es tambien una
practica riesgosa y altamente ideologizada si no se reconoce a
estos cntenos y normas como un producto cultural y por tanto
construcciones analiticas sujetas a revision y modificacion Al
respecto, uno de los ejemplos mas ilustrativos que podemos
evocai es la inclusion inicial (1 952) de la homosexualidad como
entidad psicopatologica por parte de la Asociacion Psiquiatrica
Americana, y su posterior exclusion del DSMSaraiz del Congreso

Diagrzos&icand Statistical Manual of Mental Disorders (Manual


. diagnosticoy estadisticode los trastornosmentales)de la American
Psychiatric Association.
Anual que dicha asociacion celebro en la ciudad de San Francisco,
Califomia, en el ano de 1970 Por otro lado, el trastornomentaly
suexpresionextrema la locura,sonprofundamenteatemorizantes;
constituyen una transgresion de limites que interpelan fuerte-
mente la racionalidad moderna; ello refuerza la necesidad de
controles fobicos, que han sido logrados en parte a traves de su
localizacion en el espacio visible del cuerpo y la hipotetica mente
del individuo, el que eventualmente puede ser segregado del
mundo al estilo de las tradicionales instituciones psiquiatricas.
Las tendencias actuales de la investigacion en el campo de la
psiquiatria muestran una decidida vocacion por profundizar en el
conocimiento de los factores biologicos en los trastornos menta-
les,6 en parte debido al impacto de lo que muchos consideran ser
"la gran revolucion de este siglo en el campo de la medicina": la
biologiamolecular. Una autorizadavoz en el campo de la salud en
el medio mexicano, el psiquiatra e investigador nacional Juan
Ramon de la Fuente (hoy Secretario de Salud), advierte que el
dualismo mente-cuerpo sigue dominando la practica psiquiatri-
ca.' El enfoque que "pretende conocer e integrar las relaciones
entre nuestros genes y nuestro ambiente" le parece "promisorio
aunque extremadamente complejo" Y anade: "En el ejercicio
cotidiano, la dicotomia entre lo biologico y lo psicologico sigue
estando presente, de igual manera que la dicotomia entre natura-
leza versus cnanza sigue estando presente en muchas de las

H.APincus et al, "Trends in research in two general psyquiatric


j o d s in 1969-1990: Research on research". A m e r h n Jarmul
Psychiatn. 150:1, January, 1993.
Juan Ramon de la Fuente, "sacia donde va la investigacion en
psiquiatria?". SaludMental, vol. 18,ano 18,numero2,juniode 1995.
hipotesis de los investigadores" Esta autoridad en el campo de
la salud si bien es critica de los modelos geneticos deterministas,
es tanto o mas de lo que considera falta de rigor metodologico de
los "modelos psicologico-ambientalistas".. Finalmente, sugiere
que las nuevas generaciones de psiquiatras tengan una forma-
cion mucho mas rigurosa en ciencias basikas.
El aporte de una psiquiatria que en estos momentos visualiza
su programa de investigacion tomada de la mano de la genetica
molecular y de las neurociencias, es sin duda relevante para el
avance del conocimiento en salud mental, siempre y cuando no
pretenda ser el unico enfoque valido (tarea dificil porque la
psiquiatria ha tendido a hegemonizar los discursos sobre salud
meiital). Desde luego, hay que senalar que la misma psiquiatria
no desprecia el estudio de la dimensionsocialdel trastorno mental
(mencionaremosde paso que ciertas condiciones como el alcoho-
lismo y otras adicciones, hoy uno de los problemas de salud
mental mas apremiantes en las sociedades occidentales, vuelven
imprescindibles los enfoques mas integrales). El estudio de los asi
llamados factores sociales en el contexto de la salud mental es
retornado basicamente por una subespecialidad conocida como
"psiquiatria social" cuyo campo de investigacion se apoya basi-
camente en los estudios epidemiologicos,en el entendida-senala
el editor de una conocida revista internacional sobre el tema- de
que "una solida base cientifica preservara a la psiquiatria social
de las ataduras de la ~deologia".~Se percibe aqui tambien, clara-

P.E Bebbington "Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology.


changesandinitiatives"(Editorial)So~.PsychlcrhyPsychinhEpidemiol,
mente, la necesidad de distanciarse de otros enfoques de inves-
tigacion que en su opinion caerian dentro de lo especulativo y que
serian de dudosa validez cientifica
Sin embargo, en la historia de las disciplinas psi pesan como
un valioso testimonio de otras busquedas los intentos visiona-
rios por entender la relacion enire la enfermedad mental y la
estructura social; entre ellos e s i h las distintas m i e n t e s del
fkeudomarxismo, algunos representantes de la escuela de Frank-
furt, el movimiento antipsiquiatnco y la psicologia social fundada
por E. Pichon-Rivisre, por citar algunos de los mas relevantes. La
dificultad de la empresa no nos hace renunciar ala idea de que la
psicologia social tiene una tarea relevante a cumplir, tanto en la
investigacion como en la prevencion y tratamiento de los proble-
mas de salud mental, los cuales abordan desde un lugar muy
distinto al que puede hacerse de* el rmdeio de las ciencias
naturales. Como consecuencia, no caben las explicaciones en
terminos de 'factores ambientales" cuando de lo que se irata es,
desde nuestra perspectiva, de conceptualizar procesos sociales,
los que no son reductibles al esquema interaccion organismo-
ambiente (al cual solo suelen recumr las posiciones mas
funcionalistas y positivistas del campo de la psicologia y de la
sociologia), por otro lado, al trabajar desde las ciencias sociales
asumimos la incertidumbre y la complejidad del campo y recuni-
mos a metodos de investigacion pertinentes a nuestros objetos
de estudio. los que no tienen un estatuto de inmediatez y visibi-
lidad comparable a los objetos de las ciencias naturales. No
obstante, creemos que el dialogo interdisciplinario es necesario
y sin duda fecundo.
Por ejenlplo, a1 investigador en psicologia social le interesan
los aportes de los estudios epidemiologicos (aunque tengamos
que ser cuidadosos y cnticos de los criterios y de los instrumentos
de acopio de datos) La vision que aquellos aportan nos p e m t e
dimensionar la magnitud de la problematica de la salud mental en
un determinado momento historico. En ese sentido podemos
mencionar las observaciones prmcipales de un estudio publicado
este ano por el Instituto Mexicano de Psiquiatria en relacion a la
frecuencia de los problemas psicologicos en la poblacion mexica-
na:l0 "Al menos una cuarta parte de la poblacion que acude a los
servicios de medicina general tiene un componente psiquico a
tomarse en cuenta: sea como afeccion principal o aunada a otro
problema de salud" y, mas adelante senala: "las necesidades en
salud mental son altas y los problemas a solucionar, en los
diferentes ambitos de la atencion, no son sencillos". Este tipo de
datos son pertinentes para la refiexion que hoy nos convoca,
como tambien lo son multiples elementos de Ia vida social que
cotidianamentenos conmueven. Lo que queremos senalar toman-
do como ejemplo los estudios epidemiologicos,es que donde para
otros investigadores tennina la indagacion, para la psicologia
social apenas empieza. Es decir, los datos estadisticos de la
morbilidad de los trastornos mentales, aun si se encuentran bien
procesados y correlacionados con distintos factores, no los
considera explicativos sino tan solo indicativos de una problema-
tica a conceptualizar y a esclarecer, y todo un reto para rastrear
los procesos implicados
La perspectiva que en salud mental puede adoptar la inves-
tigacion en psicologia social puede visualizarse tomando como

'O Jorge J CaraveoA "Laprevaienciadelos trastornos psiquiatrico en


lapoblacionmexicana. Estadoactual y perspectivas". Suplemento de
la revtsta SaludMental. InstitutoMexicanode Psiquiatria Abril de
1996
ejemplo los reportes de la creciente incidencia del suicidio en
adolescentes En Mexico, en 1990, el suicidio en la poblacion de
15 a 24 anos fue la cuarta causade muerte. un aumentodel 300por
ciento en relacion a dos decadas atras Estuaios mas recientes
(1994)" realizados en escuelassecundariasy de e n s e i i m media
reportan elevadas prevalencias de ideacion suicida de la pobla-
cion de 13 a 19 anos el 37 por ciento presento "pensamientos
sobre la muerte", y el 17 por ciento "penso en matarse". Bien, los
enfoques tradicionales buscan una relacion entre estos signos de
depresion y una serie de "factores": desintegracion familiar,
problemas economicos, abuso de sustancias, dificultades
mterpersonales y escolaes, fracasos amorosos, etcetera.
Desde la psicologia social, en cambio, nos planteakmos por
ejemplo la necesidad de entender los procesos de la subjetividad
que estan en juego en el ser adolescente en el Mexico de hoy,
explorando la articulacion de la vivencia del tmnpo prospectivo,
del futuro (el tiempo por excelencia del deseo, motor de la vida
perturbado en la depresion), con las redes colectivas grupales e
institucionales a las que estamos sujetos y cuyo destino compar-
timos. Desde el punto de vista metodologico, planteariamos
ciertas estrategias que no serian ni los casos clinicas ni las
encuestas, sino modalidades pertinentes para explorar las formas
de subjetivacion que, mas alla de las vicisihuies de 1a.i historias
individuales, revelen su articulacion con las condiciones sociales
e historicas que, por definicion, trascienden a los individuos Vi1

" Estudio deMedina Mora y col., (1994), mencionado por Catalina


Gonzalez-Fortezaetal"Losproblemaspsicosociales y el suicidioen
jovenes Estado actual y perspectivas". Suplemento de la revista
Saludidetzral. Instituto Mexicano de Psiquiatria, 1995.
otras palabras, nos preguntariamos por la dimension tran-
sindtvidual de las estructuras de la subjetividad en juego en los
procesos en estudio. Deteminados sujetos, ciertos grupos o
practicas institueionales pueden constituir el terreno empirico,
pero las preguntas que guian nuestra investigacion se situan en
el campo mas amplio de un entramado social que buscamos
esclarecer para indagar como se teje nuestra subjetividad.

La dimension "terapeutica" de la intervencion del psicologo


social

Si la investigaciones reveladora de las nocionesy paradignas que


sustentan sus actores, de la misma manera lo es la intervencion.
'Y, en relacion al tema que nos ocupa, el terreno de la practica nos

wnduce a una problematizacion de los conceptos de cura y de


terapia, ineludibles para todos aquellos involucrados en tareas de
salud mental. Tenemos como contexto una multitud de modali-
dades terapeuticas que necesari-te son sostenidas por cier-
tas nociones, explicitas o implicitas. Puede haber wmo comun
denominador en todas ellas una nocion de un proceso*que
producuia ciertos "cambios" en algun sentido. Pero a partir de ahi
se disparan las propuestas y las premisas que las sostienen, y, por
supuesto, los dispositivos a traves de los cuales instrumentan su
particular proyecto de d u d mental.
Esquematizando un poco, mencionariamos dos modalidades
que prevalecen en el mundo psi contemporaneo latinoamericano.
A una de ellas la deiine la aspiracion a facilitar la emergencia de
un sujeto mas libre de conflictos personales: que modifique
actitudes, disminuya tensiones y angustias y logre un mejor
rendimiento en sus proyectos laboralesy afectivos. La problerna-
tica del trastorno psicologico es entendido como un producto de
vic~itudesindividuales o como una disfuncion del sistema fami-
liar que no puede adaptarse a los procesos de la vida. Lo "social"
solo es tomado en cuenta en la medida en que como contexto de
vicia de1 sujeto produce en el ciertos efectos, retos y dificultades.
Otra linea, ejemplificadapor la ortodoxia lactmiana,constituye
el campo de su practica ateniendose a lo que "la produccion del
sujeto tiene de singular en relacion a la estnictura del deseo que
laregla"'2 "Loque unportaes que el sujetoque concurre al d s i s
descubra el sentido de su historia y pueda responderse las
preguntas encerradas en sus sintoma^,"'^ de manera que no se
pretende en primera instancia suprunir estos Ultimos o modincar
la angustia. Al darle w a autonomia a la esfera del deseo se pone
entre parentesis la dim:lston historico-social y las condiciones
objetivas de la existenc~a.El analista intentara correrse del lugar
donde podria constituirse en modelo de identificacion y rechaza
toda idea de definir su practica como proporcionando "ayuda
terapeutica".
Es importante senalar que el psicoanalisis es una referencia
ineludible si se trata de reflexionar sobre las modalidades de
"cura" o "terapia" en el campo de la salud mental, si bien es
evidente (segun lo ilustramos en las parrafos rtnteriaes) como se
disparan y alejan entre si distintas propuestas que lo reclaman
como referente comun En mi opinion, la sugerentey fundamental
f o d a n-eudiana recuerdo repr~mido/sintoma,y su teoria de la

'2L~isHerrera, Marcelo Percia y Davtd Szyniak,"Clinicay Politica Un


lugar para la etica en salud mental". En E. Pavlovsky (comp.) Lo
grnpal. Busqueda, Buenos Aires, 1986,p 62.
"lbident.
cura asociada al recordar, ubicada en la dimension de lo temporal
y lo historico, es de una extraordinaria riqueza y seguira alimen-
tando la imaginacion en este campo.
Bien, entre los dos "modelos" que hemos comentado (que en
forma alguna hacen justicia a la enorme variedad de propuestas
y los distintos matices que c~acterizana las practicas de salud
mental hoy vigentes en nuestro medio) haremos una reflexion
respecto al proyecto de salud mental que puede sostenerse desde
la psicologia social Los referentes tebricos mas cercanos son el
psicoanalisis y la linea de pensamiento gnipal fundada por E
Pichon-Riviere en Argentina, multiplicados en los ultimos anos
por dtstintos aportes que apuntan a enriquecer la teorizacion
sobre los procesos de subjetivac~ony la nocion de sujeto En
efecto, consideramos que la intervencion de la psicologia social
en el campo de la salud mental tiene como elemento fundante una
nocion de subjetividad articulada con practicas centradas en el
aprendizaje social y en el desbloqueo de la creatividad.
Brevemente diremos que entendemos a la subjetividad como
aquellos procesos que sostienen la cualidad de ser sujetos en un
mundo humano Ello implica la ruptura con un orden de la natu-
raleza para constituir la dmemion de la cultura, para recrear una
realidad que ya no es la "natwat" sino la psiquica gestada desde
el mundo de la representacion, de Ia signincacion, de lo simboli-
co. Y bien, la fundacion y el sosten de la subjetividad tienen que
ver con los procesos de identificacion que sujetan a los indivi-
duos a ese orden de la cultura. Por ello, planteamos que la
subjetividad tiene que entenderse en funcion de sus dimen-
siones de inter y tms-subjetividad
Decia Enrique Pichon-Rivke: "Toda mi teoria de la salud y la
enfermedad mental se centra en el estudio del vinculo como
est~uctura".'~En efecto, la nocion de vinculo, si bien requiere ser
problematizada y retrabajada, es muy importante para ubicar el
trabajo del psicologo social. Asi, desde una mirada que ubica a
un sujeto social sostenido por redes, vinculares e institucionales,
se plantea la posibilidad de realizar un aprendizaje, tipicamente
en ambitos grupales, que permita a los integrantes ir reconocien-
do las formas de subjetivacion propias de su cultura, los lugares
sociales que se ocupan, las implicaciones en juego y los retos y
tensiones heredadas, proceso que apunta a que resigninquen asi
su historia singular y asuman una responsabilidad social. Este
proceso que llaniamos "aprendizaje" pero que no tiene que ver
con la nocion comun de aprendizaje escolar ni se refiere a la
incorporacion de un conocimiento teorico que, como tantas
veces ha dicho Armando Bauleo, no tiene diferencias con la idea
de "terapia'), supone la ruptura de estereotipos y el desarrollo de
un esquema referencia1 que permita superar obstaculos
epistemologicos para reconocer procesos, tarea que implica,
tambien, un trabajo permanente de desmontaje del narcisismo;
esto signif~caaprender a vivir tolerando la perdida de ilusiones.
En su intervencion en estos procesos "terapeuticos", el psicolo-
go social socializa sus conocimientos especializados; por eilo
conceptua su tarea como una tarea de formacion, formacion
psicosocial que, se espera, enriquezca y se multiplique en las
comunidades, favoreciendo formas de subjetivacion m& acordes
con una vida mas humana y solidaria. Hasta aqui nuestras refle-
xiones, muy bosquejadas, respecto de la tarea de la psicologia
social en el campo de la salud mental.

'4EnriquePichon-Rivi&e,"Unanueva problematicaparalapsiquiatria".
En Elproceso grupal. Nueva Vision, Buenos Aires, 1975.