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approfondimento

Elementi chimici
in elettronica
Rodolfo Parisio, IW2BSF

Breve esposizione delle Americio (Am)


Scoperto con il plutonio nel 1945, è
perché è un componente essenzia-
le nella fabbricazione dei famosi
applicazioni della l’elemento chimico numero 95 ed
era stato ottenuto bombardando il
sensori per la segnalazione di fu-
mo nei sistemi antincendio. La sua
chimica nel nostro plutonio con neutroni in un reatto-
re nucleare. È un elemento forte-
funzione è di ionizzare le molecole
d’aria nel segnalatore anche se la
mente radioattivo, ed emette parti- quantità del metallo radioattivo è
hobby: utilizzi, danni celle alfa e raggi gamma trasfor- minuscola circa 150µg e ricoperto
mandosi in nettunio. d’oro. Viene usato anche come
potenziali e interazioni fonte di neutroni nei saggi analiti-
ci. È pericoloso per le sue particel-
con il nostro organismo le alfa anche se sappiamo che ba-
sta un foglio di carta per fermarle,
ma se vengono prodotte dentro al
nostro corpo possono devastare le
cellule circostanti: tumore.
La maggior parte dell’americio si
concentra nello scheletro, quindi
può provocare le leucemie.

Antimonio (Sb)
Si producono i suoi due isotopi il Elemento chimico esistente in na-
243 e il 241 che si estrae dai reat- tura in diverse forme fisiche e chi-
tori nucleari e ha un tempo di di- miche tutte diverse tra loro. Utiliz-
mezzamento di 432 anni. L’americio zato con la lega di piombo nelle
è pericoloso per la sua radioatti- batterie da auto tradizionali, quel-
vità perché tende a concentrarsi le per intenderci che necessitano
nelle ossa. È diffuso in molti luoghi i rabbocchi, serve per indurire gli

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elettrodi delle stesse. È quindi uti- ve infatti se inalato crea una forte fici del vetro. Ma trova impiego nei
lizzato in gran parte dall’industria infiammazione che provoca diffi- Tv a schermo piatto, lampadine a
in questa applicazione. Le nuove coltà respiratorie (berilliosi). basso consumo, Cd ottico-magne-
ricerche, però, stanno portando tici.
gli scienziati all’utilizzo dell’anti- Cadmio (Cd)
monio nei nuovi semiconduttori Alzi la mano chi non possiede una
con arseniuro e antimoniuro di batteria ricaricabile al nickel-cad-
gallio. Il suo ossido trova largo uti- mio? Questo elemento infatti crea
lizzo aggiunto alle plastiche per una domanda annua di 19.000 ton-
renderle ingnifughe. nellate, destinate infatti per la
metà alle industrie che producono
le batterie ricaricabili.

Usato nelle marmitte per i motori


diesel dalla Peugeot perché il suo
ossido può eliminare il 95% del par-
ticolato emesso dagli scarichi di
quel tipo. Un’automobile diesel in-
fatti, emette circa 200mg di partico-
Negli alimenti lo troviamo a secon- lato ogni chilometro percorso, men-
da di quello che mangiamo intorno tre un’auto a benzina solo 15mg!
agli 0,5mg, l’organismo umano lo La giapponese Nissan ha prodotto Esso si deposita nei polmoni e può
espelle senza accumularlo. La do- un’auto con batterie al nickel-cad- causare problemi respiratori e
se letale può essere di soli 100mg, mio con elettrodi molto sottili, che asma, IARC sostiene che contenga
famoso perché fu la causa della permettono di dissipare in fretta il benzopirene, un noto cancerogeno.
morte per avvelenamento di Mo- calore che si genera durante la ca- Nel corpo se ne trova circa 40mg e
zart nel 1791. rica, risultato: autonomia di 250km non è nota la sua funzione, non ha
con soli 15 minuti di ricarica. Il ruoli fisiologici né è tossico.
Berillio (Be) cadmio veniva anche usato come
Viene usato per assorbire i neutro- pigmento per colorare le plastiche Cobalto (Co)
ni nei reattori a energia nucleare o di rosso vivo o giallo ma ora è vie- Come il ferro ha la proprietà di ma-
nelle armi atomiche nei paesi del- tato per questi utilizzi, almeno nei gnetizzarsi quindi trova vasto im-
l’est, mentre da noi in occidente paesi occidentali. piego nei magneti, ma anche nella
viene sostituito con il più innocuo È un metallo pericoloso per il no- produzione di ceramiche e vernici.
zirconio stro organismo, è molto inquinan-
È molto raro in natura, se contiene te per l’ambiente e se ingerito
tracce di cromo si colora di verde non viene assorbito dal tubo di-
e si chiama smeraldo! La sua lega gerente e quello che entra finisce
con il rame ha alcune proprietà co- nei reni dove viene bloccato da
me alta conducibilità elettrica, per una proteina che gli impedisce di
le quali trova vasto impiego nell’in- nuocerci.La vita media nel nostro
dustria petrolifera, mentre gli inge- organismo è di ben 30 anni! In
gneri aereonautici lo utilizzano per media ne assumiamo sui 50mg,
la sua robustezza e la resistenza però se assunto in concentrazio-
all’usura. È utilizzato per rivestire ni superiori a 200 ppm può provo-
l’interno dei tubi fluorescenti. È uti- care a volte insufficienza renale.
le al nostro organismo e si concen- Cerio (Ce)
tra nelle ossa. L’organo però più Il suo ossido viene comunemente
sensibile sono i nostri polmoni do- usato nella levigatura delle super- Il suo isotopo 60 viene usato nella

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radioterapia e nell’irraggiamento re per 400km. I pericoli sono come cadmio.


dei cibi, infatti distrugge i micror- la benzina ma a parità di carburan-
ganismi che provocano il deperi- te si percorre la metà strada. La
mento delle derrate alimentari e Mazda ha creato un motore che
responsabili delle intossicazioni non brucia idrogeno ma cede i suoi
alimentari. Una persona in media elettroni creando corrente elettri-
ne contiene sui 3mg è utile per il ca, quindi una pila a combustibile.
cuore e per la molecola della vita-
mina B12, ma può danneggiare la
tiroide e si sospetta sia un agente
cancerogeno ad alte dosi.

Cromo (Cr) Si trova anche in farmacologia,


Trova vasto impiego nelle croma- leggi sali di litio, per la cura della
ture, nelle leghe e nelle cerami- diatesi urica e altro.
che. La sua produzione mondiale
si attesta sulle 20.000 tonnellate Magnesio (Mg)
annue. Nel nostro organismo se ne Metallo al quinto posto per abbon-
può trovare circa sui 14mg e si ri- danza tra gli elementi presenti sul-
tiene che la carenza potrebbe por- la superficie terrestre.
tare al diabete e con l’avanzare La maggior parte si usa nella raffi-
dell’età si abbassa il livello. È ve- Purtroppo col tempo il metallo a nazione dell’acciaio, e nella produ-
lenoso per ingestione e una dose contatto con idrogeno diventa fria- zione di leghe a cui conferisce
di 200mg è già pericolosa. Si so- bile e dopo un po’ di tempo diventa maggior robustezza. Famosi i telai
spetta sia cancerogeno e i suoi polvere! Le fonti naturali di idroge- in magnesio delle biciclette da cor-
composti, i cromati, esercitano no sono due: acqua (H2O) e gli idro- sa, ma viene anche utilizzato nei
un’azione corrosiva sulla pelle e carburi come ad esempio il meta- telai delle valigie, nelle macchine
sui tessuti. no (CH4). Con l’idrolisi dell’acqua si fotografiche, nei lettori Cd per la
Idrogeno (H) ottiene idrogeno ma il processo sua estrema leggerezza e resisten-
Fonde a 259 gradi sotto zero e bol- non è per nulla conveniente. La za migliore dell’acciaio!
le a 253 gradi sotto zero, è il più General Motors americana sta
leggero dei gas e fu prodotto per la mettendo in produzione i primi mo-
prima volta nel 1766. Usato agli ini- delli a Fuell-Cell (cella di combusti-
zi per sollevare i dirigibili oggi tro- bile), idrogeno e ossigeno entrano
va uso come carburante per le au- nella cella e generano elettricità, il
tomobili. Il suo grande problema sistema si basa sulla P.E.M. cioè
però è l’immagazzinamento, un Proton Exchange Membrane,
chilo di gas occupa ben 11 metri membrana di scam
cubi (cioè 11.000 litri!), anche se in bio dei protoni. Pensate che la fuell
forma liquida ne occupa solo 14 li- cell è un tipo di generatore “vec-
tri e fornisce tre volte più energia chio” di 150 anni, lo inventò a soli
di un analogo volume di benzina. 28 anni il fisico inglese William Il fabbisogno umano è di circa
È il non plus ultra ambientale quan- Grove ma trova applicazioni prati- 200mg al giorno, troppo ha effetto
do brucia infatti produce “solo” va- che solo ai giorni nostri. lassativo (vedi medicinali alla ma-
pore acqueo. Sempre la Nissan già gnesia o il famoso sale inglese)
nel lontano 1992 dopo 20 anni di Litio (Li) mentre un deficit può portare a le-
studi, produsse un’auto che per- È il più leggero degli elementi soli- targia, depressione e a volte alte-
corse 300km con un pieno di 100 li- di in natura. Usato ormai comune- razioni della personalità.
tri di idrogeno (di benzina verde ne mente da anni nelle pile a bottone
servirebbero 25 litri). Al momento degli orologi e ora per le pile rica- Mercurio (Hg)
l’idrogeno costa tre volte più della ricabili dei cellulari e dei computer Oltre ai vecchi termometri (negli
benzina e un serbatoio pieno pesa portatili, per la sua grande capa- USA proibiti da poco) viene utiliz-
circa 60kg e permette ad una nor- cità di carica e assenza dell’effetto zato nei vari sensori in ampolle di
male autovettura BMW di viaggia- “memoria” presente nelle nickel- vetro per antifurti o urti. Metallo

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tossico e molto inquinante per am- nickel presente nei cinturini degli nelle benzine! Si pensa che sia
biente una volta usato anche nelle orologi o nella bigiotteria con eri- stato l’avvelenamento da piombo a
comuni pile, ora finalmente a 0% di temi e dermatiti da contatto. determinare il crollo dell’Impero
mercurio. Nei pesci specie nel ton- Romano. Pensate che gli antichi
no si riscontrano alti livelli di mer- Neon (Ne) romani utilizzavano il piombo ovun-
curio a cui fortunatamente si con- Gas nobile, incolore e insapore que: tubi, suppellettili, peltro, ser-
trasta il selenio, infatti da analisi si usato nelle famose lampade a sca- batoi e persino allungato con il vi-
riscontra un rapporto 1:1 tra atomi rica gassosa per insegne lumino- no e come dolcificante nei cibi.
di mercurio con atomi di selenio. se, nelle lampade fluorescenti e
Usato anche in campo farmacolo- come gas di riempimento nei con-
gico come disinfettante (mercuro- tatori radioattivi a tubi elettronici.
cromo) e nell’estrazione dell’oro. Il
solfuro di Cerio tende ad essere
usato come sostituto del pericolo-
so mercurio.

Molibdeno (Mo)
Questo metallo per la maggior par-
te viene trasformato in solfuro di Usato poi anche nel medioevo dai
molibdeno, è negli elettrodi elettri- vignai porta al famoso, allora come
ci, nei catalizzatori, come supporto oggi, avvelenamento da piombo. I
per i filamenti delle lampadine e sintomi classici sono: crampi allo
nelle macchine a raggi-x. Nell’or- stomaco, affaticamento, anemia,
ganismo umano partecipa al meta- demenza e una lenta morte. Un os-
bolismo dell’alcool e gioca un ruo- Policlorobifenili (Pcb) sido del piombo è il Minio il famoso
lo vitale nella produzione dell’aci- I composti policlorobifenili, fanno antiruggine rosso. Come mai è così
do urico (sua la causa tramite un parte dei famosi e tanto contestati tanto nocivo il piombo? Perché an-
enzima della Gotta). Ne possiamo organoclorurati. Prodotti in tutto il che se la maggior parte passa in-
trovare circa 5 mg nel nostro cor- mondo in migliaia di tonnellate al- tatto però una piccola parte viene
po, mentre tale dose ingerita in una l’anno dagli anni ‘50 fino agli anni assorbita nel sangue, qui si lega
sola volta può essere tossica nel- ‘70 del secolo scorso. agli enzimi che producono l’emo-
l’uomo. Soli 50mg di molibdeno uc- Trovavano applicazione nei tra- globina (che trasporta ossigeno
cidono un ratto! sformatori elettrici dato che erano nel sangue alle cellule in tutto il
molto stabili e con ottime proprietà corpo) e li disattiva. Si accumula
Nickel (Ni) isolanti. Furono contestati perché l’acido aminolevulinico, che provo-
Metallo facile da lavorare e da mo- una volta bruciati negli inceneritori ca i tipici sintomi tossici. Il tubo di-
dellare in fili. Insieme al cadmio emettevano diossine. La loro emis- gerente si paralizza, mentre nel
serve nella produzione delle batte- sione nell’ambiente crea composti cervello dà mal di testa e insonnia.
rie ricaricabili (nickel-cadmio) che molto stabili e moderatamente A lungo andare dà l’anemia o la
possono essere ricaricate fino a cancerogeni. morte. Si immagazzina nelle ossa.
mille volte, senza nessun grosso
impatto per l’ambiente! Resistendo Piombo (Pb) Plutonio (Pu)
alla corrosione e alle alte tempera- Usato nelle nostre comuni batterie Esistono nel mondo 1200 tonnellate
ture trova impieghi nelle turbine a delle autovetture nei tre diversi ti- di plutonio, 200 delle quali sono
gas e nei motori a reazione dove la pi: tradizionali con piombo/antimo- bombe atomiche.
temperatura supera i 1000 gradi. nio che necessitano del rabbocco; Le altre sono i sottoprodotti delle
Pensate che la sua resistenza au- a tecnologia ibrida con le griglie centrali nucleari. Peculiarità del
menta all’aumentare della tempe- positive in piombo/calcio e quelle plutonio è che è fissile cioè quan-
ratura. Il fabbisogno umano si atte- negative in piombo/antimonio/se- do un atomo di plutonio è colpito
sta ai 5µg al giorno e la maggior lenio e infine quelle a ridotta ma- da un neutrone si scinde, emetten-
parte dei suoi composti non sono nutenzione (ormai le più vendute in do una grossa quantità di energia
tossici, mentre alcuni sono veleno- commercio) al piombo/calcio. Ma e espellendo un certo numero di
si, teratogeni e cancerogeni! Alcu- viene anche usato nelle vernici, in neutroni che a loro volta danno ini-
ne persone inoltre sono sensibili al piccolissima parte ancora tutt’oggi zio ad una reazione a “catena”, su-

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perata la soglia critica dall’esplo- plastificante DEHP non è classifi- produzione mondiale che lo esi-
sione. Le stesse bombe all’idroge- cato come cancerogeno. ge con purezza al 99.99%. Lo si
no hanno una massa al plutonio trova quindi negli esposimetri,
che dà inizio all’esplosione. Rame (Cu) fotocopiatrici e nelle ormai tanto
Non è pericoloso da maneggiare, Minerale normalmente morbido, famose e ecologiche celle solari
anche se si può sentirne il calore, ma se viene indurito con lo stagno (ormai in uso il silicio-amorfo).
viene sfruttato per produrre energia in rapporto 2:1 diventa Bronzo. È l’i- Ma anche come elettrodi nelle
nelle missioni spaziali, ma viene an- deale per i cavi elettrici perché è batterie al piombo e nei trasfor-
che per produrre energia negli sca- facile da modellare e da lavorare e matori da cc a ca e pure negli
fandri e per i pace-macker cardia- ha una elevatata conducibilità shampoo anti forfora. In esperi-
ci. Con il plutonio si può produrre il elettrica. menti condotti in Cina, si è dimo-
Californio che emette neutroni e strato che integratori alimentari
che viene usato negli igrometri e al selenio prevengono alcuni tipi
nella radioterapia del cancro. di cardiopatie e che l’organismo
ne ha bisogno a determinati li-
velli per una efficace protezione
dal cancro. In media ne assumia-
mo 60µg al giorno con i cibi, ma
5mg diventano tossici e 50mg di-
ventano letali per molti esseri
umani.

Conduce bene il calore, infatti ve- Sodio Azide


niva usato nelle pentole e nelle È una sostanza altamente tossica
stoviglie di un tempo. Il rame è re- e esplosiva e infatti 250 gr chiusi
sistente all’aria e all’acqua infatti in una autovettura diventano i no-
viene impiegato nei tetti degli edi- stri Air-Bag! I vecchi air-bag di
È pericoloso perché tende a con- fici e nelle grondaie; con il passare una volta con bombola di gas sot-
centrarsi sulla superficie delle os- del tempo si ricopre lentamente di to pressione sono stati sostituiti
sa anziché distribuirsi uniforme- una non gradevole patina superfi- con appunto il sodio azide che
mente in tutta la massa; per questo ciale verdognola: il carbonato di quando viene fatto esplodere dal-
i livelli corporei accettabili sono i rame. Si concentra essenzialmen- l’impulso elettrico della centralina
più bassi tra quelli degli elementi te nel fegato e nelle ossa, in media elettronica genera azoto gassoso
radioattivi. Poi all’interno del corpo ce ne sono presenti nel nostro cor- che a sua volta gonfia il pallonci-
i suoi raggi alfa danneggiano il po 72mg. Il rame è essenziale per no di nylon.
DNA dando inizio a leucemie alle la nostra vita ma in alcuni casi, una
ossa o altri tipi di cancro. dose di 30g di solfato di rame si
può dimostrare letale. Noi abbiamo
Polivinilcloruro (Pvc) il sangue di colore rosso per il fer-
Composto polimero, normalmte è ro, mentre lumache polipi e ragni
un solido rigido ma con aggiunta ce l’hanno di colore blu per gli ato-
dei Flatati diventa flessibile e mor- mi di rame nel loro sangue.
bido, quindi viene comunemente
usato nelle guaine dei cavi elettri- Selenio (Se)
ci. Ma anche nei tubi, indumenti, Chi non rammenta nelle radio a
bottiglie e contenitori, e perfino valvole i vecchi raddrizzatori al
nelle sacche del sangue. I maggio- selenio, oppure le fotocellule al
ri colpevoli se-condo gli ecologisti selenio tutt’oggi ancora utilizza-
sarebbero i flatati aggiunti, deriva- te. Infatti, la forma metallica del
ti dall’acido ftalico formato da un selenio ha la proprietà di gene-
anello benzenico a cui sono legati rare corrente elettrica quando è È molto tossica se inalata ma non
due gruppi acidi, che però poi si è colpita in superficie dalla luce. è cancerosa. Il problema principa-
scoperto che non provocano né La produzione del selenio in am- le sta nello smaltimento una volta
sterilità e né il cancro. Anche il bito elettronico assorbe 1/3 della rottamata l’auto.

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Stagno (Sn) apparecchiature chimiche e Utilizzato in questi ultimi anni nelle


Croce e delizia di chi si diletta in au- chirurgiche. lampadine delle automobili, lo xe-
tocostruzioni o da chi lo usa per la- non è un gas raro, incolore, inodo-
voro in campo elettrico/elettronico, Uranio (U) re ed è dotato di elevata inerzia
è un metallo morbido e flessibile e Il peso dell’uranio presente nel no- chimica.
infatti non viene mai usato in forma stro corpo arriva appena a 0,07mg,
pura anche perché sotto i 13 gradi che comunque sarebbero più che rodolfo.parisio@elflash.it
si trasforma in polvere! Usato, quin- sufficienti per spingere un’auto-
di, nel filo di stagno per saldare, ma mobile per 5km se venissero tra-
anche per placcare l’acciaio nelle sformati in energia! Il nostro orga-
lattine. Nel nostro organismo ne nismo tende a trattenersi questo
troviamo circa 20mg e apporto gior- intruso indesiderato specialmente
naliero con i cibi è di 0,3mg. nello scheletro. Uranio ha una par-
ticolare propensione a legarsi al
fosfato, oppure nel nostro fegato
munito di proteine a catturare me-
talli come l’oro. Durante i vari test
nucleari o incidenti (vedi Cernobil)
l’uranio esploso liquefa, le sue mi-
cro-particelle vengono lanciate
nell’ambiente e si solidificano con Bibliografia:
il relativo rischio di inala-zione o Prodotti Chimici - Emsley
peggio di ingestione. È sufficiente Molecole in mostra - Emsley
1µg (cioè 1 milionesimo di gram- Chemicals & society - Crone
mo!) per uccidere una persona. Polymer Pioneer - Morris
Lo stagno è scarsamente tossico Una tale quantità dà luogo a 2.000 Tossici inq. e ambiente - A.A.V.V.
nella maggior parte delle sue for- disintegrazioni atomiche al giorno Food Chemistry - Berlitz e Grosh
me, ma alcuni composti organici a con relativa produzione di raggi al- Organic Chemistry - Loudon
cui è legato chimicamente al car- fa che, come abbiamo visto, dan- Health or Hoax - Bender
bonio(composti metalloorganici) neggiano il DNA. The elements... - Cox
sono tossici e negli animali posso- The chemicals industry - Heaton
no essere mutageni o canceroge- Zirconio (Zr) www.fuellcellstore.com
ni: vengono usati come vernici an- Metallo ideale per l’interno dei
tincrostazioni sulle navi. reattori nucleari, non si corrode al-
le altissime temperature e non as-
Tallio (Tl) sorbe i neutroni prodotti dal reat-
Metallo simile al piombo, viene tore. Ma è più comunemente usato
usato in vari campi per lenti spe- anche nei nostri schermi televisivi
ciali, in metallurgia per leghe parti- dove assolve la funzione di assor-
colari, in agricoltura come anticrit- bire i pericolosi Raggi-X. Non è
togamico e una volta anche per la dannoso né per la nostra salute né
depilazione. Irrita la pelle,gli occhi, per l’ambiente.
dà gravi disturbi a carico dei reni,
fegato e sistema nervoso centrale. Xenon (Xe)
Nel nostro organismo è letale una
dose di 800mg (meno di un quarto
di cucchiaino).

Tantalio (Ta)
Elemento estremamente duttile
con alto punto di fusione e resi-
stenza agli agenti chimici. Vie-
ne usato nei condensatori elet-
trolitici, nella realizzazione di

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