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Che cosa significa illetteratismo?

che una persona è chiamata ad appren-


Che cosa significa illettera- dere nel corso della vita. Il processo di
tismo? apprendimento dura parecchi anni e non
si conclude mai definitivamente, proprio
Il termine illetteratismo in- perché queste competenze si articolano
su diversi livelli. Si tratta di abilità com-
dica quella situazione, co- plesse che richiedono molto esercizio,
mune a molte persone che, grande motivazione e costanza. Non tut-
pur avendo frequentato le te le persone hanno o hanno avuto, nella
loro infanzia, la fortuna di appropriarsi di
scuole dell’obbligo, non di-
queste competenze in maniera sufficien-
spongono delle competenze temente solida. Inoltre, senza un costan-
necessarie nella lettura e te allenamento, è possibile perderle.
nella scrittura, generalmente
L’aumento continuo delle aspettative
richieste dalla società. Di
conseguenza, la partecipa- Negli ultimi anni, con l’avvento delle
nuove tecnologie nel campo
zione di queste persone alla
dell’informazione e della comunicazione,
vita sociale, culturale, politi- la necessità di far ricorso a queste com-
ca e economica risulta for- petenze è fortemente aumentata: oggi
temente limitata. dobbiamo padroneggiare la scrittura a
mano, la scrittura a tastiera e tattile,
Il termine illetteratismo descrive una si- compilare formulari o redigere rapporti,
tuazione molto complessa, intimamente utilizzare congegni elettronici e apparec-
correlata all’evoluzione e alle norme det- chiature varie, capire innumerevoli paro-
tate dalla società. Il termine ha due ac- le straniere e molto altro. Chi non subito
cezioni; da un lato, la definizione di una riesce ad adattarsi rischia di perdere fa-
realtà sociale e, dall’altro, la descrizione cilmente il contatto con questa realtà.
della situazione delle singole persone che Spesso l’offerta della scuola dell’obbligo
devono vivere in questa condizione. non basta per rispondere a tutte queste
aspettative. In generale oggi si legge e si
Cause e ripercussioni possono essere i- scrive bene o, probabilmente, anche me-
dentificate in entrambi gli ambiti. Di con- glio di un tempo. Le sollecitazioni sono
seguenza, la lotta all’illetteratismo deve però decisamente più numerose e impe-
pure essere portata avanti su diversi li- gnative di un tempo.
velli.
Le aspettative sono alte

Aspetti sociali La lettura e la scrittura sono considerate


degli strumenti culturali, dati per scontati
Leggere e scrivere sono competenze dal nostro progresso sociale e il nostro
complesse benessere economico. Tuttavia la perce-
zione delle difficoltà che possono sussi-
La lettura e la scrittura fanno certamente
stere attorno al processo di apprendi-
parte delle competenze più complesse

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Che cosa significa illetteratismo?

mento di questi strumenti non è molto curezza, frustrazione e rassegnazione


presente. Per questi motivi, la società possono essere le conseguenze di tali in-
esercita una pressione molto alta su chi successi.
non gestisce al meglio questi strumenti:
poca infatti è la tolleranza nei confronti Le aspettative e le richieste
degli errori di scrittura.
Le aspettative e le richieste a cui è sot-
Il tema è tabù e le persone coinvolte toposta ogni singola persona possono
vengono stigmatizzate essere molto differenziate. Se e in quale
misura questa potrà o meno sentirsi a
Esiste poca consapevolezza dell’esistenza disagio rispetto alle sue capacità, dipen-
di persone adulte, di lingua madre italia- derà dall’ambito professionale in cui si
na, che presentano vari livelli di incertez- muove, dal grado di formazione, dallo
ze nella lettura e nella scrittura. Se ne statuto sociale e dalla percezione
parla poco e le persone toccate dal pro- dell’efficacia delle sue risposte agli sti-
blema hanno in molti casi la sensazione moli esterni. Ciò nonostante, sono inevi-
di essere le sole ad avere tali difficoltà. tabili, per le persone regolarmente mes-
Non sanno che le competenze della lettu- se a confronto con la propria debolezza,
ra e della scrittura sono recuperabili an- le conseguenze negative sull’autostima e
che nell’età adulta e non conoscono le l’instaurarsi di un senso di vergogna.
offerte in questo senso. Anche parenti e
conoscenti non sono informati e non La convivenza con questa debolezza
hanno la possibilità di aiutare chi ne a-
La percezione dell’illetteratismo non è
vrebbe bisogno.
uguale per tutti e lo stesso si può dire
per la sofferenza che questa situazione
Situazione dei singoli può generare.

Le lacune nella lettura e nella scrit- Sostenere le persone con


tura
difficoltà nelle competenze
Sebbene non risulti un’operazione facile, di base significa quindi crea-
misurare le competenze di base è possi- re per loro delle offerte ade-
bile. Le persone in situazione di illettera-
guate, informarle sulle pos-
tismo non raggiungono il grado di com-
petenze richiesto oggigiorno per poter sibilità di recupero e inco-
affrontare in maniera autonoma il pro- raggiarle a seguire un nuovo
prio vissuto professionale e privato. Si percorso di formazione.
differenziano però molto chiaramente
dagli analfabeti, i quali non hanno invece
mai avuto occasione di frequentare una Qual è l’origine di questa parola?
scuola.
Il termine illetteratismo deriva dal prefis-
Il processo di apprendimento di queste so in (non, senza), dalla parola latina let-
competenze è spesso stato caratterizzato teratus (erudito) e dalla radice -ismo
nel passato da continui insuccessi. Insi- (fenomeno, movimento, tendenza).

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Che cosa significa illetteratismo?

In altri paesi italofoni e non, si parla an- riguarda persone non scolarizzate e che
che di analfabetismo funzionale. Per evi- pertanto non hanno mai avuto
tare un errato collegamento con analfa- l’occasione di imparare a leggere, scrive-
betismo primario e con questo una stig- re e calcolare.”
matizzazione delle persone cui si fa rife- www.lesenlireleggere.ch
rimento, ma anche per poter disporre di
un termine unitario nelle varie lingue, in
“Literacy è la capacità di capire e utiliz-
Svizzera viene impiegato il termine illet-
zare l’informazione scritta in contesti di
teratismo.
vita reale, allo scopo di raggiungere i
Il termine francese illettrisme fu intro-
propri obiettivi personali e di sviluppare
dotto dall’organizzazione ATD Quart
le proprie conoscenze e capacità.”
Monde negli anni ‘80.
Bundesamt für Statistik: Adult Literacy
and Lifeskill Survey. Neuenburg 2006.
Definizioni
Vorwort.

“Una persona è alfabetizzata in senso


Che cos’è l’illetteratismo?
funzionale quando ha acquisito le cono-
scenze e le abilità nel leggere e nello
“L’illetteratismo è un problema della so-
cietà; il termine designa il fatto che vi scrivere che la rendono capace di impe-
sono adulti che non padroneggiano le gnarsi in modo efficace in quelle attività
competenze di base necessarie per in cui la lettura e la scrittura sono nor-
l’impiego della lettura e della scrittura malmente intese nella sua cultura o
pur avendo frequentato una scuola gruppo di riferimento” (Gray W.S., The
dell’obbligo. L’illetteratismo si distingue Teaching of Reading and Writing: An In-
dall’analfabetismo, poiché quest’ultimo ternational Survey, UNESCO, Parigi,
1956).