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Wireless LAN

Wireless LAN
Soluzioni Tecnologiche
per le aziende
Seminario on line

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Seminario on line

Wireless LAN
Seminario sulle Soluzioni Tecnologiche per le aziende

3. Benvenuto

4. Obiettivi

5. Definizione di Wireless LAN

6. Utilizzi delle Wireless LAN

7 Layout della LAN

8. Funzionamento di una Wireless LAN

9. Wireless LAN building-to-building

10. Componenti WLAN

11. Considerazioni sulla sicurezza

12. Vantaggi

13. Conclusioni

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Seminario sulle Soluzioni Tecnologiche per le aziende

Benvenuto

Benvenuto al Seminario on line sulle Soluzioni Tecnologiche sulla Wireless LAN.

Gli utenti di una rete aziendale sono generalmente connessi ad una LAN, per esempio, per accedere ad Internet,
alla propria e-mail, ai servizi on line o a informazioni condivise.

Con le Wireless LAN gli utenti possono accedere a questi servizi di rete senza dover cercare un’altra postazione
dalla quale collegarsi.

Al tempo stesso, le aziende possono installare o ampliare le reti senza dover rifare o spostare i cablaggi.

Rispetto alle reti cablate tradizionali le Wireless LAN offrono molti vantaggi come, ad esempio, mobilità
e produttività maggiori, più convenienza e una potenziale riduzione dei costi.

Nelle medie e piccole imprese il ritorno sugli investimenti derivante da una Wireless LAN si ha già nei primi 3
mesi di utilizzo.

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Obiettivi

In questo seminario scopriremo cosa s’intende per tecnologia Wireless LAN e ne illustreremo le differenze rispetto
alla tecnologia LAN tradizionale.

Innanzitutto spiegheremo cos’è una wireless LAN e quali sono i vantaggi che può offrire alla tua azienda.

Tratteremo infine gli aspetti tecnici di implementazione delle Wireless LAN in aziende come la tua.

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Definizione

Iniziamo subito definendo in modo chiaro cos’è una Wireless LAN.

Una Wireless LAN o Local Area Network è un sistema di comunicazione che trasmette e riceve dati attraverso
l’aria, sfruttando la tecnologia radio.

Le Wireless LAN vengono utilizzate in ambienti aziendali e domestici come estensioni di reti già esistenti o,
per gli ambienti più piccoli, come alternativa alle reti cablate.

Esse offrono tutti i vantaggi e le caratteristiche delle tecnologie LAN tradizionali come Ethernet o Token Ring,
senza i limiti del cablaggio.

In questo modo le Wireless LAN consentono agli utenti dei PC di stabilire e mantenere una connessione di rete
in qualsiasi punto all’interno di un edificio.

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Utilizzi delle Wireless LAN

Le Wireless LAN ridefiniscono il nostro concetto di LAN. La connettività non implica più, infatti,
un collegamento fisico.

Gli utenti possono restare collegati alla rete e muoversi liberamente all’interno di un edificio o di campus.
Non è più necessario nascondere l’infrastruttura di rete nel terreno o dietro le pareti.
Con il wireless networking l’infrastruttura di rete può spostarsi e modificarsi di pari passo con la tua azienda.

In quali casi è utile implementare una Wireless LAN? Vediamo un paio di esempi.

Nelle piccole aziende le Wireless LAN possono essere un’alternativa alle LAN cablate.

Le Wireless LAN sono infatti facili da installare e offrono un alto grado di flessibilità in funzione della crescita
aziendale. Nelle società di medie dimensioni le Wireless LAN possono essere utilizzate per offrire l’accesso alla
rete nelle sale riunioni e nelle aree comuni.
Esse possono fornire anche l’accesso a quelle aree meno sfruttate come gli hot desk o le aree “touch-down”.

Per le grandi aziende una Wireless LAN può rappresentare una rete mobile aggiuntiva e completa che consente
agli utenti di accedere alle informazioni critiche quando si trovano all’interno dell’edificio.

I dirigenti, i professionisti dell’Information Technology, gli addetti al magazzino e altri dipendenti che si spostano
di continuo possono combinare la mobilità ad un accesso continuo alla rete da qualsiasi parte dell’azienda.

I limiti di spazio o di budget possono impedire talvolta il cablaggio LAN, per esempio in presenza di edifici
di valore storico-artistico, locazioni in affitto o aree ad uso temporaneo.
Con la tecnologia Wireless LAN i costi amministrativi derivanti dagli spostamenti o dagli ampliamenti della rete
vengono ridotti al minimo.

Le Wireless LAN possono anche venire impiegate come infrastrutture di back-up per le applicazioni mission
critical. Con la tecnologia Wireless LAN è possibile effettuare set-up di rete temporanei e veloci, per esempio a
scopo formativo, per lavori di gruppo, eventi, seminari e così via.

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Layout della LAN

Nelle reti LAN tradizionali utilizzate oggi, i desktop o i notebook vengono generalmente collegati ad un hub
centrale o a uno switch LAN mediante cavi.

Attraverso questo dispositivo centrale essi accedono ai dati o alle applicazioni condivise che si trovano sui server
oppure, mediante un router, ad Internet.

Ciò che abbiamo appena descritto rappresenta una LAN nella sua forma più semplice.

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Funzionamento di una Wirless LAN

L’ambiente di una Wireless LAN è molto simile. Nella topologia d’esempio viene inserito un dispositivo
denominato “access point", che agisce da dispositivo centrale nella rete wireless e da dispositivo di connessione
tra la rete cablata e quella wireless.

L’access point gestisce il traffico client wireless nelle aree di copertura. Esso riceve, memorizza temporaneamente
e ritrasmette i dati tra la wireless LAN e la rete cablata.

Un singolo access point può supportare un piccolo gruppo di utenti e coprire un’area di varia estensione in base
alla velocità di trasmissione dei dati. Per estendere la connettività wireless è possibile creare access point multipli
con aree di copertura adiacenti.

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Wireless LAN building-to-building

Utilizzando la stessa tecnologia radio, è possibile integrare in un’unica LAN reti distanti fra loro molti chilometri.

L’azienda può così creare connessioni tra località che, altrimenti, non potrebbero essere collegate se non con costi
elevati.

Ostacoli di vario genere, come le autostrade o i laghi, ad esempio, possono rendere difficile la creazione
di una connessione che utilizza doppini tradizionali in rame o cavi a fibre ottiche.

Con l’installazione di ponti wireless simili problemi possono essere superati facilmente.

Un ponte wireless trasmette i dati attraverso l’aria ed offre una rapida e conveniente integrazione di siti ed utenti
remoti.

Spesso è possibile creare un collegamento tra edifici (building-to-building) ad un costo inferiore rispetto
ad un cablaggio fisso tradizionale e, a differenza di quest’ultimo, senza ulteriori spese di utilizzo.

Non esistono infatti costi operativi aggiuntivi.

I ponti wireless point-to-point o point-to-multipoint possono collegare tra loro edifici o uffici diversi.

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Componenti WLAN

Vediamo ora più in dettaglio i tre principali componenti delle wireless LAN: gli access point, gli adattatori client
ed i ponti wireless.

Gli access point forniscono collegamenti intelligenti tra reti cablate e wireless ed agiscono da connessione
tra la LAN cablata e quella wireless. Gli access point tra gli edifici possono variare per portata e velocità.

Per esempio, un access point all’interno di un edificio, di solito, può avere una velocità 11 Megabit al secondo
ed una portata massima di 40 metri oppure una velocità di 1 Megabit al secondo ed una portata superiore a 100
metri.

Gli access point multipli possono essere, ovviamente, utilizzati per aumentare l’area di copertura.

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Considerazioni sulla sicurezza

Molte aziende si preoccupano del fatto che le Wireless LAN non garantiscono lo stesso livello di sicurezza
delle LAN cablate. Alcuni temono che i segnali di trasmissione delle Wireless LAN possano essere intercettati.

Prima di considerare simili preoccupazioni, è meglio sottolineare che ogni rete, cablata o wireless, può essere
soggetta a rischi legati alla sicurezza.

Ogni azienda dovrebbe quindi adottare una strategia globale per la sicurezza della rete come abbiamo evidenziato
nel Seminario on line sulle Soluzioni Tecnologiche sulla Network Security.

Oggi, la tecnologia Wireless LAN offre numerose soluzioni che aumentano il livello di sicurezza della
comunicazione wireless.

Generalmente, le Wireless LAN integrano già funzioni di sicurezza che possono e dovrebbero essere migliorate
con ulteriori meccanismi di protezione.

Tra questi abbiamo il WEP (o Wired Equivalent Privacy), che viene utilizzato per codificare e decodificare
i segnali dati, trasmessi tra le apparecchiature delle Wireless LAN.

In sintesi, il WEP rende il collegamento di una Wireless LAN sicuro come quello di una LAN cablata.

È già molto difficile intercettare il traffico wireless LAN. Le complesse tecniche di codifica utilizzate dalla
tecnologia wireless rendono veramente complicato per chiunque accedere senza autorizzazione ad un traffico
di questo tipo.

Inoltre, è possibile utilizzare i router con i ponti wireless per garantire la protezione dei dati attraverso tunnel
codificati IPSec.

Cisco Systems dispone di un’architettura gestita centralmente, scalabile e sicura, che utilizza prodotti standard
come i server di controllo degli accessi basati su Radium.

Essi possono essere utilizzati per creare una Wireless LAN sicura e scalabile, in grado di soddisfare le esigenze
gestionali delle aziende più grandi.

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Vantaggi

Quali sono quindi i vantaggi delle Wireless LAN?

Innanzi tutto una wireless LAN fornisce agli utenti un accesso in tempo reale alle informazioni, da qualsiasi
punto dell’azienda.

Garantisce la mobilità e una maggiore produttività ed offre opportunità di servizio impossibili con le reti cablate.

Alcune ricerche hanno dimostrato che gli utenti medi aumentano la propria produttività di un’ora ed un quarto
al giorno grazie all’utilizzo di reti wireless.

Inoltre, il maggiore accesso ai dati li porta ad effettuare meno errori che costerebbero tempo e denaro per le
rettifiche.

L’installazione di una Wireless LAN può essere rapida e semplice e non richiede la posa di cavi in pareti,
pavimenti o soffitti.

Con la tecnologia wireless le aziende sono più flessibili e possono implementare più volte le reti wireless in base
alle proprie esigenze.

Con l’impiego delle Wireless LAN le aziende possono ridurre in modo significativo il costo di installazione
e di manutenzione delle proprie reti.

Il costo per i cavi ed il cablaggio viene ridotto drasticamente e la manutenzione semplificata poiché i
cambiamenti, gli spostamenti e le integrazioni alla rete sono molto più facili rispetto alle LAN cablate.

Infine, non va dimenticato che la tecnologia Wireless LAN è molto scalabile. Essa può supportare un numero
ridotto di utenti e grandi reti con moltissimi utenti, essere integrata nelle LAN cablate esistenti o fungere
da LAN completa.

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Conclusioni

Riassumiamo gli aspetti più importanti.

Le Wireless LAN sono facili e convenienti da implementare. Esse rappresentano un’interessante alternativa
alle reti LAN cablate poiché aumentano la mobilità e la flessibilità degli utenti della rete.

Le Wireless LAN riducono i costi legati all’installazione, alla manutenzione ed al supporto della rete e aumentano
la produttività dei dipendenti.

Le topologie e le configurazioni disponibili sono moltissime e vanno dalle semplici reti peer-to-peer a design
complessi per il supporto di molti utenti.

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