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Capítulo 1: Introducción

El tratamiento y disposición de los lodos provenientes de los sistemas de depuración de aguas


residuales es un tema que adquiere cada día una mayor importancia, debido al crecimiento de los
centros urbanos y al desarrollo económico, sumado al impacto ambiental y social que genera la
ocupación de suelos que cada vez son más escasos y más importantes de mejorar para el
desarrollo urbano, la actividad agrícola o el uso recreacional (Cortez, 2003).
El secado de lodo de aguas servidas es en la actualidad ampliamente reconocido como un medio
eficaz de convertir el lodo de aguas servidas municipal a una forma sólida que facilite su manejo,
acopio y transporte. Después de la etapa de secado, el uso agrícola, vertederos e incineración
continúan siendo las principales vías de disposición disponibles. Además, debido a la contracción
del lodo durante la etapa de secado y a los largos tiempos de residencia a altas temperaturas, el
volumen del lodo se ha reducido considerablemente y se ha pasteurizado (Arlabosse, Chavez y
Prevot., 2005). Finalmente, la remoción de agua a tal bajo nivel incrementa drásticamente el
poder calorífico, transformando al lodo en un posible combustible alternativo (Leonard et al.,
2003; Stasta et al., 2006). El lodo es un combustible aceptable que en promedio contiene entre
0,33 a 0,5 veces la energía contenida en el carbón (Onaka, 2000), de hecho el lodo seco digerido
de plantas de tratamiento de aguas residuales municipales tiene una composición similar al
carbón castaño con un poder calorífico inferior de 8-18 MJ/kg, comparado con 21 MJ/kg del
carbón (Stasta et al., 2006).
Los hornos de fabricación de cemento aportan la posibilidad de emplear residuos como
combustibles alternativos en sustitución de los tradicionales ya que, en las condiciones de
combustión en que trabajan, los compuestos orgánicos contenidos en los residuos son destruidos,
dando como resultado la formación de dióxido de carbono y agua. La energía liberada en la
combustión se aprovecha en el proceso de fabricación de clinker. Además los combustibles
alternativos pueden aportar minerales que contribuyen a formar los compuestos del clinker
(ANFAC, 2006).
En la actualidad más del 12 % de los combustibles utilizados en la industria cementera de la
Unión Europea son alternativos. Aproximadamente el 68 % de las fábricas de clinker (unas 150
de las 220 existentes) emplean combustibles alternativos, con un consumo total equivalente a 3,5
millones de toneladas de carbón. El nivel de sustitución mantiene una tendencia creciente, y en
algunas regiones se ha superado la cifra del 50 % (Puertas y Blanco, 2004)

Diseño de un proceso de secado de lodos biológicos para su uso como combustible alternativo en horno de clinker de
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La torta de lodo desaguado manejada sólo por medios mecánicos contiene desde un 60-80 % del
agua original, lo que dificulta el manejo. Así, y visto de distintos puntos de vista, que incluyen los
efectos medioambientales, la utilización juiciosa y los costos, este método de incinerar torta de
lodo desaguado es completamente insatisfactorio. Sin embargo, el secado y peletizado de la torta
de lodo desaguado combinado con la quema en hornos de cemento es reconocido como una
utilización más eficaz del lodo de aguas servidas (Onaka, 2000).
La valoración energética de lodos en cementeras añade más ventajas medioambientales al
proceso de secado, ya que supone una nueva disminución del consumo de combustibles fósiles y
una mayor reducción de las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera (CEMEX, 2005). Es
así como el 6 de noviembre del 2003 en Valencia (España), se firmó un convenio entre CEMEX
de España y Saneamiento de Aguas de Valencia, para el secado y valoración energética de lodos
de la comunidad Valenciana (CEMEX, 2005)
En Chile, la normativa en trámite referente a lodos sólo contempla al secado térmico como uno
de los procesos de higienización que, en conjunto con otros requerimientos, permiten el uso
agrícola del biosólido como única vía de valoración (CONAMA, 2000).
En nuestro país los estudios referentes al secado de lodos biológicos y su posterior eliminación en
la industria cementera como combustible alternativo, están recién comenzando, siendo las
cementeras de la Región Metropolitana, las que presentan un mayor avance en el tema. Sin
embargo, hasta la fecha, oficialmente ninguna ha comenzado a aplicar esta modalidad de manejo
de lodos.

1.1. Descripción del problema


Secar lodo es caro para las plantas de tratamiento de aguas residuales si el biogás de la digestión
anaerobia no puede ser usado como el principal combustible para el secado. Sobre todo para las
pequeñas plantas de tratamiento de aguas residuales este método puede ser inaplicable (Stasta et
al., 2006).
El balance térmico realizado en un secador de lodo ha demostrado que para secar lodo es posible
usar el calor residual de una planta cementera (Stasta et al., 2006).
El secado de lodos biológicos y su posterior uso como combustible alternativo pretende
solucionar el creciente problema social, económico y ambiental de la disposición final de los
lodos provenientes de las depuradoras de aguas servidas domésticas. Se plantea que los lodos
generados en la Planta de Tratamiento de Aguas Servidas El Trebal ubicada en la Comuna de
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Talagante, Región Metropolitana, y los lodos generados en las Regiones aledañas a la Planta
Teno de Cementos Bío-Bío, en Curicó VII Región, puedan ser utilizados por esta empresa como
combustible alternativo. Desde el punto de vista económico el principal beneficio que presenta
esta propuesta es el co-procesamiento del lodo como combustible alternativo en la misma
cementera, previo secado con los gases de salida del horno de clinker.

1.2. Objetivo general


Diseñar un sistema de secado rotatorio de lodos biológicos que permita su utilización como
combustible alternativo en el horno de clinker de la Planta Teno de Cementos Bío-Bío.
1.3. Objetivos específicos
 Diseñar un secador rotatorio utilizando los gases de salida del horno de clinker para
obtener un lodo con un 20 % de humedad final.
 Determinar el porcentaje de sustitución de combustible en el horno para lodo con un 20 %
de humedad y establecer el flujo máximo de lodos a tratar según balance energético
utilizando gases de salida del horno de clinker.

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