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Operaciones unitarias III

IBQ. Leonel Galá n Rodríguez


“TORRES DE ENFRIAMIENTO”

Ing. Bioquímica
Alumno: Kiara Odalis Tapia Pardo.
Fecha: 01/10/19
Aula: D1
INDICE
Pág.

Introducción………………………………………………………………… 1
1.Torres de
enfriamiento………………………………………………………………… 3
2. Clasificación de las torres de enfriamiento
2.1 Tiro normal………………………………………………………. 6

2.2 Tiro forzado…………………………………………………….... 8

2.3 Tiro inducido……………………………………………………. 9


Conclusión …………………………………………………………………10
Fuentes consultadas ……………………………………………………...11

Introducción

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en la industria química hay muchos casos de operaciones unitarias en los que se
descarga agua caliente (condensadores o de otros aparatos), donde el valor de
esta agua es tal que es más económico enfriarla y volver a utilizarla antes que
descargarla como inútil. Este enfriamiento se efectúa poniendo en contacto el
agua con aire sin saturar en condiciones tales que el aire se humidifica y el agua
se enfría aproximadamente a la temperatura del termómetro de bulbo húmedo.
Este método se utiliza únicamente en el caso en que la temperatura del
termómetro húmedo para el aire es más baja que la temperatura que se quiere
que alcance el agua que sale. Existen varios tipos de aparatos en los que puede
efectuarse esta operación: los principales son los de tiro natural, y las torres
enfriadoras de tiro forzado. Todos los métodos para enfriar el agua por el
procedimiento de ponerla en contacto con aire, entrañan la subdivisión del agua
en forma tal que presente la mayor superficie posible. Esto puede efectuarse con
la mayor sencillez por simple pulverización del agua por medio de pulverizadores.
Estos pulverizadores deben estar situados sobre un estanque o pileta que recoge
el agua pulverizada.
Cuando se pone en contacto un líquido caliente con un gas insaturado, parte del
líquido se evapora y la temperatura del mismo desciende. La aplicación más
importante de este principio se encuentra en el uso de las torres de enfriamiento
para disminuir la temperatura de agua recirculada que usan los condensadores e
intercambiadores de calor en plantas químicas, plantas de energía y unidades de
aire acondicionado.
Cuando un líquido relativamente caliente se pone en contacto directo con un gas
que no está saturado, parte del líquido se vaporiza. La temperatura del líquido
disminuye debido principalmente al calor latente de evaporación. Este contacto
directo de gas con un líquido puro es muy frecuente en los casos de contacto de
aire con agua para los siguientes propósitos: humidificación de aire para controlar
el contenido de humedad del mismo en operaciones de secado o de
acondicionamiento de aire; des-humidificación de aire, en el que el agua fría
condensa algo del vapor de agua del aire caliente; y enfriamiento de agua donde
la evaporación del agua en el aire enfría el agua caliente. Hay muchos casos en la
industria en los que se descarga agua caliente de intercambiadores de calor y de
condensadores en los cuales en los cuales es mucho más económico enfriarla y
volver a usarla que simplemente desecharla.

1. TORRES DE ENFRIAMIENTO
Las torres de enfriamiento son columnas de un gran diámetro con tipos de
empaque especiales diseñados para ofrecer un buen contacto líquido gas con una
baja caída de presión se utilizan con mayor frecuencia, en especial para grandes
cargas de enfriamiento. El agua caliente se distribuye sobre el empaque por medio
de boquillas aspersores o por una rejilla con tubos o bateas con muescas. El aire

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pasa a través del empaque por medio de ventiladores de tiro forzado o inducido, o
en ciertos diseños es arrastrado por convección natural. En las enormes torres de
concreto de tiro normal, usadas principalmente en conjunto con plantas de
energía, el empaque ocupa solo la sección de la base, el resto de la torre funciona
como una chimenea para crear el flujo de aire.

se muestran dos de los mayores tipos de torres enfriadoras de tiro res de concreto
de tiro natural, usadas principalmente en conjunto con plantas de forzado. El
material preferido para empaque es poliéster corrugado reforzado con vidrio. En la
torre de flujo cruzado, que es rectangular en su sección transversal, el aire pasa
horizontalmente a través de las camas inclinadas de empaque o relleno, en tanto
que el agua fluye hacia abajo. Rejillas de ventilación inclinadas evitan el escape de
gotas de agua hacia el exterior y deflectores angulados, llamados eliminadores de
arrastre, capturan la mayoría de las pequeñas gotas de agua que están
suspendidas en el aire de salida. El Aire es impulsado a través de la torre por un
ventilador del tipo de propela con varias aspas. En las grandes unidades, se
puede modificar el ángulo de inclinación de las palas para variar el flujo de aire. El
ventilador con frecuencia se localiza en la garganta de u cilindro de forma venturi
que favorece un flujo suave del aire hacia el ventilador y ofrece cierta recuperación
de presión en la sección de expansión. El cilindro también descarga el aire
húmedo muy por encima del nivel del suelo, lo que disminuye la posibilidad de
recirculación hacia la entrada de aire.3 Este tipo de cilindro recuperador de presida
se usa principalmente con grandes torres de enfriamiento.

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En las torres a contraflujo (contracorriente), el aire entra por debajo de la capa de
distribución más eficiente para la transferencia de calor y circula en contracorriente
ascendente hacia el flujo de agua descendente. Ésta es una distribución más
eficiente para la transferencia de calor y permite una mayor aproximación de la
temperatura, para los intercambiadores de calor a contracorriente y flujo cruzado.
La torre a contraflujo se utiliza con un ventilador de corriente de aire forzada
colocado en la base de la torre, pero es necesario que exista gran espacio debajo
del relleno para una buena distribución de aire.
En torres más antiguas, el empaque consistía de secoya horizontal o tablillas de
cipres separadas de tal forma que el agua en el relleno de las tablillas podía
salpicar y las gotas eran interceptadas en la siguiente capa de empaque. Los
rellenos de tipo salpicadura se utilizan en algunas torres de flujo cruzado, pero se
emplean barras en forma de V de cloruro de polivinilo en lugar de tablillas de
madera. La caída de presión es menor debido a que el flujo de aire es paralelo a
las barras o tablillas, y la estructura abierta permite que la inspección y la limpieza

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sean relativamente fáciles. El empaque de tipo salpicadura no se recomienda para
torres a contracorriente.
El tipo de empaque más común para nuevas instalaciones es el relleno celular o el
empaque tipo película, que consiste en láminas acanaladas de plástico
semejantes a las que se utilizan en los intercambiadores de calor de tipo placa. El
agua fluye sobre la superficie del empaque, proporcionando más área de
transferencia por unidad de volumen que los empaques de tipo salpicadura. Las
láminas de plástico están separadas en un espacio de ¾ a 1.0 in. (18 a 25 mm)
para permitir velocidades elevadas de flujo de aire y agua con sólo una presión
moderada. La profundidad del relleno es sólo de unos cuantos pies. Es decir, una
pequeña fracción de la altura total de la unidad. Cuando se utilizan rellenos
celulares, la consideración anterior es especialmente importante a fin de obtener
una adecuada distribución a de gua en la parte superior, puesto que la
redistribución no ocurre de manera natural. Como en el caso de los empaques
empaquetados de manera aleatoria.
la reducción de la temperatura del agua en la torre de enfriamiento se produce
principalmente por evaporación, y aun cuando la temperatura del aire sea baja,
también se registra cierta transferencia del calor sensible hacia el aire. Sin
embargo, incluso cuando el aire está más caliente que el agua, es posible que el
agua se enfríe por evaporación si la temperatura del bulbo húmedo es inferior que
la del agua. En la práctica, la temperatura de descarga del agua es de 5 a 15°F (3
a 8°C) por encima de la temperatura del bulbo húmedo, y esta diferencia se
conoce como la aproximación. El cambio en la temperatura del agua desde la
entrada hasta la salida se conoce como el intervalo, y éste es generalmente de 10
a 30°F (6 a 17°C).
La pérdida de agua por evaporación durante el enfriamiento es pequeña. Puesto
que requiere de aproximadamente 1 000 Btu para vaporizar 1 lb de agua, y 50 lb
se deben enfriar a 20 °F para proporcionar 1000 Btu, un intervalo de 20 °F lo que
significa una perdida por evaporación de 2%. Además, hay pérdidas de las gotas
esparcidas, referidas como desplazamiento o efecto del viento, pero en una torre
bien diseñada esta cantidad es sólo de alrededor de 0.2%. La composición o
cantidad total del agua suministrada debe ser igual a la de evaporación y las
pérdidas de desplazamiento más la cantidad de purga o expulsión necesaria para
limitar la formación de sales disueltas.
Las torres de enfriamiento se seleccionan generalmente después de consultar con
los fabricantes del equipo y tomando en cuenta diversos factores tales como el
requerimiento del calor máximo y promedio, el intervalo de temperatura necesario,
la disponibilidad y la calidad de agua y las condiciones climáticas locales. La torre
se diseña con frecuencia para satisfacer las condiciones más extremas, como
cuando la temperatura del bulbo húmedo excede un cierto límite algunos días del
año.

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2. CLASIFICACIÓN DE LAS TORRES DE ENFRIAMIENTO

2.1 TIRO NORMAL

Se clasifican, a su vez, en torres atmosféricas y en torres de tiro normal.


Las torres atmosféricas utilizan las corrientes de aire de la atmósfera. El aire se
mueve de forma horizontal y el agua cae verticalmente (flujo cruzado). Son torres
de gran altura y pequeña sección transversal. Deben instalarse en lugares muy
despejados, de forma que ningún obstáculo pueda impedir la libre circulación de
aire a través de la torre. Tienen un costo inicial alto debido a su gran tamaño, pero
el costo de mantenimiento es reducido, al no existir partes mecánicas móviles.
Una torre de este tipo puede ser una solución muy económica para determinadas
necesidades de refrigeración si se puede garantizar que funcionará habitualmente
expuesta a vientos de velocidades iguales o superiores a los 8 km/h. Si la
velocidad promedio del viento es baja, los costos fijos y de bombeo aumentan
mucho en relación a una torre de tiro mecánico y no compensan el ahorro del
costo de ventilación. Actualmente, las torres atmosféricas están en desuso.
Torres de enfriamiento de tiro normal: en las torres de tiro normal, tipo chimenea
están fundadas en el hecho de que el aire se calienta por el agua y de esta forma
se produce una corriente de convección ascensional. Los lados de una torre de
este tipo van completamente cerrados, desde el fondo hasta la parte superior,
llevando dispuestas entradas de aire cerca del fondo. El material de tipo rejilla, que
distribuye el agua, está confinado en una parte relativamente poco alta de la
sección inferior de la torre, y la mayor parte de la estructura es necesaria para
producir el tiro. En las torres de este tipo la resistencia al flujo de aire debe
reducirse al mínimo y, por tanto, el llenarlas de tablas planas como en las torres de
circulación atmosférica, no es posible. Es corriente el empleo de tablas en zigzag.
Cada una de estas torres es más o menos del tamaño de un campo de futbol
puesto de punta, alrededor de 300 pies de altura por 250 pies de diámetro. La
torre está construida de concreto reforzado con un espesor variable entre 5 y 12
plg. La forma hiperbólica resulta del hecho que el flujo de aire húmedo toma
naturalmente esta forma al subir por la chimenea y es posible ahorrar una cantidad
considerable de concreto al construir la chimenea con esta forma. El aire entra a la
torre a través de anillo abierto alrededor del fondo a unos 25 pies de altura, fluye a
través del material de empaque sobre que se distribuye el agua tibia y, por último,
sube a través de la chimenea de la torre. El agua que va a enfriarse viene de la
planta y se dispersa sobre la parte superior del empaque. Fluye descendiendo
sobre el material que por lo general son rejillas de madera o plástico, quizá a una
altura de 30 pies y escurre a un estanque que se encuentra debajo de la torre. El
agua de este estanque se regresa a la planta. El aire que sale de la parte superior

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de la torre está tibio y húmedo. Al tener contacto con el aire ambiental más frío,
una gran parte de la humedad se condensa, formando una nube de vapor que el
viento arrastra. Esta nube contiene sales del tratamiento de aguas y productos
corrosivos de la planta, que han originado problemas al depositarse cuando el
viento los hace bajar. Asimismo, la nube puede causar neblina, formación de hielo
sobre los caminos y lluvias adiciona les, corriente abajo de la planta. El control de
estos problemas ecológicos es, en buena medida, una responsabilidad del
ingeniero de diseño, como lo es la predicción de la eficiencia térmica y mecánica
de la torre.
Las desventajas de las torres de tiro natural son, la altura que es necesario darles
para producir el tiro natural y el hecho de que el agua debe tener una temperatura
superior a la del termómetro de bulbo seco del aire para que éste pueda
calentarse y producir la corriente de convección ascensional. La sección rellena no
puede ser tan alta como en la torre de circulación atmosférica, porque las pérdidas
excesivas por fricción, necesitarían una mayor altura de torre para producir el tiro.
En el caso de que se necesite enfriar grandes caudales de agua (como en usinas
nucleares) se utilizan torres de enfriamiento de tiro natural, que son muy
características. El método de funcionamiento de estas torres es exactamente igual
a las anteriores.

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2.2 TIRO FORZADO
En estas se utilizan ventiladores para producir la circulación del aire. Si el
ventilador está situado en el fondo, “de tiro forzado”. La parte superior que actúa
como chimenea no es necesario que sea tan larga.
En las torres de tiro forzado el aire se descarga a baja velocidad por la parte
superior de la torre (Fig. 1.3). Estas torres son, casi siempre, de flujo a
contracorriente. Son más eficientes que las torres de tiro inducido, puesto que la
presión dinámica convertida a estática realiza un trabajo útil. El aire que se mueve
es aire frío de mayor densidad que

en el caso de tiro inducido. Esto también significa que el equipo mecánico tendrá
una duración mayor que en el caso de tiro inducido, ya que el ventilador trabaja
con aire frío y no saturado, menos corrosivo que el aire caliente y saturado de la
salida, Como inconveniente debe mencionarse la posibilidad de que exista
recirculación del aire de salida hacia la zona de baja presión, creada por el
ventilador en la entrada de aire.

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2.3 TIRO INDUCIDO
Las torres de tiro inducido pueden ser de flujo a contracorriente o de flujo cruzado.
El flujo a contracorriente significa que el aire se mueve verticalmente a través del
relleno, de manera que los flujos de agua y de aire tienen la misma dirección, pero
sentido opuesto (Fig. 1.4). La ventaja que tienen este tipo de torres es que el agua
más fría se pone en contacto con el aire más seco, lográndose un máximo
rendimiento. En éstas, el aire puede entrar a través de una o más paredes de la
torre, con lo cual se consigue reducir en gran medida la altura de la entrada de
aire. Además, la elevada velocidad con la que entra el aire hace que

Se prefieren las torres de tiro inducido debido a que evitan la recirculación del aire
húmedo. En estas torres, los ventiladores se colocan en su parte superior. El aire
es succionado hacia las persianas alrededor del fondo de la torre y sube a través
de las rejillas, a Contracorriente del flujo de agua. En las torres más grandes
(capacidades hasta 100 000 gal/min de agua), el aire puede succionarse hacia el
interior a través de dos lados abiertos de la torre y subir hacia un ventilador-
central a través de deflectores inclinados. Existen correcciones que facilitan la
selección y diseño de la torre de Y enfriamiento (1).
En la Fig.17-4 se muestra el esquema de un corte de una torre de enfriamiento de
tiro inducido con doble flujo. Aquí el aire entra por ambos lados de la torre y fluye a
través de la trayectoria del agua descendente hacia un ducto central. Un ventilador
succiona el aire hacia arriba del ducto y lo expulsa por la parte superior de la torre.
El agua se distribuye inicialmente inundando un plato distribuidor que contiene
boquillas de porcelana, a través de las cuales fluye el agua hacia el empaque.
Este empaque consiste en una construcción de tablillas de madera ensambladas
sin clavos. Los eliminadores de canalizaciones, que son deflectores de madera a
través de los cuales pasa el aire antes de entrar al ventilador reducen el arrastre
de agua y esto a su vez reduce el contenido de humedad en el aire de descarga
del ventilador. Una torre como ésta podría tener alrededor de 48 pies de ancho y
30 pies de alto, con un ventilador de 14 pies de diámetro. Se pueden construir
varias unidades una junto a la otra para formar una sola torre larga. En torres
menores es posible utilizar directamente flujo a contracorriente. En la Fig. 17-5 se

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muestra una fotografía de este tipo de torres. La construcción interna es similar a
la que se muestra en la Fig. 17-4.

Conclusión
Con este trabajo se logró aprender como En las torres de enfriamiento se
consigue disminuir la temperatura del agua caliente que proviene de un circuito de
refrigeración mediante la transferencia de calor y materia al aire que circula por el
interior de la torre. A fin de mejorar el contacto aire-agua, se utiliza un entramado
denominado “relleno”. El agua entra en la torre por la parte superior y se distribuye
uniformemente sobre el relleno utilizando pulverizadores. De esta forma, se
consigue un contacto óptimo entre el agua y el aire atmosférico.
Existen distintos tipos de torres de enfriamiento. Las hay para la producción de
agua de proceso que sólo se puede utilizar una vez, antes de su descarga.
También hay torres de enfriamiento de agua que puede reutilizarse en el proceso.
Las torres de enfriamiento se clasifican de acuerdo con los medios por los que se
suministra el aire. Todas emplean hileras horizontales de empaque para
suministrar gran superficie de contacto entre al aire y el agua.

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Fuentes consultadas:
 https://www.frro.utn.edu.ar/repositorio/catedras/quimica/3_anio/integracion3/Torres_d
e_enfriamiento.pdf
 https://www.fing.edu.uy/iq/cursos/cm2/teorico/Humidificacion2.pdf
 http://www.jackzavaleta.galeon.com/balw6.pdf

Libros:
 Operaciones unitarias en ingeniería química, séptima edición; Warren L.
McCabe, Julian C. Smith, Peter Harrior. (Paginas 660-664).

 Principios De Operaciones Unitarias; Alan S. Foust, Leonard A. Wenzel,


Curtis W. Clump, Louis Maus, L. Bryce Andersen. (Paginas 427-431).

 Procesos de transporte y principios de procesos de separación incluye


operaciones unitarias; Christie John Geankoplis. (Paginas 660-661).

 Operaciones de transferencia de masa; Robert E. Treybal (Paginas 292-


295).

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