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Gustav Holst - I Pianeti

I pianeti, op. 32 (The Planets) è una suite per grande orchestra in sette movimenti, scritta


dal compositore inglese Gustav Holst fra il 1914 e il 1916.
È scritta per un organico particolare, molto ampio, influenzato molto probabilmente da
alcune composizioni di Gustav Mahler (Sinfonia n. 6) e Arnold Schönberg (5 pezzi per
orchestra).
Questa suite prende spunto dalla passione dell’autore per l’astrologia e la teosofia.

Ognuno dei sette movimenti reca nel titolo il nome e il carattere astrologico di un pianeta.

1. Mars, the Bringer of War - Marte, il portatore di guerra


2. Venus, the Bringer of Peace - Venere, la portatrice di pace
3. Mercury, the Winged Messenger - Mercurio, il messaggero alato
4. Jupiter, the Bringer of Jollity - Giove, il portatore dell’allegria
5. Saturn, the Bringer of Old Age - Saturno, il portatore della vecchiaia
6. Uranus, the Magician - Urano, il mago
7. Neptune, the Mystic - Nettuno, il mistico

 Il primo dei sette brani della suite è Mars, The Bringer Of War (“Marte, il portatore
di guerra”), ispirato al carattere battagliero e implacabile del dio della mitologia greca e
romana che dà il nome al pianeta. È un brano imponente e impressionante,
dall’opprimente ritmo di 5/4 (che nel finale cambia in 5/2 e in 3/4) e dalle forti
dissonanze; fu definito “il più feroce pezzo di musica di tutti i tempi” ed evoca una
scena di battaglia di immense proporzioni. È il brano più famoso, citato e imitato di
Holst. Ha certamente influenzato un certo stile compositivo di colonne sonore del
cinema, specie di film d’ambientazione fantascientifica. Holst diresse l’esecuzione di
questo movimento poco più veloce di una marcia, dandogli un carattere meccanico e
inumano.
 Il secondo brano è Venus, the Bringer of Peace (“Venere, la portatrice di pace”),
brano pacato, sereno e dolcemente evocativo, ispirato alla figura dell’antica dea e
dall’apparenza di luminosa placidità del pianeta (Venere è il pianeta più luminoso del
cielo).
 Mercury, the Winged Messenger (“Mercurio, il messaggero alato”) è uno scherzo
veloce, leggero, scintillante nell’orchestrazione e nell’uso di armonie esotiche.
Probabilmente l’idea di velocità fu ispirata anche dal fatto che il pianeta Mercurio ruota
molto velocemente intorno al sole (88 giorni).
 Jupiter, the Bringer of Jollity (“Giove, il portatore dell’allegria”), brano di larga
popolarità, alterna momenti di grande allegria e scoppiettante giovialità a momenti
(nella sezione centrale) di epica, cantabile solennità. L’inciso centrale fu infatti
rielaborato successivamente da Holst in un inno (I Vow to Thee, My Country), molto
popolare in Inghilterra ed usato spesso in occasioni solenni. Il pianeta Giove è il più
grande del sistema solare.
 Il brano dedicato a Saturno, Saturn, the Bringer of Old Age (“Saturno, il portatore
della vecchiaia”), che inizia con una regolare e lugubre scansione ritmica, come il
ticchettio di un orologio, che accompagna poi l’intero brano, rappresenta l’ineluttabilità
del cammino della vita e rivela sia la dignità sia la fragilità della vecchiaia. È il brano
più originale della serie e Holst lo predilesse tra tutti.
 Uranus, the Magician (“Urano, il mago”) è un brano dall’incedere frenetico e
grottesco, caratterizzato da una crescente vitalità che sfocia in un pianissimo finale,
chiaramente un omaggio ad un altro celebre scherzo sinfonico, L’Apprendista
Stregone di Paul Dukas.
 Neptune, the Mystic (“Nettuno, il mistico”), che rappresenta il remoto e misterioso
(all’epoca) pianeta Nettuno, è un brano misterioso ed evocativo di remoti mondi alieni,
privo di un tema ben definito, un’eterea alternanza di due accordi minori a distanza di
una terza minore, che nella parte finale viene arricchito da un coro femminile dietro le
quinte.
La Terra non è inclusa.

Gustav Holst

Gustav Theodor Holst (Cheltenham, 21 settembre 1874– Londra, 25 maggio 1934) è


stato un compositore e direttore d’orchestra inglese.
I pianeti: il trionfo mondiale

La suite I pianeti (The Planets) fu e rimane ancora oggi l’opera più amata e ammirata di
Holst. Fu concepita a partire dal 1914 sulla scia del grande interesse per l’astrologia e
la teosofia che Holst aveva sviluppato a partire dal viaggio in Spagna e dalla conoscenza
con C. Bax, e delle letture (soprattutto dell’opera dell’astrologo Alan Leo). Holst e la moglie
risiedevano spesso nella casa di campagna di Thaxted, nell’Essex, immersi in un ambiente
ricco di suggestioni del passato, a cominciare dall’architettura medievale e dal paesaggio.
È una serie di bozzetti musicali ispirati da ‘umori’ legati ai pianeti, piuttosto che qualcosa
di concretamente collegato all’astrologia. Holst aveva comunque certamente tratto
ispirazione dal libro The Art of Synthesis di Alan Leo, che è diviso in capitoli ognuno dei
quali è dedicato ad un pianeta e ne descrive le caratteristiche della personalità e i valori ad
esso associati, così che per esempio, nel libro di Leo
 Marte – Indipendente, ambizioso, caparbio
 Venere – Amore che rinasce, emotività
 Mercurio – Il messaggero alato degli dei, pieno di risorse, eclettico
 Giove – Portatore d’abbondanza e perseveranza.
Holst fu inoltre influenzato da un astrologo del XIX secolo chiamato Raphael, il cui libro
verte sul ruolo che giocano i pianeti nei destini del mondo. L’opera venne completata in
due fasi: dapprima Marte, Venere e Giove, quindi Saturno, Urano, Nettuno e Mercurio
dopo una pausa dedicata ad altre composizioni. L’ultima nota fu scritta nel 1916.
L’influenza di Stravinskij fu colta da un critico, che definì la suite “la Sagra della Primavera
inglese”. È possibile scorgervi anche influenze di Debussy e Richard Strauss, oltre che
dell’amico Vaughan Williams.

È inoltre interessante notare che The Planets è stato fonte d’ispirazione per varie colonne
sonore cinematografiche. È noto che John Williams usò Marte, assieme ad altri brani di
musica classica, come musica provvisoria non originale durante la lavorazione di Guerre
stellari e in seguito ne citò palesemente alcuni temi nella sua colonna sonora originale
definitiva. Si notano anche somiglianze tra la colonna sonora (di Alan Silvestri) di The
Abysse Nettuno, tra la colonna sonora (di Bernard Herrmann) di La donna che visse due
volte e Viaggio al centro della Terra e Saturno, tra quella (opera di James Horner)
di Titanic e Nettuno o Braveheart – Cuore impavido con “Giove” e infine tra quella de La
Bibbia (1966) e – ancora una volta – Saturno.
La pattinatrice di livello mondiale giapponese Mao Asada scelse di utilizzare Jupiter come
musica di accompagnamento per le esibizioni da galà che si svolsero al termine delle gare
ISU per l’annata 2011 – 2012 nella versione rivista dallo stesso Holst nella quale l’inciso
centrale fa da accompagnamento all’inno popolare inglese I vow to thee, my country.