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Nutrizione

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Beta Carotene
di Redazione MyPersonalTrainer

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Ultima modi ca 13.07.2020

INDICE

1 Beta carotene: introduzione


2 Curiosità
3 Fonti di beta carotene
4 Proprietà
5 Studi sul Beta carotene

I t i i d b t t ?
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6 Intossicazione da beta carotene?
7 Dosaggi indicativi
8 Eccesso e carenza

9 Effetti positivi del beta carotene

10 Considerazioni

1 Beta carotene: introduzione


Il beta carotene appartiene alla categoria dei carotenoidi, pigmenti vegetali che rappresentano i precursori
della vitamina A (retinolo); tuttavia, l'importanza nutrizionale del beta carotene non è soltanto quella di
essere il precursore della suddetta vitamina. Tra le diverse centinaia di carotenoidi, infatti, il Beta carotene
si è conquistato una sua vera e propria indipendenza, come vedremo nel corso di questo articolo dove si
affronteranno le proprietà, gli effetti collaterali e la dose consigliata.

P U B B L I C I TÀ

2 Curiosità

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L'etimologia del termine "carotene" è curiosa e ci ricollega alle carote. Infatti, questa pro-vitamina fu
chiamata così dallo scienziato Wackenroder, che riuscì ad isolare il composto, appunto, dalla radice della
carota. Si è poi dovuto attendere no al 1907 (Willstatter e Mieg) per chiarire la struttura del Beta carotene,
sino al 1911 per il suo isolamento diretto dalle carote (Willstatter e Escher), e sino al 1950 per la sua sintesi
chimica (Milas et Al.; Karrer e Euguster).

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3 Fonti di beta carotene


I carotenoidi sono delle sostanze altamente pigmentate, il cui colore varia dal rosso all'arancione, liposolubili
(non si solubilizzano nell'acqua) e sensibili alla luce e al calore; il beta carotene si trova in molti frutti, nei

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cereali, negli oli e nelle verdure a foglia verde, in patate dolci, zucca, spinaci, albicocche, peperoni... e
naturalmente nelle carote.

FRULLATO PER L'ABBRONZATURA RICCO DI BETA-CAROTENE

4 Centrifugato per Fissare l'Abbronzatura


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5 Proprietà
Alfa e gamma-carotenoidi sono altre forme di pro-vitamina A, ma come anticipato il Beta carotene riveste
sicuramente la maggior importanza nutrizionale, in quanto:

vanta proprietà antiossidanti, contrastando l'insorgere dei radicali liberi


è la fonte principale di vitamina A per i vegetariani: in caso di necessità, il beta carotene viene convertito
dall'organismo in vitamina A, coinvolta in funzioni biologiche molto importanti (per esempio la sintesi di
glicoproteine)
è convertito in retinolo (indispensabile per la visione), che a sua volta viene convertito in acido retinoico,
essenziale per la crescita ed il differenziamento delle cellule: infatti, se non si forma vitamina A, l'organismo
si trova in carenza, con la conseguente crescita anomala delle ossa, secchezza della cornea oculare
(xeroftalemia) e disturbi della riproduzione.
la sua potenziale utilità contro la comparsa del cancro e malattie a carico dell'apparato cardiovascolare è
in via di sperimentazione: per accertare questo possibile effetto si dovranno attendere studi più
approfonditi.

Il beta carotene è presente in commercio all'interno di molte formulazioni di integratori; può essere prodotto
in laboratorio, ma può derivare anche da alghe o funghi.
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6 Studi sul Beta carotene
Dopo che il lavoro svolto da Moore (1957) portò la certezza che il carotene rappresenta il precursore della
vitamina A, si è dovuto attendere sino alla ne del Novecento per apprendere, grazie a due scienziati,
Garewal e Diplock, che il beta carotene si trasforma in vitamina A solo nel caso in cui l'organismo ne abbia
effettivamente bisogno. Infatti, il beta carotene in eccesso si deposita sulla pelle, che appare di un colore
giallo (da non confondersi con l'ittero): trattasi di una condizione reversibile, perché basta diminuire la dose
assunta per far sì che l'"effetto carota" (carotenodermia o carotenosi) scompaia.

7 Intossicazione da beta carotene?


A parte questi episodi di carotenosi, si può affermare che un'intossicazione cronica di beta-carotene è
assolutamente improbabile nel contesto di un'alimentazione corretta: tanto per fare un esempio pratico,
una persona può tranquillamente assumere anche 20.000 UI di vitamina A derivata da carotenoidi, senza
andare incontro a nessun pericolo. Da considerare, però, che se le 20.000 UI di vitamina A derivano dal
retinolo - che si trova ad alte dosi nel fegato bovino (30.000-50.000 UI per 100 g a seconda della cottura), nel
burro, nella margarina (3.000 UI per 100 g), nelle uova (1.800 UI per 100 g) e nel formaggio grasso (1.000 UI per
100 g) - si possono riscontrare problemi nell'organismo, in quanto stiamo parlando di vitamina A
immediatamente attiva e disponibile.

8 Dosaggi indicativi
Se la dose giornaliera consigliata di Beta-carotene va da 2 a 4 mg, nei fumatori l'integrazione - che in linea
teorica è utile nel contrastare l'aumentato stress ossidativo legato all'abitudine tabagica - potrebbe, in
realtà, essere controindicata: infatti, sono stati condotti degli studi sui fumatori che non assumevano
supplementi di beta carotene confrontandoli con quelli che non li assumevano; a dispetto delle aspettative,
si è registrata un'incidenza più elevata di cancro ai polmoni nel gruppo che assumeva l'integratore.
In altri studi, è stato provato che l'eccessiva supplementazione di beta carotene può aumentare il rischio di

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cancro alla prostata, ma non solo: problemi cardiovascolari ed emorragia intracerebrale sono possibili
conseguenze di un eccesso di beta carotene nei fumatori e nelle persone che si sono esposte ad amianto.

9 Eccesso e carenza
Un altro possibile effetto collaterale derivante da un consumo eccessivo di Beta carotene è quello di
bloccare la capacità di recupero di vitamine liposolubili dal fegato, come la vitamina D, impedendo la
formazione di una riserva di queste vitamine: questo effetto collaterale può diventare particolarmente
importante nei paesi lontani dall'Equatore, dove il deposito della vitamina D è fondamentale per fronteggiare
la scarsità di luce invernale.

Non sono registrati sintomi da carenza di beta-carotene, salvo che non vi sia anche una sottostante carenza
di retinolo; in tal caso i sintomi comprendono disturbi della visione, problemi cutanei e predisposizione alle
infezioni.

Una generosa assunzione di beta carotene sarebbe opportuna nelle persone che si espongono al sole per
lunghi periodi, negli anziani, contro la maculopatia senile, e in chi assume alcool, perché l'etanolo distrugge
le riserve di vitamina A nel fegato. Visti i potenziali effetti collaterali, si consiglia, comunque, di consultare
preventivamente il proprio medico prima di assumere integratori di beta-carotene. Per intenderci, 2 mg di
beta carotene (dose giornaliera) sono contenuti in ognuna delle seguenti porzioni:

25 g di carote
40 g di bietole
45 g di formentino
50 g di spinaci
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55 g di peperone rosso
65 g di mango
110 g di melone
130 g di albicocche
140 g di cachi

10 Effetti positivi del beta carotene


Il beta-carotene sembra essere particolarmente e cace per le donne che sono ad alto rischio di
ammalarsi di cancro al seno
può prevenire le scottature solari nei soggetti con pelli sensibili
Può prevenire bronchite e di coltà respiratorie nei fumatori
può potenzialmente ridurre il rischio di carcinoma ovarico nelle donne dopo la menopausa, anche so non ci
sono ancora delle certezze
può ridurre il rischio di morte associata alla gravidanza
previene la cecità notturna
può migliorare la leucoplachia orale
può migliorare le prestazioni siche negli anziani

11 Considerazioni
Da quanto esposto nel corso dell'articolo, si evince per l'ennesima volta l'importanza di una corretta
educazione alimentare, piuttosto che il ricorso smodato agli integratori, spinto dall'eccessivo entusiasmo
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verso tali pratiche. In effetti, se all'interno di una dieta equilibrata ed assunto attraverso gli alimenti che ne
sono ricchi, il beta-carotene dimostra tutti i suoi potenziali bene ci, l'isolamento di questa provitamina e la
sua somministrazione ad alte dosi hanno spesso prodotto effetti contrari a quelli sperati, aumentando
addirittura il rischio per lo sviluppo di patologie verso le quali si ipotizzava un'azione preventiva. Da qui
l'importanza di ottimizzare prima di tutto la propria alimentazione e lo stile di vita, per poi eventualmente
consultare un medico od un esperto in nutrizione per accertare l'effettiva necessità di un apporto
supplementare di beta-carotene od altri nutrienti.

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