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COSA SONO LE CELLULE STAMINALI

Alcune cellule staminali, contenute nel nostro organismo, sono primitive e quindi non
specializzate come le altre cellule e sono quindi in grado di trasformarsi nei diversi tipi di cellule
che costituiscono il nostro corpo.

Il termine differenziazione cellulare indica la capacità di alcune cellule primitive o indifferenziate


di specializzarsi in altri tipi di cellule dell’organismo. Le cellule staminali sono quindi in grado di
specializzarsi in altri tipi di cellule. Le cellule staminali si possono quindi suddividere in quattro
tipi: totipotenti, pluripotenti, multipotenti e unipotenti.

 Le cellule staminali totipotenti sono in grado di sviluppare un intero organismo ed anche


dei tessuti extra- embrionali come lo zigote.
 Le cellule staminali pluripotenti sono in grado di differenziarsi in tutti i tipi di cellule di un
individuo adulto tranne che nelle cellule extra-embrionali.
 Le cellule staminali multipotenti sono in grado di differenziarsi solamente in alcuni tipi di
cellule come quelle del sangue.
 Le cellule staminali unipotenti sono in grado di specializzarsi in un solo tipo di cellula.

Esiste un altro modo per classificare le cellule staminali. Questa classificazione si basa sulla
provenienza delle cellule staminali che possono essere adulte, embrionali o provenienti
dal liquido amniotico.

 Le cellule staminali del liquido amniotico provengono dal liquido amniotico che circonda il
feto durante la gestazione e possiedono alcune caratteristiche delle embrionali che
invece per utilizzarle creano problemi etici.
 Le cellule staminali embrionali sono ancora ai primi studi perché a causa di questioni
etiche la ricerca prosegue lentamente. Le questioni etiche sono sorte quando si è
appreso che per ottenere questa tipologia di cellule si deve distruggere una blastociste
(embrione non ancora cresciuto di circa 150 cellule); per molte persone già un possibile
essere umano non ancora formato. L’uccisione di questo embrione quindi è la causa
principale del dibattito in molti paesi nei quali è consentita la sperimentazione come negli
Stati Uniti.
 Le cellule staminali adulte infine sono tutte quelle cellule staminali non specializzate,
prevalentemente multipotenti, utilizzate per oltre cento malattie e patologie che
affliggono l’umanità.