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Números adimensionales

Los primeros estudios de análisis dimensional han sido acreditados a un artículo de Francisco Daviet
en 1799, el concluyó que las leyes significativas deben ser ecuaciones homogéneas en sus diversas
unidades de medida, un resultado que finalmente se formalizó en el teorema de
Buckingham. Simeon Poisson también trató el mismo problema.

Los números adimensionales fueron base para que Fourier en 1822 sentara la base de la idea de
que leyes físicas debían ser independientes de las unidades empleadas para medir las variables
físicas. De forma paralela Maxwell desempeñó un papel importante en el establecimiento del uso
moderno del análisis dimensional al distinguir la masa, la longitud y el tiempo como unidades
fundamentales, al tiempo que se refiere a otras unidades como derivadas

Gracias a estos trabajos Rayleigh pudo usar análisis dimensional en 1872 para derivar relaciones
entre las cantidades físicas que están involucradas en un fenómeno particular, él estaba tratando
de entender por qué el cielo es azul. Rayleigh publicó por primera vez la técnica en su libro de 1877
The Theory of Sound.

De esta forma, podemos usar el teorema 𝜋 para estudiar las relaciones físicas que son expresables
mediante una ecuación en las que están involucradas n magnitudes físicas o variables, para buscar
si las variables se pueden expresar en términos de k cantidades físicas dimensionalmente
independientes, para entonces escribir la ecuación original de forma equivalentemente como una
ecuación con una serie de n - k números adimensionales construidos con las variables originales.

Ejemplo de estos números adimensionales son los números de Reynolds, de Prandtl, de Strouhald,
de Nusselt o de Mach.

• El número de Reynolds define la relación entre las fuerzas inerciales o convectivas, y las
fuerzas viscosas presentes en un fluido. Éste relaciona la densidad, viscosidad, velocidad y
dimensión típica de un flujo en una expresión adimensional. Este número nos permite
saber si un flujo se va a comportar de forma turbulenta o laminar.

vs L
Re =
𝜐
vs : velocidad característica
L: la longitud característica
𝜈: es la viscosidad cinemática

• El número Prandtl significa el grosor de la capa límite térmica y el grosor de la capa límite
hidrodinámica, es importante para saber la relación de difusividad de impulso a la
difusividad térmica. En pocas palabras nos dice lo rápido que se produce la difusión
térmica en comparación con la difusión de momento. Si el número Prandtl es pequeño,
nos dice que la difusión térmica es dominante en comparación con la difusión de impulso.
Es decir, si queremos una mayor velocidad de transferencia de calor tenemos que utilizar
un fluido que tenga un número Prandtl más bajo.
𝜐 difución de momento 𝜇/𝜌 𝑐𝑝 𝜇
𝑃𝑟 = = = =
𝛼 difución térmica 𝑘/(𝑐𝑝 𝜌) 𝑘
𝑐𝑝 : es el calor especifico
𝜇: es la viscosidad dinámica
𝑘: es la conductividad térmica

• El número Strouhal describe los mecanismos de flujo oscilante. Para números de Strouhal
de orden de 1, la viscosidad domina el flujo del fluido, con el resultado de un movimiento
oscilante colectivo del "tapón" de fluido. Para números Strouhal bajos, del orden de 10-4 e
inferiores, la parte del movimiento de alta velocidad y casi estable domina la oscilación. La
oscilación en los números intermedios de Strouhal se caracteriza por la acumulación y
rápida eliminación de vórtices.
fL
St =
U
f: la frecuencia de desprendimiento del vórtice
L: la longitud característica
U: la velocidad del fluido

• El número de Nusselt (Nu) es un número que mide el aumento de la transmisión de


calor desde una superficie por la que un fluido discurre, es decir la comparación de la
transferencia de calor por convección con la transferencia de calor si ésta ocurriera
solamente por conducción.

hL
NuL =
k
h: el coeficiente de transferencia de calor
L: la longitud característica
k: la conductividad térmica del fluido

• El número Mach es una medida de velocidad relativa que se define como el cociente
entre la velocidad de un objeto y la velocidad del sonido en el medio en que se mueve
dicho objeto.
v
M=
vs