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2.

Desarrollo:

LA LLUVIA ÁCIDA

La lluvia ácida es un fenómeno ligado con la alta producción dependiente,


principalmente, del consumo de combustibles fósiles y de ciertas prácticas
agrícolas como las quemas, que al liberar indiscriminadamente sustancias
como los óxidos de azufre y de nitrógeno a la atmósfera, aportan la materia
prima para la formación de los ácidos sulfúrico y nítrico, que posteriormente
retornan a la superficie terrestre, bien sea como líquidos o como aerosoles y
afectan a los ecosistemas naturales. El agua lluvia es ligeramente ácida porque
contiene ácido carbónico formado a partir del bióxido de carbono atmosférico.
La lluvia que debería tener un pH de aproximadamente 5.6, puede alcanzar un
valor cercano a un 7.0, debido la presencia en la atmósfera de otras sustancias
de carácter alcalino que neutralizan el ácido carbónico.

La lluvia no contaminada posee un pH mínimamente ácido, concretamente


sería 5,6 a unos 15ºC. Dicha lluvia puede arrastrar iones de hidrógeno que
cambian su pH por debajo de 5,6, así a la lluvia se le añade el sufijo “ácida”,
que caracterizará a este tipo de precipitaciones. Se forma debido a que la
humedad del aire se combina con óxidos (de nitrógeno y azufre), emitidos por
las industrias, las centrales eléctricas, automóviles y productos procedentes del
petróleo. Cuando llueve, dichas sustancias convertidas en ácido sulfúrico y
ácido nítrico, caen junto al agua de lluvia, formando la lluvia ácida.
El nombre de “lluvia ácida”, es cada vez más temido, sobretodo por la
frecuencia y extensiones en las que se presenta, así como por los efectos
negativos que causa, generalmente en amplias zonas muy distantes de los
focos emisores de la contaminación.
¿CÓMO SE MIDE LA LLUVIA ÁCIDA?

La lluvia ácida se mide según la escala de "pH", potencial hidrógeno. Cuanto


más bajo sea el pH de una sustancia, es más ácida.
El agua pura tiene un pH de 7.0 y normalmente la lluvia tiene un pH entre 5 y 6,
es decir, es ligeramente ácida, por llevar ácido carbónico que se forma cuando
el dióxido de carbono del aire se disuelve en el agua que cae. En cambio, en
zonas con la atmósfera contaminada por estas sustancias acidificantes, la lluvia
tiene valores de pH de hasta 4 ó 3 y, en algunas zonas en que la niebla es
ácida, el pH puede llegar a ser de 2 ó 3, es decir similar al del zumo del limón o
al del vinagre.

FORMACIÓN Y TIPO DE REACCION QUE OCURRE


El ciclo de reacciones de formación de la lluvia ácida se desarrolla en la
troposfera cuando un fotón de la luz solar incide sobre una molécula de ozono,
formándose un átomo aislado de oxígeno:

este átomo de
oxígeno reacciona con una molécula de agua formando radicales hidroxilo:

y esta especie, enormemente activa


reacciona con los óxidos de nitrógeno y de azufre como ya hemos comentado
antes y que podríamos
resumir en:
El ácido nítrico se disuelve en las gotitas de agua de las nubes.

El ácido sulfúrico se condensa formando gotitas muy pequeñas; parte de ellas


se depositan directamente en el suelo (deposición seca) y el resto (la mayor
parte) se incorpora a las nubes.

GAS REACCIONES QUE SE DEBEN TOTAL DE


CONTAMINANTE PRESENTAR REACCIONES A
PRESENTAR
Como se produce CO2 por:
quema de carbón, quema de
Dióxido de Carbono gasolina, fotosíntesis, 6
(CO2) respiración, combustión y
descomposición de materia
orgánica (6 reacciones).
Reacciones de formación (2) y
evolución en la atmósfera
Dióxido de Azufre (oxidación homogénea y
(SO2) heterogénea) (2) de Dióxidos de 11
azufre, formación de la lluvia
ácida (7).
Reacciones de formación de NO
y NO2 (2), evolución en la
Monóxido de atmósfera (oxidación diurna y
Dinitrógeno (NO2) y oxidación nocturna) (6), quema 14
NO de combustibles (2), producción
de NO2 en la capa de ozono (4).
Metano (CH4) Reacciones de producción de
Metano en la atmósfera (2) y 4
formación de metano por
oxidación y por halogenación (2).
 Una gran parte del SO2 (dióxido de azufre) emitido a la atmósfera procede
de la emisión natural que se produce por las erupciones volcánicas, que son
fenómenos irregulares. Sin embargo, una de las fuentes de SO 2 es la industria
metalúrgica.
 El SO2 puede proceder también de otras fuentes, por ejemplo como el
sulfuro de dimetilo, (CH3)2S, y otros derivados, o como sulfuro de hidrógeno,
H2S. Estos compuestos se oxidan con el oxígeno atmosférico dando SO 2.
Finalmente el SO2 se oxida a SO3 (interviniendo en la reacción radicales
hidroxilo y oxígeno) y este SO 3 puede quedar disuelto en las gotas de lluvia, es
el de las emisiones de SO 2 en procesos de obtención de energía: el carbón, el
petróleo y otros combustibles fósiles contienen azufre en unas cantidades
variables (generalmente más del 1 %), y, debido a la combustión, el azufre se
oxida a dióxido de azufre.

S + O2 → SO2 …………….> (REACCION DE SINTESIS)

Los procesos industriales en los que se genera SO 2, por ejemplo, son los de la
industria metalúrgica. En la fase gaseosa el dióxido de azufre se oxida por
reacción con el radical hidroxilo por una reacción intermolecular.
SO2 + OH· → HOSO2 seguida por HOSO2· + O2 → H2O· + SO 3
En presencia del agua atmosférica o sobre superficies húmedas, el trióxido de
azufre (SO3) se convierte rápidamente en ácido sulfúrico (H2SO4).

SO3(g) + H2O (l) → H2SO4(l) …………….> (REACCION DE SINTESIS)

Otra fuente del óxido de azufre son las calderas de calefacción domésticas que
usan combustibles que contiene azufre (ciertos tipos de carbón o gasóleo).

 El NO se forma por reacción entre el oxígeno y el nitrógeno atmosféricos a


alta temperatura.

O2 + N2 → 2NO …………….> (REACCION DE SINTESIS)


Una de las fuentes más importantes es a partir de las reacciones producidas en
los motores térmicos de los automóviles y aviones, donde se alcanzan
temperaturas muy altas. Este NO se oxida con el oxígeno atmosférico,

O2 + 2NO → 2NO2 …………….> (REACCION DE SINTESIS)

y reacciona con el agua dando ácido nítrico (HNO3), que se disuelve en el


agua.

3NO2 + H2O → 2HNO3 + NO ……………….> (REACCION DE DOBLE


DESPLAZAMIENTO)

Para evitar esta producción se usan en los automóviles con motor de gasolina,
los catalizadores que disocian el óxido antes de emitirlo a la atmósfera. Los
vehículos con motor diesel no pueden llevar catalizadores y por lo tanto, en
este momento son los únicos que producen este gas.

¿Cuáles son los efectos que produce la lluvia ácida?

Los efectos ocasionados por el agua


ácida dependerán de diversos
factores, como el grado de acidez del
agua, la composición química del
suelo y su capacidad de
"amortiguación" (buffering), así como
de las características de los
organismos vivos afectados.
La deposición ácida contribuye a la reducción del pH en ecosistemas terrestres
y acuáticos y permite la movilización de metales tóxicos, especialmente del
aluminio. Esto ocasiona una variedad de efectos, como son daños a bosques y
suelos, peces y otros seres vivos, materiales de construcción y a la salud
humana. Asimismo, la lluvia ácida actúa reduciendo la visibilidad.

o En los bosques, la lluvia ácida produce daños al descomponer los nutrientes


del suelo, dificultando el crecimiento natural de los árboles. El daño se puede
extender a los pastos de las praderas, perjudicando al ganado, y a los lagos,
pudiendo ocasionar la muerte de gran cantidad de peces.

o Los efectos de la lluvia ácida en el suelo pueden verse incrementados en


bosques de zonas de alta montaña, donde la niebla contribuye a aportar
cantidades importantes de los contaminantes ácidos.

o La lluvia ácida contribuye a la degradación de los materiales de construcción


y artísticos (mal de piedra) y la corrosión metálica. Los monumentos y edificios
son sensibles a la acción de la lluvia ácida. Muchas ruinas han desaparecido o
están por de hacerlo, a causa de este factor.

El daño que produce a las personas es principalmente indirecto, mediante el


consumo de peces y agua potable contaminados por la lluvia ácida.
Efectos de la lluvia ácida en la naturaleza :

Lagos y Muerte de crustáceos, insectos acuáticos y moluscos y la


corrientes de desaparición del fitoplancton, causando con el tiempo la
aguas imposibilidad de sobrevivencia del resto de la fauna por falta
de alimento
Suelo Penetra en la tierra y afecta las raíces, a las hojas las vuelve
amarillentas, generando un envenenamiento de la flora que
termina con la muerte de las plantas y árboles.

Edificios y las Serio compromiso al volver porosa la construcción y causar la


construcciones pérdida de resistencia de los materiales, por lo que deben ser
de hormigón continuamente restaurados.
Animales Pérdida de pelo y desgaste prematuro de mandíbulas

Seres humanos Incremento de las afecciones respiratorias (asma, bronquitis


crónica, síndrome de Krupp, entre otras) y un aumento de los
casos de cáncer
En todos los Disminución de las defensas y una mayor propensión a
organismos contraer enfermedades.

o
Principales Desastres causados por la lluvia ácida en
diferentes países:

En el siglo XX, en Sudbury (Ontario, Canadá) existía la minería de sulfuros más


grande del mundo (NiS, CuS, ZnS, CoS). La explotación se realizaba por
métodos tradicionales como la tostación, con lo que se emitía gran cantidad de
SO2 a la atmósfera. En 1920 la ciudad se torna de color amarilloso y las aguas
del río Sudbury presentan gran cantidad de metales pesados, sulfuros, Al, Fe,
SH2 (tóxico en disolución). Se perdieron grandes masas de vegetación, el
medio se volvió abiótico y el suelo sufrió fuertes erosiones. La superficie
afectada superó el medio millón de hectáreas. Se intentó su recuperación, pero
los costos de recuperación fueron mayores que los beneficios de la mina.

En la década de los 70, en Europa, también se identificaron desaparición de


especies en los ríos y coloraciones amarillosas de las ciudades. Algunas
especies de peces morían. En Finlandia se vieron afectados los suelos, así
como un debilitamiento forestal que afectó a las coníferas cuyas hojas
amarilleaban y caían.

En los Países Nórdicos los suelos poseen bajo poder amortiguador frente a la
acidez, por lo que con las lluvias ácidas el pH bajaba rápidamente produciendo
grandes cantidades de aluminio tóxico que iba a los ríos y afectaba la vida en
ellos.
TRABAJO DE INVESTIGACIÓN LLUVIA ÁCIDA

1.Objetivos principales:

 Reconocer las diferentes reacciones químicas que ocurren en la lluvia


ácida.

 Identificar las principales causas que intervienen en la lluvia ácida.

 Adquirir destrezas manipulativas, habilidades experimentales y de


comunicación.

 Afianzar el pensamiento causal y creativo para el análisis de problemas


ambientales.

 Estimular la curiosidad, el rigor y la observación controlada en el estudio


de esta problemática.
3. Conclusiones Sobre la lluvia ácida:

3.1-La lluvia ácida se forma cuando la humedad en el aire se combina con los
óxidos de nitrógeno y el dióxido de azufre emitidos por fábricas, centrales
eléctricas y vehículos que queman carbón o productos derivados del petróleo.
En interacción con el vapor de agua, estos gases forman ácido sulfúrico y
ácidos nítricos. Finalmente, estas sustancias químicas caen a la tierra
acompañando a las precipitaciones, constituyendo la lluvia ácida. 

3.2-Los contaminantes atmosféricos primarios que dan origen a la lluvia ácida


pueden recorrer grandes distancias, siendo trasladados por los vientos cientos
o miles de kilómetros antes de precipitar en forma de rocío, lluvia, llovizna,
granizo, nieve, niebla o neblina. Cuando la precipitación se produce, puede
provocar importantes deterioros en el ambiente. 

3.3-La lluvia normalmente presenta un pH de aproximadamente 5.65


(ligeramente ácido), debido a la presencia del CO2 atmosférico, que forma
ácido carbónico, H2CO3. Se considera lluvia ácida si presenta un pH de menos
de 5 y puede alcanzar el pH del vinagre (pH 3). Estos valores de pH se
alcanzan por la presencia de ácidos como el ácido sulfúrico, H2SO4, y el ácido
nítrico, HNO3. Estos ácidos se forman a partir del dióxido de azufre, SO2, y el
monóxido de nitrógeno que se convierten en ácidos. 

3.4-Los hidrocarburos y el carbón usados como fuente de energía, en grandes


cantidades, pueden también producir óxidos de azufre y nitrógeno y el dióxido
de azufre emitidos por fábricas, centrales eléctricas y vehículos que queman
carbón o productos derivados del petróleo.
4.Bibliografía:

4.1. Ecología y desarrollo sostenible 6ta edición- B.J. Nevel R.T. Wright

4.2 Química Ambiental- Gabriela Mohina y Patricia Moreno.

4.3. Química 1 Texto Básico- Judith Dora Sánchez Echeverría.

4.4. Química General 7ma edición- Raymond Chang