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MARIE CURIE, LA STORIA DELLA SCIENZIATA

CHE VINSE DUE NOBEL

UNA MENTE BRILLANTE CHE È STATA RICONOSCIUTA CON BEN DUE PREMI NOBEL NEL
CORSO DELLA SUA CARRIERA: È MARIA SKŁODOWSKA CURIE, PIÙ NOTA AL MONDO
SEMPLICEMENTE COME MARIE CURIE. LA PASSIONE PER LO STUDIO E LA GRANDE
DETERMINAZIONE L’HANNO PORTATA AD ESSERE UNA DELLE SCIENZIATE PIÙ IMPORTANTI
DEL SECOLO SCORSO.

I PRIMI STUDI

NATA A VARSAVIA IL 7 NOVEMBRE 1867 IN UNA FAMIGLIA DI INSEGNANTI POI CADUTA IN


POVERTÀ, SIN DA ADOLESCENTE MARIE CURIE LAVORÒ COME ISTITUTRICE PER PORTARE I
SOLDI A CASA E AIUTARE LA FAMIGLIA. LA SUA PASSIONE PER LO STUDIO ERA
GRANDISSIMA MA IN POLONIA A QUEL TEMPO LE DONNE NON POTEVANO ACCEDERE AGLI
STUDI SUPERIORI. PER QUESTO SI TRASFERÌ A PARIGI LAUREANDOSI IN FISICA NEL 1893
CON RISULTATI ECCEZIONALI, AL PUNTO DA OTTENERE UN PREMIO DALLA SUA STESSA
POLONIA CHE LE CONSENTÌ DI LAUREARSI ANCHE IN MATEMATICA NEL 1894.
IN QUEL PERIODO MARIE SI INNAMORÒ DI PIERRE CURIE, UN PROFESSORE DELLA SCUOLA
DI FISICA E CHIMICA INDUSTRIALE DI PARIGI CHE DIVENNE SUO MARITO.
IL GRANDE INTERESSE DI ENTRAMBI PER LA SCIENZA LI PORTÒ A RINCHIUDERSI IN
LABORATORIO PER APPROFONDIRE LE RICERCHE DELLO SCIENZIATO BECQUEREL CHE
NEL 1896 AVEVA SCOPERTO ACCIDENTALMENTE LE PROPRIETÀ RADIOATTIVE DELL’URANIO.

LA RADIOATTIVITA

E' STATA SCOPERTA DA BECQUEREL, MA LA RADIOATTIVITÀ ESISTE DA SEMPRE: È LA


PROPRIETÀ CHE HANNO GLI ATOMI DI ALCUNI ELEMENTI DI EMETTERE SPONTANEAMENTE
RADIAZIONI IONIZZANTI E PUÒ AVERE ORIGINE NATURALE OPPURE ARTIFICIALE.
GLI ATOMI INFATTI NON SONO TUTTI STABILI E POSSONO MUTARE NEL TEMPO. OGGI LA
RADIOATTIVITÀ HA NUMEROSI CAMPI DI APPLICAZIONE, COME LA MEDICINA, E SONO
SEMPRE DI PIÙ GLI ELEMENTI RADIOATTIVI CHE VENGONO PRODOTTI IN LABORATORIO.
TUTTAVIA OCCORRE PRESTARE ATTENZIONE E CAUTELA: LE RADIAZIONI POSSONO INFATTI
PRODURRE DANNI AGLI ORGANISMI VIVENTI.

LA SCOPERTA DEL POLONIO E DEL RADIO

TORNANDO ALLA NOSTRA MARIE CURIE, I MEZZI A DISPOSIZIONE CHE AVEVANO LEI E IL
MARITO ERANO DAVVERO RUDIMENTALI ED IL LORO LABORATORIO ERA PRATICAMENTE UN
GARAGE: MA L'IMPEGNO E LA PASSIONE LI PORTARONO IN UN ANNO AD DICHIARARE CHE
ESISTONO IN NATURA ALTRI ELEMENTI RADIOATTIVI OLTRE ALL'URANIO.
UNO VENNE BATTEZZATO POLONIO, IN ONORE DELLA PATRIA LONTANA DI MARIE, IL
SECONDO RADIO, PER VIA DELLA SUA ENORME RADIOATTIVITÀ, CIOÈ LA PROPRIETÀ DI
EMETTERE RADIAZIONI. NEL 1903 ARRIVÒ IL RICONOSCIMENTO DA PARTE DELL'ACCADEMIA
DI SVEZIA CHE INSIGNÌ I DUE CONIUGI E BECQUEREL DEL PREMIO NOBEL PER LA FISICA.
LA VITA RITIRATA DI MARIE E PIERRE, LONTANA DAI RIFLETTORI, VENNE IN PARTE
SCONVOLTA DA QUESTO EVENTO: TRA GLI EFFETTI POSITIVI CI FU L'OFFERTA DI UNA
CATTEDRA ALLA SORBONA, L'UNIVERSITÀ DI PARIGI, CREATA APPOSTA PER PIERRE, E UN
POSTO DI DIRETTORE DI RICERCA PER MARIE CHE NEL 1897 E NEL 1904 DIEDE ALLA LUCE
DUE FIGLIE IRENE ED EVE. UNA VITA FAMIGLIARE TRANQUILLA ED UN SODALIZIO
PROFESSIONALE SPECIALE CHE VENNE SPEZZATO NELL'APRILE DEL 1906, QUANDO
PIERRE CURIE MORÌ INVESTITO DA UNA CARROZZA.

IL SECONDO PREMIO NOBEL

UN MESE DOPO LA FACOLTÀ DI SCIENZE DELLA SORBONA DECISE DI AFFIDARE A MARIE


CURIE IL CORSO DI FISICA APPARTENUTO AL DEFUNTO MARITO, DIVENENDO COSÌ LA
PRIMA DONNA AD INSEGNARE NELLA FAMOSA UNIVERSITÀ FRANCESE.
IL DOLORE PER LA PERDITA DEL SUO ADORATO MARITO E COMPAGNO NON ARRESTÒ
COMUNQUE LA RICERCA SCIENTIFICA DI MARIE CURIE CHE NEL 1910 RIUSCÌ AD ISOLARE IL
RADIO SOTTO FORMA DI METALLO PER RENDERLO PIÙ FACILMENTE LAVORABILE: PER
QUESTO NEL 1911 LE VENNE RICONOSCIUTO IL NOBEL PER LA CHIMICA. UNICA DONNA A
RICEVERNE DUE IN CAMPI DIFFERENTI.
DURANTE LA PRIMA GUERRA MONDIALE, INSIEME ALLA FIGLIA IRENE, SI ADOPERÒ COME
RADIOLOGA SPOSTANDOSI SUL FRONTE CON AUTOMOBILI, CHIAMATE IN SUO ONORE
“PICCOLE CURIE”, IN CUI VENIVA MONTATA UN'APPARECCHIATURA RADIOGRAFICA CHE
PERMETTEVA COSÌ DI FARE VELOCEMENTE DIAGNOSI PER CURARE O ESTRARRE
PALLOTTOLE. LA SUA ATTIVITÀ IN UN CAMPO PRETTAMENTE MASCHILE ATTIRÒ
OVVIAMENTE INVIDIE E PETTEGOLEZZI.
MA QUELLO CHE È IMPORTANTE SOTTOLINEARE È CHE NÉ LEI NÉ SUO MARITO
RICEVETTERO SOLDI DALLE LORO SCOPERTE: LE MISERO A DISPOSIZIONE COME
PATRIMONIO DELL'UMANITÀ.

IL RICONOSCIMENTO ETERNO

NEGLI ULTIMI ANNI DELLA SUA VITA, FU COLPITA DA UNA GRAVE FORMA DI ANEMIA
APLASTICA, MALATTIA SICURAMENTE CONTRATTA A CAUSA DELLA CONTINUA ESPOSIZIONE
A MATERIALI RADIOATTIVI DEI QUALI AL TEMPO NON SI CONOSCEVA ANCORA LA
PERICOLOSITÀ.
IL 4 LUGLIO 1934 MARIE CURIE MORÌ E IL SUO CORPO VENNE SEPOLTO ACCANTO A QUELLO
DEL MARITO, IN UN CIMITERO NEI PRESSI DI PARIGI. PIÙ RECENTEMENTE, NELL’APRILE
DEL 1995, LE SPOGLIE DI MARIE CURIE E DEL MARITO PIERRE SONO STATE TRASFERITE AL
PANTHEON DI PARIGI: MARIE CURIE È STATA COSÌ LA PRIMA DONNA DELLA STORIA AD
AVER RICEVUTO QUESTO ONORE, LEI CHE HA APERTO AL GENERE FEMMINILE LE PORTE
DELLA RICERCA SCIENTIFICA RIPOSA NEL TEMPIO DI ANIME ILLUSTRI DEDICATO“AUX
GRANDS HOMMES/AI GRANDI UOMINI”…SEBBENE SIA UNA DONNA!
PER PAURA DELLE CONTAMINAZIONI DEL MATERIALE RADIOATTIVO, LA BARA DI MARIE
CURIE È STATA AVVOLTA IN UNA CAMICIA DI PIOMBO COSÌ COME TUTTI I SUOI APPUNTI:
SONO CONSERVATI DENTRO SCATOLE PIOMBATE E CHI VOLESSE STUDIARLI DEVE
INDOSSARE UNA TUTA PROTETTIVA.

RISPONDI ALLE DOMANDE. LE INFORMAZIONI SI TROVANO NEL TESTO


1) IN QUALE MATERIA SI LAUREO' MARIE CURIE NEL 1893?

2) CHI E' PIERRE CURIE?


3) CHI AVEVA SCOPERTO ACCIDENTALMENTE LE PROPRIETÀ RADIOATTIVE
DELL’URANIO?

4) CHE COSA E' LA RADIOATTIVITA'

5) ESISTONO IN NATURA ALTRI ELEMENTI RADIOATTIVI OLTRE ALL'URANIO. QUALI


SONO?

6) CHE PREMIO VINSERO I DUE CONIUGI?

7) MARIE CURIE CHE NEL 1910 COSA RIUSCI A FARE?

8) COSA FECE INSIEME ALLA FIGLIA DURANTE LA PRIMA GUERRA MONDIALE?

9) QUALE MALATTIA HA SICURAMENTE CONTRATTO A CAUSA DELLA CONTINUA


ESPOSIZIONE A MATERIALI RADIOATTIVI?

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