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Gerantofobia o Gerascofobia: el miedo

a envejecer
El tiempo pasa para todo el mundo, pero hay quien lo
lleva peor.

 Jonathan García-Allen

Vivimos en un mundo obsesionado con la imagen de juventud y belleza. Hasta cierto


punto es normal que nadie quiera envejecer, ya que a medida que nos hacemos mayores,
perdemos facultades físicas y nuestro estado de salud se vuelve más vulnerable.

Para muchos, la vejez puede ser una época complicada, pues no es fácil asumir que los
mejores años de nuestra vida pueden haber pasado. Pero cuando existe un miedo irracional a
hacerse mayor, y ese temor afecta al bienestar de la persona, entonces hablamos de la
“Gerascofobia”.

Gerascofobia: ¿qué es?


Una fobia es un temor irracional que afecta a la calidad de vida de la persona que la
padece, y provoca que el individuo sufra ansiedad extrema. La Gerascofobia es el miedo a
envejer. Las personas con este trastorno, se horrorizan con los cambios que sufren debido
al paso de los años. Algunos cambios por los que sienten temor, pueden ser: llegar a
depender de los demás, la pérdida de movilidad, la posibilidad de ser llevado a una
residencia, los cambios en su apariencia o el gradual empeoramiento del estado de salud.
El término Gerascofobia es una combinación de las palabras griegas γέρων – geron , que
significa “hombre viejo” y φόβος – phobos , que significa “miedo”.

Causas de la Gerascofobia
La Gerascofobia empieza a desarrollarse a mediados de los treinta, cuando señales de la edad
(como las arrugas) empiezan a hacer acto de presencia. Al ser consciente de estos cambios,
la persona que sufre esta fobia empieza a sufrir un trastorno de ansiedad. 

Parece ser que los factores externos como las imágenes que se muestran en los medios de
comunicación o el valor cultural de la juventud, son causantes de las creencias irracionales
de los pacientes. Por otro lado, es posible que algún hecho traumático del pasado sea la
causa del desarrollo del trastorno. Por último, también se puede desarrollar esta condición
por el miedo a estar solo e indefenso en los últimos años de vida.

Síntomas de la Gerascofobia
Los síntomas de la Gerascofobia no difieren de los síntomas que se presentan en otros tipos
de fobia. Ya que la Gerascofobia es un un trastorno de ansiedad, por lo general sus síntomas
son miedo irracional y ansiedad.

A continuación se presenta un listado de síntomas que pueden ser provocados por


pensamientos sobre el envejecimiento o al ver o tener contacto con personas mayores.

 Sudoración  Aislamiento social


 Temblores  Náuseas y mareos
 Caída en la presión arterial  Desapego de la realidad
 Taquicardia  Escalofríos
 Dificultad para respirar  Dolores u opresión en el pecho
 Incapacidad para hablar  Sequedad de boca
 Confusión y desorientación  Dolor de cabeza

Tratamiento de la Gerascofobia
Pese a que muchas personas que sufren Gerascofobia pueden ser conscientes de su miedo
irracional, carecen de la capacidad necesaria para superar esta patología. En estos casos
se recomienda acudir a un profesional de la salud si no es posible superarlo solo. 

La terapia cognitivo-conductual, la desensibilización afectiva o la programación


neurolingüística (PNL) han demostrado ser muy eficaces en la superación de trastornos
fóbicos. Aunque sea habitual acudir al médico de cabecera, es aconsejable acudir a un
experto con experiencia en el tratamiento de fobias, ya los trastornos de ansiedad y las fobias
deben ser tratados con terapia psicológica.