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Lorenzo di Piero de' Medici, detto Lorenzo il Magnifico (Firenze, 1� gennaio 1449 �

Careggi, 8 aprile 1492), � stato signore di Firenze dal 1469 alla morte, il terzo
della dinastia dei Medici. � stato anche uno scrittore, mecenate, poeta e umanista,
nonch� uno dei pi� significativi uomini politici del Rinascimento, sia per aver
incarnato l'ideale del principe umanista, sia per l'oculatissima gestione del
potere.

Lorenzo divenne, insieme al fratello minore Giuliano, signore de facto di Firenze


dopo la morte del padre Piero. Nei primi anni di governo (1469-1478), il giovane
Lorenzo condusse una politica interna volta a rinforzare da un lato le istituzioni
repubblicane in senso filo-mediceo, dall'altro a sopprimere le ribellioni delle
citt� sottoposte a Firenze (celebri i casi di Prato e Volterra). Sul fronte della
politica estera, invece, Lorenzo manifest� il chiaro disegno di arginare le
ambizioni territoriali di Sisto IV, in nome dell'equilibrio della Lega Italica del
1454.

Per questi motivi, Lorenzo fu oggetto della Congiura dei Pazzi (1478), nella quale
il fratello Giuliano de' Medici rimase assassinato. Il fallimento della congiura
provoc� l'ira di papa Sisto, del re di Napoli Ferrante d'Aragona e di tutti coloro
che erano intimoriti dal rafforzamento del potere mediceo su Firenze. Seguirono,
pertanto, due anni di guerra contro Firenze, nella quale il prestigio interno e
internazionale del Magnifico si rafforzarono enormemente grazie alla sua abilit�
diplomatica e il suo carisma, con cui riusc�, da un lato a sgretolare la coalizione
anti-fiorentina, dall'altro a mantenere unite le forze interne alla Repubblica.

Divenuto negli anni '80 l'ago della bilancia della politica italiana, trattato come
un sovrano dai monarchi stranieri, Lorenzo leg� il suo nome al periodo di massimo
splendore del Rinascimento fiorentino, circondandosi di intellettuali - Poliziano,
Ficino, Pico della Mirandola - e di artisti quali Botticelli e il giovane
Michelangelo. Con la sua prematura scomparsa nel 1492, Firenze si ribell�
all'inetto figlio Piero per consegnare il potere nelle mani del frate Girolamo
Savonarola. Come conseguenza, la rivalit� dei signori italiani, non pi� frenati
dalla diplomazia di Lorenzo, permise a Carlo VIII di Francia di scendere in Italia
e dare inizio alle guerre franco-spagnole del XVI secolo.