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CIENCIAS NATURALES

TEMA 2
ACTIVIDAD Nº 1
LOS SUELOS

1. ¿QUÉ SON LOS SUELOS?

El suelo es la porción más superficial de la corteza terrestre, constituida en su


mayoría por residuos de roca provenientes de procesos erosivos y otras alteraciones
físicas y químicas, así como de materia orgánica fruto de la actividad biológica que se
desarrolla en la superficie.

El suelo es lo que cubre la superficie terrestre y sostiene la vida vegetal, que es el


gran motor energético de la naturaleza, ya que en su interior alberga nutrientes y agua.
También es un soporte físico para el establecimiento de comunidades humanas y
animales.

2.- TIPOS DE SUELOS


Existen diversos tipos de suelo, cada uno fruto de procesos distintos de formación,
como la sedimentación, la deposición eólica, la meteorización y los residuos orgánicos. Se
puede decir
Según su estructura.
 Suelos arenosos. Incapaces de retener el agua, son escasos en materia orgánica
y por lo tanto poco fértiles.
 Suelos calizos. Abundan en minerales calcáreos y por lo tanto en sales, lo cual les
confiere dureza, aridez y color blanquecino.
 Suelos humíferos. De tierra negra, en ellos abunda la materia orgánica en
descomposición y retienen muy bien el agua, siendo muy fértiles.
 Suelos arcillosos. Compuestos por finos granos amarillentos que retienen muy
bien el agua, por lo que suelen inundarse con facilidad.
 Suelos pedregosos. Compuestos por rocas de distintos tamaños, son muy
porosos y no retienen en nada el agua.
 Suelos mixtos. Suelos mezclados, por lo general entre arenosos y arcillosos.
Según sus características físicas:
 Litosoles. Capas delgadas de suelo de hasta 10cm de profundidad, con
vegetación muy baja y también llamado “leptosoles”.
 Cambisoles. Suelos jóvenes con acumulación inicial de arcillas.
 Luvisoles. Suelos arcillosos con una saturación de bases del 50% o superior.
 Acrisoles. Otro tipo de suelo arcilloso, con saturación de bases inferior al 50%.
 Gleysoles. Suelos de presencia de agua constante o casi constante.
 Fluvisoles. Suelos jóvenes de depósitos fluviales, por lo general ricos en calcios.
 Rendzina. Suelos ricos en materia orgánica sobre piedra caliza.
 Vertisoles. Suelos arcillosos y negros, ubicados cerca de escurrimientos y
pendientes rocosas.

3.- ¿CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS?

Los suelos se caracterizan por:

a.- La textura es la característica que diferencia unos suelos de otros según el contenido
en partículas de mayor o menor tamaño.

b.- La estructura es la forma en que se agregan las partículas que componen el suelo
entre sí y de la distribución de la materia sólida, el agua y el aire que lo componen. Un
suelo de buena estructura es aquel que mantiene una estabilidad en esta distribución y
permite mantener a lo largo del ciclo de cultivo sus características físicas.

c.- PH del suelo. La acidez o alcalinidad del suelo de nuestro huerto viene indicada por
su pH. El suelo es ácido por debajo de pH 7 y básico o alcalino si es superior. Podemos
saber el pH de nuestro suelo a partir de la medición del líquido resultante de la mezcla de
agua destilada y tierra o substrato de nuestro huerto. Una manera fácil de medirla es con
el denominado papel tornasol cuya escala de colores nos indica el pH de la solución en la
que introducimos esta tira de papel.

d.- Salinidad de los suelos. Esta característica es un factor limitante cuando los niveles
altos de salinidad en el suelo hacen inviable el desarrollo de las plantas. El nivel de
salinidad del suelo se cuantifica conociendo la conductividad eléctrica (CE) de extracto
saturado del suelo. El valor de la salinidad es óptimo por debajo de 2 mmhos/cm y
empieza a dar problemas por encima de valores de 4 mmhos/cm.

4.- ¿CUÁLES SON LOS HORIZONTES DE LOS SUELOS?

Se llama horizontes del suelo a una serie de estratos horizontales que se


desarrollan en el interior del mismo y que presentan diferentes caracteres de composición,
textura, adherencia, etc. El perfil del suelo es la ordenación vertical de todos
estos horizontes.

 Horizonte O: "Capa superficial del horizonte A"


 Horizonte A, o zona de lavado vertical: Es el más superficial y en él enraíza la
vegetación herbácea. Su color es generalmente oscuro por la abundancia de
materia orgánica descompuesta o humus elaborado, determinando el paso del
agua arrastrándola hacia abajo, de fragmentos de tamaño fino y de compuestos
solubles.
 Horizonte B o zona de Precipitado: Carece prácticamente de humus, por lo que
su color es más claro (pardo o rojo), en él se depositan los materiales arrastrados
desde arriba, principalmente, materiales arcillosos, óxidos e hidróxidos metálicos,
etc., situándose en este nivel los encostramientos calcáreos áridos y las corazas
lateríticas tropicales.
 Horizonte C o subsuelo: Está constituido por la parte más alta del material rocoso
in situ, sobre el que se apoya el suelo, más o menos fragmentado por la alteración
mecánica y la química (la alteración química es casi inexistente ya que en las
primeras etapas de formación de un suelo no suele existir colonización orgánica),
pero en él aún puede reconocerse las características originales del mismo.
 Horizonte D, horizonte R, roca madre o material rocoso: es el material rocoso
subyacente que no ha sufrido ninguna alteración química o física significativa.
Algunos distinguen entre D, cuando el suelo es autóctono y el horizonte representa
a la roca madre, y R, cuando el suelo es alóctono y la roca representa sólo una
base física sin una relación especial con la composición mineral del suelo que tiene
encima.
5.- ¿CUÁLES SON LOS FACTORES INFLUYENTES PARA LA FORMACION DE LOS
SUELOS?

Se pueden distinguir una serie factores en el proceso de formación de los suelos, el


cual dura aproximadamente 500 años, dependiendo de las características climatológicas
del lugar:

 Meteorización de la roca madre (acción mecánica por hielo, temperatura, etc.).


 Acción química inorgánica (agua, sales minerales).
 Acción biológica (descomposición de materias por los seres vivos que colonizan el
suelo, tales como bacterias, hongos o protozoos).
 Acción conjunta de todas las materias orgánicas e inorgánicas.