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I TUMORI

 Che cos’è un tumore

Il tumore è una malattia in cui una cellula dell'organismo muta il proprio


Dna e inizia a moltiplicarsi senza limiti. Questa è la caratteristica comune,
ma esistono delle differenze tra un tumore e l’altro, a seconda degli
organi o dei tessuti in cui si sviluppa.

Il tumore può presentarsi in forma solida e liquida. In forma solida le


cellule che diventano tumorali appartengono a tessuti, come quello
polmonare o quello osseo. I tumori in forma liquida sono quelli che si
formano nel sangue.

Nei tumori solidi si possono distinguere tre fasi: nella prima il tumore è
localizzato in un’unica sede; la seconda inizia se il tumore ricompare dopo
una terapia che lo aveva eliminato e la terza è quella delle metastasi, in
cui le cellule cancerose si disseminano nell'organismo e aggrediscono altri
organi e tessuti.

La capacità di formare metastasi distingue il tumore maligno da quello


benigno: in quest’ultimo caso infatti, pur essendoci una proliferazione
incontrollata delle cellule, per varie ragioni le cellule cancerose non
riescono a invadere altri tessuti.

I tumori del sangue sono suddivisi in leucemie e linfomi, a seconda che


cellule tumorali si trovino nel circolo sanguigno e/o negli organi linfatici.

 Cause

All'origine del cancro c’è un accumulo di mutazioni, cioè di alterazioni, nei


geni che regolano la proliferazione e la sopravvivenza delle cellule.

Alcune di queste mutazioni, si accumulano in tempi più o meno lunghi,


possono anche essere ereditarie, ma rarissimo che tali alterazioni
genetiche siano sufficienti allo sviluppo del tumore.

Nella grandissima maggioranza occorrono altre mutazioni, quelle indotte


da fattori ambientali come l’esposizione prolungata ad agenti cancerogeni
di origine chimica, fisica o virale.
Esempi: il fumo di sigaretta, l'amianto, alcune sostanze chimiche
utilizzate nei processi industriali o generate dalla combustione di derivati
del petrolio.

Di recente è stato scoperto che anche le abitudini alimentari scorrette


rappresentano un fattore di rischio tumorale.

 Sintomi comuni

I sintomi variano in base alla tipologia e alla localizzazione del tumore. Un


sintomo frequente in molte forme di cancro è una rapida diminuzione del
peso corporeo.

A seconda del tipo di tumore, tra i sintomi più frequenti ci sono: noduli
palpabili sotto la cute, modificazioni evidenti di nei, tosse, sanguinamenti
anomali, ulcerazioni che non guariscono, problemi digestivi, difficoltà di
deglutizione.

 Complicazioni

Le complicanze legate a un cancro dipendono dal tipo e dallo stadio del


tumore, oltre che dalla localizzazione delle eventuali metastasi, che
possono essere considerate complicanze del tumore primario.

Altre complicazioni, per esempio l'insorgenza di infezioni, possono essere


conseguenza delle terapie stesse.

Spesso, infatti, nel paziente si sviluppa un disturbo dell’umore, come la


depressione.

 Le terapie

Le terapie dipendono dal tipo e dallo stadio in cui si trova il tumore. Le


principali sono:

Asportazione Rappresenta la principale opzione per la maggior parte


chirurgica dei tumori solidi, eventualmente preceduta da una
chemioterapia per ridurre la dimensione del tumore e
facilitarne l'asportazione

Si basa su farmaci citotossici, ossia tossici per le


cellule, che colpiscono soprattutto le cellule in rapida
Chemioterapia replicazione, prime fra tutte quindi quelle tumorali, ma
tradizionale anche, sia pure in misura minore, quelle dei tessuti con
un rapido ricambio cellulare, come mucose, capelli e
sangue

Utilizza raggi X ad alta potenza capaci di distruggere le


Radioterapia
cellule su cui vengono concentrati

Prevede la somministrazione di sostanze che riducono la


Terapia produzione di specifici ormoni che in alcuni tumori,
ormonale detti appunto ormono-sensibili come il cancro del seno e
della prostata, stimolano la divisione cellulare

Sostanze, più recenti, capaci di legarsi selettivamente


alle cellule maligne e facilitarne la distruzione, o di
Farmaci biologici
ucciderle direttamente grazie a una sostanza tossica o
radioattiva che è stata “agganciata” a esse

Somministrazione di vaccini capaci di stimolare il


Immunoterapia
sistema immunitario contro le cellule tumorali