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Banda milimétrica (mmWave): qué es y por qué este es el 5G tan rápido como la fibra

óptica que nos han prometido las operadoras


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13 COMENTARIOS
19 Marzo 2020Actualizado 19 Marzo 2020, 14:05
jclopezJUAN CARLOS LÓPEZ
@juanklore
Las comunicaciones 5G no tienen una única cara. Para que nuestros teléfonos móviles
sean capaces de acceder a Internet ofreciéndonos la baja latencia, la alta
velocidad de transferencia y la gran disponibilidad que nos promete esta tecnología
ha sido necesario poner a punto muchas innovaciones que convivirán para hacer
posibles estos requisitos en escenarios de uso muy diversos. La banda milimétrica
es, precisamente, la más ambiciosa de estas tecnologías, aunque probablemente
también es una de las menos conocidas.

Para averiguar en qué consiste, cómo funciona y qué impacto tendrá en nuestra
experiencia cuando esté disponible hemos hablado con Eloy Fustero, director de
desarrollo de negocio de Qualcomm en España y un experto en este campo. De hecho,
es ingeniero superior de telecomunicación y su carrera profesional está
estrechamente ligada a este sector desde hace muchos años. Pero, ante todo, es una
persona que se explica con claridad y que tiene un gran espíritu didáctico. Esto es
lo que nos ha contado Eloy acerca de la implementación de la tecnología 5G que nos
promete la mejor experiencia que vamos a tener con nuestros smartphones.

Banda milimétrica: qué es y cómo marcará la diferencia


El nombre de esta tecnología asociada a las comunicaciones 5G puede parecer un poco
desconcertante, pero, en realidad, tiene su origen en una característica de las
ondas que se encargan de transportar nuestros datos: la frecuencia. A medida que
este parámetro se incrementa podemos alcanzar mayores velocidades de transferencia,
pero esta mejora tiene un precio: cuanto más alta es la frecuencia menor es su
capacidad de penetración. Y también su longitud de onda. La definición formal de
este último parámetro es complicada, pero podemos intuir de qué se trata si
pensamos que la longitud de onda de alguna forma refleja el tamaño de las ondas que
se propagan a través del aire para transportar nuestros datos. Esta no es una
definición rigurosa, pero es asequible y nos ayuda a entender de qué estamos
hablando.
Eloyfustero
La banda milimétrica, que es la auténtica protagonista de este artículo, utiliza
frecuencias muy altas, pero también, y como consecuencia de esta alta frecuencia,
su longitud de onda es reducida. Precisamente, de ahí procede el apellido
«milimétrica». Eloy nos lo cuenta de una forma muy didáctica: «Para explicarlo
podemos recurrir al símil de las autopistas. La banda milimétrica es la parte alta
del espectro radioeléctrico. Por el hecho de estar en la parte de los gigahercios,
y no de los megahercios, cualquier trocito o ancho de banda que asignes a un
operador para que construya sus propias autopistas va a ser siempre mayor que
cualquier otro trozo del espectro radioeléctrico localizado en las bandas pequeñas.
La banda milimétrica es algo así como darle a un operador la concesión de construir
una autopista en una zona en la que va a poder ensancharla tanto como él quiera».

«Debido a que la banda milimétrica trabaja en una zona con mucha capacidad
disponible puedes asignar a un operador más espacio para que construya su carretera
de comunicación. Sin embargo, cuando hablamos de las bandas de frecuencia bajas,
como, por ejemplo, la banda de 700 MHz que se va a sacar a concurso ahora, el ancho
de banda disponible para cada operador es menor, por lo que cada uno de ellos podrá
hacer una carretera, pero será más pequeña. Tendrá menos carriles», nos explica
Eloy.

«La banda milimétrica es algo así como darle a un operador la concesión de


construir una autopista en una zona en la que va a poder ensancharla tanto como él
quiera»

«Algo importante que debemos tener en cuenta es que no puedes llegar a cualquier
sitio con esa banda alta de frecuencia porque las altas frecuencias se atenúan
enseguida. No puedes alcanzar grandes distancias, pero allí donde puedas
desplegarla vas a ser capaz de construir grandes autopistas que van a dar servicio
a muchos usuarios, o a pocos usuarios pero a muy alta velocidad. Sin embargo, con
las bandas de frecuencias bajas sucede todo lo contrario: puedes alcanzar grandes
distancias, puedes ir muy lejos, pero el número de carriles de la autopista es
menor. Tienes menos ancho de banda disponible», sentencia Eloy.

«Hay que jugar con las dos opciones. Una te da más capacidad, pero solo te
proporciona cobertura en espacios limitados, mientras que la otra te permite llegar
más lejos, pero no te da la capacidad de atender a muchos usuarios. En cualquier
caso, lo ideal es combinar ambas tecnologías para atender correctamente la demanda
que tenemos actualmente. Esta necesidad consiste en una gran demanda de tráfico en
determinadas zonas debido a que hay muchos usuarios, o bien hay pocos pero cada uno
requiere mucha capacidad, y también es preciso llegar con las tecnologías 5G a
muchos otros sitios, aunque no sea a la velocidad que podemos alcanzar en otros
escenarios. En resumen, es importante combinar las bandas de frecuencia altas, las
bajas, y también las intermedias».

Mmwave
La tecnología de banda milimétrica hará posibles aplicaciones tanto en el ámbito
doméstico como en el profesional que serían inviables si no contásemos con esta
innovación del ecosistema de tecnologías 5G.
Eloy concluye su explicación aclarándonos que «las ondas milimétricas trabajan en
la banda alta de frecuencias, en torno a los 26 GHz, por lo que a cada operador se
le pueden asignar sin problema de 100 a 800 MHz, dependiendo del ancho de banda que
esté disponible, con total tranquilidad. En cambio, en la banda de bajas
frecuencias, en torno a los 700 MHz, los operadores serán afortunados si consiguen
10 MHz cada uno de ellos. Esta cifra es claramente inferior a los 700 u 800 MHz que
pueden obtener en las bandas altas. El ancho de banda que va a obtener cada
operador es el que va a condicionar la capacidad y la velocidad de descarga, así
como la posibilidad de ofrecer servicio a un número mayor o menor de usuarios».
Aquí es donde la banda milimétrica dará el do de pecho
Ya sabemos en qué consiste esta tecnología y cuáles son las características que la
hacen tan interesante, pero aún nos falta descubrir en qué escenarios de uso va a
ser posible utilizarla. Eloy nos saca de dudas: «los usuarios lo que queremos es
descargar y subir datos desde nuestro teléfono móvil de una forma rápida. Si un
usuario, por la razón que sea, está solo en una demarcación dispondrá de todo el
espectro radioeléctrico para él y el rendimiento de su conexión será estupendo. Le
va a dar igual que la tecnología que soporta su conexión sea milimétrica o de
cualquier otra modalidad. Lo que la banda milimétrica va a permitir es que la
experiencia del usuario siga siendo óptima allá donde haya grandes concentraciones
de usuarios debido a que se van a ver obligados a compartir el espectro
radioeléctrico».

Cobertura WiFi: estos son los obstáculos que reducen el alcance de tu red
inalámbrica y así puedes evitarlos
EN XATAKA
Cobertura WiFi: estos son los obstáculos que reducen el alcance de tu red
inalámbrica y así puedes evitarlos
«La banda milimétrica se usará en aeropuertos, estaciones de tren, centros de
convenciones, estadios deportivos...»
«La banda milimétrica está pensada para atender esa demanda, que se producirá en
intercambiadores de transporte, aeropuertos, estaciones de tren y Metro, estadios
deportivos, centros de convenciones… Son entornos en los que se produce una gran
concentración de usuarios que probablemente van a querer acceder de forma
simultánea a todo tipo de contenidos, como vídeo en alta resolución, que es la
información más pesada. La banda milimétrica pretende ofrecerles una experiencia
óptima en estas circunstancias tan exigentes, una experiencia equivalente a la que
tiene un usuario cuando está solo en cualquier otro sitio», aclara Eloy.

No obstante, los usuarios no seremos los únicos que podremos sacar partido a esta
tecnología. Las empresas también pueden utilizarla para optimizar algunos de sus
procesos. Eloy nos explica qué impacto tendrá la banda milimétrica desde un punto
de vista profesional: «las empresas también pueden beneficiarse de la banda
milimétrica en aquellas ubicaciones en las que, aunque no se produce una
concentración de usuarios tan alta, es necesario disponer de un acceso a Internet
estable, con una baja latencia y una gran capacidad. Una buena conexión WiFi 6
podría satisfacer esta necesidad, y, de hecho, es un buen complemento de la banda
milimétrica debido a que estas dos tecnologías en un escenario de trabajo óptimo
están destinadas a cooperar».

Tan rápida como la fibra óptica


Según la CNMC (Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia), desde finales
del verano pasado en España hay instaladas más de 9,6 millones de líneas de fibra
óptica, lo que significa que actualmente más del 64% de las líneas de banda ancha
instaladas en nuestro país utilizan esta tecnología. El rendimiento que nos ofrece
la fibra es habitualmente satisfactorio, por lo que es comprensible que los
usuarios queramos disfrutar esa misma experiencia de conexión con la que estamos
tan familiarizados a través de nuestro teléfono móvil. Esto es lo que Eloy nos
explica en este contexto: «una aportación muy importante de la banda milimétrica
consiste en que es equiparable a la fibra óptica tanto por su velocidad de
transferencia de datos como por su latencia. Es, sin duda, la tecnología
inalámbrica móvil que más se aproxima a la fibra óptica».

No cabe duda de que es una noticia estupenda, pero a los usuarios también nos
interesa saber cuándo estará disponible esta tecnología que, sobre el papel, parece
tan prometedora. «Desde un punto de vista técnico y de disponibilidad Qualcomm ya
tiene preparadas soluciones capaces de acceder a la banda milimétrica. Los
terminales comerciales actuales ya pueden utilizar esta tecnología. En Estados
Unidos ya se está usando; en Europa, Italia ya ha sacado a concurso una parte de la
banda milimétrica… Ya empieza a haber casos de uso reales que se apoyan en esta
tecnología. El X50 fue el primer chip que sacamos con capacidad de acceso a esta
banda, y después llegaron el X55 y los routers en los que la banda milimétrica es
una alternativa muy sólida a la fibra óptica», nos asegura Eloy.

Bandamm
Esta diapositiva refleja el rango del espectro radioeléctrico al que podemos sacar
partido utilizando la tecnología de banda milimétrica.
«Si nos focalizamos en España lo primero que tiene que ocurrir para que los
operadores puedan desplegar la banda milimétrica es que se ponga a su disposición
el espectro radioeléctrico, pero esta banda de frecuencias aún no se ha sacado a
concurso. Lo que sí ha hecho el regulador ha sido poner a disposición de quien
quiera empezar a hacer pilotos y pruebas con onda milimétrica la banda de los 800
MHz a 1 GHz. De hecho, los pilotos 5G presentados por varios operadores ya la
utilizan», concreta Eloy en respuesta a mi pregunta acerca de la disponibilidad de
esta tecnología en España. Por lo visto, aún tendremos que esperar.

Estos son los retos tecnológicos a los que se enfrenta la banda milimétrica
Unos párrafos más arriba he mencionado la reducida capacidad de penetración que
tienen las ondas que se emiten a frecuencias muy altas debido a su reducida
longitud de onda, y esta es, sin duda, una restricción importante a la que debe
enfrentarse cualquier tecnología que utilice una banda de altas frecuencias. Eloy
nos explica a qué retos se ha enfrentado Qualcomm para conseguir que nuestros
smartphones puedan integrar esta innovación: «el acceso a la banda milimétrica
requiere poner a punto una tecnología bastante compleja debido a que en estas
bandas de frecuencia cualquier objeto que se interponga podría obstaculizar la
comunicación. A medida que subes en las bandas de frecuencia del espectro
radioeléctrico más sensible es la comunicación a los obstáculos, por lo que
necesitas que se produzca la comunicación directa entre los equipos involucrados en
este proceso».

«Tarde o temprano la banda milimétrica va a ser la única tecnología capaz de


atender la explosión de demanda en movilidad. Es un camino sin retorno y vamos a
recorrerlo antes o después»

«Uno de los retos que la tecnología ha tenido que resolver consiste en garantizar
la comunicación cuando no hay visión directa entre los equipos, cuando hay un
obstáculo entre ellos y se produce mucho eco. En estas circunstancias lo que se
hace es utilizar las reflexiones de las ondas en las paredes, el techo y los
objetos del entorno para conseguir que la señal llegue a su destino. De hecho, se
aprovechan estas reflexiones para agregar la señal y conseguir una mejor calidad en
la recepción», nos explica Eloy.

Así funciona el sensor SAR, uno de los componentes que más utilizamos y menos
conocemos de nuestro teléfono móvil
EN XATAKA
Así funciona el sensor SAR, uno de los componentes que más utilizamos y menos
conocemos de nuestro teléfono móvil
«Tradicionalmente se ha criticado a las bandas de frecuencia muy altas debido a que
se creía que si no había comunicación directa entre los equipos involucrados no se
podrían aprovechar estas bandas, por lo que ha sido necesario introducir
tecnologías que han conseguido transformar este inconveniente inicial en una
ventaja cuando se utiliza en entornos cerrados. La reflexión de la señal en los
objetos del entorno no solo hace posible la comunicación sin visión directa entre
los equipos, sino que, como hemos visto, también mejora la calidad de la
recepción».

Complejidadbandamm
Para integrar la tecnología de banda milimétrica en un teléfono móvil ha sido
necesario desarrollar soluciones ingeniosas con el propósito de que esta innovación
no tenga un impacto negativo en su temperatura o su consumo.
«Además, la utilización de la banda milimétrica en entornos cerrados conlleva una
ventaja adicional: la estructura cerrada de estos espacios provoca que la señal no
salga hacia fuera, lo que se transforma en un mecanismo adicional de seguridad.
Para que la comunicación sea posible en estas circunstancias ha sido necesario
actuar sobre el diseño de las antenas de los smartphones, de manera que cuando los
sostenemos en nuestras manos la comunicación no se vea interrumpida», aclara Eloy
haciéndonos notar una ventaja adicional de la banda milimétrica en la que no
habíamos reparado hasta ahora.