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Inventario manejado por el vendedor/proveedor (VMI, por sus siglas

en inglés)
Cuando los minoristas manejaban el inventario, uno de los métodos para el control de
inventarios era usar alguna forma del programa de reaprovisionamiento del método del punto
de reorden. Es decir, cuando un artículo en las existencias se reduce al nivel del punto reorden,
se envía una orden de compra a un vendedor/proveedor para reaprovisionar el artículo. En
dichos sistemas, los minoristas hacen sus propias estimaciones y reglas de control de inventario.
De manera alternativa, los minoristas reaprovisionarán en un ciclo fijo (por ejemplo, una vez a
la semana) y solicitarán cierta cantidad para llenar un espacio de anaquel designado para un
artículo. Según la International Mass Retail Association, más de 60% de bienes pesados y casi
40% de bienes blandos están bajo programas de reaprovisionamiento administrados por
minoristas.

Aunque se espera que continúen los programas de reaprovisionamiento manejados por


minoristas, también se espera que haya crecimiento sustancial en los inventarios manejados por
el vendedor/proveedor (VMI), es decir, reaprovisionamiento continuo. Con el intercambio
electrónico de datos y los datos de punto de venta, los proveedores pueden estar al tanto de lo
que hay en el anaquel del minorista tanto como el mismo minorista. Minoristas como Wal-Mart
y Toys "51" Us permiten a los proveedores estar a cargo de sus propios inventarios, decidiendo
qué y cuándo despachar. La propiedad del inventario generalmente pasa al minorista una vez
que recibe el producto, aunque a algunos minoristas les gustaría alcanzar el punto donde incluso
no posean los bienes que se encuentran en sus anaqueles. La creciente disponibilidad de
información ha permitido que surjan nuevas alternativas para administrar el flujo de bienes en
la cadena de suministros.

Los proveedores requieren que sus clientes les suministren información sobre ventas de
productos, niveles actuales de inventario, fechas para recepción de bienes e inventario muerto
y devoluciones. La información fluye al proveedor a través de EDI u otra red electrónica, de
manera que está actualizado todo el tiempo. Algunas veces los proveedores incurren en costos
mayores para VMI, por ejemplo, absorbiendo los costos de transporte, pero sienten que los
costos adicionales están cubiertos por el incremento de las ventas, producto del uso de
inventarios manejados por el proveedor.
Aplicación
Western Publishing está haciendo trabajo de VMI en sus líneas Golden Book. Western, editor
de libros para niños, desarrolla una relación con sus minoristas en las que éstos dan a Western
datos del punto de venta. La información de punto de venta suministra al editor datos del
inventario que todavía tiene el minorista, el cual es comparado con una cantidad fija de punto
de nuevo pedido (reorden). Los niveles de inventario por debajo de ese punto de reorden
disparan automáticamente un pedido de reaprovisionamiento. La propiedad del inventario
cambia al minorista una vez que el producto es enviado. Compartir información de lo que sucede
en el punto de venta es la clave para hacer trabajos de continuo reaprovisionamiento de manera
eficiente y en el momento adecuado.
Programación de los suministros justo a tiempo
La programación justo a tiempo (JAT) es una filosofía operativa alterna al uso de inventarios,
para cumplir el objetivo de contar con los bienes adecuados en el lugar adecuado en el momento
adecuado. Es una forma de administrar la cadena de suministros de materiales, que
originalmente fue popularizado por los japoneses, debido quizá a las circunstancias económicas
y logísticas particulares que han prevalecido en ese país en los últimos 40 años. La programación
justo a tiempo puede definirse como

una filosofía de programación donde la cadena entera de suministros se encuentra sincronizada


para responder a los requerimientos de operaciones o de clientes.

Se caracteriza por

- Relaciones cercanas con pocos proveedores y transportistas.


- Información que es compartida entre compradores y proveedores.
- Producción/compras frecuentes y transporte de bienes en pequeñas cantidades con
niveles resultantes de inventario mínimos.
- Eliminación de incertidumbre en lo posible a lo largo de la cadena de suministros.
- Objetivos de alta calidad.

Las cantidades económicas de reabastecimiento se llevan hacia cantidades unitarias a medida


que la configuración de la producción y los costos de compra y de pedido se reducen a niveles
insignificantes. Donde existen economías de escala en compras o produccion, estas economías
se explotan al máximo utilizando unos cuantos proveedores que por lo general se encuentran
ubicados en proximidad física a los puntos de demanda del comprador. Se desarrolla una
relación de trabajo cercana con relativamente pocos proveedores y transportistas. La
información proveniente del comprador, en particular en la forma del programa de
producción/operación, se comparte con los proveedores de manera que ellos puedan
anticiparse a las necesidades del comprador, reduciendo en esta forma el tiempo de respuesta
y su variabilidad. Se espera que los pocos proveedores seleccionados se desempeñen con poca
variación para proporcionar entregas a tiempo. El efecto general de la programación bajo una
filosofía de justo a tiempo es crear flujos de productos que se encuentren cuidadosamente
sincronizados con sus demandas. Aunque con probabilidad se invierte mayor esfuerzo para
manejar la cadena de suministros bajo una filosofía JAT que bajo una filosofía de suministros
para inventario, el beneficio será operar el canal con un mínimo inventario con los ahorros
relacionados, las mejoras en el servicio, o ambos. Sin embargo, algunos de los beneficios que
recibe el fabricante podrían ser resultado de la transferencia de los costos e inventario a los
proveedores de la parte superior de la cadena de suministros.
Aplicación
General Motors, fabricante estadounidense de automóviles, decidió poner en marcha un
sistema de programación de suministros justo a tiempo cuando proyectó un rediseño
importante de uno de sus automóviles de mayor venta. Se reabrió una planta de manufactura
anteriormente utilizada, demasiado pequeña para los estándares actuales, después de instalarle
puertas a lo largo de un extremo del edificio. Esto permitió que los materiales se desplazaran
una corta distancia a la línea de producción; sin embargo, había poco espacio para los
inventarios de producción. Se construyó un almacén de fase temporal cerca de las instalaciones
de ensamblado al que llegarían los materiales de los proveedores y serían desempacados antes
de desplazarlos, bajo demanda, a la línea de ensamble.

Se realizó una reducción importante del número de proveedores y transportistas (de unos
cuantos miles a unos cientos de ellos), y los proveedores no podían encontrarse más allá de 300
millas de distancia de la planta. Por ejemplo, se seleccionó un proveedor como proveedor único
de pintura. Sin embargo, esta posición privilegiada llegó con un precio. Se exigió que el
proveedor de pintura mantuviera un inventario cercano a la planta de ensamblado. Para apoyar
en la planeación del proveedor, el fabricante de autos le proporcionó un programa futuro de
producción de autos. Esto estableció un nivel de confianza entre el proveedor y el comprador
que por lo general no es común en la industria.

Ejemplo
Hewlett-Packard aplicó conceptos de programación justo a tiempo a las operaciones de su
centro de distribución. Durante un periodo de un año y medio, la compañía fue capaz de lograr
una reducción de 40% en el inventario de bienes terminados, 2% de crecimiento compuesto
mensual en su productividad laboral y una mejora de 44% en la calidad de los envíos al cliente.

Kanban
KANBAN es el sistema de programación de la producción de Toyota y quizás el ejemplo más
conocido de programación justo a tiempo. KANBAN en sí es un sistema de control de la
producción basado en tarjetas. Una tarjeta KAN indica al centro de trabajo o proveedor que
produzca una cantidad estándar de un artículo. La tarjeta BAN solicita que una cantidad estándar
predefinida de una parte componente o subensamble sea llevada a un centro de trabajo. Estas
tarjetas se utilizan como disparadores para la producción y para el movimiento de los artículos.
E! sistema de programación KANBAN/JAT utiliza el método de punto de reorden del control de
inventario para determinar las cantidades estándar de producción-adquisición e implica costos
de configuración muy bajos y tiempos de entrega muy cortos. Algunas características adicionales
lo hacen tan efectivo como un sistema justo a tiempo. En primer lugar, los modelos dentro del
programa maestro de producción se repiten con frecuencia y se comparan con un programa
hecho para tomar ventaja de las economías de escala. Es decir, un programa de modelos de
producto A y B que explota economía de escala y reduce costos de configuración/preparación
podría ser

AAAAAAABBBBBBBAAAAAAABBBBBBBAAAAAAABBBBBBBB

Sin embargo, el programa KANBAN podría verse como:

ABABABABABABABABABABABABABABABABABABABABAB

En segundo lugar, los tiempos de entrega son altamente predecibles debido a que éstos son
cortos. Los proveedores se ubican cerca del sitio de operaciones y las entregas pueden realizarse
en forma frecuente, a menudo una vez por hora, sin incurrir en un fuerte gasto de transporte.

En tercer lugar, las cantidades ordenadas son pequeñas debido a que los costos de
configuración/preparación y de abastecimiento se mantienen bajos. Ya que las cantidades
ordenadas están relacionadas con los costos de configuración o de abastecimiento, éstas se
convierten en el objetivo para la reducción de costos. Pequeñas cantidades ordenadas significan
bajos inventarios. El método clásico de punto de reorden del control de inventarios se,utiliza
para fijar las cantidades de reabastecimiento.

En cuarto lugar, se emplean pocos proveedores, con altas expectativas de ellos. Se desarrolla
un alto nivel de cooperación entre el fabricante y el proveedor para asegurar que se logre el
nivel deseado de producto y de desempeño logístico.

La programación justo a tiempo se encuentra en oposición al método de suministro para


inventario para la programación. Recuerde, son alternativas, ninguna es necesariamente mejor
que la otra.

Observación
Ya que los sistemas justo a tiempo operan con niveles mínimos de inventario y pocos
proveedores, el riesgo de suspensión inmediata del canal por interrupciones de la cadena de
suministros es muy grande. Toyota se encontró en riesgo de suspender 20 plantas automotrices
cuando un incendio consumió la principal fuente de suministro de una válvula crucial de frenado
con valor de $5 US. Pero cinco días después del incendio, las fábricas reiniciaron de nuevo. El
secreto para esto yace en la unida familia de los proveedores de partes de Toyota. En el
equivalente corporativo de una acción comunitaria de algún grupo religioso, los proveedores y
las compañías locales se apresuraron al rescate. En horas, ya habían comenzado a formar
diseños para la válvula, improvisando sistemas de herramientas y estableciendo líneas de
producción improvisadas. Treinta y seis proveedores, apoyados por más de 150 subcontratistas,
contaron con cerca de 50 líneas independientes produciendo pequeños lotes de la válvula de
frenado. La rápida recuperación se atribuye al poder del grupo, el cual manejó el problema sin
pensar en el dinero o en los contratos de negocio.