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KYOTO

Kyoto è una città del Giappone (Stato insulare dell'Asia orientale) di quasi


1,5 milioni di abitanti, capoluogo dell'omonima prefettura.
Fu la capitale del Paese per più di un millennio (precisamente dal 794
al 1868) ed è nota come "la città dei mille templi". Essendo stata quasi
interamente risparmiata dalla seconda guerra mondiale, è considerata il più
grande reliquiario della cultura giapponese e per questo inserita nei siti
protetti dall'UNESCO. È una sede universitaria di importanza nazionale e
centro culturale di livello mondiale.
Kyoto è situata nella parte centro-occidentale dell'isola di Honshū; la parte
storica della città è circondata da verdi colline ed è attraversata da nord a sud
dal fiume Katsura. Il clima è subtropicale umido con inverni relativamente
freddi (media di 5 giorni di neve ogni inverno) ed estati calde, afose e piovose
(media di 13 giorni di pioggia a giugno e luglio). A settembre e ottobre è
soggetta a tifoni come un po' tutto il Giappone centrale e quello affacciato sul
versante del Pacifico.
Fu fondata nel 794 dall'imperatore Kammu quando la capitale vi fu trasferita
da Nara.
Il centro cittadino aveva una struttura quadrata, con strade ad angolo retto e
isolati rettangolari (quadrati divisi a metà), secondo il modello urbanistico
cinese. Il palazzo imperiale sorgeva nel quadrante settentrionale della città. A
causa dell'eccessiva umidità la parte occidentale si spopolò.
Ashikaga Takauji ha fondato il suo shogunato a Kyoto. Durante la guerra
Onin (1467-1477) Kyoto fu funestata da terribili combattimenti che portarono
alla devastazione di interi quartieri. La città fu ricostruita verso la metà del XVI
secolo.

- Città famosa per i giardini zen


- Università di Kyoto è un'università statale (ex-imperiale), la seconda più
antica università giapponese, fondata nel 1869
- Matsuri, festival tradizionali nelle strade e nei parchi
- Hanami. In primavera, in tutto il Giappone, milioni di persone si
muovono per ammirare i fiori dei ciliegi giapponesi una tradizione
chiamata hanami

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