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La Independencia

Templo Histórico de Cúcuta: Aquí se reunieron los diputados de Nueva Granada (Colombia) y Venezuela para firmar la
Constitución de Cúcuta.
Artículo principal: Independencia de Colombia
En 1819 un ejército republicano comandado por Simón Bolívar cruzó las montañas que separan Casanare de Tunja y
Santa Fe, Tras la Batalla del Pantano de Vargas y la Batalla de Boyacá tuvo vía libre para tomar el control definitivo de
Santa Fe,67 ciudad a la que llegó el 10 de agosto de 1819. Ese mismo mes, el 19, se proclamó la República de Colombia
la cual ya había sido firmada en el Congreso de Angostura del 15 de febrero del mismo año, que condujeron a que el
territorio ocupado por el virreinato de Nueva Granada, se convirtiera en una República Federal, conocida como la Gran
Colombia en honor al navegante Cristóbal Colón.68

Finalmente, el virreinato desapareció en 1822 tras las guerras de independencia.

Estado soberano
La Nueva Granada dentro de la Gran Colombia (1819-1830)
Artículos principales: Distrito del Centro, Congreso de Cúcuta y Constitución de Cúcuta.
En 1821 el Congreso de Cúcuta dispuso la conformación de la Gran Colombia como Estado unitario que integró los
Distritos Norte (Venezuela), Centro (Nueva Granada) y Sur (Quito).69 El encuentro definió la Constitución de Cúcuta,
con la cual se ratificó la creación de la República de Colombia con capital en Bogotá. El 19 de julio de ese año los padres
de la patria aprobaron la Ley de Libertad de Vientres, la cual conciliaba las disputas entre esclavistas y antiesclavistas y
que consistía en que los hijos de los esclavos de la época eran considerados personas libres, pero no sus padres.70

Después de la independencia dos corrientes políticas se enfrentarían: por un lado la de El Libertador Simón Bolívar que
pensaba en la liberación de toda la América española y la construcción de un gran proyecto regional y la del General
Francisco de Paula Santander que quería una consolidación republicana. Santander y su grupo tienen recelo de que la
constitución promulgada en Bolivia sea impuesta en Colombia, la cual daba un poder casi monárquico al presidente y un
sistema fuertemente centralista que chocaba con la vocación federal de los santanderistas.71

El choque de ambos proyectos se da el 9 de abril de 1828 en la Convención de Ocaña en donde los bolivaristas declaran a
Bolívar dictador en aras de la unidad nacional, lo que a su vez abre la Conspiración Septembrina, un atentado contra su
vida en Santafé el mismo año.72 La crisis llevaría a la disolución de la Gran Colombia y aunque El Libertador intentó
salvarla con la celebración del Congreso Admirable el 20 de enero de 1830, no evitaría la separación definitiva de
Venezuela y la consecuente separación de Ecuador el 13 de mayo.73 Cabe anotar que a esta parte de la Historia de
Colombia se le denomina Gran Colombia para diferenciar los momentos históricos del país y resaltar la unidad que existió
junto con Venezuela y Ecuador como parte de una Nación.74

La República de la Nueva Granada (1830-1862)

Mapa que muestra los 10 viajes de la Comisión Corográfica (1851-1859), de la cual Agustín Codazzi asumió la dirección.

Tomás Cipriano de Mosquera fue cuatro veces presidente de la República.75


Artículo principal: República de la Nueva Granada
Separados Ecuador y Venezuela, Colombia también formaliza dicho acto de disolución el 20 de octubre de 1831 en la
Convención Granadina bajo el régimen presidencialista encabezado por el General Santander. El que se llamara
"Departamento de Cundinamarca" dentro de la Gran Colombia, heredó dicho nombre para comprender el territorio actual
junto al de Panamá y la Costa de los Mosquitos en la actual Nicaragua. La Convención Nacional de febrero de 1832
ratificó su creación como "República de la Nueva Granada" cuyas provincias eran Antioquia, Barbacoas, Bogotá,
Cartagena de Indias, Mompós, Neiva, Pamplona, Panamá, Pasto, Popayán, Socorro, Tunja, Vélez y Veraguas y las cuales
pasarían a llamarse en adelante departamentos.

El presidente José Ignacio de Márquez sancionó una ley que suprimía los conventos católicos que albergaran menos de
ocho religiosos, lo que ocasionó una rebelión que causó la primera guerra civil colombiana entre 1839 y 1842 conocida
como la Guerra de los Conventos. En 1845 el presidente Tomás Cipriano de Mosquera invita al cartógrafo italiano
Agustín Codazzi para que oriente un proyecto nacional de geografía que dio lugar a la Comisión Corográfica.

Entre 1848 y 1849 se acuñan por primera vez los nombres de los que serían los dos partidos tradicionales por los
siguientes 150 años: el Partido Conservador y el Partido Liberal. Con la Constitución neogranadina de 1853 se presenta un
momento de grandes reformas como la adopción del federalismo y la abolición de la esclavitud, se extendió el sufragio a
todos los hombres mayores de 21 años, se impuso el voto popular directo para elegir congresistas, gobernadores y
magistrados, se estableció la libertad administrativa y la libertad religiosa, hubo una separación entre la Iglesia y el Estado
y se terminó la personalidad jurídica de la Iglesia católica.76 Entre tanto la Costa Atlántica sufre una epidemia de cólera
importada desde Asia a través de Cartagena de Indias. La epidemia dura tres meses, en los cuales muere la tercera parte de
la población de la ciudad y unas 20 mil personas de la región.77

En mayo de 1850 el presidente José Hilario López promulga una ley en la cual confirma la expulsión de la Compañía de
Jesús en consonancia con la decisión de Carlos III de España (1767), la cual el presidente considera aún en vigencia.78 El
21 de julio de 1851 el Congreso de la República y el gobierno de López, aprobaron la Ley de Manumisión por medio de la
cual se daba por terminada la esclavitud en Colombia.79 La discusión demostró la preocupación de los esclavistas por la
propiedad privada y sólo aceptaron suscribir la ley cuando el gobierno les garantizó el pago de los esclavos. La ley
benefició a cerca de 16 mil personas que eran esclavas después de la independencia.80

Los Estados Unidos de Colombia (1863-1886)

Iglesia de San Agustín después del asalto a Bogotá en 1861.


Artículo principal: Estados Unidos de Colombia
La guerra civil de 1860 a 1862 terminó en favor de los liberales, los cuales convocaron la Constitución de Rionegro
proclamando en febrero de 1863 a los "Estados Unidos de Colombia". La nueva constitución política era la más liberal
hasta ese momento al establecer libertades como la de expresión, libre empresa, libre imprenta, libertad de enseñanza y de
culto, de asociación y de poseer armas y municiones comerciando con ellas.81 Estableció un sistema federal con un
presidente central (presidencia de la unión) que tenía un período de gobierno de tan sólo dos años, hecho que lo hacía
débil en detrimento del creciente poder de cada estado, los cuales eran nueve: Panamá, Antioquia, Magdalena, Bolívar,
Santander, Boyacá, Cundinamarca, Tolima y Cauca. El 12 de mayo de ese año fue elegido Tomás Cipriano de Mosquera,
célebre por su posición anticlerical.82

Con esta constitución todos los Estados Soberanos quedaron bajo regímenes liberales; solo por golpes de Estado (1864 y
1867) los conservadores lograron gobernar en Antioquia y Tolima. Sin embargo la constitución fue reformada como
resultado de las guerras civiles de 1876-1877 y 1884-1885.83

En 1879 el gobierno colombiano concedió el contrato para la construcción del canal de Panamá al ingeniero francés
Fernando de Lesseps.84 Las obras se iniciaron en 1881, sin embargo al cabo de seis años la empresa constructora fue
declarada en quiebra dejando inconclusa la obra. Los estadounidenses iniciaron en seguida negociaciones con el gobierno
colombiano para adjudicarse el contrato de terminación de la construcción del canal. Pero Colombia, de la cual Panamá
era una provincia, no aceptó las exigencias que los Estados Unidos hacían de ceder a perpetuidad una franja de tierra a
lado y lado del canal.85

En medio del choque de intereses entre los estados federados que debilitó la nación, las elecciones presidenciales de
Colombia de 1880 dieron como ganador al liberal Rafael Núñez quien propuso una reforma del estado que eliminara el
federalismo e instituyera un estado central fuerte para emprender un proyecto económico nacional. Comenzó el desmonte
de las instituciones económicas liberales, y una de las primeras leyes aprobadas autorizó al gobierno a establecer un banco
nacional.86 En 1882 el también liberal Francisco Javier Zaldúa fue elegido presidente con el apoyo del Partido
Conservador siendo sucedido, tras su muerte el cargo, por dos presidentes con mandatos reducidos.87

Por otra parte la migración interna de los antioqueños hacia el Eje Cafetero iniciada en la década de 1840 continuó durante
este periodo.88 También se inició la inmigración de personas procedentes del Líbano y Siria que llegaban con pasaporte
turco por estar dichos territorios bajo el Imperio otomano, razón por la cual los colombianos los comenzaron a llamar
"turcos".89

Regeneración del Partido Nacional (1886-1909)


Artículos principales: Regeneración y Partido Nacional.
Con una fuerte oposición de su propio partido, Núñez reportó las elecciones presidenciales de Colombia de 1884, esta vez
con el respaldo del Partido Conservador. Entonces se desató la guerra civil colombiana de 1884-1885 en la que el
gobierno derrotó a los rebeldes liberales saliendo fortalecido para convocar una Asamblea constituyente, la cual proclamó
la Constitución de 1886. La misma reconoció como religión de estado a la Católica,9 el poder central que abolió el
federalismo, la concepción del estado como ente administrador en lo social y económico, la separación de poderes
(ejecutivo, legislativo y judicial) y el período presidencial fue aumentado a cuatro años. De esta manera se abrió una
nueva época política en Colombia conocida como La Regeneración, controlada por el Partido Nacional, un movimiento
político de ideología nacionalista, estatista y de Derecha que gobernó hasta 1909.90

Guerra de los Mil Días

La Guerra de los Mil Días en Colombia fue el primer evento bélico del siglo xx en el mundo.
Artículo principal: Guerra de los Mil Días