Sei sulla pagina 1di 44

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Prima edizione 2009, Librogame’s Land 
www.librogame.net 
http://nuke.levity‐rpg.net/ 
 
Il testo è stato raccolto dal pbf (“play by forum”) giocato sul forum di 
Librogame’s Land da dicembre 2006 a marzo 2007 
 
Meyroan è un’ambientazione fantasy di Roberto Grassi 
Impaginazione e grafica di Alberto Orsini 
 
Il presente libro è da intendersi ad uso esclusivamente personale, ne è 
vietata qualsiasi tipo di vendita e la modifica anche parziale. 
 

VERSO
HEBERENUM
LGL PLAY BY FORUM

www.librogame.net 
ANTEFATTO 
 
I Guerrieri Neri 
 
La  città  di  Eeren  è  stata  attaccata  dal  Sacerdote  Nero 
Nekhret, al comando di un piccolo esercito di Guerrieri 
Neri.  La  difesa  è  senza  speranza.  Le  antiche  mura, 
vestigia  di  un  antico  potere,  crollano  subito  sotto 
l’attacco,  troppo  potente  per  essere  fronteggiato  da 
quello  che  non  è  nient’altro  che  un  villaggio  di 
pescatori. L’attacco è stato determinato dal fatto che in 
quella città, apparentemente insignificante è conservato 
l’Occhio  di  Theoroth,  uno  dei  più  potenti  artefatti  da 
utilizzare nella guerra di Tywhe. 
Durante  l’attacco  notturno,  un  giovane 
pescatore  che  si  trovava  al  largo  per  una  pesca 
notturna,  Seyr,  è  richiamato  dai  rumori  e  dai  fuochi 
dell’assalto  al  suo  villaggio.  Risalendo  lungo  la  strada 
che  porta  dalla  spiaggia,  dove  vengono  ancorate  le 
barche, fino al bosco dedicato a Sethrel, decide di andare 
a  spiare  cosa  sta  accadendo  dalle  spalle  dei  nemici. 
Nekhret, tuttavia, percepisce la sua presenza e lancia al 
suo inseguimento un Guerriero Nero. 
Il  ragazzo  non  avrebbe  alcuna  speranza, 
tuttavia  all’improvviso  scorge  con  la  coda  dell’occhio 
quello  che  sembra  essere  un  cancello  con  l’entrata  di 
una caverna. Senza esitazioni, si dirige verso quella che 
sembra  essere  la  sua  salvezza.  Il  Guerriero  Nero  in 
effetti passa oltre, senza vedere l’entrata. Seyr è salvo e 
si dirige dentro la caverna dove trova, dopo un piccolo 
corridoio,  un  muro  perfettamente  levigato  di  ossidiana 
nera  con  un  foro  centrale  perfettamente  cilindrico. 
Dopo  aver  sbirciato  attraverso  il  buco,  Seyr  prova  a 
toccare  la  parete  ricavando  un  leggero  suono.  Dopo 
averla  toccata  di  nuovo,  tuttavia,  le  sue  mani  restano 
attaccate alla parete ed un suono lancinante si propaga 
nella caverna. Seyr perde conoscenza. 
Nel frattempo, i giovani Ihrean e Thren cercano 
scampo  verso  il  tempio  di  Theoroth  situato  al  centro 
della  città.  Thren  avverte  uno  strano  presentimento, 
come  se  stesse  per  compiersi  un  destino.  Quando 
giungono al tempio Ihrean cade in uno stato di trance. 
Ihrit, il sacerdote di Theoroth, gli rivela che Tywhe sta 
iniziando  e  che  Ihrean  è  uno  dei  Prescelti  e  cercano  di 
fuggire  nei  labirinti  sotterranei  scavati  nelle  gallerie 
sotto il tempio. Thren prende Ihrean sulle spalle e segue 
il sacerdote. In quello stesso istante, Nekhret lancia alla 
caccia di Yhrit il suo Guerriero Nero più fidato, Kethar. 
È  una  gara  contro  il  tempo.  Dopo  un  lungo  ed 
interminabile  cammino  nelle  profonde  gallerie 
sotterranee,  Yhrit  invita  Thren  ad  andare  in 
avanscoperta  per  esaminare  una  delle  stanze 
abbandonate. 
Purtroppo per Thren, tuttavia, è la mossa falsa 
che  Yhrit  attendeva  per  prenderlo  di  sorpresa.  Yhrit 
uccide Thren e poi trascina Ihrean, ancora in trance, su 
un tavolo sacrificale su cui è poggiata una sfera verde. 
Yhrit,  dopo  aver  elevato  una  preghiera  a  Theoroth, 
uccide  Ihrean  e  la  sfera  si  illumina  debolmente 
“staccandosi”  dal  tavolo.  Yhrit,  a  questo  punto,  sente 
forte la  “chiamata” del suo dio  e, portatosi sull’orlo  di 
un  profondo  pozzo  di  cui  non  si  vede  la  fine,  si  tuffa 
stringendo  con  forza  l’Occhio,  dirigendosi  verso 
Kythale, gli abissi della Terra. 
Kethar giunge in ritardo e riesce solo a trovare 
il coltello sacrificale di Yhrit. Dopo aver imprecato per 
questo insuccesso ritorna da Nekhret, che gli ordina di 
andare subito a Neferya e di riportare la notizia del loro 
insuccesso. 
 
Negli abissi di Kythale 
 
Yhrit,  con  l’Occhio,  sta  lentamente  discendendo  a 
Kythale attraverso  un lungo tunnel di cui  non  si vede 
la fine. Durante la discesa sente alcuni suoni ma non si 
fa distrarre da essi e, dopo aver tenuto stretto l’Occhio, 
continua  a  cadere,  lentamente,  nel  vuoto.  Il  suono 
tuttavia,  si  fa  sempre  più  forte  sino  a  diventare 
insostenibile  e  Yhrit  perde  conoscenza,  risvegliandosi, 
poco  dopo,  in  un  luogo  circondato  dall’oscurità  e  si 
accorge di non avere con più l’Occhio con sé. 
Inizia,  nel  buio,  a  cercarlo,  ma  si  rende  conto 
che  nella  stessa  stanza  si  trova  un  altra  presenza, 
gelatinosa e tentacolare che gli chiede chi sia e perché si 
trovi  lì.  Dopo  alcuni  momenti  di  diffidenza  Yhrit  gli 
dice  la  verità,  ossia  che  ha  ucciso  qualcuno  e  che  sta 
cercando  l’Occhio,  confidando  nell’aiuto  da  parte 
dell’essere. La creatura, a questo punto, grida “Luce!” e 
finalmente Yhrit può vedere dove si trova. I suoi piedi 
stanno  lentamente  affondando  in  una  vasca  piena  di 
cadaveri,  di  cui  però  non  riesce  a  sentire  l’odore  di 
decomposizione. Di fronte a lui, non c’e’ più la creatura 
gelatinosa,  ma  una  meravigliosa  donna  nuda  con 
lunghi  capelli che le coprono  il seno.  Yhrit, turbato  da 
quella  visione,  immagina  che  si  tratti  di  Ehrat,  la 
rappresentazione divina della terra. 
La dea, tuttavia, si comporta in maniera strana 
e  schizofrenica  e  sembra  non  volere  aiutare  Yhrit  nel 
tentare  di  uscire  dalla  pozza  in  cui  continua  ad 
affondare.  Yhrit  non  riesce  a  capire  il  suo 
comportamento.  Ella  dapprima  lo  bacia,  ma  Yhrit  non 
avverte  nulla,  poi  gli  parla  ma  le  sue  parole  non 
vengono  percepite.  Quando,  infine,  gli  offre  una  mela, 
Yhrit si rende conto, prima che sia troppo tardi, che si 
tratta di un’illusione e che  deve riprendere il controllo 
della  sua  mente.  Grida  e  prega  Theoroth,  la  dea  torna 
ad  essere  il  mostro  gelatinoso  e  tentacolare  e  lui, 
finalmente,  si  risveglia  in  una  caverna  debolmente 
illuminata  dalla  luce  dell’Occhio,  che  è  sempre  stato 
vicino a lui. Nelle vicinanze si trova l’artefice della sua 
illusione,  un  Neblar,  dotato  di  enormi  poteri  psichici 
che  sebbene  dormiente  aveva  tentato  di  soggiogare  la 
sua mente. Yhrit era stato fortunato. Se il Neblar fosse 
stato  sveglio  e  se  lui  non  avesse  avuto  la  protezione 
dell’Occhio,  non  avrebbe  avuto  scampo.  Così,  Yhrit 
prende coraggio, recupera l’Occhio ed inizia a cercare la 
strada per trovare le stanze di Theoroth, negli abissi di 
Kythale. 
Nel  frattempo,  in  superficie,  Nekhret  sta  per 
prendere  possesso  di  Eeren  ma  mentre  sta  per  farlo 
giunge  il  Guerriero  Nero  che  egli  aveva  lanciato 
all’inseguimento  del  ragazzo,  circostanza  che  aveva 
dimenticato.  Il  Guerriero  gli  rivela  che  il  ragazzo  è 
letteralmente  scomparso  davanti  ai  suoi  occhi.  La  cosa 
turba Nekhret, che sospetta ci sia un cancello di accesso 
a  luoghi  dedicati  a  Theoroth,  invisibili  a  chi  segue  le 
strade di Karnath. Per questo motivo si porta nei luoghi 
della  improvvisa  sparizione  e  tenta  un  incantesimo  di 
Percezione.   Mentre  sta  per  penetrare  mentalmente 
il  luogo  avverte  una  presenza  molto  forte,  che  lo 
respinge  provocandogli  un  forte  danno.  Ne  è  certo,  in 
quel  luogo  si  trova  un  portale  di  accesso  a  stanze 
dedicate a Theoroth. Ansimante, dopo aver dato ordine 
di presidiare il luogo, ritorna in città e prende possesso 
del  tempio  precedentemente  abitato  da  Yhrit.  Mentre 
sta  decidendo  di  riposarsi,  Thorg,  un  Gehen  che  ha 
prestato  sino  ad  allora  servizio  per  i  sacerdoti  di 
Theoroth,  gli  rivela  di  voler  passare  dalla  parte  di 
Karnath,  il  lato  Oscuro,  di  conoscere  molte  cose  sui 
Prescelti  e  di  possedere  informazioni  che  potranno 
tornare utili. 
Nekhret  non  si  fida  di  lui,  ma  mentre  stanno 
iniziando  a  parlare  uno  dei  Guerrieri  Neri  giunge  e 
sussurra qualcosa di terribile nell’orecchio di Nekhret. I 
Guerrieri  che  erano  di  guardia  sono  stati  trucidati  da 
qualcuno con una enorme forza. Nekhret rabbrividisce. 
Herien  si  è  risvegliato.  Preso  dal  panico,  decide  di 
fuggire  a  Neferya  per  avvisare  i  Sacerdoti  Neri,  ma, 
mentre  sta  per  partire,  Seyr,  il  ragazzo  che  era 
scomparso  nel  “portale”  durante  l’inseguimento, 
ricompare  in  fin  di  vita.  Thorg  rivela  che  si  tratta 
proprio  di  uno  dei  due  prescelti  che  si  trovavano  ad 
Eeren.  Nekhret,  a  questo  punto,  sebbene  preoccupato 
dalla  presenza  di  Herien  nelle  vicinanze,  decide  di 
rimanere ad Eeren e prendersi cura di Seyr per potergli 
leggere  nel  pensiero  e  capire  cosa  gli  è  successo 
esattamente  quando  era  nel  portale  di  Theoroth  con 
Herien. 
Nel  frattempo,  Kethar  è  giunto  ai  piedi  della 
grande  foresta  di  Uhl,  che  dovrà  attraversare  per 
giungere ad Heberenum, uno degli accessi a Neferya. 
Capitolo 1 
 
Kethar iniziò a salire il sentiero verso la foresta di 
Uhl.  Il  suo  cavallo,  Heleg,  un  fiero  stallone  nero, 
sbuffò, come se volesse evitarla. Ci sarebbe voluto 
tutto  il  giorno  per  attraversarla,  ma  era  la  strada 
più  corta.  Dopo  aver  passato  la  foresta,  un  altro 
giorno  al  galoppo  lo  avrebbe  portato  ad 
Heberenum. Alle pendici del bosco, le ultime case 
dei  contadini  comparivano  qua  e  là,  debolmente 
illuminate  dal  sole,  il  cui  percorso  stava  per 
raggiungere  il  suo  apice.  Toccò  la  Spada  Nera,  al 
suo  fianco,  e  la  preoccupazione  per  quello  che  lo 
attendeva  svanì,  come  se  Eodeth  in  persona  gli 
stesse infondendo nuovo vigore. 
“Signore!”.  Una  voce  di  una  bambina  lo 
chiamò.  Kethar  sussultò.  Non  si  aspettava 
quell’incontro.  Era  una  bambina  che  era  salita 
sulla  staccionata  e  lo  stava  salutando.  Doveva 
essere la figlia del  contadino  che  viveva in  quella 
casa. Alle sue spalle, una piccola casa in mattoni e 
alcune mucche e galline che razzolavano. Si trovò 
a  salutarla,  quasi  senza  volerlo.  Un  Guerriero 
Nero  come  lui,  la  guardia  scelta  di  Nekhret,  che 
aveva  appena  ucciso  e  mutilato...  Si  muoveva  a 
compassione.  Forse  perché  le  ricordava...  Telya. 
Scosse  il  capo  e  scrollò  Heleg,  per  dirigerlo  verso 
la  foresta.  Ma  proprio  in  quell’istante  sentì  un 
grido  di  orrore  provenire  da  una  casa.  Volse  lo 
sguardo in quella direzione. Vide uscire, di corsa, 
una  creatura  deforme,  dal  pelo  nero,  che 
trascinava  qualcosa  in  bocca,  ma  non  riusciva  a 
capirlo.  Era  troppo  distante.  La  bambina  gridò 
qualcosa di indefinito e corse in casa. 
Ebbe  un  attimo  di  indecisione...  Stava 
accadendo  tutto  così  di  fretta.  Poi,  decise  di 
correre  verso  la  casa.  Poteva  esserci  ancora 
qualcuno  vivo.  Ancora  non  riusciva  a  capire  
perché  lo  stesse  facendo.  Doveva  andare  a 
Neferya  al  più  presto...  Eppure...  C’era  qualcosa 
che  lo  spingeva  ad  andare  a  guardare  cos’era 
successo.  E  quella  specie  di  creatura  nera  che  era 
fuggita via. Sembrava una di quegli abomini che i 
sacerdoti  di  Neferya  custodiscono  nelle  loro 
caverne sotterranee. Ma cosa ci faceva lì, in pieno 
giorno.  Giunse  velocemente  al  galoppo  in 
prossimità  della  casa.  La  porta  anteriore  era 
aperta,  ma  non  spalancata...  Scese  da  cavallo,  e 
sguainò la Spada Nera. Sussurrò un’implorazione 
a  Eodeth  e  fece  per  entrare.  All’improvviso,  dal 
retro, giunse un rumore improvviso e strano. 
Dal retro non proveniva alcun rumore ora. 
Solo  silenzio.  Se  c’era  qualcuno,  o  qualcosa, 
sembrava essere in silenzio. Il suo respiro iniziò a 
farsi  più  pesante.  Era  la  sensazione  che  provava 
quando stava per prepararsi a combattere. Intorno 
a  lui,  i  rumori  della  campagna  sembravano 
surreali... Il suo corpo era pronto a colpire. 
Capitolo 2 
 
Raccolse un sasso e lo lanciò in direzione del retro. 
Nessun  rumore.  Se  c’era  qualcosa  che  lo 
aspettava, sapeva il fatto suo e non lo temeva. Tra 
le  labbra  sussurrò  il  nome  di  Eodeth  e  si  diresse 
verso  il  retro,  pronto  ad  uccidere.  Nessuno. 
Intorno  a  lui  c’era  ovunque  sangue.  Dall’interno, 
sentì  qualcuno  che  si  lamentava.  Quella  bestia 
aveva  fatto,  presumibilmente,  una  carneficina. 
Entrò  nella  casa.  Tutto  era  sottosopra.  Due  corpi 
di  donna  giacevano  per  terra,  uno  di  essi  era 
decapitato.  Accanto  al  camino,  un  uomo  stava 
rantolando. 
Si  avvicinò  verso  il  corpo,  i  sensi  all’erta. 
Non  sembravano  esserci  pericoli.  Con  la  coda 
dell’occhio  vide  la  testa  della  donna  decapitata, 
poco più avanti del corpo. Doveva essere stato un 
colpo unico. Quella bestia doveva avere una forza 
spaventosa.  “Il...  Bambino...”,  sussurrò  l’uomo. 
Kethar  gli  si  avvicinò,  tenendogli  il  capo.  Gli 
mancava poco, ormai. “Chi e’ stato?”, chiese. “Il... 
Bambino...”,  disse  l’uomo,  indicando  una  piccola 
culla vuota, spirando. 
Si  alzò  di  scatto.  Non  aveva  il  coraggio  di 
vedere.  La  culla  era  vuota.  Ecco  cosa  aveva  in 
bocca quella bestia immonda. 
“Stirpe  maledetta  di  Nygrath”,  una  voce 
profonda  lo  colse  quasi  di  sorpresa.  Si  voltò  di 
scatto,  la  lama  della  sua  spada  si  fermò  ad  un 
soffio dal volto di un uomo dai lineamenti marcati 
dal  sole.  Indossava  una  leggera  veste  corta  con 
una  cintura,  una  lunga  spada  e  comodi  sandali. 
Doveva  essere  un  buon  combattente.  Non  aveva 
paura  di  lui.  “Chi  sei”,  chiese  Kethar,  con  voce 
ferma. “Ti ho chiesto chi sei!”, ripetè con voce più 
minacciosa. “Mettila via straniero ‐ fu la risposta ‐ 
Non ti serve quella con me. Non ho intenzione di 
farti  del  male.  Ho  visto  che  ti  sei  imbattuto  per 
caso  in quel maledetto mostro, a cui sto dando la 
caccia  già  da  parecchio  tempo,  ma  è  sempre 
riuscito  a  scappare.  E  pure  qui  mi  pare  sia  già 
troppo tardi”. “Non mi hai detto ancora chi sei. E 
come  hai  fatto  a  comparire  così  all’improvviso?”. 
Kethar  non  aveva  intenzione  di  abbassare  la 
guardia. 
“Vivendo a lungo in questi boschi ‐ rispose 
lo  sconosciuto  ‐  e  non  avendo  le  tue  capacità  di 
guerriero si devono per forza affinare altre qualità. 
Si impara a vedere quello che altri non vedono, a 
sentire  quello  che  non  sentono,  e  a  non  farsi 
vedere né sentire quando è il caso. Sono Seyran il 
ranger  cacciatore,  la  foresta  è  la  mia  casa  e  ne 
conosco ogni spanna”. Kethar abbassò la guardia, 
ma rimase all’erta. Non poteva fidarsi di Seyran. E 
doveva  andare  a  Neferya.  Non  aveva  tempo  da 
perdere per queste cose. 
Al  di  fuori  della  casa,  nel  frattempo, 
iniziavano  a  sentirsi  i  primi  rumori  delle  voci  dei 
contadini.  Si  stavano  dirigendo  verso  la  casa. 
“Arrivano  ‐  disse  il  ranger  ‐  Cavaliere,  seguimi! 
Non  abbiamo  un  attimo  da  perdere!”.  Il  rumore 
della  folla  che  si  stava  dirigendo  verso  la  casa 
convinse  Kethar  a  seguire  l’invito  di  Seyran.  Il 
Guerriero  Nero  salì  di  corsa  a  cavallo  e  si  diresse 
dietro indicazione di Seyran, che sedeva dietro di 
lui,  verso  una  piccola  radura  all’inizio  della 
foresta,  a  poca  distanza  dalla  casa.  Seyran  era 
giunto  da  lì  e  il  suo  cavallo  stazionava  in  quel 
punto. Scesero entrambi dal cavallo. Kethar diede 
un’occhiata  alla  foresta.  Grandi  alberi  che 
coprivano il sole. Già da quelle prime propaggini, 
la foresta gli appariva ostile. 
Capitolo 3 
 
“Cavaliere ‐ lo apostrofò il ranger ‐ ora che siamo 
al sicuro che ne dici di fare conoscenza? Ho un po’ 
di domande da farti, soprattutto su quel mostro”. 
Kethar  sembrava  non  voler  rispondere.  Nel 
frattempo, una leggera brezza si stava alzando da 
Sud,  dal  mare.  I  cavalli  mangiavano  l’erba  del 
prato,  alzando  talvolta  la  testa  quando  sentivano 
qualche odore particolare, per identificare qualche 
pericolo in agguato. Ma erano tranquilli, non c’era 
nulla di pericoloso in quel punto della foresta. La 
bestia,  inoltre,  non  sembrava  essere  passata  di  lì. 
Seyran lo aveva capito subito. Il cavallo era troppo 
tranquillo e non c’erano segni di passaggio. 
“Ascoltami  bene,  guerriero  ‐  parlò  di 
nuovo Seyran, questa volta rabbiosamente ‐ Ti ho 
salvato dal linciaggio dei contadini! Non credi che 
dovresti  essere  riconoscente  nei  miei  confronti? 
Potrei darti qualche risposta su quel mostro, ma se 
non  ti  interessa  va  pure  per  la  tua  strada 
maledetta! Ci penserò io a trovarlo! A ucciderlo! E 
a recuperare il neonato! Capito? O forse sei troppo 
codardo  oltre  che  ottuso?  Rispondi  se  sei  un 
uomo!”. 
Kethar  alzò  la  spada  in  segno  di  sfida: 
’’Senti, stupido ranger ‐ ringhiò ‐ Non ho bisogno 
del  tuo  aiuto,  e  non  vedo  come  tu  possa  servire 
per la mia missione. Non ho tempo da perdere con 
neonati scomparsi e mostri rapitori.’’ 
Le  parole  di  Kethar  colpirono 
profondamente  Seyran.  Non  voleva,  non  poteva, 
fidarsi  completamente  di  lui.  Aveva  riconosciuto 
in  lui  un  Guerriero  Nero,  uno  della  terribile 
armata  dei guerrieri  di  Karnath.  L’armatura  nera, 
con  la  mano  bianca,  era  inconfondibile.  Aveva 
visto,  talvolta,  alcuni  drappelli  di  Guerrieri  Neri 
percorrere  le  lande  dell’Ethelia  meridionale  e  poi 
sparire  nel  nulla,  nei  loro  covi  sotterranei. 
Tuttavia,  era  solo.  Questo  non  era  mai  capitato. 
Non  doveva  essere  un  guerriero  come  gli  altri. 
Forse  era  un  disertore.  E  poteva  aiutarlo  a 
catturare  la  bestia  e  scoprire  dove  si  celavano  gli 
adepti di Nygrath. 
“Ascoltami,  guerriero  ‐  disse  ancora  il 
ranger  ‐  Appianiamo  le  nostre  inutili  divergenze: 
ho bisogno del tuo aiuto come tu avrai bisogno del 
mio.  Aiutami  a  stanare  quel  mostro  infernale 
prima  che  sparga  il  sangue  di  altre  vittime 
innocenti ed io offrirò le mie abilità per aiutarti ad 
affrontare il tuo viaggio, anche se non ho idea del 
perché  un  guerriero  come  te  si  trovi  da  solo  in 
questo  luogo  e  anche  se  non  hai  voluto  essere 
completamente sincero con me”. 
Aveva  appena  finito  di  parlare,  quando... 
da  lontano...  Tamburi.  Il  loro  suono  era  flebile, 
appena  percettibile,  ma  le  orecchie  allenate  di 
Seyran lo avevano captato. “Guerriero ‐ continuò ‐ 
dobbiamo  subito  lasciare  questo  posto,  non  è  più 
sicuro.  Accamparsi  qui  significherebbe  morte 
certa.  Dobbiamo  muoverci  con  cautela, 
anticipando  le  mosse  del  nemico.  Seguiamo  le 
tracce  del  mostro.  Scegli  in  fretta,  non  c’è  un 
attimo da perdere: o resti con me oppure va per la 
tua strada”. 
Il suono dei tamburi si era ora interrotto ed 
era  sceso  un  innaturale  silenzio.  Il  silenzio  di 
Kethar  rendeva  tutto  questo  ancora  più 
innaturale.  Forse  Seyran  stava  rischiando  troppo 
nel  coinvolgere  un  Guerriero  Nero.  Forse  era  un 
disertore: questo era quello che aveva pensato. Ma 
la  sua  reticenza  gli  stava  facendo  cambiare  idea. 
Iniziava  a  non  fidarsi  di  lui.  I  cavalli  erano 
tranquilli  e  Seyran  non  avvertiva  nulla  di 
particolare.  Diede  un’occhiata  intorno  per 
scorgere  tracce  del  passaggio  della  bestia  o  di 
qualcun altro. Nulla. 
Capitolo 4 
 
Il  silenzio  di  Kethar  aveva  molte  giustificazioni. 
Dopotutto,    perché  doveva  fidarsi  di  questo 
ranger?  Certo,  la  foresta  di  Uhl  era  certamente  il 
percorso  più  breve,  altrimenti  avrebbe  dovuto 
deviare  verso  Sud  e  poi  passare  intorno  ai  bordi 
della  foresta,  ma  ci  avrebbe  messo  troppo  tempo. 
Il  percorso  più  breve  verso  Neferya  era  senza 
dubbio  quello.  Scosse  leggermente  la  testa... 
Poteva  servirsi  di  lui.  Ma  ogni  decisione  aveva  i 
suoi pro e i suoi contro. 
“D’accordo, ranger ‐ disse alla fine ‐ le tue 
parole  mi  hanno  convinto.  Come  ti  ho  detto  ho 
visto  qualcosa  dentro  di  te  e  so  che  senza  il  mio 
aiuto  non  riuscirai  facilmente  nella  tua  missione. 
Ho deciso di seguirti e tentare di ritrovare la bestia 
al  tuo  fianco.  Andiamo,  ti  starò  dietro.  Ti  offro  la 
mia lama, tu mi assicuri che sarai altrettanto leale 
con  me?”.  Kethar  e  Seyran  risalirono  a  cavallo. 
Kethar,  cortesemente,  fece  segno  di  passare 
davanti  e  Seyran  acconsentì,  sebbene  non  si 
fidasse  completamente  di  lui.  Iniziarono  ad 
andare  al  passo  nella  foresta.  Seyran  aveva 
intenzione  di  muoversi  verso  il  rumore  dei 
tamburi.  Seguiva  quella  catena  di  omicidi  da 
alcuni  giorni  ed  era  certo  che  si  trattasse  dei 
seguaci  di  Nygrath.  Le  ultime  piste  lo  avevano 
condotto qui, ai margini della foresta di Uhl, dove 
per  pochissimo  non  era  riuscito  ad  intercettare  la 
bestia. 
Kethar  era  impressionato  dal  ranger.  Lo 
osservava  in  azione.  I  suoi  sensi  erano  sempre 
all’erta,  ad  ogni  minimo  rumore.  Alcune  volte, 
sembrava  tendere  i  sensi  verso  qualcosa  che  lui 
non  riusciva  nemmeno  a  percepire.  Passarono 
alcuni  minuti,  seguendo  i  sentieri,  ancora  visibili, 
sebbene la foresta non venisse più usata da alcune 
decine  di  anni.  La  domanda  di  Seyran  giunse 
improvvisa. “Cosa ci fa un Guerriero Nero, solo?”. 
Kethar  stava  per  rispondere,  ma  Seyran  alzò 
improvvisamente  una  mano,  per  zittirlo.  Aveva 
udito un suono molto flebile, peraltro coperto dal 
suono  di  una  piccola  cascata.  Sembrava  un  grido 
di  donna,  o  qualcosa  di  simile.  “Di  qua!”,  disse, 
correndo al galoppo. 
Dopo  pochi  istanti  si  trovarono  in  una 
piccola  radura  con  una  cascata.  Tuttavia,  quello 
che si parò davanti ai loro occhi era uno spettacolo 
abbastanza  inquietante.  Una  donna  guerriero  di 
Ethelia, nelle sue splendide vesti bianche, era alla 
mercé  di  cinque  creature  che  la  attaccavano. 
Seyran non aveva mai visto quelle creature prima. 
Basse  e  tozze,  impugnavano  semplici  aste 
appuntite e pericolose. La donna, sebbene esperta 
nell’arte  della  guerra,  sembrava  non  avere 
speranza. I suoi attacchi non riuscivano ad andare 
a segno  perché gli attaccanti si tenevano a debita 
distanza.  Inoltre,  era  già  stata  ferita.  Kethar  e 
Seyran  si  lanciano  contro  i  mostri  con  le  spade 
sguainate.  Seyran  urlò:  “Maledetti  mostri! 
Assaggerete il metallo delle nostre spade!”; Kethar 
pensava:  “...Ma  per  piacere...”.  L’attacco  fu 
improvviso  ed  efficace.  Il  ranger  ed  il  Guerriero 
Nero  attaccarono  senza  problemi.  Quattro  delle 
creature morirono quasi senza accorgersene, tanto 
era stata veloce l’azione. Il quinto, resosi conto del 
pericolo,  corse  ed  entrò  nella  cascata, 
nascondendosi  al  di  là  della  lama  di  acqua.  La 
Guerriera si accasciò al suolo, ferita. 
Scesero  da  cavallo.  Seyran  corse  verso  la 
donna  con  la  spada  in  mano.  Era  ancora 
preoccupato  della  minaccia  dei  mostri,  ma  il  suo 
primo istinto era quello di soccorrerla. Arrivato da 
lei vide che era una fanciulla bellissima. ma ferita 
in  maniera  rilevante.  Non  appena  vide  Seyran 
muoversi,  Kethar  gli  fu  dietro.  Si  avvicinò 
anch’egli  alla  bella  guerriera  e  notò  con  la  coda 
dell’occhio  che  la  ferita  era  piuttosto  seria.  In 
condizioni normali la donna avrebbe avuto poche 
speranze,  ma  il  ranger  si  muoveva  con  perizia  e 
sembrava  sapere  esattamente  come  curarla. 
Kethar  non  perse  di  vista  nemmeno  per  un 
momento  l’ingresso  della  caverna  dietro  la 
cascata,  con  la  spada  in  pugno,  pronto  a 
respingere  ogni  eventuale  nuovo  attacco  delle 
creature. 
Capitolo 5 
 
La  guerriera  era  ferita abbastanza  seriamente,  ma 
Seyran  aveva  fortunatamente  a  disposizione 
alcune erbe che potevano guarirla. Ripulì le ferite 
con l’acqua del piccolo laghetto della cascata. Poi, 
cercò  nella  borsa  legata  al  suo  cavallo  e  trovò 
alcune  foglie  di  Verelan  che  masticò  e  pose  sulla 
ferita  della  guerriera,  dopo  averle  ripulite. 
Tuttavia,  non  potevano  rimanere  lì.  Bisognava 
trovare  una  zona  più  adatta  a  curarla.  Forse 
bisognava  tornare  nel  villaggio.  Nel  frattempo 
Kethar  teneva  d’occhio  la  cascata  pronto  a 
verificare se uscisse qualcuno. 
Il  Guerriero  Nero  si  fece  largo 
avvicinandosi alla donna. La osservò: il suo corpo 
proporzionato e i bei lineamenti non fecero  alcun 
effetto  su  di  lui.  L’unica  cosa  che  aveva  in  mente 
era  che  forse  la  sconosciuta  avrebbe  potuto 
fornirgli  informazioni  utili  per  la  sua  missione. 
Era impaziente ma si dominò e cercò di addolcire 
per quanto possibile il suo tono di voce. “Come ti 
senti  guerriera?  Puoi  parlare?  Come  ti  chiami?”, 
disse  d’un  fiato.  Una  pausa.  Poi  sempre  con 
timbro pacato aggiunse: “Perché quelle creature ti 
inseguivano?  Cosa  c’è  oltre  la  cascata?”.  Seyran 
cercò  di  fermarlo:  “Ehi,  Guerriero  Nero  ‐  disse  ‐ 
una  domanda  per  volta!  È  ancora  debole. 
Ascoltami giovane guerriera puoi dirci che cosa è 
successo?”. 
La guerriera aveva bisogno di cure e stava 
iniziando lentamente a perdere conoscenza. Reagì 
alle  richieste  di  Kethar  e  Seyran  tentando  di 
rimanere  cosciente  ma  tutto  quello  che  riuscì  a 
dire fu: “Eeren è caduta... Bisogna andare a Myria 
ad  avvisare  il  governatore.  L’attacco  è  stato 
improvviso...”.  Poi  perse  conoscenza.  Nel 
frattempo,  nessun  rumore  sembrava  provenire 
dalla  cascata.  Molto  in  lontananza,  i  tamburi 
ricominciarono  a  suonare.  “Guerriero  ‐  propose 
Seyran  ‐  Dobbiamo  andare  subito  in  un  posto 
sicuro  per  poter  prestare  le  cure  adeguate  alla 
fanciulla!  Prendila  in  spalla  e  seguimi!  Presto!”. 
Kethar salì a cavallo portando con sé la guerriera. 
Si  diressero  verso  la  lama  d’acqua  della 
cascata.  I  cavalli  non  avevano  intenzione  di 
attraversarla,  così  li  legarono  all’esterno.  Kethar 
prese  la  guerriera  ed  attraverso  il  fronte 
dell’acqua.  Seyran  lo  seguì.  Si  trovarono  in  una 
grotta  di  ingresso  semicircolare  con  due  tunnel 
che  procedevano  verso  il  basso.  Kethar  posò  la 
donna a terra. “Kethar ‐ gli disse il ranger ‐ benda 
i  cavalli  e  cerca  di  farli  entrare  nella  caverna, 
sennò fuori li vedranno  tutti!”.  Non c’era dubbio. 
Quegli  ambienti  erano  utilizzati  da  quelle  strane 
creature  che  avevano  appena  combattuto. 
Sicuramente,  l’unico  sopravvissuto  era  corso  in 
uno  di  quei  due  tunnel.  Nel  frattempo  Seyran 
iniziava a dedicarsi alla guerriera. Non era messa 
affatto  bene.  Aveva  una  profonda  ferita,  dovuta 
ad una di quelle lunghe aste puntute, che le aveva 
perforato  le  maglie  della  cotta  leggera  che 
indossava. Doveva fare qualcosa. 
Kethar uscì dalla  grotta e dopo  aver  preso 
un  pezzo  di  stoffa  dalla  sua  sacca  si  avvicinò  ai 
cavalli  per  bendarli,  tentando  di  portarli  nella 
caverna.  Erano  estremamente  nervosi  e  non 
volevano  muoversi.  Kethar  non  riuscì  a  farcela. 
Diede  una  occhiata  distratta  a  quelle  quattro 
creature uccise, poco più in là. Bassi e pallidi, con 
una  leggera  peluria  su  tutto  il  corpo.  Con 
disprezzo  si  voltò  dall’altra  parte  e  rientrò  nella 
caverna.  “I  cavalli  non  vogliono  entrare”,  disse. 
Quasi  come  per  confermare  quella  affermazione 
uno  di  essi  nitrì  con  forza,  poi  torno  a  brucare 
l’erba  in  prossimità  del  piccolo  laghetto  alla  base 
della cascata. 
I  sensi  di  Seyran  stavano  iniziando  ad 
affinarsi  ed  abituarsi...  La  grotta  non  aveva  odori 
particolari...  Ma  dai  tunnel  arrivava  un  odore  di 
stantio  e  di  marcio.  Il  suono  dei  tamburi 
proseguiva, sebbene molto attutito dal suono della 
cascata. Sembravano molto lontani. Nel frattempo 
la  guerriera  iniziava  a  delirare,  priva  di 
coscienza...  “Eeren  è  caduta.  Caduta...  Myria...”, 
biascicava.  “La  ferita  ‐  disse  Seyran  ‐  è  seria  e 
profonda.  Dubito  che  ce  la  faccia.  Può  morire  nel 
giro di poco”. Seyran provò e riprovò a cercare di 
fermare  la  fuoriuscita  di  sangue.  Non  ci  fu  nulla 
da fare. La ferita era troppo grave. Stava iniziando 
a  raffreddarsi.  La  stavano  perdendo.  Seyran  le 
tolse  la  spada  ed  il  corpetto  di  maglia  e  si  legò 
l’arma ad un fianco. Poi continuò ad  accarezzarle 
la fronte. Non voleva farla morire da sola. 
Kethar  invece  ispezionava  la  caverna 
rimanendo  all’erta  per  sentire  se  arrivavano 
rumori. Ed i rumori arrivarono. Molto lontani, ma 
dai  tunnel  si  sentivano  alcune  voci  concitate  che 
provenivano  nella  loro  direzione.  Kethar  si 
concentrò.  Non  provenivano  più  rumori  o  voci 
dalla  caverna.  Solo  silenzio.  Un  silenzio 
inquietante.  “Guerriero  ‐  disse  Seyran  rompendo 
il  silenzio  ‐  Non  so  cosa  ci  sia,  ma  secondo  me  è 
meglio uscire di fretta dalla caverna! Ho un piano 
in mente! Se sono altre creature siamo solo in due 
ad  affrontarle  e  per  giunta  in  uno  spazio 
ristretto!”.  Kethar  seguì  il  ranger  fuori  dalla 
caverna, abbandonando la guerriera in un angolo, 
ormai  priva  di  conoscenza.  Non  sapeva  cosa 
avesse  in  mente  Seyran  ma  in  quella  caverna 
avevano  perso  fin  troppo  tempo  e  per  la  donna 
non c’era più nulla da fare. 
Istinto... Istinto... Kethar ne era dotato. Non 
lo  possedeva  ai  massimi  livelli  ma  lo  possedeva. 
Sentiva  quando  stava  per  capitare  qualcosa  di 
negativo e reagiva di conseguenza. Uscirono dalla 
caverna, lasciando la guerriera agonizzante al suo 
interno. Ma Kethar ripensò al silenzio improvviso. 
Istinto...  Istinto...  Stava  arrivando  qualcosa.  Stava 
arrivando qualcosa. 
Capitolo 6 
 
Avevano  fatto  appena  in  tempo.  Dalla  caverna 
uscì  un  grande  scarabeo  carnivoro  gigante  che 
subito attaccò Seyran. Kethar spostò Seyran di lato 
evitando  che  fosse  colpito  e  si  preparò  a 
difendersi.  Anche  Seyran  si  rialzò.  I  cavalli 
iniziarono a nitrire e a cercare di liberarsi. 
Kethar si avvicinò all’animale: raccolse una 
grossa  pietra  da  terra  e  la  scagliò  con  tutte  le  sue 
forze  verso  la  testa  dell’insetto.  Poi  tenendosi  a 
una  distanza  che  gli  consentisse  di  sottrarsi 
rapidamente agli attacchi dello scarabeo in caso di 
pericolo comincio a roteare la spada con maestria 
e  lanciare  urli  tentando  di  attirarne  l’attenzione, 
pronto  a  menare  un  poderoso  fendente  verso  il 
capo  della  bestia  alla  prima  occasione.  Seyran 
cercava  invece  di  portarsi  alle  spalle  dello 
Scarabeo. La bestia non aspettò troppo  ed  attaccò 
subito  Kethar.  Forse  si  fece  sorprendere,  ma  il 
Guerriero  non  si  aspettava  certo  un  attacco  così 
veemente.  Quella  bestia  sembrava  essere  troppo 
forte. Le sue tenaglie lo afferrarono ad una gamba 
provocandogli una brutta ferita. 
Si divincolò e lo colpì con la sua spada, ma 
non  c’era  niente  da  fare.  Non  lo  mollava.  Seyran, 
fortunatamente,  lo  stava  attaccando  alle  spalle,  e 
riuscì a tagliargli due zampe. Il dolore costrinse lo 
scarabeo  ad  aprire  le  tenaglie  e  Kethar  ricadde  al 
suolo.  Lo  scarabeo  infuriato  si  girò  dalla  parte  di 
Seyran spalancando di nuovo le tenaglie, rosse per 
il  sangue  di  Kethar,  ed  emettendo  un  grido 
agghiacciante. I cavalli sembravano impazziti alla 
vista di quel mostro orribile. Uno di loro strattonò 
così  forte  la  corda  che  lo  legava  all’albero  che 
cadde sullo slancio, poi si rialzò e fuggì di scatto. 
L’altro  continuava  ad  impennarsi  e  a  tirare  la 
corda, gli occhi spalancati in preda al terrore. 
Kethar  si  lanciò  all’attacco  lanciando  un 
urlo di incitamento a Seyran che stava facendo lo 
stesso.  Mirò  alle  zampe  dello  scarabeo  con  la 
ferma  intenzione  di  reciderle.  Si  mossero 
all’unisono. Dovevano attaccare e recidere almeno 
una  zampa  di  lato,  per  poter  impedire  allo 
scarabeo di muoversi con facilità. Una sola... E poi 
sarebbe  stato  in  loro  potere.  Ma  la  bestia  non 
mollava  facilmente.  Attaccò  Seyran  con  rabbia, 
sorprendendolo proprio mentre compiva l’attacco 
laterale. Aveva il fianco scoperto e le tenaglie dello 
Scarabeo  lo  ferirono  seriamente.  Kethar,  tuttavia, 
pur  ferito,  riuscì  a  spostarsi  di  lato  e  tagliare  di 
netto  un’altra  zampa.  Lo  scarabeo  iniziò  a 
muoversi  in  maniera  sbilanciata.  Dovevano 
finirlo, era il momento giusto. 
Seyran  prese  l’altra  spada  e  gridò  in 
direzione  dello  scarabeo,  tuttavia  la  sua  ferita  era 
profonda  e  avvertì  un’acuta  fitta  di  dolore.  Era 
riuscito,  tuttavia,  a  distrarre  lo  scarabeo  per  un 
attimo.  Kethar,  con  rapidità  gli  tagliò  ancora 
un’altra  zampa.  Ora  lo  scarabeo  non  riusciva 
praticamente  a  muoversi.  Seyran  si  spostò 
rapidamente  di  lato,  fuori  dalla  portata  delle 
poderose  mandibole  dell’enorme  insetto,  oramai 
impossibilitato  a  muoversi.  Kethar  gli  tagliò  le 
ultime due zampe e poi, gridando selvaggiamente 
“Per Karnath!”, con un unico possente colpo recise 
di netto la testa dello scarabeo, che rotolò qualche 
metro più in là. Aveva le mani ed il volto sporchi 
del  sangue  blu‐viola  del  mostro,  un  abominio 
venuto  chissà  da  dove.  Si  voltò  verso  la  lama 
d’acqua  della  cascata,  dietro  la  quale  vi  era  la 
piccola  grotta‐ingresso  al  rifugio  di  quelle 
creature.  Erano  usciti  appena  in  tempo:  se  lo 
scarabeo  li  avesse  sorpresi  in  quello  spazio 
angusto non avrebbero avuto scampo. 
Capitolo 7 
 
Poi  rimase  sorpreso.  Dalla  grotta  iniziarono  ad 
uscire  gli  uomini  di  prima,  ma  non  sembravano 
avere intenzioni bellicose. Avevano il capo chino e 
le  loro  aste  abbassate.  Si  erano  disposti  a 
semicerchio  davanti  alla  cascata.  Kethar  pensò  di 
potersi  fidare  di  loro.  Probabilmente  avevano 
ucciso una loro divinità e questo li metteva in una 
posizione  di  dominio.  Sputò  per  terra  e  si  pulì  la 
faccia con la mano, ancora ansimante. 
Seyran si alzò da terra, tenendosi il fianco. 
La  ferita  sanguinava,  bisognava  trovare  qualcosa 
per  curarsi.  Kethar  si  diresse  zoppicante  verso  di 
loro.  Si  era  stancato,  ed  aveva  bisogno  di 
mangiare.  Appena  i  due  si  avvicinarono  al 
gruppo,  le  creature  si  inginocchiarono, 
abbassando  il  capo  sino  al  suolo.  In  quel 
momento, i tamburi ricominciarono a suonare, ma 
questa  volta  il  ritmo  era  diverso.  Le  creature  si 
alzarono,  impaurite,  e  tornarono  dentro  la 
caverna,  invitando  Kethar  e  Seyran  a  fare 
altrettanto.  Poi  presero  il  corpo  della  povera 
guerriera, ormai morta, e lo lasciarono fuori dalla 
caverna, in prossimità del grande scarabeo ucciso. 
Kethar e Seyran seguirono le strane creature nella 
grotta  ed  imboccarono  il  tunnel  di  destra. 
Dovettero abbassarsi un po’,  perché il tunnel  era 
basso e non era semplice, per loro, passare. 
Kethar  si  chiese  se  lo  scarabeo  non  avesse 
utilizzato l’altro tunnel,  perché altrimenti per quel 
bestione  sarebbe  stato  impossibile  raggiungerli.  Il 
percorso  in  discesa  sembrava  interminabile  ma 
infine  arrivarono  in  una  grande  caverna 
sotterranea.  Era  molto  vasta  ed  alta  quasi  una 
trentina  di  metri.  La  luce  penetrava  debolmente 
da  alcune  aperture,  in  alto.  L’acqua  percolava  da 
alcune zone della volta e formava piccoli laghetti. 
Ecco  come  vivevano  quelle  creature,  si  disse 
Kethar.  Seyran  ebbe  una  smorfia  di  dolore.  Le 
creature  si  fermarono  davanti  a  quello  che 
sembrava  il  capo.  Aveva  uno  strano  mantello  di 
colore  verde  ed  alzò  la  mano,  in  segno  di  saluto. 
In lontananza, Kethar vide con la coda dell’occhio 
un  grande  recinto.  Probabilmente  ospitava  lo 
scarabeo. 
Sorrise,  senza  farsi  accorgere.  Quelle 
creature  potevano  tornargli  utili.  E  lui  doveva 
arrivare ad Heberenum. Magari conoscevano una 
scorciatoia  sotterranea.  I  due  improvvisati 
compagni  di  viaggio  erano,  allo  stesso  tempo, 
calmi ma guardinghi. Avevano ucciso lo scarabeo, 
e le creature sembravano essere intimorite da loro. 
Ma,  dopotutto,  non  potevano  fidarsi 
completamente.  Seyran  iniziò  a  cercare  qualcosa 
per  curarsi  ed  allo  stesso  tempo  cominciò  a 
memorizzare  il  percorso  che  avevano  fatto  e  a 
prendere una maggiore conoscenza dell’ambiente. 
Erano  in  una  grande  ed  alta  caverna.  Dall’alto 
giungevano alcuni raggi  di luce e si  vedevano,  in 
alcune  crepe  più  grandi,  le  radici  degli  alberi. 
Probabilmente si poteva uscire anche dall’alto, ma 
avrebbe  richiesto  una  scalata  abbastanza 
pericolosa  delle  pareti  della  caverna.  I  suoi  occhi, 
tuttavia,  iniziavano  ad  abituarsi  all’oscurità  ed 
iniziò  a  vedere  alcuni  tunnel  che  partivano  dalla 
caverna  centrale  per  perdersi  all’interno  della 
roccia.  Quella  in  cui  si  trovavano,  sembrava 
comunque,  l’ambiente  in  cui  tutta  la  tribù  si 
trovava  quotidianamente.  Erano  circa  settanta, 
massimo  ottanta  individui.  Non  si  vedevano 
bambini.  Tutti  avevano  una  pelle  biancastra 
coperta  da  una  leggera  peluria.  E  tutti  erano 
armati di lunghe aste.  
Seyran indicò con un movimento del capo i 
tunnel  a  Kethar  che  annuì,  avendo  capito  il 
messaggio.  “Non  sembrano  esserci  altre  uscite  ‐ 
pensò il Guerriero Nero ‐ Una è la strada che porta 
all’esterno,  dove  abbiamo  ucciso  lo  Scarabeo.  Gli 
altri  tunnel  portano  nel  cuore  della  montagna, 
chissà  dove”.  Mentre  pensavano  in  questo  modo, 
le  creature  portarono  a  Seyran  e  Kethar  una 
ciotola d’acqua con immerse alcune alghe. Il capo 
parlò  loro  in  una  lingua  assolutamente 
sconosciuta,  indicando  la  ciotola.  Queste  creature 
sembravano  essere  fuori  dal  mondo.  Il  capo  li 
invitò  nuovamente  a  prendere  la  ciotola  con  le 
alghe.  Prese  un  alga  e  se  la  passò  sul  corpo,  per 
farne  capire  l’uso.  Seyran  riconobbe  l’alga. 
Rilasciava una sostanza lenitiva che poteva servire 
per  disinfettare  e  lenire  il  dolore.  Non  sarebbe 
stata  sufficiente  tuttavia  per  suturare  la  ferita. 
Bisognava  in  qualche  modo  richiuderla.  Prese 
comunque  l’alga  e  dopo  averla  intinta  nell’acqua 
iniziò a disinfettare la ferita. Lo stesso fece Kethar, 
curando  la  sua  gamba.  Dovevano  trovare  un 
modo per cauterizzare e richiudere la ferita. 
Nel  frattempo,  il  capo  aveva  chiamato 
attorno  a  sé  alcune  delle  creature  e  sembrava 
impartire  loro  alcuni  ordini.  Iniziò  a  disegnare 
qualcosa sul pavimento  argilloso  della  caverna.  Il 
disegno  era  molto  semplice  e  rappresentava  una 
luna, la montagna con la cascata e la grotta in cui 
si  trovavano  loro.  All’esterno  della  montagna 
compariva un animale feroce, non  si faceva fatica 
a credere che rappresentasse la belva che avevano 
visto  rapire  il  bambino,  nell’atto  di  entrare  nella 
caverna, e due uomini che la combattevano. 
Capitolo 8 
 
Kethar  rabbrividì.  Pensavano  di  usarli  contro  la 
belva  per  difenderli.  Forse  lo  scarabeo  gigante 
serviva a quello. Il fatto che comparisse la luna nel 
disegno  tranquillizzò  Kethar,  per  un  attimo. 
Probabilmente  si  aspettavano  l’attacco  durante  la 
notte. Il Guerriero si riscosse: avvicino la spada al 
fuoco  arroventandola  e  poi  la  portò  sulle  ferite 
cauterizzandole. In bocca si era messo un pezzo di 
cuoio  per  evitare  di  mordersi  la  lingua  per  il 
dolore 
Così  si  cauterizzarono  le  ferite.  Le  strane 
creature  portarono  loro  qualcosa  da  mangiare.  Il 
capo indicò il disegno che aveva fatto sull’argilla e 
li  guardò  con  aria  interrogativa.  “Kethar  ‐  disse 
improvvisamente  il  ranger  ‐  Devo  parlarti!”.  Si 
spostarono  in  un  angolo  tranquillo,  dopodiché 
Seyran continuò. “La creatura disegnata è la stessa 
a  cui  sto  dando  la  caccia  da  mesi!  È  un  Oigon, 
appartenente  a  una  razza  malvagia  che  aumenta 
la sua potenza tramite esseri puri di cuore. Da vari 
mesi  innocenti  neonati  e  bambini  vengono  presi 
da  questa  creatura  in  vari  paesi.  Ha  ucciso 
moltissima  gente  pur  di  raggiungere  i  suoi  scopi. 
Da  solo  non  ce  la  farò  mai  a  fermarla,  ma  con  il 
tuo  aiuto  e  quello  di  queste  creature  forse  sì.  Ti 
prego aiutami a sconfiggerla per riportare la pace 
e  vendicare  le  sue  vittime.  Se  lo  farai  ti  farò 
arrivare  il  più  velocemente  possibile  alla  tua 
destinazione.  Da  solo  ci  metteresti  il  triplo  del 
tempo”. 
Kethar  rifletteva  pensieroso.  Sapeva  che 
aveva  già  perso  troppo  tempo  con  quel  ranger,  e 
che  doveva  riuscire  ad  arrivare  ad  Heberenum 
senza  perdere  ulteriore  tempo.  Ma  sapeva  anche 
che la distanza che lo separava dalla sua metà era 
notevole,  e  che  senza  l’aiuto  di  Seyran  sarebbe 
stato  difficile  superare  l’enorme  foresta.  Doveva 
pensare  in  fretta.  “Calmati,  ranger  ‐  disse, 
prendendo  tempo  ‐  Sto  riflettendo  su  cosa  è 
meglio  fare  per  entrambi...  La  fretta  a  volte 
consiglia  male”.  Ma  Seyran  non  mollò  la  presa: 
“Anche il prode Keyless ‐ disse in tono sarcastico‐ 
rifletteva  sulle  sue  decisioni,  ma  sapeva  prendere 
anche strade difficile per arrivare allo scopo. Sei o 
non sei un Guerriero Nero? Allora decidi in fretta! 
Non abbiamo tempo!”. 
“Frena  la  lingua  ranger  ‐  rispose 
repentinamente  Kethar  ‐  Proprio  perché  sono  un 
Guerriero Nero dovresti capire che non è il caso di 
usare l’ironia a sproposito con me. O passare tanto 
tempo  in  mezzo  ai  boschi  ti  ha  fatto  dimenticare 
come  ci  si  comporta  con  gli  uomini?”.  Il  capo  di 
quelle creature intanto li guardava da lontano, con 
aria  apparentemente  indifferente.  “D’accordo 
Seyran  ‐  aggiunse  Kethar  ‐  credo  che  il  tuo 
discorso  sia  sensato.  Muoviamoci  da  questa 
caverna  e  liquidiamo  la  creatura  il  più 
rapidamente  possibile.  Andiamo!”.  Ma  Seyran  lo 
fermò. “Aspetta ‐ disse ‐ Uscire dalla  caverna  ora 
non  avrebbe  senso!  Non  sappiamo  dove  sia 
l’Oigon  e  forse  sarebbe  meglio  tendergli  una 
trappola,  servendoci  dell’aiuto  di  queste 
creature”. 
Due  delle  creature  della  caverna  intanto 
stavano  facendo  un  gioco  primitivo  con  alcuni 
pezzetti di legno, urlando “Ga! Ga! Ga!”. “Vieni ‐ 
continuò  il  ranger  ‐  andiamo  a  parlare  lontano 
dalle creature, ho un piano in mente che potrebbe 
funzionare”.  Kethar  e  Seyran  si  appartarono  in 
una  zona  laterale.  I  rumori  della  caverna  si 
attutirono  un  po’.  Kethar  ebbe  un  moto  di 
disprezzo.  “Feccia  ‐  disse  ‐  Non  so  neanche  
perché  continuo  a  stare  qui.  Allora,  ranger, 
parlami di questa tua ide...”. 
Non  terminò  la  frase.  Seyran  lo  aveva 
colpito  con  un  profondo  stiletto  acuminato. 
Probabilmente  imbevuto  di  qualche  sostanza 
soporifera,  perché  stava  iniziando  subito  a  fare 
effetto.  Lo  aveva  sorpreso.  Non  doveva  fidarsi  di 
quel  maledetto  ranger.  Non  doveva.  Avrebbe 
dovuto abbandonarlo al suo destino. 
Destino... 
Destino... 
Le  immagini  si  fecero  confuse.  E  Kethar 
d’improvviso svenne. 
Seyran  guardò  il  corpo  di  Kethar  farsi 
molle  e  poi  pallido.  Aveva  un  piano  in  mente. 
Pericoloso. E Kethar poteva tornargli utile. Sollevò 
gli  occhi  e  si  diresse  di  nuovo  verso  il  capo  di 
quelle strane creature. 
Fuori  dalla  caverna,  intanto,  nella  Foresta 
risuonava  alto  un  cupo  rumore  di  tamburi,  la  cui 
frequenza iniziava a diventare ossessiva.