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Programa: Ingeniería Ambiental, Asignatura: Calidad del Agua

Docente: Jhonny Perez Montiel


CONTENDIO
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2. CONTAMINACIÓN DE LOS CUERPOS DE AGUA 2
2.1 CONCEPTO DE CONTAMINACIÓN 2
2.2 CONSECUENCIAS DE LA CONTAMINACIÓN 5
2.3 CARACTERES OBJETABLES A LA CONTAMINACIÓN 5
2.3.1 Caracteres relativos a la salud 5
2.3.2 Caracteres relativos a la estética 6
2.3.3 Caracteres relativos a la Economía 7
2.3.4 Caracteres relativos a la ecología 8
ACTIVIDADES
EXPOSICIONES

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Programa: Ingeniería Ambiental, Asignatura: Calidad del Agua
Docente: Jhonny Perez Montiel
2. CONTAMINACIÓN DE LOS CUERPOS DE AGUA

Concepto de contaminación. Consecuencias de la


contaminación. Caracteres objetables a la
contaminación. Origen de la contaminación.
Naturaleza física de los contaminantes. El ambiente
acuático. Clases y consecuencia de la
contaminación de los cuerpos de agua
superficiales, calidad de acuerdo al uso.

La contaminación de los cuerpos de agua es, unida a la contaminación del aire, uno de
los problemas más preocupantes de hoy en día, el cual se incrementa en mucho sitios
cada vez más, debido al incremento de la población y al desarrollo industrial. En este
capítulo se exponen algunos conceptos básicos relacionados con este aspecto.

2.1 CONCEPTO DE CONTAMINACIÓN. Este es un concepto que es actualmente


utilizado por la mayoría de las personas de habla hispana, como sinónimo de polución,
la que tiene en el idioma inglés una acepción diferente, por lo que se creyó conveniente
tratar de ilustrar dicha diferenciación.

2.1.1 Polución y contaminación: La palabra polución en el idioma castellano o


pollution en el inglés, derivan ambas de la palabra latina pollutus, que es el participio
pasado del verbo en latin polluere, el que significa ensuciar, manchar. Pollution en
inglés (para el caso del agua), significa la introducción en la misma de cualquier
material que perjudique su uso benéfico, es decir, que provoque una degradación de la
calidad del agua en base a la normas establecidas para un determinado uso, en este
caso, puede no estar presente algún riesgo concerniente a la salud pública. En
castellano este no es el significado de polución, aún cuando poluto significa sucio
manchado. En el idioma ingles la palabra contaminación se aplica al caso del deterioro
de la calidad del agua, cuando de ello implique algún riesgo a la salud pública. Tal sería
el caso, por ejemplo, de la descarga a un cuerpo de agua de un residuo que contenga
virus o bacterias patógenas, que puedan provocar una de las enfermedades de las

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denominadas hídricas (enfermedades trasmitidas por el agua, como son la hepatitis
infecciosa, la cólera, etc.) en las personas que la ingieran. Este sería un caso de
polución (si se le da en castellano, el mismo significado que en inglés), pero también de
contaminación. Sin embargo, la descarga de un residuo con muchos sólidos en
suspensión, que de lugar a un aumento apreciable de la turbidez del cuerpo de agua en
donde es descargado el residuo, sería un caso de polución, pero no de contaminación,
perjudicaría el desenvolvimiento de la biota (organismos del cuerpo de agua), pero no
presenta ningún riesgo desde el punto de vista de la salud pública. En el presente
trabajo se utilizará la palabra contaminación para significar cualquier deterioro de la
calidad del agua, sea que se presente o no, algún riesgo concerniente a la salud
pública, es decir que se utilizará en el sentido general, como se indicó anteriormente,
que se usa en el idioma castellano.

2.1.2 Tipos de órdenes de contaminación: El hecho de que la contaminación sea


producida por las personas y que al mismo tiempo afecte a estas, ha dado lugar a que
merezca una consideración desde el punto de vista social. La producción de la
contaminación por las personas, puede considerarse en forma separada de los efectos
de las mismas. La producción de la contaminación presenta dos aspectos. Uno es la
inevitable producción de materiales de desecho del organismo, la cual es gobernada
por las leyes naturales. Por lo tanto, ella no puede ser detenida o remediada sin
reducción de la población. La acumulación de los productos de desechos del organismo
puede ser controlada hasta cierto límite, mediante procesos de tratamiento, pero es
discutible si este método es significante sin detener o disminuir el incremento de la
población. Este tipo de contaminación es referida como contaminación de primer
orden. El otro tipo de contaminación, referida como contaminación de subproductos
provenientes de las actividades tecnológicas del hombre. La contaminación de
segundo orden está también relacionada con el tamaño de la población, aunque este
tipo está más relacionado con la clase de actividad y el consumo de energía por parte
de la población. Este aspecto de la producción de contaminación está por lo tanto
sujeta a control, mediante el cambio en la forma en como se consume la energía. En
este caso, se tiene la posibilidad de disminuir la producción secundaria de

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contaminación, o de adicionar más tecnología a los proceso de que dan lugar a la
contaminación, o a los proceso de tratamiento de los subproductos de desecho.

Básicamente, se tiene por lo tanto, que la contaminación de primer orden está


gobernada por las leyes naturales o físicas y no es negociable dentro del contexto de la
población viviente. La contaminación de segundo orden es de un tipo que puede ser
gobernada por acuerdos y decisiones dentro del contexto de la población viviente.
Esta es una contaminación basada en leyes técnicamente artificiales, por lo que es
negociable y puede ser prevenida.

Una gran proporción de la contaminación ambiental puede ser atribuida a efectos


directos de la revolución tecnológica, pero después de un análisis exhaustivo se
concluye que ello es culpa de la gente y de la tecnología. Dicho en otras palabras, el
hombre posee también la capacidad tecnológica para eliminar los agentes
contaminantes de los residuos o subproductos provenientes de la actividad tecnológica,
pero el hombre no ha decidido todavía hacer uso de su capacidad tecnológica. Esta
situación podría tener una justificación, si se considera desde un punto de vista socio-
económico, pero no la tiene si se considera desde el punto de vista de ecología
bioquímica. Sin embargo, el público podría exigir con todo derecho, que pequeños
grupos de la población detengan todas sus formas de contaminación, o bien exigir que
esos grupos adicionen la tecnología necesaria para controlar la contaminación en el
proceso que la produce.

2.1.3 Requerimiento de la contaminación: En el concepto de contaminación expuesto


anteriormente se ha hablado de la contaminación del agua, como un deterioro de la
calidad de la misma, que la haga inapto para un determinado uso. Ahora bien, la
condición de contaminación puede ser establecida en base a que se cumplan los
requerimientos siguientes:

1. Que se produzca la descarga o emisión de un material o ente que sea


directamente el agente contaminante, o bien un precursor que lo origine.

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2. Que se produzca una concentración mínima. En este caso la cantidad del
agente contaminante descargado producirá una concentración, según el volumen
del ambiente en donde se produjo la emisión. También debe ser tomado en
cuenta aquí, en el caso del aire y del agua que son ambos fluidos, la velocidad
de dispersión que pueda presentar el contaminante en el ambiente en cuestión.
3. En el caso de la objeción, dicha objeción debe ser presentada por un
número significante de organismos, aquí no se incluiría, por ejemplo, una
reacción anafiláctica o alérgica que puedan presentar un número relativamente
pequeño de ellos.

2.2 CONSECUENCIAS DE LA CONTAMINACIÓN. Las consecuencias de la


contaminación pueden detectarse en base a la degradación o deterioro del medio que
la sufra, una evaluación cuantitativa de las misma, puede deducirse del grado de tal
degradación. Los efectos de la contaminación sobre el medio pueden ser considerados
en función de dos aspectos: uno es la variación de la composición natural del mismo, y
el otro es la modificación natural del mismo, y el otro es la modificación de las
condiciones naturales. En el caso de los cuerpos de agua superficiales, por ejemplo,
cualquier residuo que se descargado en ellas, que de lugar una modificación de las
composición de tal manera que las haga inaptos para algunos de sus múltiples usos, se
considera que han sido contaminadas. Para el segundo aspecto puede mencionarse
como ejemplo, la descarga en los cuerpos de agua de masas de agua caliente, lo que
daría lugar a la modificación de la temperatura de las aguas en el sito inmediato a la
descarga. El grado de tal modificación de penderá del carácter del régimen hidráulico
que posea el cuerpo de agua en cuestión.

2.3 CARACTERES OBJETABLES A LA CONTAMINACIÓN. Los caracteres objetables


a la contaminación son consecuencias de la misma, cuyo efectos están relacionados
con la salud del hombre, y pueden además repercutir en la estética, en la economía y
en la ecología.

2.3.1 Caracteres relativos a la salud: Los caracteres objetables relativos a la salud


son aquellos que pueden ser utilizados para evaluar las consecuencias de la
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contaminación, pero que se hace en función del perjuicio causado sobre el hombre, por
ser este el organismo más evolucionado en la naturaleza. Estos caracteres son:

 Mortalidad: La mortalidad o letalidad es causada por una contaminación aguda,


implicando la muerte del organismo, en este caso del hombre, la causa de la cual
puede ser consecuencia de la acción de un compuesto químico, un virus o algún
microorganismo.
 Morbilidad: La morbilidad no implica la muerte del organismo, sino un trastorno en
la salud del mismo, o en algunas de sus funciones biológicas, como son la
reproducción, el crecimiento, etc.
 Incomodidad: En el caso de incomodidad, el hombre pierde su bienestar a causa
de la contaminación, siempre que esta no perturbe ninguna de sus funciones
biológicas, o lo haga en grado inapreciable.

2.3.2 Caracteres relativos a la estética: Los caracteres objetables relativos a la


estética son aquello, cuyas consecuencias repercuten de tal manera sobre las
características organolépticas del medio, que se recibe una impresión negativa. Estos
caracteres implican un cambio en los valores de tales parámetros, establecidos en
base a una condición de agradabilidad y que es en general la condición natural del
medio, estos son fundamentalmente:

 Olor: Se detecta a través del olfato, y se debe en el caso del aire y del agua, a
compuestos químicos que originan al llegar a la mucosa de tal órgano una
sensación desagradable, la cual se manifiesta con un rechazo. Un olor
considerado como agradable, también podría considerarse en algunos casos
como contaminante, particularmente en el caso del aire, si la intensidad supera un
umbral que origine el rechazo.
 Sabor: Se detecta mediante el gusto, y se aplica particularmente al agua, la cual
en ciertas fuentes, como es la que se obtiene de algunos manantiales y pozos,
presenta sin tratamiento alguno, unas características que son agradables al
paladar y que han sido tomadas como normas o referencias de los caracteres
organolépticos de la potabilidad.
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 Turbidez: La turbidez es debida a la presencia en el aire o en el agua a material
en suspensión, lo cual impide o dificulta la propagación de la luz, obstaculizando
por lo tanto, la visibilidad a través de los mismos. En algunos casos, como en el
agua utilizada para consumo humano, la turbidez es el parámetro que
generalmente es evaluado en primera instancia, por lo que es uno de los que
debe ser mejor controlado en el proceso de potabilización del agua.
 Opacidad: Al igual que la turbidez, la opacidad impide el paso de la luz en el aire o
en el agua, pero como se atribuye al material que está disuelto, este parámetro se
aplica más que todo al caso del agua. Los materiales disueltos son los
responsables del color que se observa al incidir la luz, la cual será trasmitida en
mayor o menor grado, según el grado de opacidad o de absorción del medio.

2.3.3 Caracteres relativos a la Economía: Los caracteres objetables a la


contaminación relativos a la economía, son aquellos cuyos efectos causan un perjuicio
económico al hombre considerándose la acción posible sobre animales, vegetales y
materiales.

 Animales: La acción de la contaminación sobre los animales puede causar la


muerte de éstos, o podría interferir en su reproducción, crecimiento, etc. Esto
podría ocurrir a animales que son utilizados por el hombre como alimento, pero la
contaminación podría afectar también a especies, que si bien no son utilizados
directamente como alimento, juegan un papel fundamental en el ciclo o cadena
alimenticia terrestre o acuática. El efecto de la contaminación causa un perjuicio
económico, cuando disminuye la producción en la crianza o explotación de
especies alimenticias utilizadas directamente por el hombre.
 Vegetales: Los vegetales son también un eslabón de la cadena alimenticia.
Algunos son ingeridos directamente por el hombre, pero otros lo son por los
animales, además muchos son proveedores de madera utilizada con diversos
fines. Las consecuencias de la contaminación pueden causar un perjuicio
económico al incidi sobre aquellos vegetales que son utilizados como alimentos
por el hombre y los animales o que son explotados con cualquier otro fin.

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 Materiales: La acción de la contaminación sobre los materiales repercute en la
economía, al producir el deterioro de estos, como consecuencia de una acción
agresiva o corrosiva del medio ambiente. Dicha acción puede dar lugar a que el
metal se deteriore o falte en forma visible, pero otras veces no, lo que ocasiona
generalmente perjuicios mayores.

2.3.4 Caracteres relativos a la ecología: La interacción o relación recíproca entre los


organismos vivos de un ambiente y la materia inerte del mismo, constituye lo que
conoce como ecosistema, el cual es el objeto de estudio de la ecología. Por lo tanto,
cualquier consecuencia de la contaminación que altere el equilibrio natural de los
ecosistemas, se dice que es un carácter relativo a la ecología.

ACTIVIDADES

Este será el tema de debate para esta clase, lea y consulte para que participe de la clase y
conocer sus experiencias y dificultades.

1. Busque 5 conceptos de contaminación


2. Redacte un concepto personal de contaminación del agua que contenga todos los
elementos del concepto de “contaminación”.
3. Haga un reporte general de todos los casos de contaminación que usted ha leído,
visto o vivido. (porque medio se enteró, en qué consistió, lugar, que efectos
ocurrieron, ….)
4. Actualmente el Cerrejón presentó un proyecto solicitud de Licencia a Corpoguajira
para desviar el arroyo Bruno (tributario del río Ranchería), consulte el tema y hagan
un análisis de posibles efectos ambientales y económicos
Recuerde sea crítico del tema saque sus propias conclusiones

EXPOSICIONES
Grupo 1. Calidad y contaminación Marina
Grupo 2. Calidad y contaminación de aguas superficiales
Grupo 3. Calidad y contaminación de aguas subterráneas