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Radiazione

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In fisica, il termine radiazione è generalmente utilizzato per indicare l'insieme di fenomeni caratterizzato
dal trasporto di energia nello spazio. Tipici esempi di radiazioni sono la luce ed il calore.

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Descrizione
Caratteristica comune a quasi tutti i tipi di radiazione (luminosa, termica, etc.) è la cessione di energia
alla materia. Questa "cessione" di energia si può spiegare, considerando l'energia cinetica posseduta dalle
"particelle" che compongono la relativa radiazione (i fotoni); la particella, a contatto con la materia, può
cederle la propria energia cinetica, generalmente sotto forma di energia termica e luminosa.

Un particolare tipo di radiazione è costituito dalle onde elettromagnetiche, caratterizzate da una velocità
nel vuoto costante, finita, pari a circa 299792 km/s (valore arrotondato spesso in 3,0 x 108 m/s), indicata
con c, da una particolare frequenza e dalla sua lunghezza d'onda, indicata con il simbolo λ (lambda). La
frequenza f è definita come il numero di lunghezze d'onda che passano in un secondo per un determinato
punto dello spazio, ed è possibile ricavarlo numericamente considerando la relazione:

Questa relazione è sempre valida in quanto c è una costante.

Tanto più alto è il valore della frequenza dell'onda, tanto minore è la sua lunghezza d'onda, quindi la
velocità della luce risulta costante per ogni radiazione elettromagnetica nel vuoto.

La luce visibile (o meglio, la luce visibile per l'occhio umano) è la radiazione elettromagnetica con
lunghezza d'onda che va dai circa 380 nm del violetto ai circa 760 nm del rosso.
Tipologia di radiazione Lunghezza d'onda

Onde elettriche Tra 106 e 104 m

Onde radio Tra 104 e 10−2 m

Microonde Tra 10 e 10−3 m

Raggi Infrarossi Tra 10−4 e 10−6 cm


Luce Visibile Tra 760 e 380 nm

Luce Ultravioletta Tra 380 nm e 10−8 m

Raggi X Tra 10−8 e 10−10 m

Raggi gamma e Raggi cosmici Al di sotto di 10−10 m

L'assorbimento di energia da parte della materia può causare un aumento locale di temperatura, cosa che
viene sfruttata nel caso del riscaldamento dei pannelli solari da parte della luce del Sole. Se l'energia della
radiazione incidente sulla materia è sufficiente a ionizzarne gli atomi, la radiazione si chiama ionizzante.

Se la radiazione ionizzante investe un tessuto biologico può creare danni biologici, agendo sul DNA e
impedendogli di riprodursi in modo corretto. La cessione di energia all'uomo da parte delle radiazioni
ionizzanti avviene attraverso irradiazione esterna o interna. Si parla di esposizione o irradiazione esterna
quando la fonte di radiazioni è all'esterno del corpo umano, come successe ai liquidatori di Černobyl'. Si
ha esposizione interna quando la sorgente di radiazione è introdotta nel corpo umano, ciò che successe ad
Alexander Litvinenko il quale, pur ucciso da avvelenamento chimico con Polonio, ne subì il notevole
irraggiamento.

Una fonte di radiazioni ionizzanti deriva dall'instabilità atomica e/o nucleare di alcuni elementi. Gli
elementi presenti in natura che hanno questa instabilità sono rintracciabili facilmente sulla tavola
periodica degli elementi, ed in particolare sono tutti gli elementi che hanno numero atomico (Z) uguale e
superiore a 84 (Z>=84), ovvero a partire dal polonio. Vi sono poi isotopi di altri elementi anche con
numero atomico inferiore che sono radioattivi e sono prodotti dall'uomo, il caso più comune è il 60Co
prodotto dal 59Co nei reattori nucleari per aggiunta di un neutrone. Il 60Co, con un decadimento beta si
trasforma in 60Ni ed emette due fotoni di energia 1,17 e 1,33 MeV che vengono utilizzati in svariati
campi quali ad esempio quello militare (bomba al cobalto) o industriale (trattamenti di alimenti, di
materiali, sterilizzazioni...).

In genere, la trasformazione di tali elementi in altri elementi più stabili avviene attraverso l'emissione di
raggi α o β accompagnati inoltre dall'emissione di raggi γ. Gli elementi che presentano tali caratteristiche
sono detti elementi radioattivi ed il processo di emissione di radiazioni è detto decadimento radioattivo.

Voci correlate
Radiazione di sincrotrone
Radiazione elettromagnetica

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Collegamenti esterni

Radiazione, su thes.bncf.firenze.sbn.it, Biblioteca Nazionale Centrale di Firenze.


(EN) Radiazione, su Enciclopedia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc.
(EN) Radiazione, su The Encyclopedia of Science Fiction.
(EN) IUPAC Gold Book, "radiation", su goldbook.iupac.org.
Controllo di GND (DE) 4057849-5 (https://d-nb.info/gnd/4057849-5) · NDL (EN, JA) 00563646 (http
autorità s://id.ndl.go.jp/auth/ndlna/00563646)

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