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James Randi

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James Randi, nato James Hamilton Randall Zwinge, col
cognome poi modificato legalmente in Randi (Toronto, 7 agosto
1928), è un illusionista e divulgatore scientifico canadese
naturalizzato statunitense.

Conosciuto anche come The Amazing Randi ("lo stupefacente


Randi"), è un prestigiatore professionista, un razionalista e uno
scettico, nonché un oppositore delle pseudoscienze.[1]

È noto in particolare per la One Million Dollar Paranormal


Challenge, il premio di un milione di dollari messo in palio dalla
sua fondazione, la James Randi Educational Foundation, che era
disponibile per chiunque fosse stato in grado di mostrare, in
condizioni scientificamente controllate e preventivamente James Randi
concordate fra le parti, un qualsiasi fenomeno paranormale di
qualunque tipo, o legato all'occultismo, oppure un miracolo. Nel
2015 il premio è stato cancellato, dopo che Randi si è ritirato dal suo incarico presso la James Randi
Educational Foundation, e l'importo è stato destinato a donazioni per i gruppi no profit che promuovono
il pensiero critico[2].

Randi è in questo senso una figura di spicco dello CSICOP (oggi Committee for Skeptical Inquiry),
l'associazione americana a cui si è ispirato in Italia il CICAP.

È inoltre ospite regolare del programma televisivo intitolato Bullshit! ("Stronzate!"), condotto dai noti
razionalisti Penn & Teller.

Indice
Biografia
Primi anni e vita privata
Carriera professionale
Autore
Carriera come scettico
James Randi Educational Foundation
Dispute legali
Eldon Byrd
Uri Geller
Altre dispute legali
La sfida da un milione di dollari
Lo stile caustico di Randi
Note
Bibliografia
Voci correlate
Altri progetti
Collegamenti esterni

Biografia

Primi anni e vita privata


Randi è il maggiore di tre fratelli[3][4]. Il suo interesse nel "debunking" del paranormale iniziò nei primi
anni dell'adolescenza quando lesse un libro di illusionismo nei tredici mesi in cui fu costretto a letto da
un incidente avuto andando in bicicletta. Contrariamente alle aspettative dei medici, Randi riprese a
camminare.[3] Nei primi anni sessanta lavorò in alcuni night club nelle Filippine[5]. In quel periodo Randi
fu testimone di molti trucchi presentati come se fossero poteri soprannaturali. Una delle prime esperienze
da lui registrate, fu quella di vedere un predicatore usare il trucco della "lettura del biglietto" per
convincere i fedeli dei suoi poteri divini.[6][7] Per molti anni Randi è stato un astronomo dilettante,
influenzato dal suo amico Carl Sagan.

Nel 1981 gli è stato intitolato un asteroide: 3163 Randi[3]. Nel 1987 Randi fu naturalizzato cittadino
americano[8]. James Randi racconta che la ragione per la quale acquisì la cittadinanza statunitense è da
rinvenire in un incidente occorso mentre era in tour con Alice Cooper, la polizia a cavallo canadese
perquisì gli armadietti della band e tenne Randi sotto la minaccia delle armi appena questi provò a
obiettare[9].

Nel febbraio del 2006 fu sottoposto a un intervento per un bypass aorto-coronarico[10]. Durante la
degenza il suo sito web fu aggiornato settimanalmente da diversi ospiti[11]. Dopo la degenza, Randi fu in
condizione di aiutare ad organizzare e partecipare all'Amazing Meeting a Las Vegas nel 2007 (si tratta di
un convegno annuale di scienziati, illusionisti, scettici, atei e altri pensatori liberi)[12].

Nel marzo del 2010 Randi ha annunciato pubblicamente per la prima volta di essere gay[13].

Carriera professionale
Randi ha lavorato come illusionista ed escapologo professionista fin dal 1946 inizialmente con il suo
nome di nascita Randall Zwinge. All'inizio della sua carriera prese parte a numerosi numeri in cui
fuggiva sano e salvo da una cella. Il 7 febbraio del 1956, apparve in diretta sul The Today Show
rimanendo per 104 minuti in una bara di metallo sigillata nel fondo di una piscina di un hotel, battendo
quello che si afferma essere il record di Houdini (93 minuti)[14][15].

Randi, alla metà degli anni sessanta, fu ospite dell'The Amazing Randi Show in una stazione radio di New
York (WOR-Radio)[16]. Fu numerose volte ospite in televisione e compì diversi tour. Dal 1967 al 1972
apparve come "The Amazing Randi" in uno spettacolo televisivo intitolato Wonderama[17] e fu ospite di
un show per bambini chiamato The Magic Clown nel 1970[18]. Nel numero del 2 febbraio 1974 di
Abracadabra (un periodico britannico di illusionismo) Randi definì la comunità degli illusionisti dicendo
"Non conosco nessuna vocazione che dipenda così tanto sulla fiducia reciproca e la fede, come la nostra."

Durante il tour di Alice Cooper del 1974, Randi si esibì interpretando un dentista e un boia[19]. Era inoltre
l'autore di diversi oggetti della scenografia, tra cui una ghigliottina[20][21].

L'anno successivo, nell'inverno del 1975, Randi si liberò da una


camicia di forza mentre era sospeso a testa in giù sopra le cascate
del Niagara in diretta durante il programma World of Wizards
sulla TV canadese.[22]

Agli inizi della sua carriera, a Randi fu mandato un contratto per


un tour in Florida. Un suo amico di New York gli fece presente
che sicuramente avrebbe lavorato in luoghi dove i neri sarebbero
Randi nel 2007 alla conferenza stati discriminati. Nel contratto Randi fece quindi apporre una
Technology Entertainment Design clausola dove si imponeva ai promotori del tour di non negare i
(TED) biglietti ai neri o attuare forme di discriminazione razziale.
Arrivato sul palcoscenico si accorse però che la clausola era stata
disattesa e i neri erano stati costretti a seguire lo show dalla
balconata; decise quindi di lasciare immediatamente il tour. Appellandosi poi al sindacato degli artisti
americani (American Guild of Variety Artists) riuscì a ottenere l'intero compenso che era stato
previsto.[23]

Randi fu una volta accusato di usare "poteri paranormali" per compiere azioni come quella della flessione
del cucchiaio. James Alcock riferisce che tale accusa fu mossa durante un meeting nel quale Randi stava
ripetendo le performance di Uri Geller. Un professore dell'Università di Buffalo gridò che quella di
Randi era una truffa; Randi rispose: "Sì, infatti, io sono un imbroglione, un truffatore, un ciarlatano, è
questo che io faccio per vivere. Tutto ciò che ho fatto qui oggi è un imbroglio". Il professore replicò:
"Non è questo che intendevo. Tu sei un imbroglione perché fingi di fare queste cose con dei trucchi ma in
realtà tu stai usando i tuoi poteri mentali e ci stai fuorviando non ammettendolo".[24] Il famoso autore e
spiritista Arthur Conan Doyle, anni prima, aveva mosso le stesse accuse a Harry Houdini.[25]

Autore
Randi è autore di Conjuring (1992), una biografia storica dei più noti illusionisti. Il libro presenta i più
influenti illusionisti e spiega la loro storia e amplia quanto già proposto nel suo libro del 1976 Houdini,
His Life and Art che descriveva la figura di Houdini e il suo seguito. Randi ha anche scritto un libro per
bambini The Magic World of the Amazing Randi con l'intento di introdurre i bambini all'arte
dell'illusionismo.

Oltre i libri sulla magia e sull'illusionismo, ha scritto numerosi testi a fini educativi e divulgativi sul
paranormale e sulle pseudoscienze. Questi includono la biografia di Uri Geller e quella di Nostradamus.
Sul suo sito si legge che sta lavorando a un testo concernente la sua applicazione dello scetticismo alla
scienza[26].

Carriera come scettico


Randi salì alla ribalta internazionale nel 1972 quando sfidò le affermazioni di Uri Geller. Randi accusò
Geller di essere un semplice ciarlatano, che usava semplici trucchi "magici" per realizzare i suoi presunti
poteri paranormali, e argomentò le sue dichiarazioni nel libro The Truth About Uri Geller (conosciuto
anche come The Magic of Uri Geller).[7][27] Geller intentò un'azione legale contro il CSICOP, di cui
Randi era uno dei fondatori. L'azione legale fu respinta e Geller condannato a pagare 120.000 dollari per
avere avventatamente promosso la causa legale.[28]

Randi fu tra i fondatori e principali membri dello CSICOP, il Comitato per l'Investigazione Scientifica
delle Affermazioni sul Paranormale, oggi Comitato per l'Indagine Scettica[29]. Randi in seguito si dimise
dallo CSICOP, nel periodo in cui Uri Geller stava intentando diverse cause nei suoi confronti. La
dirigenza dello CSICOP, volendo evitare di diventare uno dei bersagli delle cause di Geller, aveva
richiesto che Randi si astenesse dal fare commenti su Geller. Randi rifiutò e si dimise, ma mantiene
ancora una rispettosa relazione con il gruppo e spesso scrive articoli sulla loro rivista.

Randi ha continuato a scrivere diversi libri, criticando credenze e asserzioni riguardanti il paranormale.
Nel tempo ha avuto un ruolo molto importante nello smascherare frodi e ciarlatani che sfruttavano questo
campo per il loro personale guadagno.

Per fare un esempio, nella burla progetto Alpha, Randi mostrò come si possa attuare un esperimento
eterodiretto, lungo un anno, relativo ai poteri psichici, grazie a dei fondi privati.[30] La burla divenne uno
scandalo e dimostrò l'inaffidabilità di molte ricerche sul paranormale di livello universitario. Alcuni
dissero che la burla non era etica, mentre altri affermarono che il suo fu un legittimo esercizio per il
debunking delle ricerche mal fatte[31].

Randi è apparso anche in numerosi programmi televisivi, talvolta


smascherando in diretta le presunte abilità dei personaggi ospiti.
Nel 1981 partecipò allo show That's My Line in cui era presente
anche James Hydrick che affermava di potere muovere gli oggetti
con la sola forza della propria mente. Dimostrò quindi la sua
abilità in diretta sfogliando le pagine di un elenco telefonico
senza toccarle[32]; Randi ritenne che il trucco usato era dato da un
soffio furtivo: Hydrick, senza farsene accorgere, soffiava sulle
James Randi al The Amazing
pagine dell'elenco così girandole. Randi sistemò quindi, intorno
Meeting nel 2007
all'elenco telefonico, della gommapiuma invitando Hydrick a
ripetere la sua performance; questi, dopo essere rimasto in
concentrazione accanto all'elenco telefonico per diverso tempo, si dichiarò incapace di esprimere il suo
potere in quelle condizioni. Dato che, a detta di Randi e della giuria presente sul palco, la gommapiuma
non impediva in alcun modo alle pagine di girarsi, la conclusione fu che Hydrick non era realmente
capace di produrre un fenomeno paranormale.[33] Molti anni dopo, Hydrick ammise la frode.[34]

Nel 1982, Randi sottopose a controllo le abilità di Arthur Lintgen, un fisico di Filadelfia che sa
determinare quale musica classica è registrata su un disco in vinile solo esaminando i solchi. In ogni caso
Lintgen non afferma di avere poteri paranormali piuttosto ha una particolare conoscenza di come i solchi
vengono incisi[35].

Randi fu insignito del premio MacArthur Genius Grant nel 1986[3]. I soldi del premio furono usati in una
campagna volta a smascherare i "guaritori religiosi" (cioè coloro che intendono far guarire qualcuno
attraverso preghiere o atti di fede). Furono smascherati Peter Popoff, W. V. Grant e Ernest Angley.[3].
Popoff, una volta scoperto, dovette dichiarare bancarotta nell'anno successivo[36]
Nel 1988, Randi dimostrò quanto creduloni siano i mass media organizzando egli stesso una burla.
Unendosi alla squadra del programma australiano 60 Minutes e rilasciando una falsa cartella stampa,
accrebbe la pubblicità di un medium chiamato Carlos, che in realtà era un artista di nome Jose Alvares
amico di Randi. Randi gli comunicava ciò che doveva dire attraverso un sofisticato sistema radio,
nessuno si preoccupò di verificare le credenziali e la storia del fantomatico Carlos. La burla fu svelata
nella stessa trasmissione.[37][38]

Nel 1989 Randi partecipò, insieme al direttore della rivista Nature John Maddox e a Walter Stewart,
ricercatore specializzato in patologia clinica e particolarmente esperto di errori e frodi nella ricerca
medica, alla commissione di controllo della pubblicazione di J. Benveniste che "dimostrava" l'esistenza
della cosiddetta "memoria dell'acqua" (Nature, 333 (6176):816-818,1998). La commissione dimostrò,
senza ombra di dubbio, che i risultati di Benveniste erano frutto di una frode[39].

Nel libro The Faith Healers, Randi spiega la sua rabbia come motivata dalla compassione per le vittime
delle frodi. Egli è stato inoltre molto critico verso il presunto medium João de Deus (conosciuto anche
come John of God) autoproclamatosi chirurgo[40]. In merito Randi osservò: "per ogni prestigiatore
d'esperienza sono ovvi i mezzi usati per fare sembrare queste cose dei miracoli"[41].

Randi scrive regolarmente in una rubrica chiamata "'Twas Brillig", sulla rivista Skeptic della The Skeptics
Society .

James Randi Educational Foundation


Nel 1996, Randi fondò la James Randi Educational Foundation (JREF). Questa supporta le indagini
sulle affermazioni riguardanti il paranormale e tenta di verificarle in condizioni sperimentali controllate,
offrendo un premio di un milione di dollari a chiunque possa dimostrare un'abilità sovrannaturale
seguendo criteri di test scientifico concordati. Nessuno ha mai superato un test preliminare, che viene
stabilito e concordato tra Randi e il candidato. Randi aggiorna il sito web della JREF, con dei commenti
scritti, il venerdì.

Dispute legali
La rivalità tra Randi e i suoi oppositori è giunta davanti ai tribunali in diverse occasioni. Randi ha
affermato che in queste dispute legali non ha mai dovuto sborsare nemmeno un dollaro a coloro che gli
avevano fatto causa[42]

Eldon Byrd
In un'intervista per Twilight Zone Magazine, Randi accusò Uri Geller e Eldon Byrd di essere gli ispiratori
di un piano di ricatto che mirava a distruggerlo[43]. Byrd fece causa a Randi e questi accusò a sua volta
Byrd di avere molestato dei bambini. I Testimoni condotti in tribunale negarono che ci fossero state delle
molestie verso dei bambini ma Byrd fu comunque arrestato per possesso (con l'intento di distribuire)
materiale osceno che riproduceva dei bambini[44]. Nonostante questo Byrd vinse la causa ma il giudice
non gli concesse il risarcimento economico richiesto.[45]

Uri Geller
In un'intervista con un quotidiano giapponese, a Randi venne attribuita un'affermazione
secondo cui Uri Geller aveva spinto un suo caro amico a "spararsi in testa", dopo che
Franklin aveva scoperto di essere stato raggirato da Geller (cosa che Randi
successivamente disse trattarsi di una metafora il cui senso era andato perso con la
traduzione,[46]) poiché questo amico morì per cause naturali, Geller fece causa con
successo sia al quotidiano che a Randi nei tribunali giapponesi. Randi non poté partecipare
al processo e nel marzo del 1993, a condanna emessa, si rifiutò di pagare i 500 000 yen
stabiliti dal giudice. Geller più tardi, in un accordo col CSICOP, acconsentì a non perseguire
Randi per quella somma.[47][48] L'editore giapponese invece risolse la questione
extragiudizialmente con una somma definita “a sei cifre”.[49]
Randi una volta commentò che i trucchi di Uri Geller erano della stessa qualità di quelli che
Randi leggeva sul retro delle scatole di cereali quando era bambino. Geller fece causa sia a
Randi che allo CSICOP. Lo CSICOP disconobbe Randi, dichiarando che l'organizzazione
non era responsabile delle affermazioni di Randi. La corte concordò che coinvolgere lo
CSICOP fosse ridicolo, e venne quindi scagionato. A Geller venne ordinato di pagare dei
danni sostanziosi al CSICOP.[50][51][52] La sentenza escludeva specificamente Randi dal
ricevere parte di quei soldi. Randi e Geller hanno entrambi accumulato spese legali per
centinaia di migliaia di dollari. In un incontro privato sono giunti ad un accordo extra-
giudiziale, i cui dettagli sono stati tenuti privati. Questo accordo è in gran parte responsabile
della mutua decisione da parte di Randi e dello CSICOP di separare le proprie strade.

Wikisource contiene una pagina su documenti fra Uri Geller e James Randi
Wikiquote contiene citazioni di o su James Randi
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mes_Randi?uselang=it)

Altre dispute legali


Allison DuBois, sulla cui vita era basata la serie TV Medium, il 17 dicembre del 2004 minacciò Randi di
un'azione legale per avere usato, sul proprio sito web, una sua foto presa dal suo sito web senza alcun
permesso[53]. Randi rimosse la foto e adesso usa una caricatura della DuBois[54].

Verso la fine del 1996 Randi intentò un'azione legale per diffamazione contro il sensitivo canadese Earl
Gordon Curley[55]. Curley aveva fatto molti sgradevoli commenti su Usenet. Nonostante lo avesse
istigato su usenet ad agire legalmente (Curley affermava che se Randi non avesse intentato azioni legali
allora significava che le sue asserzioni erano vere), Curley sembrò sorpreso quando Randi assunse il
miglior avvocato di Toronto e avviò l'azione legale. Il processo non arrivò alla fine per l'improvvisa
morte di Curley a 51 anni[56].

La sfida da un milione di dollari


Nelle condizioni e norme che regolamentano la sua sfida da un milione di dollari, Randi dichiara
semplicemente che entrambe le parti (lui e chi accetta la sfida) devono accordarsi in anticipo su quali
condizioni della prova costituiscono un "successo" e quali costituiscono un "fallimento". Randi inoltre
rifiuta qualsiasi sfidante che potrebbe soffrire gravi lesioni o la morte, come risultato del test a cui
intende sottoporsi.
Alcuni dei detrattori di Randi sostengono che la sfida non è sincera, e che Randi farà in modo di essere
sicuro di non doverla mai pagare. Nel numero di ottobre 1981 della rivista Fate, Dennis Rawlins citò una
affermazione di Randi "Ho sempre una via di uscita".[57] Alcuni critici interpretano questa nel senso che
non lascerà mai che la sua organizzazione perda tale sfida. Altri, notando che questo articolo nacque da
una lotta politica interna tra i membri dello CSICOP, ritengono che questa citazione sia stata forzata, e
che si riferisca al fatto che Randi impieghi delle salvaguardie contro gli imbrogli.

La sfida è stata criticata perché secondo gli avversari di Randi essa darebbe a Randi stesso troppo
controllo nel determinare se una asserzione è vera o meno. È stato fatto notare che un potenziale sfidante
potrebbe essere cauto nell'intraprenderla, sulla base del fatto che Randi potrebbe insistere su condizioni
che sono difficili da accettare. Non c'è comunque prova che questo sia mai avvenuto. Le discussioni tra la
JREF e gli sfidanti vengono pubblicate su una public discussion board e sono visibili a chiunque (si veda
la sezione Collegamenti esterni qui di seguito). Da tale sito emerge che in realtà il principale motivo di
dissenso fra gli sfidanti e Randi consiste nel fatto banalissimo (e normale in qualsiasi investigazione
scientifica) che Randi chiede di definire in anticipo e nel dettaglio quale tipo di fenomeno si intende
dimostrare. Se si afferma di essere in grado di indovinare dieci carte coperte, e non se ne indovina
nemmeno una, non si ha il diritto di sostenere di avere dimostrato uno "psi negativo" e quindi rivendicare
comunque il premio, nonostante si sia fallito completamente il test.
Tuttavia, Randi concede, a chi ritiene di avere uno "psi negativo", di provare a manifestare tale qualità
attraverso un test controllato, nel quale il compito consisterà nel non indovinare neppure una delle carte
coperte, ovviamente in test successivi e ripetuti per escludere l'effetto del puro e semplice caso. Inoltre,
se lo sfidante afferma che la presenza di persone "scettiche" può annullare il suo potere, il test verrà
condotto in assenza di persone, ma comunque in condizioni tali (telecamere a circuito chiuso eccetera)
che sia esclusa la possibilità di "barare" approfittando dell'assenza di controlli.

Un'altra obiezione fatta dai critici della sfida è che le regole vietano un giudizio indipendente, rendendo il
successo o il fallimento dipendente dal fatto che Randi accetti o meno che il test sia stato superato
rendendolo in definitiva l'unico giudice della sfida.

Secondo Victor Zammit, il quale propone anche lui una sfida da un milione di dollari di segno opposto, la
sfida di Randi sarebbe una frode[58] in quanto impossibile da vincere, poiché la vittoria si otterrebbe ad
insindacabile giudizio dello stesso Randi e non di una commissione terza e questo dimostrerebbe il
perché nessuno è mai arrivato all'ultima fase dei test. Nel merito si deve notare comunque che la regola n.
8 della sfida affida ad una persona indipendente un assegno da 10.000 $ staccato da Randi, da consegnare
al pretendente immediatamente dopo il successo della prova, che deve essere seguito entro 10 giorni dal
pagamento del premio completo. Inoltre tale obiezione viene contrastata da Randi, facendo notare che i
test sono progettati in modo che non ci sia bisogno di un giudizio. Se l'accordo è che lo sfidante
dimostrerà poteri telecinetici sollevando di cinque centimetri un oggetto con un peso concordato e lo
poserà su un piatto a cinque centimetri di distanza, alla fine dell'esperimento o l'oggetto si sarà spostato
(sotto la registrazione delle telecamere), oppure non si sarà spostato. Non si tratta di dare giudizi, ma solo
di verificare se l'evento promesso si sia verificato oppure no. Se lo sfidante dichiara che dimostrerà poteri
di rabdomanzia individuando fra una serie di contenitori tutti uguali quali contengono acqua e quali no, è
sufficiente aprire i contenitori e verificare se l'acqua ci sia o no. Non occorre alcun giudizio, ma una
banale verifica.

Di seguito alcune obiezioni alla natura del test ovvero alle sue regole:

Nessun giudizio indipendente verrà usato, e i test sono costruiti dalla JREF senza una
revisione paritaria scientifica.
La JREF fa notare che le regole di ciascun test sono stabilite in modo che i risultati siano
completamente ovvi e non ambigui nel decidere se la persona che si sta mettendo sotto
test abbia o meno delle capacità paranormali. I giudici coinvolti nei test preliminari sono
usualmente scienziati o scettici che non fanno parte della JREF e che sono noti per
essere dei buoni osservatori.

Randi ha respinto almeno un candidato, e la lettera che motivava il rifiuto dichiarava che la
mancata accettazione era dovuta al fatto che il candidato era "un bugiardo e un truffatore".
Il candidato in questione sosteneva di essere in grado di sopravvivere senza mangiare
cibo.[59]

...Randi e la JREF hanno ripetutamente dichiarato di voler rifiutare qualsiasi candidato


che si ponga in grave pericolo fisico, per il quale la JREF non vuole sentirsi responsabile.
Randi ha commentato in due occasioni sul caso specifico sollevato dal sito web
Alternative Science.[60][61]

Al gennaio 2005, nessuna offerta di condurre un test formale è stata fatta dalla JREF ad un
candidato.[62]

La JREF replica che ciò è avvenuto perché ha determinato che nessuno dei candidati ha
mai dimostrato abilità paranormali nei test preliminari; tali test sono stati condotti a
centinaia.

Alcuni sostengono che il milione di dollari non esiste, o è in forma di pagherò.

La JREF dichiara che il milione di dollari è in forma di obbligazioni negoziabili, che fanno
parte del "James Randi Educational Foundation Prize Account" e che la verifica del conto
e dell'ammontare del premio possono essere fornite su richiesta. Randi afferma che i
soldi sono su un conto della Goldman Sachs, e una copia del contratto bancario della
JREF è visibile a questo indirizzo (https://web.archive.org/web/20031212044149/http://ww
w.skepticreport.com/images/investmentaccount.gif).

Lo stile caustico di Randi


I parapsicologi in genere cercano di sminuire le sfide di Randi attaccandolo per il suo carattere e per lo
stile polemico e inflessibile con cui scrive e si presenta, che gli è valso molti nemici tra quelli che si
proclamano esperti di paranormale. I sostenitori di Randi fanno notare che ci sono altre organizzazioni di
scettici che offrono premi simili a chi dimostra l'esistenza di abilità paranormali, e che chiunque sostenga
di essere un esperto nel proprio campo del paranormale, può candidarsi per uno qualsiasi di questi premi,
evitando così di avere a che fare con Randi. Nel suo commentario settimanale, Randi spesso dà esempi
del tipo di assurdità con cui ha a che fare quotidianamente, per spiegare la sua mancanza di pazienza.

Anche se alcuni trovano Randi graffiante o addirittura aggressivo, il libro The Faith Healers spiega che
la sua rabbia e inesorabilità nasce dalla compassione per le vittime inermi delle frodi. Inoltre, nel suo
commento settimanale, Randi spesso esprime sgomento perché deve frequentemente svelare diverse
frodi, in quanto nessun altro se ne occupa.

Recentemente, ad esempio, Randi ha accusato Sylvia Browne — una nota sedicente sensitiva e autrice di
numerosi libri sulla spiritualità, che ha eseguito migliaia di letture del pensiero con un'ampia gamma di
gruppi e individui — di evitare la sfida da un milione di dollari, nonostante avesse accettato di
sottoporvisi, durante la trasmissione Larry King Live nel settembre 2001. Randi tiene un orologio sul suo
sito web[63] che registra il numero di settimane passate da quando Sylvia ha accettato la sfida. Sylvia
Browne è deceduta il 20 novembre 2013.

Note
1. ^ omeopatia inclusa (https://www.youtube.com/watch?v=Gl81wx9r610)
2. ^ (EN) JREF Status, su web.randi.org. URL consultato il 06-07-2016.
3. Patricia Orwen, The Amazing Randi, Toronto Star, 23 agosto 1986.
4. ^ (EN) How Wrong Can You Get?, su randi.org. URL consultato il 13-05-2008.
5. ^ (EN) Randi.org, Filipino Justice (http://www.randi.org/jr/2006-05/051906sylvia.html#i13)
6. ^ (EN) Fighting Against Flimflam, su time.com. URL consultato il 24-06-2001.
7. Taft Philip B., Jr., A Charlatan in Pursuit of Truth, in New York Times, 5 luglio 1981.
8. ^ (EN) Commentary: Etc., su randi.org. URL consultato il 29-10-2006.
9. ^ (EN) On the Soap Box, James Randi Educational Foundation, 15 luglio 2005. URL consultato
il 18 maggio 2007.
10. ^ (EN) Randi Update, James Randi Educational Foundation, 10 febbraio 2006. URL consultato
il 18 maggio 2007.
11. ^ (EN) Introductory paragraph, su randi.org. URL consultato il 29-10-2006.
12. ^ (EN) In Conclusion..., su randi.org. URL consultato il 29-10-2007.
13. ^ (EN) How To Say It?, su randi.org. URL consultato il 22-03-2010.
14. ^ Sinclair, Gordon, "Television & radio column", Toronto Star, 7 febbraio 1956.
15. ^ Bryant, George, "Handcuffs no problem Toronto-born magician laughs at locksmiths",
Toronto Star, 21 giugno 1956.
16. ^ (EN) James Randi Biography, James Randi Educational Foundation, 2007. URL consultato il
18 maggio 2007.
17. ^ (EN) "Wonderama!", su tvparty.com. URL consultato il 05-04-2007.
18. ^ (EN) "Bonamo, The Magic Clown", su tvparty.com. URL consultato il 13-05-2008.
19. ^ "Good To See You Again, Alice Cooper," Live 1973 (DVD 2005), "Billion Dollar Babies
Tour"
20. ^ (EN) Emily Pettigrew, Alice Cooper, St. James Encyclopedia of Pop Culture, 2007. URL
consultato il 18 maggio 2007.
21. ^ (EN) The Amazing Randi, 2007. URL consultato il 18 maggio 2007 (archiviato dall'url originale l'8
novembre 2007).
22. ^ (EN) James Randi, Hilarious Name-Dropping, James Randi Educational Foundation, 2007.
URL consultato il 18 maggio 2007.
23. ^ (EN) James Randi debunking the paranormal, su rationalresponders.com.
24. ^ Harvcol, Alcock, 2001, p. 42
25. ^ Arthur Conan Doyle (1930) The Edge of the Unknown, Putnam's
26. ^ (EN) Randi's resume from Randi.org (http://www.randi.org/documents/randiresume.pdf)
27. ^ Boyce Rensberger, Magicians Term Israeli 'Psychic' a Fraud, in New York Times, 13
dicembre 1975, p. 29.
28. ^ Michael Levy, Group Gets $40,000 From 'psychic' Geller Starts Paying Debunkers
$120,000, in The Buffalo News, 13 marzo 1995. URL consultato il 29 dicembre 2007.
29. ^ Michael Kernan, "God's Chariot! Science Looks at the New Occult," The Washington Post,
June 11, 1978
30. ^ Philip J. Hilts, "Magicians Score a Hit On Scientific Researchers," Washington Post March
1, 1983 First Section; A1
31. ^ WILLIAM J. BROAD, "MAGICIAN'S EFFORT TO DEBUNK SCIENTISTS RAISES
ETHICAL ISSUES," The New York Times, February 15, 1983, Page 3, Column 1
32. ^ A Look at the Past, James Randi Educational Foundation, 22 settembre 2006. URL
consultato il 7 maggio 2007.
33. ^ (EN) Video of Hydrick's page turning debunking (http://video.google.ca/videoplay?docid=7
471941094792399305) Archiviato (https://web.archive.org/web/20071013112019/http://vide
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Bibliografia
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The Magic of Uri Geller, 1982, ISBN 0-345-24796-5 (in seguito reintitolato The Truth About
Uri Geller ISBN 0-87975-199-1)
The Faith Healers, 1987, Prometheus Books, ISBN 0-87975-369-2. (ISBN 0-87975-535-0
edizione del 1989 con prefazione di Carl Sagan)
La maschera di Nostradamus, Avverbi, Roma 2001, ISBN 88-87328-25-0. (The Mask of
Nostradamus: The Prophecies of the World's Most Famous Seer, 1990, Charles Scribner's
Sons ISBN 0-684-19056-7 o ISBN 0-87975-830-9).
Conjuring, 1992
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Martin's Press ISBN 0-312-15119-5 (Versione Online (http://randi.org/encyclopedia/))
James Randi: Psychic Investigator, 1991, ISBN 1-85283-144-8

Voci correlate
Australian Skeptics
International Zetetic challenge
Razionalismo
Richard Dawkins Award
Scetticismo scientifico
Pigasus Award

Altri progetti
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Collegamenti esterni
Voce enciclopedia CICAP dedicata a Randi, su cicap.org.
(EN) sito ufficiale, su randi.org.
(EN) James Randi, in Skeptic's Dictionary.
(EN) La sfida da un milione di dollari opposta a quella di Randi, su victorzammit.com.
(EN) Jeanne Malmgren, The 'quack' hunter, in St. Petersburg Times, 14 aprile 1998.
(EN) 1981 articolo sullo CSICOP (http://cura.free.fr/xv/14starbb.html) e le frodi, di un ex
membro del consiglio di amministrazione
(EN) The Search for the Chimera (https://www.princeton.edu/WebMedia/lectures/20011016r
andiTV7300K.asx) - Lezione tenuta da James Randi alla Princeton University nel 2001.
Messa a disposizione del pubblico su internet dalla stessa università (300k versione
Windows Media Streaming).
(EN) La stessa lezione del 2001, ma per utenti con connessione a 56k, su princeton.edu.
(EN) Uno sguardo scettico su James Randi, su skepticalinvestigations.org. URL consultato il 22
settembre 2005 (archiviato dall'url originale il 1º maggio 2007).
(EN) Archivio con materiale audio e video online su Randi, su reitstoen.com.

Sulla Sfida di Randi

(EN) Critiche di (http://www.victorzammit.com/skeptics/index.html) Victor Zammit alla sfida di


Randi
(EN) La sfida da un milione di dollari al paranormale, su randi.org.
(EN) Attuali concorrenti (http://forums.randi.org/forumdisplay.php?forumid=68) per il premio,
discussi in un forum pubblico man mano che si candidano.
(EN) Critiche alla Sfida di Randi (http://www.alternativescience.com/james-randi.htm) su
Alternative Science, di Richard Milton
(EN) La risposta di Randi a Milton., su randi.org.
(EN) Una sfida a James Randi (https://web.archive.org/web/20051024001031/http://www.sur
vivalafterdeath.org/articles/keen/randi.htm) - Una critica della Sfida di Randi, e una sfida a
Randi perché spieghi alcuni degli studi che ha respinto e la risposta di Randi (http://www.ra
ndi.org/jr/091903.html).
(EN) Lista di premi (https://web.archive.org/web/20060214080704/http://www.aske-skeptics.
org.uk/AwardList.html) offerti da organizzazioni scettiche per la dimostrazioni di fenomeni
paranormali
VIAF (EN) 17290510 (https://viaf.org/viaf/17290510) · ISNI (EN) 0000 0000 8096 4133
(http://isni.org/isni/0000000080964133) · LCCN (EN) n80062980 (http://id.loc.gov/aut
horities/names/n80062980) · GND (DE) 123344905 (https://d-
Controllo di
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autorità
cb123126934) (data) (https://data.bnf.fr/ark:/12148/cb123126934) · NDL
(EN, JA) 00798425 (https://id.ndl.go.jp/auth/ndlna/00798425) · WorldCat Identities
(EN) n80-062980 (https://www.worldcat.org/identities/lccn-n80-062980)

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