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Universidad Autónoma de Chihuahua

Facultad de Ingeniería, Minas y Metalurgia

5 Propiedades mecánicas de las rocas y su determinación.


5.1 Propiedades mecánicas de las rocas.
Estas propiedades son de índice cualitativo, periten predecir el comportamiento
mecánico de los macizos rocosos y son directamente aplicables dentro del diseño
ingenieril.
Las propiedades mecánicas más importantes son:
Deformabilidad.
Resistencia.
Permeabilidad.

5.1.1 Deformabilidad.
Cuando sometemos una muestra de roca a una carga ésta tiende a cambiar de forma, de
volumen o bien las dos cosas simultáneamente. En cualquiera de estos tres casos la roca
se deforma.
La deformación puede medirse si hacemos referencia a la variación de longitudes de
una línea situada dentro de la roca y/o a la variación del ángulo φ entre dos líneas
(deformación de cizalla). La deformación se presenta cuando un material esta sujeto a
un esfuerzo provocado por fuerzas de superficie externas, por fuerzas de tipo
gravitatorio o por otras causas. Durante el periodo de aplicación del esfuerzo, éste y la
deformación son de hecho inseparables, por lo que se acostumbra estudiar a la
deformabilidad mediante gráficas esfuerzo-deformación (Figura 5.1).

Figura 5.1 Curvas esfuerzo-deformación

5.1.2 Resistencia.
En el estudio de las propiedades de resistencia de una roca hay que considerar, en
general, tres clases de esfuerzos: de compresión (que tienden a disminuir el volumen del
material); de tensión (que tiende a crear fracturas en el material) y cortantes (que
tienden a desplazar unas partes de la roca con respecto a las otras). De acuerdo con esta
clasificación de la roca puede presentar resistencia a la compresión y resistencia al
esfuerzo cortante, la resistencia a la tensión en cambio puede despreciarse; como
consecuencia, aquellas estructuras o parte de estructuras que han de experimentar
tensiones no se construyen con material rocoso, sino de otros materiales mas
apropiados, tales como el concreto armado o el acero (Figura 5.2).

31 Apuntes de Mecánica de Rocas


Ing. R. Horacio Páez L.
Figura 5.2 Tipos de esfuerzos. Representación en el circulo de Mohr

5.1.3 Permeabilidad.
Es la propiedad de algunos materiales de permitir el paso de fluidos a través de ellos sin
modificar su estructura interna. Una roca se considera permeable cuando permite el
paso de una cantidad medible de fluido en un espacio de tiempo finito. Hay varios
factores que influyen en la permeabilidad, por ejemplo: la temperatura, la estructura,
estratificación, existencia de cavidades, fracturas, etc.
5.2 Determinación de las propiedades mecánicas de las rocas.

5.2.1 Resistencia.
5.2.1.1 Compresión simple.
Consiste en aplicar a los especimenes de roca cargas axiales sin confinamiento (Figura
5.3). Para cada incremento de carga se mide la deformación longitudinal del espécimen;
este tipo de pruebas reproduce las condiciones de esfuerzos en un túnel (Figura 5.4).
La resistencia del espécimen es el valor del esfuerzo bajo el cual el material falla. Dicho
2
esfuerzo se calcula generalmente en megapascales (1MPa = 10 bares = 10.197 kg/cm ).
La resistencia a la compresión simple en rocas varía de cinco a 400 MPa. Dentro de este
gran intervalo han surgido varias propuestas de subdivisión que no son totalmente
satisfactorias, pero que pueden resumirse en la Tabla 5.1

Figura 5.3 Prueba a compresión simple.

Figura 5.4 Sección de un túnel mostrando la distribución de esfuerzos.

Resistencia
en MPa Condición Descripción

5 - 20 Muy débil Sedimentarias alteradas y débilmente compactadas


20-40 Débil Sedimentarias y esquistos débilmente cementados
Sedimentarias competentes; y rocas ígneas cuarzosas de densidad
40-80 Resistencia media poco baja
Ígneas competentes, metamórficas; y algunas areniscas de grano
80-160 Resistencia alta fino.
160-320 Resistencia muy alta Cuarcitas; rocas ígneas densas de grano fino.
Tabla 5.1 Clasificación de las rocas de acuerdo con su resistencia a la compresión simple.
1
5.2.1.2 Pruebas triaxiales .
Simulan el estado de esfuerzos en el que se encontraba la roca in situ. El estado de
esfuerzos es factible de representar con los esfuerzos normales principales (σ1, σ2, σ3)
(Figura 5.5). En los ensayos triaxiales, por simplicidad, los esfuerzos principales
laterales (σ2, σ3). Permanecen constantes durante la prueba. Para analizar los resultados
de los ensayos de compresión deben trazarse sus círculos de Mohr en la falla, para
obtener la envolvente de falla (Fig 5.6)

Figura 5.5 pruebas triaxiales.

Figura 5.6 Circulo de Mohr y envolventes de falla de una prueba a compresión simple y una triaxial.

2
5.2.1.2.1 Procedimiento estándar de pruebas .
La Comisión de Estandarización de Pruebas de Campo y Laboratorio de la Sociedad
Internacional de Mecánica de Rocas ha sugerido técnicas para determinar la resistencia
a la compresión simple y la deformabilidad de la roca (Comision ISRM, 1979). Los
temas esenciales del procedimiento son los siguientes:

A. El espécimen por probar deberán ser cilindros circulares con una relación
altura diámetro de 2.5 – 3 y preferentemente no menores de barrenos de
diámetro NX, aproximadamente 54mm. El diámetro del espécimen
deberá ser por lo menos 10 veces el tamaño del grano más grande de la
roca.
B. Los extremos del espécimen deberán ser planos dentro de 0.02mm y no
deberán salir perpendicularmente al eje del espécimen más de 0.001 del
radio o 0.05mm en 50mm.
C. El uso de materiales de recubrimiento o tratamientos del final de la
superficie que sean diferentes a los del procedimiento no están
permitidos.
D. El espécimen deberá ser almacenado, por un tiempo no mayor a 30 días,
en donde se preservara en sus condiciones naturales de contenido de
agua, tanto como sea posible y probado en esas condiciones.
E. Se deberá aplicar la carga al espécimen a un rango de esfuerzo constante
-1
de 0.5 – 1.0 MPa s .
F. La carga axial y las fuerzas axiales, radiales o circunferenciales o
deformaciones se deberán recopilar durante cada prueba.
G. Se deberán realizar por lo menos cinco replicas de cada prueba.

5.2.1.3 Tensión directa o axial.


Los ensayes de tensión en especimenes de roca se han derivado de las pruebas
desarrolladas para probar cilindros de concreto (Figura 5.7). La resistencia a la tensión
es la propiedad mecánica de la roca más sensible a la dimensión del espécimen.

Figura 5.7 Prueba de tensión directa.

3
5.2.1.4 Prueba de punto de carga (Prueba puntual) .
Las pruebas de punto de carga o pruebas puntuales son un método apropiado para
estimar la resistencia a la compresión para el diseño de taludes en roca (Figura 5.8(a)).
El equipo es portátil, y las pruebas se pueden llevar a cabo rápidamente y de una manera
económica en campo tanto en muestras de núcleo como en muestras de roca 8ISRM,
1985) Debido a que la prueba de punto de carga proporciona un valor índice de la
resistencia, una practica común es calibrar los resultados con un limitado numero de
pruebas a la compresión simple en muestras de núcleo preparadas.
El procedimiento implica colocar la muestra entre dos puntas y aplicar la carga con un
gato hidráulico hasta quebrar la muestra por tensión. Si P es la fuerza de ruptura en el
punto de carga, entonces el índice de prueba puntual Is estará dado por:

P
Is 2
De
Donde:
De = es el diámetro de núcleo equivalente, definido como:
2 2
De D (Prueba diametral donde D es el diámetro del núcleo)
o
2 4WD
De (Axial, bloque o trozos)
Donde:
W = es el ancho del espécimen y
D = la distancia entre las puntas

El termino WD es la sección de área transversal mínima de un trozo de muestra para el


plano a través de los puntos de contacto de las puntas.
La corrección del tamaño del índice de la resistencia de la prueba de punto de carga
IS(50) de un espécimen de roca es definido como el valor de Is que debe ser medido en
una prueba diametral con D = 50mm. Para pruebas realizadas a muestras con
dimensiones diferentes de 50mm, los resultados pueden estandarizarse a una corrección
de tamaño del índice de la resistencia de la prueba de punto de carga mediante la
aplicación de un factor de corrección kPLT :

I s(50) I s k PLT

El valor del factor kPLT de la corrección del tamaño se muestra en la figura 5.8 y esta
dado por la ecuación:
De 0.45
k PLT
50

Figura 5.8 Prueba de punto de carga: (a) equipo de prueba de punto de carga; y (b) relación entre diámetro
equivalente De y el factor de corrección de tamaño kPLT.
Se ha encontrado, en promedio, que la resistencia a la compresión simple es del orden
de 20 a 25 veces el índice de resistencia del punto de carga. Sin embargo, pruebas
realizadas a diferentes tipos de rocas muestran que el rango puede variar entre 15 y 50 ,
especialmente para rocas anisotropicas. Consecuentemente, los resultados mas veraces
se han obtenido si han realizado calibraciones de la prueba uniaxial.
Las pruebas el punto de carga no son aceptables si el plano de falla se tiende
parcialmente a lo largo de una fractura preexistente en la roca, o si no coincide con la
línea entre las puntas. Para pruebas en rocas débiles donde las puntas se introducen en
la roca, los resultados de la prueba deberán de ajustarse mediante la medición de lo que
las puntas se introdujeron a la roca y corrigiendo la distancia D.
Si no hay un equipo disponible para medir la resistencia a la compresión, se pueden
realizar pruebas en campo para determinar la aproximación de dicha resistencia con
suficiente exactitud para la mayoría de los propósitos. La Tabla 5.2 Muestra una serie de
pruebas índices en el campo y observaciones del comportamiento de la roca y da los
correspondientes rangos aproximados de la resistencia a la compresión.

Rango aproximado del


esfuerzo a la
Grado Descripción Identificación
compresión simple en
MPa (UCS)
Se puede abollar o rallar con la uña
Roca
R0 extremadamente 0.25 - 1.0
débil
Se puede abollar o rallar con la uña con
R1 Roca muy débil algo de dificultad 1.0 - 5.0

Puede ser descascarado con una navaja


R2 Roca débil de bolsillo 5.0 - 25

Puede ser descascarado con una navaja


de bolsillo con dificultad, se puede lograr
Roca de media a una indentación (indentation) poco profunda
R3 fuerte 25 - 50
con un martillazo firme

No se puede raspar o descascarar con


la navaja de bolsillo, el espécimen se puede
R4 Roca fuerte 50 - 100
fracturar con un martillazo firme.

El espécimen requiere mas de un


R5 Roca muy fuerte martillazo para fracturarse. 100 - 250

El martillo requiere muchos golpes con


Roca el martillo para fracturarse. El espécimen solo
R6 extremadamente puede ser despostillado con varios golpes del > 250
fuerte martillo.

Tabla 5.2 Clasificación de la resistencia a la compresión simple en rocas (ISRM, 1981b)

Ejemplo numérico.
Se han realizado varias pruebas de punto de carga a piezas de núcleo de diámetro NQ
(48mm) las cuales dan un valor promedio de fuerza de ruptura en el punto de carga de
17.76KN cuando el núcleo ha sido cargado diametralmente.
Se requiere determinar el promedio aproximado de la resistencia a la compresión
simple.
Solución.
Índice de Prueba Puntual.
P 17.76x10
3
Is 0.45 7.708MPa
D e 0.048
2

Factor de corrección.
0.45 0.45
k 48 0.98
De
50 50

Resistencia de la carga puntual


I s(50) I s k PLT 7.7080.98 7.56MPa

Resistencia a la compresión simple aproximada para esta muestra será:


ci 23I s50 237.56 173.88MPa

1
5.2.2 Deformabilidad .
El módulo de elasticidad de un material rocoso, E, y la relación de Poisson, v, asociado,
son medidos sobre las muestras de roca durante las pruebas de compresión simple (no
confinadas). Las deformaciones son medidas en la dirección de la carga y en la
dirección perpendicular a ella.
Cuando se traza una grafica esfuerzo-deformación en dirección paralela a la aplicación
de la carga se observa que la deformación raramente varia linealmente con la carga
(Figura 5.9 superior), generalmente se tiene una curva como la representada en la Figura
5.9 (inferior) de donde es posible definir cuatro tipos de módulos de deformabilidad: el
módulo inicial, el modulo tangente (Et), el módulo secante (Es) y el modulo promedio
(Eav), los cuales difieren entre si por la manera de obtenerse.
Por otra parte, la relación de Poisson se obtiene dividiendo a la deformación
longitudinal entre la deformación transversal:

El
Et
Donde:
V = relación de Poisson
El = Deformación longitudinal
Et = Deformación transversal

Los valores usuales para la relación de Poisson varían entre 0.2 y 0.3 (adimensionales)
Figura 5.9 Obtención del modulo de deformabilidad estático.

5.2.3 Permeabilidad4.
La permeabilidad constituye una de las propiedades de los macizos rocosos que
presentan mayor variación dentro de una misma formación rocosa. En macizos rocosos
-8 -10
sanos, la permeabilidad puede ser muy baja, del orden de 10 a 10 cm/s, aunque si el
macizo rocoso esta formado por una matriz porosa y permeable, por ejemplo arenisca,
-3
sus valores pueden alcanzar hasta 10 cm/s. La permeabilidad de un macizo rocoso
-2 -3
diaclasado puede llegar a valores de 10 y 10 cm/seg.
El ensayo Lugeon se realiza en el interior de sondeos y permite calcular
semicuantitativamente la permeabilidad de los macizos rocosos, en cualquier tipo de
litología y estado de fracturación. El ensayo consiste en introducir agua a presión
2
constante (10kp/cm ) en el sondeo, midiendo las admisiones durante en periodo de 10
minutos. Normalmente se ensayan tramos de 5 m de sondeo, aislando el tramo de
ensayo del resto del sondeo mediante dos obturadores; en este caso el ensayo se conoce
como pocker test. Si el ensayo se realiza en el fondo del sondeo (5 m finales) sólo es
necesario el empleo de un obturador, correspondiendo en este caso al ensayo tal y como
lo definió M. Lugeon en 1933 (Fig. 5.10).
La presión se aplica en escalones sucesivos de carga y descarga de 0 , 1, 2, 5 y 10
2
kg/cm respectivamente, manteniendo la presión en cada escalón durante 10 minutos.
2
Siempre deben alcanzarse los 10 kg/cm , excepto en rocas blandas en la que se puede
producir hidrofracturamiento antes de llegar a dicha presión. Los valores de
2
permeabilidad obtenidos a 5 y 10 kp/cm no pueden extrapolarse linealmente para
presiones mayores.
La unidad de medida del ensayo es el lugeon que corresponde a una absorción de agua
de 1 litro por metro de sondeo y por minuto, realizando el ensayo a 10 atmósferas de
presión durante 10 minutos. La unidad Lugeon equivale a un coeficiente de
-5 -5
permeabilidad de 10 cm/s (U.L.=1 l/m x min = 10 cm/s). En la Tabla 5.3 se incluye
una clasificación de macizos rocosos según su permeabilidad.

Figura 5.10 Esquema del ensayo Lugeon.

Tipo de Macizo Unidades Lugeon Presión (kp/cm²)


Muy impermeable 0-1 10
Prácticamente impermeable 1-3 10
Permeable >3 10
1.5-6 5
Muy Permeable >3 10
>6 5
Tabla 5.3 Clasificación de macizos rocosos en función de la permeabilidad (Olalla y Supeña, 1991)
Bibliografía.
1. Geología aplicada a la ingeniería civil, Ruiz Vázquez y González Huesca, Editorial
Limusa, 2004, México.

2. Rock Mechanics for underground mining, Tercera Edicion, B.H.G. Brady y E.T.
Brown, Ed. Springer, 2006, Holanda.

3. Rock Slope Engineering Civil and Mining, Duncan Wyllie y Christopher Mah,
Cuarta Edición, Spon Press, 2004, EUA

4. Apuntes de Obras Hidráulicas, Horacio Páez y Guadalupe Estrada, Facultad de


ingeniería, U.A.Ch., 2005, México