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COLEGIO DE EDUCACIÓ N PROFESIONALTECNOLOGICA DEL ESTADO DE SINALOA

PLANTEL CULIACAN III

CONSERVACIÓ N DE LA
ATMOSFÉ RA Y EL AIRE
BIOL. JEIMY SELENE GURROLA RAMÍREZ
CARACTERÍSTICAS DE LA ATMÓSFERA

El término atmósfera, capa gaseosa que envuelve a la Tierra, se deriva de dos voces griegas ATMOS, vapor; y SPAIRE, esfera
(ESFERA DE GASES QUE RODEA LA TIERRA). Esta capa gaseosa tiene gran importancia ya que sin ella no existiría la vida, es
una fuente de oxígeno para el reino animal y de dióxido de carbono del reino vegetal, actúa como fuerza de equilibrio en la presión
atmosférica y como un filtro que detiene los rayos ultravioleta, los cuales causarían la muerte si llegarán libremente a la superficie de
la Tierra, y reduciendo las diferencias de temperatura entre el día y la noche, y actuando como escudo protector contra los
meteoritos

La altura de la atmósfera de la Tierra es de más de 100 km, aunque más de la mitad de su masa se concentra en los seis primeros
km y el 75% en los primeros 11 km de altura desde la superficie planetaria. La masa de la atmósfera es de 5,1 x 10 18 kg.

El aire es una mezcla de gases que forma la atmósfera de la Tierra y llena cada rincón del espacio en que vivimos. La atmósfera es
la capa con la cual siempre estamos en contacto: en ella respiramos, es decir, sus gases permiten que la vida exista: en ella se
generaron los fenómenos meteorológicos que afectan al hombre tales como los ciclones, las lluvias y los vientos entre otros. Al
conocer su comportamiento sabremos cómo aprovechar los beneficios que nos proporciona y evitar los daños que pudiera
ocasionarnos.

PROPIEDADES DE LA ATMÓSFERA

COMPONENTES ATMÓSFERICOS
ELEMENTO CONSTANTES (%)
Nitrógeno 78.08 Helio 0.0005 Causales (en proporción variable)
Oxígeno 20.95 Kriptón 0.0001 Vapor de agua
Argón 0.93 Hidrógeno 0.00006 Sales
Anhídrido carbónico 0.03 Ozono 0.00004 Esporas, polen, bacterias
Neón 0.0018 Xenón 0.000008 Humo, hollín y polvo

PROPIEDADES QUÍMICAS. La atmósfera es una mezcla de gases que no reaccionan químicamente entre sí por lo que es incorrecto
considerarla como una combinación. La composición química de la atmósfera varía según la altitud y las condiciones que prevalecen
en un momento determinado. Su composición está considerada uniforme, pura y seca hasta una altura de 10Km. Hasta hace algunos
años se calculaba que la atmósfera tenía varias decenas de Kilómetros de espesor hoy se cree que alcanza varios millares de
kilómetros de altura. Debido a la comprensibilidad de la atmósfera, de 100% de gases que la forman, la mitad de ellos se encuentran
debajo de los 5500m de altura; y las tres cuartas partes debajo de los 11 000m.

PROPIEDADES FÍSICAS
-MOVILIDAD. Al igual que todos los astros que forman el universo, la atmósfera es dinámica, es decir, esta en continuo movimiento,
su movilidad se debe a varias causas tales químicas de los gases.
-COMPRESIBILIDAD. La atmósfera aumenta o disminuye su volumen por la acción de la temperatura lo cual da lugar a cambios de
presión y origina que la atmósfera se expanda y se contraiga.
-FORMA. Por ser una capa gaseosa que envuelve a la Tierra, la atmósfera adopta su forma, ya que los gases de las regiones
polares se contraen al enfriarse y, por lo tanto, su espesor es menor; lo contrario ocurre en la zona ecuatorial, donde las
temperaturas altas dilatan los gases y aumentan el espesor de la atmósfera.
-COLOR. La atmósfera es incolora pero en ella predomina el color azul debido al espectro solar, que origina pequeñas partículas
gaseosas; ya que los rayos azules, igual a los de color violeta sufren mayores desviaciones.
-ALTURA. Aún no se ha determinado el límite superior de la atmósfera pero los satélites artificiales han puesto de manifiesto que
hasta los 1000 o 1200Km se encuentran partículas gaseosas atraídas por la gravedad.
-DIATERMANCIA. Es la propiedad atmosférica que consiste en dejar pasar los rayos solares sin absorber su energía

PRINCIPALES FUNCIONES DE LA ATMÓSFERA


1. Mantiene una temperatura adecuada sobre la Tierra, impidiendo los cambios bruscos que harían inhabitable nuestro
planeta.
2. Hace posibles la combustión, la respiración y la vida misma.
3. Es un buen elemento en el que transmite el sonido.
4. Difunde la luz de tal manera que los lugares a la sombra no se encuentran totalmente oscuros.
5. Por su fuerza de sustentación permite la elevación de globos llenos de gases ligeros y también hace posible el vuelo de las
aves.
6. Ayuda a la agricultura, pues el suelo sin aire no es cultivable.

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7. Cuando el aire se pone en movimiento (viento) se producen las olas y las corrientes marinas, los vientos distribuyen
humedad, polen y semillas, y generan tornados y ciclones.

CAPAS DE LA ATMÓSFERA
De acuerdo con las características físico-químicas de sus componentes a diversas alturas, la atmósfera se divide en las siguientes
capas:

TROPOSFERA. Esta es la capa se encuentra que se encuentra en contacto con la superficie terrestre y es la más importante para la
meteorología, ya que en ella se producen los fenómenos como nubes lluvias, vientos y huracanes, que hacen posible la vida en
nuestro planeta. La troposfera contiene las tres cuartas partes del aire; su temperatura disminuye con la altitud, en razón de 0.06°C
por cada 100m. Su espesor es de 8Km en los polos y de 17 en el ecuador. El limite superior de la troposfera es una capa delgada
llamada TROPOPAUSA, donde de los vientos alcanzan su velocidad más alta. El nombre Tropopausa se debe a los múltiples
cambios que en ella se presentan. Esta capa comprende a la biosfera o esfera de vida.

BIOSFERA. Incluye toda la materia viva del mundo. La energía radiante del sol es necesaria para el crecimiento de las plantas y
como estas, a su vez, constituyen el alimento de los animales, se sigue que la vida está en gran parte limitada a las áreas en que se
dispone de luz solar, incluyendo los océanos hasta una cierta profundidad. De las tres zonas principales en que existe la vida, tierra,
agua dulce y agua salada, el agua de mar es la más importante desde el punto de vista cuantitivo. El mayor volumen de vida en los
océanos consiste en pequeños organismos, el fitoplancton y el zooplancton. Se encuentran en todos los océanos desde la superficie
hasta la profundidad en que existe penetración efectiva de luz, esto es, unos 45 a 150m, según la turbidez.

ESTRATOSFERA. Por encima de la troposfera, esta se caracteriza por estar formada de estratos de los que recibe su nombre. La
temperatura aumenta con la altitud debido a que los rayos ultravioleta transforman las moléculas de oxígeno en ozono el cual a su
vez los absorbe, calentándose e impidiendo que tales rayos pasen de la superficie terrestre. Debido a estas transformaciones
químicas la zona en donde se llevan a cabo recibe el nombre de QUIMIOSFERA u OZONOSFERA. El espesor de la estratosfera es
de 17Km en los polos y de 80Km en el Ecuador; a su límite se le denomina ESTRATOPAUSA.

MESOSFERA. Como el nombre lo indica, es la capa media de la atmósfera y se caracteriza por que la temperatura disminuye con la
altitud hasta 110°C. Se localiza entre los 50 y los 80Km de altitud y su límite superior es la MESOPAUSA.

IONOSFERA. Esta capa se encuentra sobre la Mesosfera y como su nombre lo indica está compuesta principalmente por iones; la
temperatura aumenta constantemente con la altitud hasta llegar a 1500°C. A 500Km de altitud se producen las auroras boreales y al
igual que en la estratosfera también se observan los meteoritos o bólidos que caen cobre la Tierra. El espesor de la ionosfera es de
80Km en los polos y de 500Km en el Ecuador.

EXOSFERA. Es el límite de la atmósfera con el espacio exterior y se localiza a partir de los 500Km de altitud; se explora de manera
continua mediante satélites artificiales para conocer mayor detalles de su composición. Es la esfera exterior y está compuesta de
partículas difusas de hidrógeno, oxígeno y helio; su influencia es escasa en los fenómenos meteorológicos.

DINÁMICA DE LA ATMÓSFERA O DINÁMICA ATMOSFÉRICA


Parte de la Termodinámica que estudia las leyes físicas y los flujos de energía involucrados en los procesos atmosféricos. Estos
procesos presentan una gran complejidad por la enorme gama de interacciones posible tanto en el mismo seno de la atmósfera como
con las otras partes (sólida y líquida) de nuestro planeta.

La termodinámica establece tres leyes, además de lo que se conoce como principio cero de la termodinámica. Estas tres leyes rigen
en todo el mundo físico-natural y constituyen la base científica de los procesos que constituyen el campo de la dinámica de la
atmósfera

Estaciones meteorológica es una instalación destinada a medir y registrar regularmente diversas variables meteorológicas. Estos
datos se utilizan tanto para la elaboración de predicciones meteorológicas a partir de modelos numéricos como para estudios
climáticos. Está equipada con los principales instrumentos de medición, entre los que se encuentran los siguientes:

 Anemómetro (que mide la velocidad del viento)


 Veleta (que mide la dirección del viento)
 Barómetro (que mide la presión atmosférica)
 Heliógrafo (que mide la insolación recibida en la superficie terrestre)
 Higrómetro (que mide la humedad)
 Piranómetro (que mide la radiación solar).
 Pluviómetro (que mide el agua caída)

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 Termómetro (que mide la temperatura)

Estos instrumentos se encuentran protegidos en una casilla ventilada, denominada abrigo meteorológico o pantalla de Stevenson, la
cual mantiene la luz solar directa lejos del termómetro y al viento lejos del higrómetro, de modo de no alterar las mediciones de éstos.

Cuanto más numerosas son las estaciones meteorológicas, más detallada y exactamente se conoce la situación. Hoy en día gran
cantidad de ellas cuentan con personal especializado, aunque también hay un número de estaciones automáticas ubicadas en
lugares inaccesibles o remotos, como regiones polares, islotes deshabitados o cordilleras. Además existen fragatas meteorológicas,
barcos que contienen a bordo una estación meteorológica muy completa y a los cuales se asigna una posición determinada en pleno
océano. Sin embargo, es necesario recalcar, que con el gran crecimiento de la población urbana desde fines del siglo XIX, la mayor
parte de las estaciones meteorológicas están actualmente situadas en zonas urbanas, bien porque se ubican en ciudades nuevas o
bien porque se encuentran en poblaciones rurales absorbidas por los grandes núcleos urbanos en su proceso de expansión, con lo
que existe un sesgo introducido por los microclimas urbanos que dan pie para corroborar, de manera errónea, el aumento de las
temperaturas a escala mundial (lo que sería una prueba del calentamiento global), lo cual está muy lejos de ser un hecho
comprobado sin lugar a dudas.

Satélites meteorológicos, son un tipo de satélite artificial utilizados para supervisar el tiempo atmosférico y el clima de la Tierra,
aunque también son capaces de ver las luces de la ciudad, incendios forestales, contaminación, auroras, tormentas de arena y polvo,
corrientes del océano, etc. Otros satélites pueden detectar cambios en la vegetación de la Tierra, el estado del mar, el color del
océano y las zonas nevadas.

El fenómeno de El Niño y sus efectos son registrados diariamente en imágenes satelitales. El agujero de ozono de la Antártida es
dibujado a partir de los datos obtenidos por los satélites meteorológicos. De forma agrupada, los satélites meteorológicos de China,
Estados Unidos, Europa, Canadá, India, Japón y Rusia proporcionan una observación casi continua del estado global de la
atmósfera, aunque a una escala muy detallada en la que pueden identificarse los patrones nubosos y la circulación de los vientos, así
como los flujos de energía que generan los fenómenos meteorológicos

Meteorología Se le denomina a la ciencia que estudia la Física de la atmósfera: por una parte se encarga de obtener información
cuantitativa de fenómenos meteorológicos y en base a los mismos, explicar los procesos que ocurren en la atmósfera con los fines de
estudiar, no sólo los parámetros o elementos del clima en condiciones normales, sino también en lo que se refiere a los extremos que
se presenten a lo largo del tiempo y, en suma, a los valores estadísticos que definen los distintos tipos climáticos. En este último
sentido, la meteorología constituye la base de la climatología.

Escala temporal y escala espacial de los procesos atmosféricos

Cuando hablamos de escala al referirnos a los distintos patrones y procesos geográficos, nos estamos refiriendo a las dimensiones
de dichos procesos bien sea en el tiempo (procesos temporales) como en el espacio terrestre (procesos espaciales o geográficos).
En el caso específico de la atmósfera, los procesos temporales se deben a los flujos de energía que se presentan en su seno y a la
duración de los mismos. Y la dimensión espacial hace referencia a la extensión y alcances de dichos flujos de energía en el espacio
tridimensional de la atmósfera.

Existen ciertos patrones que relacionan ambas escalas (tiempo y espacio), generalmente, en forma inversamente proporcional, de
acuerdo a las leyes de la termodinámica: un fenómeno atmosférico como puede ser una tormenta suele tener una duración
inversamente proporcional al tamaño o dimensión espacial de la misma. Por ejemplo, un tornado tendrá una duración mucho más
corta (cuestión de minutos) que un huracán (días o semanas), aunque se trate en ambos casos, del mismo proceso.

Dinámica atmosférica, conjunto de procesos físicos o meteorológicos que se producen en el seno de la atmósfera terrestre. Aunque
la Tierra no es el único planeta con atmósfera haremos referencia aquí solamente a los procesos atmosféricos terrestres.
Insolación
Todos los procesos meteorológicos y bioquímicos de la atmósfera (y de los océanos) tienen un
origen común: el calentamiento de nuestro planeta debido a los rayos solares. También algunos
procesos geológicos internos pueden intervenir de alguna manera en el calentamiento o
enfriamiento de la atmósfera, pero sus efectos son casi insignificantes a escala global, aunque
localmente pueden tener cierta relevancia. Este calentamiento se realiza siempre hacia arriba, es
decir, a partir de la superficie terrestre y, sobre todo, a partir de la superficie acuática. La razón
está en la compresibilidad del aire: el aire se comprime debido a su propio peso y, por ende, la
mayor presión se obtiene en la superficie de nuestro planeta. Una masa de aire comprimido
puede calentarse en mucho mayor grado que una que se encuentre a menor presión, como se ha
indicado en la imagen que explica el inflado de las ruedas de una bicicleta. El valor de este
calentamiento se obtiene midiendo la temperatura atmosférica. Así pues, este calentamiento es, en su mayor parte, indirecto, porque

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gran parte de la radiación solar atraviesa el aire sin calentarlo hasta llegar a las capas inferiores en contacto con la superficie
terrestre las cuales se calientan debido al calor reflejado por la superficie terrestre y, especialmente, marina. Dicho en otros términos,
los rayos solares atraviesan casi toda la atmósfera sin calentarla significativamente, debido al fenómeno llamado diatermancia, que
implica que el aire casi no absorbe el calor de los rayos solares incidentes, es decir, los procedentes directamente del Sol. Pero la
superficie terrestre y oceánica reenvían hacia la atmósfera una radiación infrarroja, lo que se conoce como calor oscuro (rayos
infrarrojos o rayos de calor, que son invisibles por el ojo humano). Los rayos infrarrojos sí calientan el aire por ser de onda larga y
este proceso resulta favorecido por la mayor presión de la atmósfera al nivel de la superficie terrestre: como ya se ha visto, el aire
comprimido puede atrapar mayor energía calórica que el aire a menor presión.

Diatermancia propiedad del aire atmosférico de ser atravesado por los rayos solares casi sin calentarse por ello (de "dia", a través, y
"termancia", calentamiento). No hay que confundir este término con el de diatermia, que es el tratamiento médico de diversas
afecciones con el empleo de radiaciones de calor (infrarrojas) por medios eléctricos o electromagnéticos. En idioma inglés, se emplea
el término diathermancy con el mismo significado que aquí se desarrolla y diathermanous (diatérmano) a aquellos cuerpos que son
transparentes a las radiaciones térmicas, es decir, que se dejan atravesar directamente por los rayos solares (espectro visible) sin
calentarse de manera perceptible.

Sin embargo, la capa superficial del aire, en contacto con la superficie tanto sólida como líquida de nuestro planeta, que es la de
mayor densidad porque soporta el mayor peso de la atmósfera, absorbe gran cantidad del calor reflejado por dicha superficie
terrestre, por lo que en este caso, deja de ser diatérmano, por lo menos, a una corta distancia del suelo hacia arriba. Lo que sucede
es que el calor reflejado por la superficie terrestre está formado por rayos infrarrojos (lo cual se denomina calor oscuro porque los
rayos infrarrojos no pueden verse) y su longitud de onda es muy grande (bastante mayor que los rayos visibles de luz roja) y estos si
logran calentar el aire, el cual se eleva automáticamente, con lo que se enfría rápidamente hasta alcanzar, a cierta altura, la misma
temperatura que el aire circundante, con lo que su movimiento de ascenso cesa también automáticamente. El proceso se invierte
durante la noche, cuando el aire a cierta altura disminuye su temperatura debido a la irradiación nocturna y desciende en
consecuencia.

Efecto invernadero. Debido a que toda la atmósfera actúa como si fuera un solo gas, no existen unos gases con efecto invernadero y
otros que no lo tengan. Así, el efecto invernadero es la forma como toda la atmósfera, en especial en los primeros km de altura a
partir de la superficie terrestre, protegen a nuestro planeta del bombardeo producido por los aerolitos (las llamadas estrellas fugaces
muestran la incandescencia de los mismos debido a la fricción con el aire de la atmósfera) y por los rayos ultravioleta, absorbidos en
su mayor parte en las capas altas de la atmósfera. El efecto protector de la atmósfera es similar al del techo transparente de un
invernadero, que deja pasar la luz, pero no otros efectos nocivos para las plantas, cuyo crecimiento (agua, luz y nutrientes) siempre
está controlado para poder tener resultados óptimos. Y como vemos en las plantas epífitas en los cables de la luz (foto tomada a
unos 15 km al oeste de San Juan de Los Morros en Venezuela), algunos vegetales sólo necesitan para crecer y sobrevivir lluvia y
aire: la lluvia absorbe el dióxido de carbono del aire para formar ácido carbónico y agua, desechando parte del oxígeno que pasa a
ser la fuente de vida para los hombres y los animales. Ello es lo que explica el hecho de que la larga era azoica (sin vida) terminó con
la aparición de las primeras plantas y, mucho después, aparecieron los animales, cuando las plantas fueron regenerando la
formación del oxígeno libre mediante el proceso conocido como fotosíntesis.

El efecto invernadero es pues, un efecto producido por todos los gases que forman el aire y no sólo por el dióxido de carbono y el
vapor de agua. Precisamente, la mejor prueba de que todos los gases que forman la atmósfera producen el efecto invernadero es la
escasez (porcentualmente hablando) del dióxido de carbono o del vapor de agua. Y la escasez de dióxido de carbono se explica, a
su vez, por ser el gas que las plantas utilizan para vivir y alimentarse. Lo mismo podemos decir del vapor de agua y de la propia agua
que forman las nubes.

Temperatura atmosférica. Como ya se ha dicho, la radiación solar es el motor inicial de todos los procesos atmosféricos. Pero como
esta radiación no es uniforme ni en el espacio ni en el tiempo, se originan áreas que se calientan o enfrían más que otras y estas
diferencias se traducen en diferencias en el calentamiento desigual de la atmósfera terrestre, que tienen una importancia fundamental
en el estudio de la geografía y en las condiciones de habitabilidad para las plantas, animales y seres humanos. Las diferencias de
calentamiento del aire se conocen con la medición de la temperatura atmosférica.

Presión atmosférica. El calentamiento indirecto del aire hace que aumente de volumen y, por lo tanto, que disminuya de densidad.
Esta disminución de su densidad a un nivel determinado se conoce como la presión atmosférica, valor medido con el barómetro de
mercurio o aneroide, aparato desarrollado en base al experimento inicial de Torricelli. Con este aparato se mide el peso de una
columna de aire en un lugar determinado, al compararlo con el peso que debería tener en condiciones normales. En resumen, el
calentamiento del aire por la insolación genera una presión atmosférica determinada (a mayor temperatura, menor presión
atmosférica) porque el aire se dilata, asciende y, por lo tanto, pesa menos, es decir, disminuye su presión.

Vientos. Se denominan vientos a los movimientos del aire en el seno de la atmósfera. Los vientos siempre tienen dos componentes,
uno horizontal y otro vertical y ambos se compensan entre sí, a distintas escalas, casi de manera perfecta. El calentamiento solar de
la atmósfera no es uniforme, por lo que existen zonas de mayor presión (anticiclones) y zonas de menor presión (ciclones o

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depresiones). Como el aire en los ciclones o depresiones tiende a subir, el vacío que dejan es reemplazado por aire procedente de
las zonas de alta presión o anticiclones, originándose así los vientos, que constituyen uno de los procesos fundamentales de la
dinámica atmosférica, al ser responsables de una enorme transferencia de energía en el seno de la atmósfera

La humedad del aire es la cantidad de vapor de agua que se encuentra presente en la atmósfera terrestre. El vapor procede de la
evaporación de los mares y océanos, de los ríos, los lagos, las plantas y otros seres vivos.

El comportamiento de la mezcla de aire seco y vapor de agua sigue la ley de Dalton de las presiones parciales, de acuerdo a sus
respectivas propiedades. (La presión total de una mezcla de gases es igual a la suma de las presiones parciales de sus
componentes. Pt = p1 + p2 + p3 +... y la presión parcial es la presión que ejercería cada componente en las mismas condiciones del
sistema).

La cantidad de vapor de agua que puede absorber el aire depende de su temperatura. El aire caliente admite más vapor de agua que
el aire frío. El aire caliente que contiene vapor de agua se eleva en la atmósfera. La temperatura de la atmósfera disminuye una
media de 0,6 ºC cada 100m. Al llegar a zonas más frías el vapor de agua se condensa y forma las nubes (de gotas de agua o
cristales de hielo). Cuando estas gotas de agua o cristales de hielo pesan demasiado caen y originan las precipitaciones en forma de
lluvia o nieve. Por eso se dice que la lluvia está relacionada con la humedad del aire.

Evaluación de la humedad del aire ambiente


Hay varios modos de estimar la cantidad de vapor en el aire ambiente, cada una de ellas con aplicación en una ciencia o técnica
específica. Se detallan en:

Humedad absoluta es la masa total de agua existente en el aire por unidad de volumen, y se expresa en gramos por
metro cúbico de aire. La humedad atmosférica terrestre presenta grandes fluctuaciones temporales y espaciales. El cálculo es: Mw,
por metro cúbico de aire, Va

Humedad específica mide la masa de agua que se encuentra en estado gaseoso en un kilogramo de aire húmedo, y se expresa en
gramos por kilogramo de aire.

Razón de mezcla o relación de mezcla, es la cantidad de vapor de agua contenido en el aire medido en gramos de vapor por
kilogramo de aire seco (g/kg). En la práctica es muy semejante a la humedad específica, pero en ciertas aplicaciones científicas es
muy importante la distinción.

Humedad relativa es la relación entre la cantidad de vapor de agua que contiene y la que tendría si estuviera completamente
saturada; así cuanto más se aproxima el valor de la humedad relativa al 100% más húmedo está.
Se calcula así:
dónde:
es la presión parcial de vapor de agua en la mezcla de aire.
es la presión de saturación de agua a la temperatura de la mezcla de aire.
es la humedad relativa de la mezcla de aire.

Contenido de humedad es la cantidad de agua que el suelo contiene en el momento de ser extraído. Una forma de conocer el
contenido de humedad es pesar la muestra cuando se acaba de extraer, y después de haberla mantenido durante 24 horas en un
horno a una temperatura de 110 °C se hace lo siguiente:

Porcentaje de Humedad = .

m1 = Masa de la muestra recién extraída.


m2= Masa de la muestra después de estar en el horno.

Presión parcial del vapor de agua es la parte de la presión atmosférica total ejercida por el vapor de agua contenido en la atmósfera.
Se expresa en unidades de presión, milibares o cm o mm de mercurio.

Presión de saturación Cuando el aire está saturado de vapor de agua, la presión parcial del vapor recibe el nombre de presión de
saturación, el cual depende de la temperatura. Cuanto más caliente está una masa de aire, mayor es la cantidad de vapor de agua. A
temperaturas bajas puede almacenar menos vapor de agua. Cuando una masa de aire caliente se enfría se desprende del vapor que
le sobra en forma de precipitación.

Punto de rocío Cuando la humedad alcanza el valor 100% se produce fenómenos de condensación. Un ejemplo de ello es el rocío,
que se debe cuando la humedad relativa del aire ha alcanzado el 100% y el aire no admite ya más agua.

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Entonces el agua condensa en forma líquida en superficies metálicas, hojas, flores, etc. Esto se produce en invierno, ya que la
temperatura desciende tanto que llega al punto de rocío, es decir, si se mantiene la cantidad de agua del ambiente constante y se
disminuye la temperatura llega un momento en que se alcanza una humedad relativa del 100%. Esto hace que el agua se condense
en las superficies.

Precipitación es cualquier forma de hidrometeorotan mínimos pero son demasiados que caen del cielo y llegan a la superficie
terrestre. Este fenómeno incluye lluvia, llovizna, nieve, aguanieve, granizo, pero no la virga, neblina ni rocío que son formas de
condensación y no de precipitación. La cantidad de precipitación sobre un punto de la superficie terrestre es llamada pluviosidad, o
monto pluviométrico.

La precipitación es una parte importante del ciclo hidrológico, responsable del depósito de agua dulce en el planeta y, por ende, de la
vida en nuestro planeta, tanto de animales como vegetales, que requieren del agua para vivir. La precipitación es generada por las
nubes, cuando alcanzan un punto de saturación; en este punto las gotas de agua aumentan de tamaño hasta alcanzar el punto en
que se precipitan por la fuerza de gravedad. Es posible inseminar nubes para inducir la precipitación rociando un polvo fino o un
químico apropiado (como el nitrato de plata) dentro de la nube, acelerando la formación de gotas de agua e incrementando la
probabilidad de precipitación, aunque estas pruebas no han sido satisfactorias, prácticamente en ningún caso.

FENOMENOS ATMOSFERICOS

La meteorología estudia los componentes y los fenómenos que existen en la atmósfera, la envoltura gaseosa que rodea nuestro
planeta. Comprender los mecanismos que determinan esta masa de aire y predecir el tiempo que va a hacer supone una importante
ayuda para la población. Estas previsiones se emplean en aspectos como la agricultura y para evitar grandes desastres. Los
fenómenos de origen atmosférico se denominan meteoros y se clasifican por su diversidad en climáticos, ópticos y eléctricos. Entre
los primeros se distinguen los térmicos, los acuosos y los aéreos. En el segundo grupo, el principal es el arco iris. Y dentro del tercero
destacan el rayo y el fuego de San Telmo.

TORMENTAS. Son fuertes perturbaciones atmosféricas acompañadas de vientos, truenos, relámpagos y precipitaciones abundantes.
Producen nubes de desarrollo vertical, los denominados cumulonimbos. Se forma por la presencia de aire muy caliente y
suficientemente húmedo en niveles bajos o por aire frío a grandes alturas (en ocasiones ambas circunstancias a la vez).

TORNADOS Y HURACANES. El tornado se corresponde con una depresión o borrasca de pequeña extensión, pero de gran
intensidad, que da lugar a un remolino visible –llamado chimenea– que se descuelga desde una nube madre de tempestad. Con el
nombre de ciclón, huracán o tifón se denomina, según las zonas, a un centro de bajas presiones muy acusado, con fuertes vientos y
lluvias. Suele producirse entre los 8º y 15º de latitud Norte y Sur y se desplaza en dirección Oeste.

LLUVIA. Es la caída o precipitación de gotas de agua que provienen de la condensación del vapor de agua de la atmósfera.

GRANIZO. Es una precipitación sólida formada por granos de hielo de forma esférica, cónica o lenticular que caen por su propio
peso.

NIEVE. Los copos de nieve están constituidos por cristales de hielo, de tamaño microscópico, que caen con poca velocidad.

AURORA. Este meteoro luminoso se presenta en formas y colores muy diversos. Se origina por la interacción del viento solar y el
campo magnético terrestre. Se llama boreal si se produce en el hemisferio norte y austral cuando se observa en el meridional.

ARCOIRIRS. Fenómeno óptico que se observa cuando los rayos de sol se desvían en el interior de las gotas de lluvia y se
descomponen formando un arco con todos los colores. Se compone del rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul, añil y violeta. En
determinadas posiciones, también se ve en las cascadas y en las pulverizaciones de agua. En realidad, se trata de la parte superior
de una circunferencia cuyo centro se halla en el punto opuesto al del Sol.

CATASTROFES. Algunos fenómenos atmosféricos producen efectos catastróficos. Los ciclones ocasionan efectos devastadores
debido a los vientos y al agua. Los tornados son muy destructivos, pues la velocidad del viento llega a los 500 km/h, las corrientes
ascendentes alcanzan los 300 km/h y la presión baja repentinamente, provocando el estallido de los edificios. Las tormentas causan
millares de muertes anualmente y enormes pérdidas económicas.

La termodinámica es el estudio de la temperatura, del calor y del intercambio de energía.

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CLASIFICACIÓN DE LAS NUBES
El aspecto exterior de las nubes depende de la naturaleza, las dimensiones y la distribución de los cristales de hielo o de las gotitas
de agua que las forman y de la luz que reciben. Con todo, es posible señalar un número concreto de formas características que
pueden reunirse en diferentes grupos, admitiéndose también subdivisiones posteriores (especies y variedades).

Actualmente se distinguen diez géneros principales de nubes: cirros, cúmulos, estratos, cirrostratos, cirrocúmulos, estratocúmulos,
nimbostratos, cumulonimbos, altoestratos y altocúmulos.

Por su altura las nubes pueden ser altas, medias bajas y de desarrollo vertical. Las primeras se forman a un nivel medio de 6.000
mts. (Cirros, cirrocúmulos y cirrostratos); son nubes medias los altocúmulos y los altoestratos, formados entre los 6.000 mts. y los
2000 mts.; son nubes bajas los estratocúmulos, los estratos y los nimbostratos, que se forman a un nivel inferior a los 2.000 mts., y
son nubes de desarrollo vertical los cumulonimbos, que tienen su base desde los 500 mts. y cuya cima puede superar con mucho los
6.000 mts. Cada nube de estos géneros pueden tener peculiaridades que permiten distinguir un total de quince especies, las cuales
reciben nombres latinos que hacen referencia a una particularidad de la nube: fibratus indica una estructura fibrosa, castellanus
señala la presencia de protuberancias, fractus se aplica a la existencia de discontinuidades, mediocris indica un grado escaso de
desarrollo, estratiformes da cuenta de una estratificación, etc. Finalmente, cada especie puede presentarse en distintas variedades,
que corresponden a su aspecto óptico: translucidus, opacus, etc.

Las gotitas de agua que componen las nubes medias y bajas tienen diámetros comprendidos entre diez micrones (estratos y
estratocúmulos) y 50 micrones (cúmulos congestos), aunque se han registrado valores extremos de 2 y de 200 micrones. El número
de gotas por centímetro cúbico varía desde 50 en ciertos cumulonimbos hasta 600 en algunos estratos. En consecuencia, el peso del
agua en un metro cúbico de nube puede variar entre 0,3 y 5g.

Los cristales de hielo que forman las nubes altas pueden alcanzar fácilmente algunas décimas de milímetro e incluso 3 ó 4 mm, pero
el contenido de cristales de hielo por centímetro cúbico es mucho menor que el de gotas de agua. Una nube se mantiene gracias al
equilibrio dinámico entre la formación de gotas en las regiones superiores y  su desaparición en las inferiores. Este proceso se halla
reforzado en ciertas nubes por la existencia de corrientes verticales interiores que elevan nuevamente hacia la cima las gotas de
agua que han llegado a las regiones inferiores; con ello se impide su evaporación.

Clasificación de las nubes, adoptada por la Organización Meteorológica Mundial en 1891:

1. Cirro (Ci) - Elevado, de color blanco y estructura fibrosa. Constituido por cristales de hielo.
2. Cúmulo (Cu) - Denso, se eleva en forma de cúpula o torre a partir de una base horizontal de bajo nivel. Constituido por
gotas de agua, que se pueden transformar en cristales de hielo a temperatura inferior a 0ºC.
3. Estrato (St) - De color gris, cuya base puede dar lugar a niebla, agujas de hielo o nieve granulada. Constituido por gotas de
agua que se convierten en cristales de hielo cuando la temperatura es muy baja.

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4. Cirrostrato (Cs) - Transparente, de aspecto fibroso o liso; forma el halo. Constituido principalmente por cristales de hielo.
5. Cirrocúmulo (Cc) - Blanco y transparente. Constituido por gránulos de cristales de hielo y gotas de agua subfundidas.
6. Estratocúmulo (Sc) - Gris o blanquecino, de estructura ondulada o aborregada. Constituido por gotas de agua.
7. Altocúmulo (Ac) - Blanco o gris. Constituido por elementos en forma de losa o guijarros y  por gotas de agua.
8. Altoestrato (As) - Blanco o gris, de aspecto estriado de gran extensión horizontal. Constituido por gotas de agua y cristales
de hielo. Es causa de lluvia o nieve.
9. Nimbostrato (Ns) - Gris; provoca la caída de lluvia o nieve, lo que enturbia el aspecto de la nube. Constituido por gotas de
agua y de lluvia, copos y cristales de nieve.
10. Cumulonimbo (Cc) - Denso, de gran extensión vertical en forma de montaña; suele presentarse aislado o varios en filas
formando una muralla. Constituido por gotas de agua y en la zona superior por cristales de hielo.

CALOR
Si tocamos una estufa caliente, entra energía en nuestra mano porque la estufa está más caliente que la mano. Pero si tocamos un
trozo de hielo, la mano cede energía al hielo, que está más frío. La dirección de transferencia de energía es siempre de la sustancia
más caliente a la más fría. La energía que se transfiere de un objeto a otro debido a una diferencia de temperatura se llama calor .

Es común, pero erróneo, pensar que la materia contiene calor. La materia contiene energía en diversas formas, pero no contiene
calor. El calor es energía que pasa de un cuerpo de cierta temperatura a otro de temperatura menor. El lenguaje común confunde
todavía calor y temperatura. Por ejemplo, la expresión "hace mucho calor" significa realmente que la temperatura (del aire) es
elevada.

Los físicos del siglo XVIII veían aún en el calor un fluido, el calórico, imponderable, sutil y que entraba en proporción mayor o menor
en la constitución de toda la materia.

En la actualidad la definición de calor puede darse así.

 No existe calor ni calórico impregnando la materia.


 Cuando un cuerpo A1 a temperatura T1 se pone en presencia de un cuerpo A 2 a temperatura T2, la experiencia demuestra
que se establece entre ellos un equilibrio progresivo y espontáneo a una temperatura intermedia T. Se dice que A 1 ha
cedido calor a A2.
 El calor así intercambiado no es otro que la suma de los trabajos mecánicos que las moléculas de A1 han efectuado sobre
las de A2, como martillos minúsculos, agitándose en todas las direcciones de manera desordenada.
 De acuerdo con el primer principio de la termodinámica, el calor recibido por un cuerpo contribuye a aumentar su energía
interna U.

Resumiendo lo anterior podemos definir el calor como:

"Energía en tránsito que se establece entre dos cuerpos que están a distinta temperatura."

TRANSFERENCIA DE ENERGÍA TÉRMICA

Existen tres formas diferentes de transmisión de energía térmica de un lugar a otro: conducción, convección y radiación.

Conducción:
En la conducción, la energía térmica se transmite como consecuencia de las interacciones entre átomos o moléculas,
aunque no exista un transporte de las mismas. Si se sostiene el extremo de una barra de acero sobre una llama, al cabo
de unos instantes la barra está demasiado caliente para sostenerla. La energía térmica se ha transmitido a través del metal por
conducción.

En la figura se muestra una barra sólida de sección transversal A. Si mantenemos uno de los extremos de la barra a una temperatura
elevada, por ejemplo un baño de vapor, y el otro extremo a una temperatura inferior, por ejemplo un baño de hielo, la energía térmica
se conduce de forma continua a lo largo de la barra desde el extremo caliente al extremo más frío. Si la barra es uniforme existe un

gradiente de temperatura  a lo largo de la barra. Consideremos una pequeña porción de barra, una rebanada de la misma de
espesor  y sea  la diferencia de temperatura de un extremo a otro. Si llamamos Si llamamos  a la cantidad de energía
térmica que se transmite por conducción a lo largo de dicha porción en un cierto intervalo de tiempo , la velocidad o ritmo de

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conducción de la energía térmica  se denomina flujo de energía térmica o corriente térmica I. Experimentalmente se
encuentra que la corriente térmica es proporcional al gradiente de temperatura y al área de la sección recta A

La constante de proporcionalidad k, se llama coeficiente de conductividad térmica o simplemente conductividad térmica , depende de
la composición de la barra. En unidades del S.I. la corriente térmica se expresa en vatios y la conductividad térmica tiene unidades de
vatios por metro-kelvin.

Si despejamos la diferencia de temperaturas en la ecuación anterior se tiene:

Esta ecuación tiene la misma forma que la ecuación para la resistencia eléctrica.

Puede demostrarse que cuando el flujo de calor se propaga a través de dos o más conductores (o aislantes) colocados en serie, la
resistencia equivalente es la suma de las resistencias individuales:

Para calcular la cantidad de calor que sale de una habitación por conducción en un determinado tiempo, es necesario saber cuánto
calor sale por las paredes, las ventanas, el suelo etc. En este caso interviene lo que se denomina "caminos paralelos" para el flujo
térmico. La diferencia de temperaturas es la misma para cada camino, pero la corriente térmica es diferente, en este caso:

Convección:
La transferencia de energía térmica por conducción implica que la energía se transfiere de una molécula a otra. La energía se
desplaza, pero las moléculas no. Otra forma de transferir energía es que la sustancia se desplace. El aire que está en contacto con
una estufa caliente asciende y calienta las regiones superiores. El agua que se caliente en una caldera situada en el sótano se eleva
hasta los radiadores de los pisos superiores. Éste es el fenómeno de la convección, en el que el calentamiento se lleva a cabo por
corrientes en un fluido.

Es posible escribir una ecuación para la energía térmica transportada por convección y definir un coeficiente de convección, pero el
análisis concreto de los problemas reales es muy difícil. Aproximadamente, el calor transmitido por convección desde un cuerpo a
sus alrededores es proporcional al área del cuerpo y a la diferencia de temperatura entre el cuerpo y el fluido en el que se encuentre
inmerso.

Radiación:
La energía del Sol puede atravesar la atmósfera y calentar la superficie de la Tierra. Esta energía no se transfiere a través de la
atmósfera por conducción, pues el aire es uno de los peores conductores. Tampoco se transfiere por convección, pues esto es
imposible en el espacio vacío, si la conducción y la convección son imposibles, la energía térmica debe estar transmitiéndose por otro
proceso. Este proceso se llama radiación.

Toda energía que se transmite por radiación, incluyendo la energía térmica se llama energía radiante. La energía radiante se
presenta en forma de ondas electromagnéticas. La energía radiante comprende las ondas de radio, las microondas, la radiación
infrarroja, la luz visible, la radiación ultravioleta, los rayos X y los rayos gamma.

Todos los objetos emiten sin cesar energía radiante con una mezcla de longitudes de onda. Los cuerpos a bajas temperaturas emiten
ondas largas. Los que se encuentran a temperaturas elevadas lo hacen con longitud de onda menor. Los cuerpos que se encuentran
a temperatura ambiente, emiten ondas que corresponden principalmente al extremo de grandes longitudes de onda de la región
infrarroja, que se encuentra entre las ondas de radio y las ondas de luz. La sensación de calor se debe a ondas infrarrojas que
nuestra piel absorbe. Así pues, cuando decimos radiación calorífica estamos hablando de radiación infrarroja.

Cuando un objeto está lo bastante caliente, una parte de la energía radiante que emite está en la región de la luz visible. Un objeto a
unos 500 ºC empieza a emitir luz roja. Si la temperatura se eleva el cuerpo emite una luz amarillenta. Al llegar a 1200 ºC, el objeto
emite todas las longitudes de onda que el ojo puede percibir, y nos parece que está "al rojo blanco".

SINERGIAS ENTRE CONTAMINANTES ATMOSFERICOS

Los agentes contaminantes que se vierten a la atmósfera pueden reaccionar entre sí, al menos muchos de ellos, y dar lugar a
compuestos de actividad más o menos intensa y de mayor o menor nocividad.

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Esta sinergia o aumento de la perturbación entre compuestos se agudiza sobre todo en las ciudades o en los polígonos de desarrollo
industrial, lugares en los que las emisiones son diversas y los agentes se mezclan al difundirse en el aire. Las interacciones entre los
productos vertidos a la atmósfera se deben a mecanismos de acción complejos, como pueden ser reacciones fotoquímicas, oxido
reducción, catálisis, polimerización, etc. A título de orientación indicaremos los casos de sinergias más característicos:
Aldehidos + Óxidos PPN (nitrito de peroxipropionil)
Hidrocarburos de nitrógeno PAN (nitratos de peroxiacetilo)
PBN (nitrito de peroxibutirilo)

Dióxido de azufre + agua luz Acido sulfuroso

Dióxido de azufre + Dióxido de nitrógeno + agua Ácido sulfúrico = lluvia acida


Dióxido de azufre
Oxigeno atómico
Aldehidos + radiación UV Oxigeno atómico
Dióxido de nitrógeno Monóxido de nitrógeno

Oxigeno atómico + Oxigeno molecular Ozono


Trióxido de nitrógeno + Oxigeno molecular Dióxido de nitrógeno + Ozono
Dióxido de nitrógeno Oxidantes
Dióxido de azufre + Oxigeno molecular + Trióxido de azufre
Ozono Sales de hierro

MODELO DE DIFUSION DE LA CONTAMINACION ATMOSFERICA

El modelo se basa en la resolución de las ecuaciones de difusión atmosférica con las condiciones de contorno apropiadas a cada
situación particular

MODELO GAUSSIANO

 Suposición fundamental: La concentración de contaminantes en la dirección del viento puede ser descrita utilizando una
distribución normal o de gauss.
 El modelo se aplica a una fuente puntual ( chimenea), pero puede ser modificado para considerar fuentes lineales
( carretera, motores), o fuentes superficiales ( que se modelen con un gran numero de fuentes puntuales)

Concepto del modelo

El modelo trata las emisiones como si


se originaran virtualmente a lo largo de
la línea centro de la pluma; relaciona la
concentración promedio en estado
estacionario con la intensidad de la
fuente; velocidad del viento; altura
efectiva y condiciones atmosféricas.
Donde:

Z = Dirección vertical
X = Distancia en dirección del viento
H = Altura efectiva

Suposiciones

 La fuente emite un valor constante


 La velocidad del viento es constante ( en tiempo y altura)
 El contaminante es conservador ( no se descompone, reacciona o sedimenta)
 El terreno es relativamente plano

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CONTAMINACIÓN DEL AIRE
 ¿Desde cuándo existe la contaminación del aire?
 ¿Cuándo comenzó el problema "moderno" de la contaminación del aire?
 ¿Qué industrias y actividades contribuyen significativamente a la contaminación del aire?
 ¿Cuándo se iniciaron las operaciones de la Red Panamericana de Muestreo Normalizado de la
Contaminación del Aire (REDPANAIRE)?
 ¿Qué es el programa AMIS?

Introducción

La contaminación del aire ha sido un problema de salud pública desde el descubrimiento del fuego. En la antigüedad, las personas
encendían fogatas en sus cuevas y cabañas y frecuentemente contaminaban el aire con humo nocivo. El filósofo romano Séneca
escribió sobre el "aire cargado de Roma" en el año 61 A.C. y en el siglo XI se prohibió la quema de carbón en Londres.

El origen de nuestros problemas modernos de contaminación del aire puede remontarse a la Inglaterra del siglo XVIII y al nacimiento
de la revolución industrial. La industrialización comenzó a reemplazar las actividades agrícolas y las poblaciones se desplazaron del
campo a la ciudad. Las fábricas para producir requerían energía mediante la quema de combustibles fósiles, tales como el carbón y
el petróleo.

El humo y ceniza producidos en plantas de energía contribuyeron a la contaminación del aire a fines del siglo XIX
e inicios del siglo XX.

Desde 1957, a raíz de una conferencia en Milán sobre los aspectos de salud pública relacionados con la contaminación del aire en
Europa, la Organización Mundial de la Salud (OMS) se ha preocupado por este tema, especialmente por sus efectos sobre la salud.

En 1965, el Consejo Directivo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) recomendó a su Director el establecimiento de
programas de investigación de la contaminación del agua y del aire con el objeto de colaborar con los Gobiernos Miembros en el
desarrollo de políticas adecuadas de control.

Cuando la OPS creó en 1967 su programa regional de estaciones de muestreo de la contaminación del aire, ningún país conocía la
magnitud real de sus problemas de contaminación atmosférica. Con esta iniciativa, a través del Centro Panamericano de Ingeniería
Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS) que iniciaba sus actividades, la OPS estableció la Red Panamericana de Muestreo
Normalizado de la Contaminación del Aire (REDPANAIRE).

REDPANAIRE comenzó con ocho estaciones y hacia fines de 1973, ya contaba con un total de 88 estaciones distribuidas en 26
ciudades de 14 países. En 1980, REDPANAIRE descontinuó sus actividades y formó parte del Programa Global de Monitoreo de la
Calidad del Aire, establecido en 1976 por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Programa de las Naciones Unidas para el
Medio Ambiente (PNUMA), como parte del Sistema Mundial de Monitoreo del Medio Ambiente (GEMS por sus siglas en inglés). En
1990, el ex Centro Panamericano de Ecología Humana y Salud (ECO) de la OPS realizó una encuesta sobre el estado de los
programas de calidad del aire en América Latina y el Caribe. Los resultados de esta encuesta indicaron que sólo seis países habían
establecido estándares de calidad del aire, diez habían desarrollado redes de monitoreo de la calidad del aire, nueve habían
preparado inventarios de emisiones, cuatro habían establecido estrategias de control y cuatro habían llevado a cabo estudios
epidemiológicos.

Durante la década de los noventa, la OMS organizó el Sistema de Información sobre la Gestión de la Calidad del Aire (AMIS por sus
siglas en inglés) que tiene presencia en el nivel mundial. En 1997, el programa GEMS se incorporó al AMIS. Actualmente, el AMIS
brinda la información global requerida para el manejo racional de la calidad del aire que incluye el monitoreo de la concentración de
contaminantes del aire, desarrollo de instrumentos para elaborar inventarios de emisiones y modelos de calidad del aire, estimación
de los efectos sobre la salud pública a través de estudios epidemiológicos y la propuesta de planes de acción detallados para mejorar
la calidad del aire. La participación en el AMIS vincula automáticamente a los países con una red de apoyo que cuenta con recursos
y experiencia.

A pesar de los grandes esfuerzos llevados a cabo para controlar la contaminación del aire, ésta sigue siendo un importante motivo de
preocupación ambiental en el mundo. La finalidad de este curso es proporcionar un panorama de las muchas facetas de la
contaminación del aire, incluidos los efectos sobre la salud y el bienestar, fuentes de contaminación del aire, técnicas de control y
manejo general de la calidad del aire.

LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA.

Para definir la contaminación atmosférica, primeramente se debe definir el concepto de “impacto ambiental”. El impacto ambiental es
cualquier efecto positivo o negativo que produce una cierta actividad humana sobre el entorno.

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La contaminación atmosférica hace referencia a la alteración de la atmósfera por la adición de gases, o partículas sólidas o líquidas
en suspensión en proporciones distintas a las naturales, por lo que la contaminación atmosférica supone la unificación de dos tipos
de contaminación: la contaminación del aire y la contaminación sonora.

Se dice que un contaminante atmosférico es aquella sustancia química o forma de energía, presente durante un tiempo y en una
concentración suficiente como para producir un efecto mensurable en el hombre, seres vivos o materiales. En función de la
naturaleza el contaminante atmosférico que predomina, existen dos grandes tipos de contaminación:

 Contaminación química: cuando el contaminante es una sustancia química concreta.


 Contaminación física: cuando la contaminación se debe a cambios en las características físicas de la atmósfera, como son
los casos de contaminación acústica, térmica y radioactiva.

CONTAMINACIÓN DEL AIRE.

La OMS establece que existe contaminación del aire cuando en su composición aparecen una o varias sustancias extrañas, en tales
cantidades y en tales períodos de tiempo, que pueden resultar nocivas para el hombre, los animales, las plantas o la tierra, así como
perturbar el bienestar o uso de los bienes.

Las fuentes de contaminación del aire se pueden clasificar en dos grupos en función de su origen:

 Naturales: en las que se incluyen actividades geológicas de la Tierra y otros procesos de la naturaleza, como los volcanes
o los incendios forestales de origen natural. Entre las generadoras de contaminación destacan:
a) Emisiones Biogénicas. Un gran número de investigadores han establecido que la vegetación (ej.: pastos, cultivos,
arbustos, bosques, etc.), emiten cantidades significativas de hidrocarburos a la atmósfera.
b) Emisiones de Suelos. El óxido nitroso (N2O) es producido naturalmente en los suelos como parte de los procesos
de desnitrificación (es decir, la reducción de nitritos y nitratos a nitrógeno gaseoso como N 2 o NOx). Por su parte,
los fertilizantes nitrogenados comerciales constituyen una fuente adicional de nitrógeno, lo cual incrementa las
emisiones del suelo de N 2O. Se estima que las emisiones de NO x provenientes de los suelos constituyen un 16%
de la cantidad global de NOx en la tropósfera.
c) La erosión eólica es otro fenómeno natural que genera emisiones. Sin embargo, debido a que dichas emisiones
típicamente están asociadas con suelos perturbados, frecuentemente son tratadas como fuentes de área. Otras
categorías más pequeñas de fuentes naturales incluyen a las termitas quienes emiten (CH 4), los relámpagos
emisiones de NOx, los volcanes y la actividad geotérmica emisiones de SOx.

 Artificiales (antropogénicas): son consecuencia de la presencia y actividades del hombre. Son en su mayoría producto de la
utilización de combustibles fósiles. Entre las actividades humanas generadoras de contaminación destacan:
a) En el hogar, (de área) al uso de calefacciones y otros aparatos domésticos que emplean combustibles. El mayor
o menor grado de contaminación se debe al tipo de combustible utilizado y al diseño y conservación de los
aparatos empleados.
b) En el transporte, (móviles) el automóvil y el avión son la causa de un mayor grado de contaminación. El grado de
contaminación dependerá del combustible utilizado, del tipo de motor o de la densidad del tráfico.
c) En la industria, (puntual, estacionaria o fija) el aporte de contaminación al aire depende del tipo de actividad,
siendo las centrales térmicas, las cementeras, las siderometalúrgicas, las papeleras y las químicas las más
contaminantes.

Aire contaminado Aire limpio Componentes


2 0.02-2 ppm 0.001-0.01 ppm SO2
350-700 ppm 310-330 ppm CO
5-200 ppm <1 ppm CO
0.01-0.5 ppm 0.001-0.01 ppm NOx
1-20 ppm 1 ppm Hidrocarburos
70-700 m g/m3 10-20 m g/m3 Partículas

CONTAMINACIÓN ACÚSTICA.
Se puede definir el ruido como el sonido excesivo o intempestivo que puede producir efectos fisiológicos o psicológicos no deseados
sobre una persona o grupo de personas. En los últimos 20 años, la cantidad de ruido producido se ha multiplicado por dos en los
países industrializados.

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Las principales fuentes de ruido que considera la OMS son:

a) La industria: el ruido que produce es causado por la maquinaria utilizada y aumenta en relación directa a la potencia de las
máquinas.
b) Los medios de transporte: se puede considerar a los automóviles como la fuente más importante de ruido ambiental. Su
incidencia depende de la velocidad del vehículo y de las características de la vía. Se producen variaciones de ruido muy
grandes dependiendo de la intensidad del tráfico en cada momento. Las motos y las señales de alarma, como el claxon y
las sirenas, son las que provocan los ruidos más molestos. El ferrocarril produce ruidos de baja frecuencia, mientras que
los aviones causan graves problemas acústicos en las comunidades próximas a los aeropuertos.
c) Construcción de edificios y obras públicas: son causa de ruido abundante debido a la maquinaria utilizada. Esto se agrava
por el hecho de que los equipos no cuentan con silenciadores.
d) Interior de los edificios: las actividades de limpieza , los electrodomésticos, la vida familiar, los aparatos de radio y
televisión, los animales domésticos... producen ruidos de carácter privado, por lo que su control se hace difícil
e) Otras fuentes: son las de tipo individual, relacionadas con el ocio y el tiempo libre, como son los lugares de diversión
(cafeterías, discotecas...).

Según la OMS, el límite de contaminación sonora admisible es de 65 dB .

Las soluciones frente a la contaminación sonora son de dos tipos:

1. Correctoras: basadas en la limitación y reducción del ruido y en la protección de la población más expuesta y pueden ser:
reglamentos elaborados por las administraciones públicas o acciones directas sobre las fuentes de emisión.
2. Preventivas: se basan en la aplicación de proyectos que puedan prevenir la contaminación sonora.

CONTAMINACIÓN TÉRMICA.
No es un problema inmediato a escala global, sino que puede considerarse más como algo local. En muchas poblaciones, la
producción de energía por combustión es comparable en invierno, a la recibida de la radiación solar.

CONTAMINACIÓN RADIOACTIVA.
Es producida principalmente por el uso de sustancias radioactivas naturales o artificiales, el uso de la energía nuclear y de la
invención de la bomba atómica ha llegado a constituir un gran peligro de contaminación para la naturaleza y la humanidad; ya que se
han esparcido por toda la tierra muchos residuos de los materiales contaminantes que se usan para realizar las pruebas nucleares,
así como los residuos que quedan también en el agua que se usa para enfriar los reactores. Las pruebas más peligrosas son las que
se realizan en la atmósfera y hacen que la fuerza producida por la explosión origine un aumento considerable de temperatura y la
producción de gases y otros productos que son lanzados a la atmósfera; después con la acción del viento y las lluvias estas son
arrastradas a otros lugares afectando a la tierra, cuando caen al suelo, ya que contaminan cultivos y las aguas de los lagos, ríos y
mares.

CONCEPTOS DE EMISIÓN E INMISIÓN.

Emisión: es el proceso de vertido de un contaminante a la atmósfera. El nivel de emisión es la cantidad de contaminante vertido en la
atmósfera en un período de tiempo determinado.

Inmisión: es el límite máximo tolerable de la presencia de un contaminante en la atmósfera, ya sea de forma aislada o asociado a
otro.

FUERZAS GENERADORAS.

Se conoce como generadores de cambio a aquellos factores naturales o inducidos por el ser humano que causan directa o
indirectamente un cambio en un ecosistema.

 DIRECTO, como es el cambio de hábitat, el cambio climático, las especies invasoras, la sobreexplotación y la
contaminación influye explícitamente en los procesos de los ecosistemas. Ahora, la mayoría de los generadores de cambio
directos que modifican los ecosistemas y la biodiversidad permanecen constantes o están intensificándose en la mayoría
de los ecosistemas.
 INDIRECTO, como es un cambio en la demografía, actúa de forma más difusa alterando uno o más generadores de cambio
directos.

Las fuerzas de cambio son casi siempre múltiples e interactivas, de manera que difícilmente existe un vínculo directo entre una
fuerza de cambio en particular y determinado cambio en el ecosistema. Estos son los cinco generadores de cambio indirectos
principales que influyen en los ecosistemas y sus servicios:

 Cambio en la población: comprende el crecimiento de la población y la emigración. La población mundial se ha duplicado


durante los últimos 40 años, alcanzando los 6000 millones de personas en 2000. La mayor parte de este crecimiento se ha

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dado en los países en vías de desarrollo. Sin embargo, en la actualidad, algunos de estos países presentan tasas de
crecimiento de la población muy bajas, mientras que algunos países con importantes ingresos presentan tasas altas debido
a la inmigración.
 Cambio en la actividad económica: la actividad económica mundial ha aumentado hasta casi 7 veces su nivel de hace 50
años. A medida que aumentan los ingresos per cápita, crece la demanda de servicios de muchos ecosistemas y también
cambia la estructura de consumo. La proporción de ingresos que se dedican a la alimentación, por ejemplo, disminuye
frente a los que se dedican a bienes industriales o a servicios.
 Factores sociopolíticos: estos factores comprenden los procesos de toma de decisiones y el grado de participación pública
en ellos. La evolución hacia instituciones democráticas durante los últimos 50 años ha ayudado a fortalecer a las
comunidades locales. También ha habido un aumento en el número de acuerdos medioambientales multilaterales.
 Factores culturales y religiosos: en este contexto, la cultura puede definirse como los valores, creencias y normas
compartidas por un grupo de personas. Condiciona las percepciones que los individuos tienen del mundo y sugiere líneas
de actuación que pueden tener impactos importantes sobre otros generadores de cambio como, por ejemplo, el
comportamiento de consumo.
 Ciencia y tecnología: el siglo XX fue testigo de enormes avances en la comprensión de cómo funciona el mundo y en las
aplicaciones técnicas de ese conocimiento. Gran parte del aumento de la producción agrícola durante los últimos 40 años
se debe al aumento de producción por hectárea más que a un aumento del área cultivada. Al mismo tiempo, los avances
tecnológicos también pueden conducir a una degradación de los servicios de los ecosistemas. Los avances en las
tecnologías de pesca, por ejemplo, han contribuido de manera significativa a la merma de reservas marinas de peces.

Los generadores de cambio que afectan a los servicios de los ecosistemas y al bienestar humano van desde el ámbito local hasta el
mundial y pueden ser inmediatos o darse incluso a largo plazo. Esto hace que tanto su evaluación como su gestión sean complejas.
Los cambios climáticos pueden operar a escala mundial o regional mientras que los cambios políticos pueden operar a escala
nacional o municipal. Los cambios socioculturales se dan generalmente de forma lenta, en una escala de tiempo de décadas,
mientras que los cambios económicos tienden a darse más rápidamente. Como consecuencia de esta dependencia espacial y
temporal de los generadores de cambio, las fuerzas que parecen ser más importantes en un lugar y momento determinados, pueden
no ser las más importantes en otras escalas geográficas o de tiempo.

Durante los últimos 50 años, los generadores de cambio directos más importantes han sido:

 En los ecosistemas terrestres: la modificación de la cobertura de la tierra, principalmente mediante la transformación en


tierras de cultivo, y la aplicación de nuevas tecnologías que contribuyen al suministro creciente de alimentos, madera y
fibras. Solo las áreas inadecuadas para el cultivo de plantas, como son los desiertos, los bosques boreales y la tundra
permanecen bastante inalterados por el ser humano.
 En los ecosistemas marinos: la pesca. Cerca de la mitad de los bancos de pesca marinos explotados con fines comerciales
de los que se tiene información están completamente explotados y sin posibilidad de aumentar las capturas. El impacto de
la pesca ha sido particularmente importante en áreas costeras pero ahora también está afectando a la alta mar.
 En los ecosistemas de agua dulce: los cambios en regímenes de agua, como por ejemplo los que se derivan de la
construcción de grandes presas; las especies invasoras, que pueden conducir a la extinción de especies; y a la
contaminación, como por ejemplo por elevados niveles de nutrientes.

LOS EFECTOS DE LA CONTAMINACION DEL AIRE


 ¿Cuáles son los efectos de la contaminación del aire sobre la salud humana?
 ¿Qué es un efecto?
 ¿Cuál sistema del cuerpo humano es más sensible a los contaminantes del aire?
 ¿En qué forma se encuentran los compuestos nocivos?
 ¿Se puede contaminar el aire en interiores?
 ¿Qué segmento de la población está más afectado por la contaminación del aire?
 ¿Qué es el smog?
 ¿Cuáles son los efectos de la contaminación del aire sobre otros aspectos de la vida humana?
 ¿En qué otras áreas nos afecta la contaminación del aire?
 ¿Qué es la lluvia ácida?
 ¿Qué es el efecto invernadero?

El aire que respiramos está formado por muchos componentes químicos. Los componentes primarios del aire son el nitrógeno (N2),
oxígeno (O2) y vapor de agua (H20). En el aire también se encuentran pequeñas cantidades de muchas otras sustancias, incluidas el
dióxido de carbono, argón, neón, helio, hidrógeno y metano.

Las actividades humanas han tenido un efecto perjudicial en la composición del aire. La quema de
combustibles fósiles y otras actividades industriales han cambiado su composición debido a la
introducción de contaminantes, incluidos el dióxido de azufre (SO2), monóxido de carbono (CO),
compuestos orgánicos volátiles (COV), óxidos de nitrógeno (NOX) y partículas sólidas y líquidas

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conocidas como material partículado. Aunque todos estos contaminantes pueden ser generados por fuentes naturales, las
actividades humanas han aumentado significativamente su presencia en el aire que respiramos.

Los contaminantes del aire pueden tener un efecto sobre la salud y el bienestar de los seres humanos. Un efecto se define como un
cambio perjudicial mensurable u observable debido a un contaminante del aire. Un contaminante puede afectar la salud de los seres
humanos, así como la de las plantas y animales. Los contaminantes también pueden afectar los materiales no vivos como pinturas,
metales y telas.

Cómo la contaminación del aire afecta nuestra salud

La contaminación del aire tiene un efecto directo sobre la salud humana. En casos extremos, ha causado muertes como resultado de
la combinación de características geográficas inusuales con factores climáticos. Por ejemplo, el episodio de contaminación del aire
en Donora, Pennsylvania, en los Estados Unidos en 1948 ocasionó 20 muertes y más de 5.000 enfermos. Esto es un ejemplo de los
graves efectos adversos que resultan del exceso de población y de industrias, junto con ciertos factores geográficos y meteorológicos
en un área concentrada.

El exceso de población y de industrias, junto con ciertos factores geográficos y meteorológicos, pueden crear graves problemas de contaminación
del aire.

La exposición a contaminantes del aire puede causar efectos agudos (corto plazo) y crónicos (largo plazo) en la salud. Usualmente,
los efectos agudos son inmediatos y reversibles cuando cesa la exposición al contaminante. Los efectos agudos más comunes son la
irritación de los ojos, dolor de cabeza y náuseas. A veces los efectos crónicos tardan en manifestarse, duran indefinidamente y
tienden a ser irreversibles. Los efectos crónicos en la salud incluyen la disminución de la capacidad pulmonar y cáncer a los
pulmones debido a un prolongado período de exposición a contaminantes tóxicos del aire, tales como el asbesto y berilio.

Efectos agudos en la Efectos crónicos en la salud


salud
- inmediatos - de largo plazo
- de corto plazo - a menudo irreversibles.
- a menudo reversibles.

El sistema respiratorio y la contaminación del aire

Aunque los contaminantes pueden afectar a la piel, ojos y otros sistemas del cuerpo, el principal perjudicado es el sistema
respiratorio. Las siguientes figuras muestran los componentes de este sistema. El aire se inhala por la nariz que actúa como el
sistema filtrante primario del cuerpo.

Los pelos pequeños y las condiciones calientes y húmedas de la nariz eliminan eficazmente las partículas contaminantes de mayor
tamaño. Luego el aire pasa por la faringe, y laringe antes de llegar a la parte superior de la tráquea. La tráquea se divide en dos
partes, los bronquios izquierdo y derecho. Cada bronquio se subdivide en compartimentos cada vez más pequeños llamados
bronquiolos que contienen millones de bolsas de aire llamados alveolos. Los bronquiolos y alveolos, constituyen los pulmones.

Los contaminantes de aire, tanto gaseosos como particulados, pueden tener efectos negativos sobre los pulmones. Las partículas
sólidas se pueden impregnar en las paredes de la tráquea, bronquios y bronquiolos. La mayoría de estas partículas se eliminan de
los pulmones mediante la acción de limpieza (barrido) de los cilios, pequeños filamentos de las paredes de los pulmones. Esto es lo
que ocurre cuando se tose o estornuda.

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Una tos o estornudo transporta las partículas a la
boca. Las partículas se eliminan cuando son
ingeridas o expulsadas del cuerpo. Sin embargo, las
partículas sumamente pequeñas pueden alcanzar los
alveolos, donde a menudo toma semanas, meses o
incluso años para que el cuerpo las elimine.

Resulta difícil para los pulmones remover las partículas sumamente pequeñas.

Los contaminantes gaseosos del aire también pueden afectar la función de los pulmones mediante la reducción de la acción de los
cilios. La respiración continua de aire contaminado disminuye la función de limpieza normal de los pulmones, lo que puede ocasionar
que gran número de partículas lleguen a las partes inferiores del pulmón.

Los pulmones son los órganos responsables de absorber el oxígeno del aire y remover el dióxido de carbono del torrente sanguíneo.
El daño causado a los pulmones por la contaminación del aire puede imposibilitar este proceso y contribuir a la aparición de
enfermedades respiratorias como la bronquitis, enfisema y cáncer. También puede afectar el corazón y el sistema circulatorio.
¿Qué sistema humano es afectado directamente por la contaminación del aire?
¿Qué partículas resultan difíciles de retirar de los pulmones las partículas muy grandes o muy pequeñas?

Contaminación del aire

La contaminación del aire ocurre tanto en exteriores (ambiental) como en


interiores. Los efectos de la contaminación del aire sobre la salud varían
enormemente de persona en persona. Los más afectados por la
contaminación del aire son los ancianos, lactantes, mujeres embarazadas
y enfermos crónicos del pulmón y corazón. Las personas que hacen
ejercicios al aire libre también están propensas pues respiran más rápida
y profundamente, lo que permite el ingreso de más contaminantes a los
pulmones. Los corredores y ciclistas que se ejercitan en áreas de gran
tránsito se pueden estar causando más daño que beneficio.

El “smog fotoquímico” (niebla fotoquímica) es un término de la contaminación del aire que se usa diariamente.

En realidad, el smog fotoquímico es ozono a nivel del suelo formado por la reacción de los contaminantes con la luz solar. La
siguiente figura muestra los factores que intervienen en la creación del smog fotoquímico. Éste tiene un efecto perjudicial sobre la
salud de los grupos de alto riesgo mencionados anteriormente. En las ciudades de México, Santiago y Sao Paulo, por ejemplo, los
periódicos y emisoras de radio informan diariamente índices de la calidad del aire para alertar a las personas en riesgo que se
encuentran al aire libre. Estos índices son una medida de los niveles de contaminantes y partículas en el aire.
¿Qué sistema humano es afectado directamente por la contaminación del aire? ¿Qué partículas resultan difíciles de retirar de los pulmones las partículas muy grandes
o muy pequeñas? ¿Quiénes son los más afectados por la contaminación del aire? ¿Qué es el "smog fotoquímico"?
¿Cómo se forma el smog fotoquímico?

Efectos indirectos de la contaminación del aire

La posibilidad cada vez más creciente de contraer cáncer de piel es un


efecto indirecto de la contaminación del aire sobre la salud. Aunque el
ozono en la atmósfera inferior es perjudicial para el ambiente, en la
atmósfera superior es necesario para proteger a la tierra de la nociva
radiación ultravioleta.

Esta capa protectora se está dañando debido a la descarga masiva de


clorofluorocarbonos (CFC) en la atmósfera. Los clorofluorocarbonos se
usan comúnmente en refrigeradores y aparatos de aire acondicionado y
como gas en atomizadores de aerosol.

Contaminación del aire en interiores

Los efectos de la contaminación del aire en interiores han recibido mayor atención en los últimos años porque es allí donde las
personas pasan casi 90 por ciento de su tiempo. Diversos estudios han indicado que la exposición a algunos contaminantes puede
ser dos a cinco veces mayor en interiores que al aire libre. Hay muchos tipos de contaminantes de interiores, tales como el humo de

17
los artefactos, chimeneas y cigarrillos; contaminantes orgánicos de las pinturas, colorantes, limpiadores y materiales de construcción;
y el radón.

La exposición a algunos contaminantes puede ser dos a cinco veces mayor en interiores que al aire
libre.

El radón es un gas que se presenta de forma natural, no tiene olor ni color y es radiactivo. Sus efectos
sobre la salud humana son importantes porque es el segundo factor, después del cigarrillo, que produce
cáncer al pulmón. Afortunadamente, los niveles de radón se pueden reducir con la circulación del aire y
ventilación adecuados.

Contaminantes de interiores y principales fuentes

Contaminante Principales fuentes


COMPUESTOS QUIMICOS
NOx Estufas a parafina, cocinas a gas, etc.
CO HTA, combustibles de calefacción y cocina, infiltración de exteriores
SO2 Estufas a parafina, calefactores a leña o gas, etc.
O3 Fotocopiadoras, impresoras laser, ozonizadores, infiltración de exteriores, etc.
COV5 Materiales de construcción (pegamentos, paneles, aislantes, etc.), HTA, hornos a gas, sistemas de
aire acondicionado, infiltración de exteriores, estufas a parafina, productos de limpieza, etc.
Fibras Materiales de construcción, etc.
Hidrocarburos aromáticos Combustibles de calefacción y cocina, HTA, infiltración de exteriores, etc.
policÍclicos
Metales Pinturas (Pb), baterías (Pb, Cd), PVC (Cd), aparatos eléctricos (Hg), polvo exterior, etc.
Pesticidas Uso de termicidas, insecticidas, fungicidas
Material partículado Combustión en interiores, HTA, infiltración de exteriores, etc.
Humo de tabaco ambiental Combustión de tabaco
AGENTES FISICOS
Radiaciones Artefactos eléctricos
Calor Sistemas de combustión y artefactos eléctricos
AGENTES BIOLOGICOS
Bacterias Sistemas de aire acondicionado, mascotas, plantas de interiores, aguas estancadas, etc.
Virus
Hongos
¿Verdadero o falso? La exposición a algunos contaminantes puede ser de dos a cinco veces mayor en interiores que al aire libre.
¿Verdadero o falso? Aunque el radón es radiactivo, resulta fácil detectarlo por su olor y color.

Cómo afecta la contaminación del aire otros aspectos de nuestras vidas

La contaminación del aire tiene un efecto perjudicial sobre casi todas las fases de nuestras vidas. Además de los efectos sobre la
salud tratados anteriormente, hay muchos otros efectos secundarios sobre la vegetación, suelo, agua, materiales hechos por el
hombre, clima y visibilidad.

Ozono

Desde 1970 se ha estudiado los efectos de la contaminación del aire sobre los cultivos, árboles y otro tipo
de vegetación. Las investigaciones de campo y experimentos de invernadero han revelado que el ozono
es tóxico para las plantas y puede destruir variados cultivos comerciales.

El ozono es tóxico para las plantas.

Lluvia acida

La lluvia ácida ha recibido mucha atención en el nivel internacional. Se forma cuando los contaminantes del aire, tales como el
dióxido de azufre (SO2) y óxidos de nitrógeno (NOX) se transforman en ácidos en la atmósfera. Posteriormente, la precipitación
resultante (lluvia, nieve o niebla) deposita los ácidos en lagos y suelos. El control de la lluvia ácida se ha convertido en una
preocupación internacional, ya que a menudo la fuente de estos contaminantes se encuentra alejada del lugar donde se registran los
efectos.

La lluvia ácida afecta cultivos como la avena, alfalfa, guisantes y zanahorias, y también áreas forestales. Existen pruebas de que el
incremento de radiación ultravioleta debido a la pérdida de ozono en la atmósfera superior está afectando el ciclo de crecimiento
normal de las plantas.

18
Las investigaciones han indicado que la lluvia ácida puede destruir o dañar la fauna silvestre de lagos y arroyos, y también las
construcciones hechas por el hombre, tales como los edificios y monumentos al aire libre. Las estatuas antiguas de Grecia e Italia
han sido dañadas considerablemente por la lluvia ácida.

Visibilidad

La contaminación del aire también afecta la visibilidad. Esto ha dado lugar a problemas relacionados con la seguridad de la operación
de los aviones y la destrucción de paisajes naturales. Por ejemplo, la visibilidad del Gran Cañón en los Estados Unidos ha sido
afectada por la contaminación del aire generada por el hombre a cientos de kilómetros de distancia.

Calentamiento de la atmósfera

Existen pruebas de que la contaminación del aire contribuye al calentamiento de la atmósfera o al efecto invernadero. La quema de
combustibles fósiles emite demasiado dióxido de carbono a la atmósfera. Normalmente, el dióxido de carbono no es peligroso ya que
es un alimento necesario para las plantas, pero la cantidad que se produce es
mucho mayor que la requerida por la vegetación.

El dióxido de carbono forma un manto sobre la superficie de la tierra y atrapa el


calor reflejado del suelo. El efecto es similar al de un automóvil cerrado o un
invernadero, de allí el término de efecto invernadero. Los científicos han
pronosticado que en los próximos cincuenta años el calentamiento del planeta
podría elevar la temperatura tres a nueve grados más que los promedios actuales.
Esto produciría cambios drásticos en el clima de todo el mundo.

El efecto invernadero se produce porque el dióxido de carbono forma un manto sobre la superficie de la tierra y atrapa el calor
reflejado del suelo

LOS ESFUERZOS DE LOS ESTADOS UNIDOS, CHILE Y MÉXICO PARA


CONTROLAR LA CONTAMINACIÓN DEL AIRE
Orígenes de los modernos reglamentos de la contaminación del aire

A veces tenemos el concepto erróneo de que los intentos por reglamentar la contaminación del aire empezaron en los últimos
decenios. En realidad, las diversas leyes de contaminación del aire han existido al menos desde hace un siglo. Lo que es nuevo es el
conocimiento generalizado del público en cuanto a la grave amenaza que representa la contaminación del aire para la salud y la
función de liderazgo que han asumido los gobiernos en su control. La preocupación por este tema ha permitido la elaboración de
leyes más completas para manejar el control de la contaminación del aire en nuestros días. Esta lección señala los puntos principales
de estas leyes y proporciona un resumen de los antecedentes del control de la contaminación de aire.

Si se comparan los esfuerzos para controlar la contaminación del aire con los del agua, las leyes y reglamentos que protegían el
abastecimiento de agua se promulgaron mucho antes, pues ya desde la Edad Media se reconocieron los efectos de la contaminación
del agua sobre la salud de los seres humanos.

Inicialmente, se consideraba que la contarme-nación del aire era


más una molestia que una amenaza para la salud humana. Sin
embargo, ya en 1306 se promulgaron algunas leyes para prevenir la
contaminación del aire. Ese mismo año, Eduardo I de Inglaterra
prohibió la quema de carbón en los hornos de artesanos debido a
los gases hediondos. Siglos después, Elizabeth I prohibió, por
similares razones estéticas, la quema del carbón en Londres
mientras el Parlamento estuviera en sesión.

Con el transcurso de los años, la contaminación del aire empeoró, pero aún no se le reconocía ampliamente como una amenaza para
la salud del hombre. Aunque algunos científicos y médicos percibían a la contaminación de aire como un problema de salud pública,
los primeros esfuerzos de control se referían a los efectos estéticos o sobre el bienestar de las personas. A fines del siglo XIX y
principios del XX, se promulgaron muchas ordenanzas para el control del humo en Inglaterra y Estados Unidos. Estas disposiciones
fueron los primeros estatutos promulgados para controlar la contaminación del aire.

El retraso en reconocer a la contaminación del aire como un riesgo para la salud se debió en parte a la naturaleza misma de la
contaminación, pues ésta no es tan evidente como la del agua. Por consiguiente, puede ser ignorada como una amenaza para la
salud hasta que el problema alcance proporciones de crisis. Así ocurrió en los episodios de contaminación del aire en el valle de
Meuse, Bélgica, en 1930; en Donora, Pennsylvania, en 1948; y en Londres, Inglaterra, en 1952. Las condiciones en esos lugares
empeoraron progresivamente hasta que surgieron consecuencias graves en la salud pública. Estos y otros episodios similares, que

19
ayudaron a probar que la contaminación del aire afecta la salud, fueron el incentivo para establecer leyes más rigurosas de control de
la contaminación.

Esfuerzos para controlar la contaminación del aire en los Estados Unidos

Inicialmente, los gobiernos municipales se encargaron de aprobar y hacer cumplir la legislación sobre el control de la contaminación
del aire. Luego, en la década de 1950, el gobierno federal de los Estados Unidos inició los esfuerzos para controlar la contaminación
del aire con la aprobación de la Ley para el Control de la Contaminación del Aire de 1955. Esta fue la primera ley federal de
contaminación del aire y estableció programas federales para investigar los efectos de la contaminación del aire sobre la salud y el
bienestar. También autorizó al gobierno federal proporcionar asistencia técnica a los gobiernos estatales. En 1963 y 1965 se
aprobaron leyes adicionales.

La Ley del Aire Limpio de 1970

La aprobación de la Ley del Aire Limpio de 1970 marcó el inicio de los esfuerzos modernos para controlar la contaminación del aire
en los Estados Unidos. Esta ley coincidió con la formación de la Agencia de Protección Ambiental (Enviromental Protection Agency -
EPA) que estableció un cambio en la política estadounidense relacionada con el control de la contaminación del aire.

Si bien anteriormente el gobierno federal había tenido principalmente una función educativa y de asesoría, la nueva EPA recalcó el
cumplimiento estricto de las leyes que prevenían la contaminación del aire.

Normas nacionales de calidad del aire ambiental y contaminantes criterio

El aspecto saltante de las enmiendas de 1970 fue el establecimiento de un enfoque gerencial para el manejo de la calidad del aire
basado en la adopción de las normas nacionales de calidad del aire ambiental (NNCAA). Estas normas limitan la concentración de
los contaminantes que ponen en peligro la salud o bienestar público y que se encuentran en ambientes exteriores.

Inicialmente, las NNCAA se establecieron para seis contaminantes:


* material partículado * monóxido de carbono
* dióxido de azufre * oxidantes fotoquímicos
* dióxido de nitrógeno * hidrocarburos sin metano

Estos contaminantes se conocen como contaminantes criterio porque las normas se basaron en documentos sobre criterios de
calidad del aire. La lista de los contaminantes criterio fue cambiada posteriormente.

Para cada contaminante criterio se establecieron normas primarias y secundarias. Las


primarias se fijaron en niveles que protegían la salud pública; las secundarias se fijaron en
niveles que protegían el bienestar público. La EPA estableció la base técnica para las
normas en documentos de criterios de calidad del aire.

Las acciones específicas para el control de la contaminación del aire se iniciaron teniendo a las NNCAA como metas tangibles. Estas
acciones incluían el establecimiento de los límites de emisión cuantificables para cumplir las NNCAA y el desarrollo de un sistema
para asegurar el cumplimiento de esos límites.

Normas de rendimiento para fuentes estacionarias y móviles

La Ley del Aire Limpio de 1970 determinó metas ambiciosas para las fuentes móviles y estacionarias de contaminación del aire. La
nueva ley requirió que para 1975 los fabricantes de automóviles redujeran 90% de la emisión de contaminantes en los nuevos
vehículos. Se fijaron límites específicos para las emisiones de monóxido de carbono, hidrocarburos y óxidos de nitrógeno. Esto forzó
a la industria automotriz a desarrollar nuevas tecnologías para el control de emisiones.

Planes de implementación de los estados

Otro requisito principal de la ley de 1970 fue que cada estado presentase un plan de implementación a la EPA. Estos planes, que aún
están en vigencia, detallan los pasos que se deben seguir para cumplir las normas de calidad del aire. Cada estado estuvo obligado a
establecer regiones de control de la calidad del aire (RCCA) en todas las zonas geográficas del estado. La EPA tiene que aprobar el
plan de implementación antes de que el estado se prepare para hacer cumplir el plan.

Normas nacionales para la emisión de contaminantes peligrosos del aire

La Ley del Aire Limpio de 1970 también requirió que la EPA reglamentase los contaminantes tóxicos o peligrosos del aire. Los
reglamentos se llaman normas nacionales para la emisión de contaminantes peligrosos del aire (NNECPA). La ley requirió que la

20
EPA fijara las normas con un amplio margen de seguridad para proteger la salud pública teniendo en cuenta el riesgo de estos
contaminantes. Hasta la fecha, se han establecido las NNECPA para ocho contaminantes tóxicos de aire:
 berilio * mercurio *cloruro de vinilo * benceno
 radionúclidos * arsénico * asbesto * radón

Lineamientos para el control

Otro requisito de la Ley del Aire Limpio de 1970 para la EPA fue proporcionar asistencia técnica a los estados a fin de apoyar sus
planes de implementación. En un programa de apoyo, la EPA establece los lineamientos para el control de contaminantes del aire
emitidos por industrias específicas. Estos lineamientos proporcionan a los estados información sobre las tecnologías existentes de
control, referidas como tecnología de control razonablemente disponible (TCRD). La TCRD representa las técnicas de control
comúnmente en uso en una industria específica.

Prevención del deterioro significativo y revisión de nuevas fuentes de contaminación

La Ley del Aire Limpio de 1970 fue enmendada en 1977. Un cambio notable fue el concepto de prevención del deterioro significativo
(PDS) como resultado de un sonado caso judicial que requirió que la EPA publicara reglamentos para prevenir la "degradación" del
aire en áreas donde éste es más limpio que lo exigido en las normas nacionales de calidad del aire ambiental. Otro resultado de este
caso fue que la EPA debe desaprobar cualquier plan de implementación que no incluya provisiones para la PDS.

Bajo los lineamientos de la PDS, las áreas que cumplen con las normas relacionadas con un contaminante específico se denominan
áreas logradas. Las áreas que no cumplen estas normas son áreas no logradas. Un área puede ser, por ejemplo, lograda para el
monóxido de carbono y al mismo tiempo no lograda para el dióxido de azufre. Los estados son responsables de establecer los límites
de cada zona geográfica considerada en el programa. Generalmente, estos límites son lo mismos que los del condado del estado.

Las enmiendas de la Ley del Aire Limpio (ELAL) de 1990

En noviembre de 1990, el Congreso de los Estados Unidos una vez más enmendó la Ley del Aire Limpio. La aprobación de las
enmiendas de 1990 marcó un cambio general en el método federal de control de la contaminación del aire. La nueva legislación
enfatizó el control de emisiones de contaminantes peligrosos del aire e introdujo el control de la lluvia ácida y del agotamiento del
ozono en la atmósfera. Los efectos de las enmiendas de 1990 se tratan posteriormente junto con otras nuevas iniciativas de la
contaminación del aire.

Contaminantes peligrosos del aire (CPA)

Las enmiendas de 1990 cambiaron el enfoque de la EPA para reglamentar los CPA en el nivel federal. Anteriormente, las normas
nacionales para la emisión de contaminantes peligrosos del aire (NNECPA) se basaban principalmente en consideraciones de salud.

Un total de 189 de CPA son el blanco para el control mediante la instalación de tecnología disponible de máximo control (TDMC).

La Agencia tuvo dificultad para establecer estas normas debido a la incertidumbre en la evaluación de los riesgos para la salud.
Ahora las enmiendas requieren que la EPA establezca normas tomando en cuenta exclusivamente la tecnología de control
disponible. El control se centra en un total de 189 CPA mediante la instalación de tecnología disponible de máximo control.

Lluvia ácida

La lluvia ácida se refiere a la precipitación en forma de lluvia, nieve o niebla que contiene un exceso de ácidos
debido a la contaminación atmosférica. La lluvia ácida también se puede referir a partículas sólidas que son
ácidas. La acidez se mide en función del pH en una escala logarítmica de 1,0 a 14,0. Un pH de 1,0 indica alta
acidez, mientras que un pH de 14,0 indica alta alcalinidad; un pH de 7,0 indica una solución neutral. La
precipitación que cae por una atmósfera "limpia" es normalmente algo ácida, con un pH de aproximadamente
5,6. Sin embargo, la lluvia ácida puede tener valores de pH por debajo de 4,0. La lluvia ácida es importante
debido a los efectos potencialmente nocivos que puede tener sobre el agua, vida acuática, vida silvestre y
materiales artificiales.

La precipitación que cae por una atmósfera "limpia" es normalmente algo ácida, con un pH de aproximadamente 5,6.

La lluvia ácida presenta un pH menor (más ácido) que la lluvia normal o limpia. Constituye un serio problema ambiental ocasionado
principalmente por la contaminación de hidrocarburos fósiles. Estos contaminantes son liberados al quemar carbón y aceite cuando
se usan como combustible para producir calor, calefacción o movimiento (gasolina y diesel).

El humo del cigarro es una fuente secundaria de esta contaminación, formada principalmente por dióxido de azufre (SO 2) y óxidos de
nitrógeno (NOx). Las erupciones volcánicas y los géiseres contribuyen con una pequeña cantidad de estos contaminantes a la
atmósfera.

21
La lluvia ácida se forma generalmente en las nubes altas donde el SO 2 y los NOx reaccionan con el agua y el oxígeno, formando
una solución diluida de ácido sulfúrico y ácido nítrico. La radiación solar aumenta la velocidad de esta reacción.

SO3 + H2O --> H2SO4


2NO2 + H20 --> HNO3 + HNO2
La lluvia, la nieve, la niebla y otras formas de precipitación arrastran estos contaminantes hacia las partes bajas de la atmósfera,
depositándolos sobre las hojas de las plantas, los edificios, los monumentos y el suelo.

A través del ciclo hidrológico, el agua se mueve en plantas y animales, ríos, lagos y océanos, evaporándose a la atmósfera y
formando nubes que viajan empujadas por el viento, de tal suerte que si transportan contaminantes, éstos pueden alcanzar casi
cualquier lugar sobre la superficie terrestre. Una lluvia ¨limpia¨ es imposible de despojar de partículas de polvo y polen y de un pH
cercano al 5.6 (ligeramente ácido). Al adicionarse SO 2 y NOx el pH se torna dramáticamente ácido (por los ácidos sulfúrico y nítrico
formados en la atmósfera).

Los contaminantes pueden depositarse también en forma seca, como gas o en forma de pequeñas partículas. De hecho, casi la
mitad de la acidez de la atmósfera se debe a este tipo de deposición. El viento se encarga de empujar estos contaminantes sobre los
edificios, el suelo, el campo y aún, hacia nuestro interior con el aire que respiramos. Cierta parte de estos contaminantes la podemos
ingerir con los alimentos a los que ha llegado polvo y gas.

¿Cómo afecta la lluvia ácida?


La lluvia ácida huele, se ve y se siente igual que la lluvia normal, y se podría decir que podemos bañarnos con ella sin sentir un
efecto inmediato especial. El daño que produce a las personas no es directo, es más inmediato el efecto de los contaminantes que
producen esta lluvia y que llegan al organismo cuando éste los respira, afectando su salud.

Los productos del hombre, monumentos y edificios, son más susceptibles a la acción de la lluvia ácida. Muchas ruinas han
desaparecido o están en vías de hacerlo, a causa de este factor.

En los bosques la situación es un tanto distinta. Aunque los científicos no se han puesto de acuerdo con respecto a los efectos
inmediatos concretos, todos estiman que la lluvia ácida no mata directamente a plantas y árboles, sino que actúa a través de ciertos
mecanismos que los debilitan, haciéndolos más vulnerables a la acción del viento, el frío, la sequía, las enfermedades y los parásitos.
La lluvia ácida afecta directamente las hojas de los vegetales, despojándolas de su cubierta cerosa y provocando pequeñas lesiones
que alteran la acción fotosintética. Con ello, las plantas pierden hojas y así, la posibilidad de alimentarse adecuadamente. En
ocasiones la lluvia ácida hace que penetren al vegetal ciertos elementos como el aluminio (éste bloquea la absorción de nutrientes en
las raíces), que afectan directamente su desarrollo.

Los efectos de la lluvia ácida en el suelo pueden verse


incrementados en bosques de zonas de alta montaña, donde la
niebla aporta cantidades importantes de los contaminantes en
cuestión.

Las áreas de cultivo no son tan vulnerables a los efectos de la lluvia


ácida, toda vez que generalmente son abonadas con fertilizantes que
restituyen nutrientes y amortiguan la acidez.

La naturaleza posee ciertos mecanismos para regular la acidez


producida por causas naturales. El suelo, sobre todo el calizo, ejerce
una acción amortiguadora (buffer) que impide que el pH se torne
demasiado ácido. No obstante, la mayor cantidad de contaminantes
llegan al medio como producto de la actividad humana, que los
produce en cantidades colosales, que no pueden ser amortiguadas.

En sitios donde los suelos no son tan buenos amortiguadores, o donde el aporte de contaminantes es muy superior a lo que puede
reciclarse, se acentúan los efectos nocivos de la lluvia ácida.

No contamos con un registro fiel que nos permita conocer el pH de diferentes terrenos a todo lo largo del territorio mexicano pero ya
contamos con un acceso en red para conocer el pH del agua de lluvia en el DF en SECRETARÍA DEL MEDIO AMBIENTE DEL D.F.
http://www.sma.df.gob.mx/

ORGANISMO LÍMITE QUE SOPORTA (pH) Los efectos de la lluvia ácida en medios acuáticos (lagos, ríos, estanques) son más
trucha 5.0 evidentes, toda vez que los organismos que en ellos habitan son más vulnerables a
perca 4.5 las variaciones de pH.
rana 4.0
Los organismos adultos pueden ser mucho más resistentes a la acidez, no
salamandra 5.0
obstante, cuando los huevos o los jóvenes son afectados por ella, o cuando el
lombriz 6.0
mosca 5.5
acocil 6.0 22
alimento natural que los sostiene es abatido por la acidez, los adultos se debilitan o la población merma y puede llegar a
desaparecer.

Algunas de las especies químicas que hay en la atmósfera como el SO 2, NO, NO2, CO, CO2, NH3, pueden interactuar con el vapor de
agua del aire produciendo iones o ácidos que son los que forman la lluvia ácida.

El agua pura tiene un pH = 7 a 25ºC y una presión de una atmósfera, se ioniza formando iones hidrógeno o protones y iones oxidrilo
o hidroxilo, con una concentración cada uno de 10-7 moles/L.

El agua de lluvia es ligeramente ácida porque el agua y el dióxido de carbono del aire forman ácido carbónico y tiene un pH entre 5.7
y 7. En lugares contaminados por ácido sulfúrico y ácido nítrico el pH de esa lluvia varía entre 5 y 3.

El dióxido de azufre y los óxidos nítrico y nitroso son originados principalmente por las termoeléctricas, los motores de combustión
interna de coches y aviones y algunas otras industrias.

Casi todas las construcciones que hace el hombre como edificios, monumentos y maquinaria son corroídos por exposición
prolongada a ácidos diluidos, sin embargo, sus efectos a largo plazo sobre la naturaleza son más importantes. El incremento de
ácidos en el suelo acelera la velocidad de lixiviación de los nutrientes vitales como el calcio, para las plantas y la vida acuática (afecta
el desarrollo de los huevos de los peces).

La lluvia ácida se forma gracias a reacciones como:


CO2 + H2O <========> H2CO3
SO2 + H2O --------> H2SO3
2 SO2 + O2 --------> 2 SO3
SO3 + H2O -------> H2SO4
Las reacciones químicas directas del nitrógeno generalmente requieren altas temperaturas, debido a su poca reactividad química. Su
reacción con el oxígeno puede efectuarse usando una descarga eléctrica de alto voltaje:
N2 + O2 -----> 2 NO. (Óxido nítrico, gas incoloro).
2 NO (G) + O2 (G) -----> 2 NO2 (G). (Bióxido de nitrógeno, gas café).
El bióxido de nitrógeno existe en equilibrio con su dímero, el tetróxido de dinitrógeno, N2O4, que es un gas incoloro y se licua a
21.3ºC.
NO2 (G) <========> N2O4 (G).
El dióxido de nitrógeno se descompone por la acción de la luz solar en óxido nítrico y oxígeno atómico (es muy reactivo).
NO2 (G) + hv (radiación solar) -------> NO (G) + O (G).
El bióxido de nitrógeno se combina con el agua produciendo ácido nítrico y óxido nítrico o ácido nítrico y ácido nitroso, según la
cantidad de bióxido de nitrógeno que reaccione con el agua:

3 NO2 (G) + H2O (V) --------> 2 HNO3 (L) + NO (G).


2 NO2 (G) + H2O (V) ---------> HNO3 (L) + HNO2 (L).

La contaminación causada por el hombre es una de las causas primarias de la lluvia ácida. Los óxidos de azufre y de nitrógeno
derivados de la quema de combustibles fósiles se mezclan con el agua en la atmósfera y producen la lluvia ácida. Las enmiendas de
1990 de la Ley del Aire Limpio requieren que se reduzcan las emisiones de óxido de azufre y nitrógeno en las principales fuentes de
emisión. Las enmiendas también requieren la investigación continua de los efectos de la deposición y transporte de lluvia ácida.

Un enfoque innovador para controlar la lluvia ácida, promovido por las enmiendas de 1990, es el uso de incentivos basados en el
mercado. Las enmiendas promueven este enfoque como una manera de reducir los costos que implica el cumplimiento de las
normas de contaminación del aire. Por ejemplo, la ley incluye un sistema de licencias para la emisión de dióxido de azufre. Las
industrias que reducen las emisiones por debajo de la norma para el dióxido de azufre pueden acumular licencias o créditos que
pueden vender a otras empresas. Esto crea un mercado en el cual las industrias pueden negociar o "acumular" sus créditos, de ese
modo se establece un enfoque basado en el mercado para promover que las empresas reduzcan la contaminación de aire.

La lluvia ácida resulta cuando el SOX y NOX derivados de la quema de combustibles fósiles se mezcla con la humedad de la atmósfera

Agotamiento del ozono en la estratosfera

Los investigadores han descubierto que los compuestos sintéticos, tales como los
halocarburos y clorofluorocarbonos (CFC) están destruyendo la capa protectora de ozono
en la estratosfera. Estos compuestos se usan en muchos productos comunes, como
refrigerantes, atomizadores en aerosol y extintores de fuego. El Protocolo de Montreal
promovió un esfuerzo internacional para reducir progresivamente las sustancias que agotan
el ozono.

23
La estratosfera (una de las capas de la atmósfera superior) contiene ozono, el cual sirve para proteger la superficie de la tierra de la
nociva radiación ultravioleta que emite el sol. Sin embargo, en las porciones inferiores de la atmósfera, el ozono es dañino.

Los compuestos sintéticos, como los halocarburos y clorofluorocarbonos (CFC), están destruyendo la capa protectora de ozono en la
estratosfera.

Otras iniciativas

Contaminación del aire en interiores

Aunque en el pasado los esfuerzos por controlar la contaminación del aire se centraron principalmente en exteriores (o aire
ambiental), ahora se está poniendo mayor énfasis en el aire de interiores. Muchas personas pasan la mayor parte de su tiempo en
interiores y por lo tanto son más propensas a los contaminantes del aire de interiores que a los de exteriores.

Actualmente, se están llevando a cabo programas de investigación y normativos sobre sustancias en interiores, tales como el radón,
asbesto, humo del tabaco de segunda mano, formaldehído, plaguicidas y compuestos clorados como líquidos de limpieza y
desodorantes del aire. El énfasis en el control de la contaminación del aire en interiores continuará a medida que avance el
conocimiento científico.

Negociación de los reglamentos

El desarrollo de reglamentos sigue siendo el principal método para controlar la contaminación del aire. Desafortunadamente, la
elaboración de un reglamento es un proceso costoso y prolongado. Un enfoque para minimizar el tiempo y costo de un reglamento es
establecer una norma a través de un proceso de negociación de los reglamentos. En una negociación, los representantes de las
partes interesadas se reúnen para tratar las diversas alternativas reglamentarias. Estos representantes provienen de la industria,
grupos ambientales, organismos estatales y locales, y de la EPA. La meta es desarrollar un reglamento que sea aceptado por todas
las partes afectadas. Este método para desarrollar la reglamentación es mirado con gran optimismo.

Iniciativas para el control voluntario

También se promueven iniciativas para el control voluntario de la contaminación del aire. Uno de las rasgos de las enmiendas de
1990 en un programa de incentivo conocido como el Programa de Reducción Anticipada (PRA). El PRA ofrece un incentivo a las
industrias para que reduzcan la emisión de contaminantes tóxicos antes de que se reglamente. Este programa beneficia tanto al
ambiente como a las industrias.

Prevención de la contaminación

Se ha empezado a poner énfasis en el uso de medidas de prevención de la contaminación del aire. El objetivo de la prevención es
reducir la generación de contaminantes en la fuente tanto como sea posible y reciclar los que se generen. La prevención de la
contaminación puede consistir en la reducción del volumen o de la toxicidad de los desechos.

Se está motivando la prevención de la contaminación mediante la promoción de una jerarquía de cuatro pasos para la protección
ambiental:
Paso 1: Reducción de la contaminación de la fuente mediante el uso de técnicas, tales como mejor mantenimiento, cambios en el
uso de materias primas o instalación de una nueva tecnología.
Paso 2: Reciclaje o rehusó de los desechos cuando sea posible.
Paso 3: Tratamiento y control.
Paso 4: Disposición adecuada de los desechos.

Las medidas de prevención de contaminación que pueden reducir la contaminación del aire incluyen:
Reemplazar o cambiar el combustible o materias primas empleadas en el proceso de producción. Cambiar el proceso. Cambiar el
equipo. Mejorar las prácticas de operación y mantenimiento. Incluir un proceso y recuperar cualquier emisión al aire.

Hay mayor conciencia sobre la necesidad de adoptar un enfoque que abarque los diferentes medios del ambiente para combatir el problema
general de la contaminación. No se puede lograr el control de la contaminación del aire si se infringen los reglamentos de residuos sólidos y
contaminación del agua.

CIUDAD DE MÉXICO: PLANES DE AIRE LIMPIO Y SU ORGANIZACIÓN


INSTITUCIONAL

La Ciudad de México y su zona conurbada son el hogar de casi 18 millones de habitantes, en una mancha urbana que se extiende
dispersa sobre 1,500 km2. La zona metropolitana de la ciudad de México se encuentra localizada en una cuenca cerrada por

24
montañas que limitan la entrada de vientos que dispersen la contaminación. Su latitud y altitud, a 2.240 metros sobre el nivel del mar,
hacen que reciba una fuerte radiación solar que transforma los óxidos de nitrógeno e hidrocarburos que se emiten, en altos niveles
de ozono. Su altitud también incide en la formación casi diaria de inversiones térmicas, que impiden la dispersión ascendente de los
contaminantes y los concentran cerca del suelo urbano.

Los esfuerzos para sanear la atmósfera de esta metrópoli, son muy recientes. Hasta 1986, se operaba una pequeña red de
monitoreo manual del aire que medía principalmente bióxido de azufre, plomo y partículas. Durante ese año se instaló la primera Red
Automática de Monitoreo Atmosférico (RAMA) integrada por 25 estaciones de medición en tiempo real, que registran los niveles de
ozono (O3), monóxido de carbono (CO), óxidos de nitrógeno (NOx), bióxido de azufre (SO 2), plomo (Pb), partículas suspendidas
totales (PST) y, a partir de 1995, partículas menores de 10 micras (PM -10) y radiación ultravioleta (UV-B). La RAMA actual cubre gran
parte de la zona metropolitana con 32 estaciones automáticas y 12 manuales en operación

Para 1987-88, la RAMA produjo una serie continúa y confiable de registros de la calidad del aire. Sus datos indicaban que se
violaban las normas de todos los contaminantes, casi todos los días, alcanzando niveles de concentración de hasta dos y tres veces
por arriba de los estándares internacionales. Por decisión gubernamental, esta información se empezó a dar a conocer a la sociedad
diariamente a través de los medios masivos de comunicación, para promover la creación de una conciencia social que sustentara la
instrumentación de las medidas necesarias de prevención y control de las emisiones contaminantes.

Antecedentes de la Comisión Ambiental Metropolitana

En paralelo, a principios de 1989, el Gobierno Federal junto con los Gobiernos locales del Distrito Federal y del Estado de México
(entidades sobre las que se asienta la metrópoli) constituyeron un Grupo Interinstitucional para analizar las causas y fuentes de la
contaminación, así como para diseñar e instrumentar las medidas para su prevención y control. Al analizar las causas y fuentes de la
contaminación se encontró que el problema era multisectorial y que su solución requería de la participación de numerosas entidades
gubernamentales, así como del sector privado, laboral, instituciones de investigación y académicas y de los representantes sociales.
En consecuencia a los trabajos del grupo interinstitucional se incorporaron:
 La Secretaría de Desarrollo Urbano y Ecología (ahora Secretaría de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca
SEMARNAP) por ser la entidad responsable de proponer las normas y estándares ambientales y fiscalizar su cumplimiento
por parte de la industria.
 La Secretaría de Salud, responsable de fijar las normas que establecen los límites máximos de exposición del cuerpo
humano a los contaminantes y proteger la salud social.
 La Secretaría de Energía, responsable de fijar las políticas que deben cumplir las entidades estatales encargadas de la
elaboración de combustibles petrolíferos y las de generación de energía eléctrica.
 La Secretaría de Educación Pública, responsable de los programas de educación.
 La Secretaría de Industria y Comercio, responsable de normar a la industria y a los servicios.
 La Secretaría de Hacienda y Crédito Público responsable de proponer al Congreso los presupuestos que ejercerán las
entidades gubernamentales. La Secretaría de Comunicaciones y Transportes, responsable de fiscalizar el cumplimiento de
la normatividad ambiental por parte de los transportes que transitan en las carreteras federales entre las ciudades del país.
 El Gobierno del Distrito Federal, donde se asienta la mitad de la población de la metrópoli y entidad responsable del control
de la contaminación proveniente de los vehículos y empresas de servicios.
 El Gobierno del Estado de México, donde se asienta la otra mitad de la metrópoli y que tiene las mismas responsabilidades
que el gobierno del Distrito Federal.
 Petróleos Mexicanos, la empresa estatal responsable de producir los productos petrolíferos que se demandan en el país.
 La Comisión Federal de Electricidad y la Compañía de Luz y Fuerza del Centro, responsables del abasto del fluido eléctrico
y operadoras de las dos plantas termoeléctricas que operan dentro de la cuenca atmosférica donde se localiza la metrópoli
y que son las principales consumidoras de combustibles de la zona.
 El Instituto Mexicano del Petróleo, centro de alta investigación científica petrolera, industrial y vehicular.
 El Programa integral de saneamiento atmosférico

Después de un año y medio de estudios, de la elaboración de un inventario de emisiones y de la preparación de programas y


proyectos para el control de las fuentes de emisiones contaminantes, el grupo interinstitucional produjo el primer Programa Integral
para Combatir la Contaminación Atmosférica (PICCA). El programa se orientaba a través de cinco líneas de acción estratégicas:

a. Mejorar la calidad ambiental de los combustibles y promover la utilización de los más limpios.
b. Modernizar la flota vehicular con tecnologías menos contaminantes, expandir y articular el transporte colectivo y fiscalizar
las emisiones de todos los vehículos en circulación.
c. Modernizar ambientalmente a la industria y asegurar el cumplimiento de la normatividad ambiental.
d. Proteger y restaurar los recursos naturales de la cuenca donde se asienta la metrópoli.
e. Desarrollar la investigación científica sobre el fenómeno y sus alternativas de manejo, educar ambientalmente a la
población y promover la participación ciudadana.

25
Las líneas de acción estratégicas comprendían 109 proyectos y acciones que requerían una inversión del sector público y privado de
aproximadamente 4.2 billones de dólares, con el objetivo de disminuir el 37.5% de las emisiones contaminantes. Para la preparación
de los diagnósticos y de las medidas de prevención y control, las instituciones participantes se organizaron a través del esquema de
Grupos por Proyecto. El Banco Mundial contribuyó significativamente al organizar un panel de expertos internacionales que
asesoraron a los Grupos de Proyecto, así como para obtener asistencia técnica gratuita de las agencias ambientales mas avanzadas
del planeta. Posteriormente el Banco Mundial contribuyó a la ejecución de las medidas aportando financiamiento directo y actuando
como líder en la concreción de líneas adicionales de crédito provenientes de otras instituciones financieras internacionales. Entre las
medidas mas importantes que se empezaron a instrumentar desde 1990 se destacan:

Combustibles
- La eliminación gradual del plomo de las gasolinas, así como la reducción de sus contenidos de azufre, benceno (por su
toxicidad) de olefinas, aromáticos y presión de vapor (para reducir su reactividad y contribución a la formación de ozono).
- El aumento del índice de cetano, así como la disminución del contenido de azufre y de aromáticos en el diesel.
- La eliminación de la oferta de combustóleo (combustible pesado de uso industrial con alto contenido de azufre) y su
substitución con gas natural o gasóleo (de bajo contenido de azufre).Transporte
- La obligatoriedad para que todos los vehículos nuevos a gasolina incorporaran convertidor catalítico y sistemas de control
de emisiones adicionales que se requerían en los Estados Unidos de América.
- La verificación obligatoria de emisiones, dos veces por año, para todos los vehículos en circulación.
- El reinicio de los trabajos de ampliación del Sistema de Transporte Colectivo (Metro) que hoy en día cubre 178 kilómetros
de vías distribuidos en 10 rutas.
- La introducción de 4 100 nuevos autobuses para ampliar la oferta de transporte colectivo en la ciudad, articulándolos con
los servicios que presta el Metro.
- El establecimiento de una edad límite para taxis y microbuses y su substitución progresiva por unidades que incorporan
convertidor catalítico.
- Establecimiento del programa "Hoy no circula" que restringe la circulación de los vehículos sin convertidor catalítico, un día
laborable a la semana.
- La conversión de las flotas de transporte de carga de las principales empresas de la ciudad, al uso de gas licuado de
petróleo, incluyendo la incorporación de convertidores catalíticos con circuito cerrado.

Industria y servicios
- Establecimiento de límites de emisiones para todos los contaminantes industriales y obligatoriedad de presentar una
verificación de sus emisiones una vez al año.
- Obligatoriedad de presentar manifestación de impacto ambiental para toda nueva ampliación, establecimiento o
modificación industrial.
- Instalación de sistemas de recuperación de emisiones evaporativas a lo largo de todo el proceso de almacenamiento y
comercialización de gasolinas.
- Prohibición al consumo de combustibles pesados con alto contenido de azufre. Substitución de diesel, combustóleo o
gasóleo por gas natural, en las industrias mas importantes de la ciudad (vidrieras, químicas y de alimentos, entre otras).

Restauración de los recursos naturales


- Reforestación masiva de parques, jardines y camellones en la zona urbana y en las zonas rurales circunvecinas a la
ciudad.
- Protección de las zonas boscosas que rodean a la metrópoli impidiendo los asentamientos irregulares y la tala clandestina

Investigación científica
- Desarrollo de modelos de predicción de la calidad del aire para prever contingencias atmosféricas y evaluar efecto de
medidas de control de la contaminación propuestas.
- Construcción de una estación experimental de distribución de gasolinas, para llevar a cabo el análisis de efectos de la
aplicación de sistemas recuperadores de vapores en el proceso de distribución de gasolinas.
- Establecimiento de un laboratorio de motoquímia para evaluar y certificar dispositivos de control de emisiones vehiculares,
equipos de conversión de vehículos al uso gas licuado de petróleo y a gas natural, así como para estudiar el potencial de
formación de ozono en gases de escape y diversas formulaciones de gasolina.

Educación ambiental y participación ciudadana


- Inclusión de la temática ambiental en los libros de textos escolares obligatorios.
- Producción de material de vídeo, un libro y panfletos sobre las causas y medios de control de la contaminación atmosférica,
enfatizando las acciones que cada ciudadano puede realizar.
- Creación de comités ecológicos vecinales para promover la participación ciudadana en tareas ambientales locales.
- La institucionalización de la Comisión Ambiental Metropolitana

26
El grupo interinstitucional se convirtió, a partir de 1992, en la Comisión Metropolitana para la Prevención y Control de la
Contaminación del Valle de México, ahora conocida como la Comisión Ambiental Metropolitana (CAM). Originalmente se pensó en
crear una autoridad ambiental metropolitana centralizada, única y directa. Sin embargo, esta autoridad hubiera tenido que absorber
un significativo número de las facultades legales, presupuestos, recursos humanos y técnicos de otras dependencias. Ello hubiera
requerido significativos cambios legales a nivel de la Constitución Política del país y profundas transformaciones organizacionales a
lo largo de todas las instituciones participantes. Por ello se escogió la figura de una comisión, donde cada institución participa y
contribuye de acuerdo a sus facultades legales, cumpliendo sus responsabilidades y aplicando sus propios recursos. Los
representantes de cada institución en los Grupos de Proyecto establecidos para preparar el diagnóstico, las medidas de acción y
supervisar su implementación, se convirtieron en coordinadores de las contribuciones que correspondían a cada departamento en el
interior de sus instituciones. Adicionalmente, los Grupos de Proyecto incorporaron a aquellas instituciones públicas y privadas cuya
participación se requería para la instrumentación integral y eficiente de las medidas.

Un avance substancial fue la creación del Consejo Asesor de la comisión. A este Consejo se incorporaron los representantes del
sector privado y laboral, las organizaciones no gubernamentales, a Diputados locales y federales, así como a los Senadores, al igual
que destacados científicos e instituciones académicas. La misión del Consejo es la de proponer acciones, analizar las propuestas
gubernamentales, dictar recomendaciones y promover la consulta y participación de la ciudadanía.

PROAIRE: el segundo plan integral de saneamiento atmosférico .

En 1995, sustentado en la información científica que se había estado generando y construyendo sobre los logros del programa
anterior (PICCA), se preparó el Programa para Mejorar la Calidad del Aire en el Valle de México 1995-2000 (PROAIRE). Este
programa seguía básicamente las líneas estratégicas del anterior, reforzando y ampliando las medidas de prevención y control
instrumentadas para mejorar la calidad de los combustibles, disminuir las emisiones del transporte e industrias y proteger los
recursos naturales de la cuenca. En el PROAIRE se agruparon 94 acciones que se estimaba requerirían una inversión de 13.4
billones de dólares. Sus objetivos al año 2,000 son el disminuir casi un 50% de los contaminantes emitidos a la atmósfera y reducir
los días de contingencia ambiental (arriba de 2.5 veces la norma en ozono). Se estimó que éste programa ayudaría a reducir en 300
mil casos al año la emergencia de enfermedades respiratorias agudas.

Pero además adicionaba un nuevo elemento: acciones para actuar sobre la relación existente entre el desarrollo urbano y la calidad
del aire. El PROAIRE especificaba que "...el deterioro ambiental urbano se debe a la sobre explotación o sobre carga de los recursos
ambientales de la ciudad" (recursos como su cuenca atmosférica, donde sus usuarios industriales, de transporte, de servicios y aún
de los hogares descargaban sus emisiones contaminantes sin costo y generalmente, sin sanción). Indicaba que estos recursos
requerían ser manejados sin transgredir sus umbrales críticos, así como el de establecer e internalizar sus costos de utilización.
Señalaba que para la asunción de responsabilidades privadas y públicas de estos costos, la información ambiental debía nutrir un
proceso de conocimiento y entendimiento que coadyuvara a modificar las conductas dañinas al medio ambiente.

Consecuentemente el PROAIRE se propuso la incorporación de medidas de:

 Ordenamiento ecológico del territorio para proteger los recursos naturales,


 Acciones para densificar la zona urbana y así acomodar el crecimiento poblacional sin invadir las áreas verdes que rodean
la ciudad,
 Condicionar la creación de nuevos conjuntos habitacionales a manifestaciones de impacto urbano y ambiental,
 Racionalizar la construcción de nuevas vialidades intra urbanas y promover la inversión privada en transporte público,
 Integrar las políticas metropolitanas para vincular el desarrollo del sistema de transporte a los planes de desarrollo urbano,
con una visión ambiental.
 Construcción de estaciones de transferencia de transporte privado a público,
 Aplicación de instrumentos económicos para promover la política ambiental (parquímetros, tarifas diferencias de
estacionamiento, obligatoriedad del seguro para automóviles, mayores subsidios al transporte público, etc.).

CONTAMINANTES DEL AIRE


 ¿Cuáles son los contaminantes del aire?
 ¿Cómo se categorizan los contaminantes del aire?
 ¿Qué son los contaminantes criterio?
 ¿Cuáles son las fuentes de los contaminantes criterio?
 ¿Cómo afectan los contaminantes criterio la salud y bienestar de los seres humanos?
 ¿Cuáles son los contaminantes peligrosos?
 ¿Cuáles son las fuentes de los contaminantes peligrosos?
 ¿Cómo afectan los contaminantes peligrosos la salud y bienestar de los seres humanos?

La atmósfera está constituida por varias capas de aire. Las de mayor importancia para el estudio del control de la contaminación del
aire se llaman troposfera y estratosfera. La troposfera es la capa delgada de aire relativamente denso más cercana a la superficie de
la tierra. La troposfera contiene el aire que todos los seres vivos necesitan para respirar. La estratosfera es la capa protectora de aire
que ayuda a absorber y dispersar la energía solar.

27
Se desconoce la composición del aire no contaminado. Los seres humanos han vivido en el planeta
durante miles de años y sus numerosas actividades han influido en la composición del aire antes de
que fuese posible medir sus elementos constitutivos. El aire es una mezcla compleja de muchas
sustancias. Los principales elementos constitutivos del aire son el nitrógeno, oxígeno y vapor de
agua. Aproximadamente 78 por ciento del aire es nitrógeno y 21 por ciento oxígeno. El uno por
ciento restante incluye pequeñas cantidades de sustancias, como el dióxido de carbono, metano,
hidrógeno, argón y helio.

En teoría, el aire siempre ha tenido cierto grado de contaminación. Los fenómenos naturales tales
como la erupción de volcanes, tormentas de viento, descomposición de plantas y animales e incluso
los aerosoles emitidos por los océanos "contaminan" el aire. Sin embargo, cuando se habla de la
contaminación del aire, los contaminantes son aquéllos generados por la actividad del hombre
(antropogénicos). Se puede considerar como contaminante a la sustancia que produce un efecto perjudicial en el ambiente. Estos
efectos pueden alterar tanto la salud como el bienestar de las personas.

Hay cientos de contaminantes en el aire que se presentan en forma de partículas y gases. El material partículado está compuesto por
pequeñas partículas líquidas o sólidas de polvo, humo, niebla y ceniza volante. Los gases incluyen sustancias como el monóxido de
carbono, dióxido de azufre y compuestos orgánicos volátiles. También se puede clasificar a los contaminantes como primarios o
secundarios. Un contaminante primario es aquél que se emite a la atmósfera directamente de la fuente y mantiene la misma forma
química, como por ejemplo, la ceniza de la quema de residuos sólidos. Un contaminante secundario es aquel que experimenta un
cambio químico cuando llega a la atmósfera. Un ejemplo es el ozono que surge de los vapores orgánicos y óxidos de nitrógeno que
emite una estación de gasolina o el escape de los automóviles. Los vapores orgánicos reaccionan con los óxidos de nitrógeno en
presencia de luz solar y producen el ozono, componente primario del smog fotoquímico.

Los contaminantes de aire también se han clasificado como contaminantes criterio y contaminantes no criterio. Los contaminantes
criterio se han identificado como comunes y perjudiciales para la salud y el bienestar de los seres humanos. Se les llamó
contaminantes criterio porque fueron objetos de estudios de evaluación publicados en documentos de criterios de calidad del aire. En
el nivel internacional los contaminantes criterio son:

 Monóxido de carbono (CO)


 Óxidos de azufre (SOx)
 Óxidos de nitrógeno (NOx)
 Ozono (O3)
 Plomo(Pb)
 Material partículado

Las enmiendas de la Ley del Aire Limpio de 1990 de los Estados Unidos establecieron una nueva categoría de contaminantes
llamados contaminantes peligrosos del aire (CPA). La ley enumeró 189 compuestos como contaminantes peligrosos del aire. Los
contaminantes criterio y contaminantes peligrosos del aire se detallan a continuación.

Los contaminantes criterio

Como se indicó en la sección anterior, los contaminantes criterio son: monóxido de carbono, óxidos de azufre, óxidos de nitrógeno,
ozono, material partículado y plomo. En los últimos diez años, varios países al definir a las partículas totales en suspensión han
especificado a las partículas con 10 micrómetros o menos de diámetro y a las partículas con 2,5 micrómetros o menos de diámetro
aerodinámico. Estas partículas son comúnmente referidas como PM 10 y PM2,5, respectivamente. La razón fundamental de esta
especificación se debe a que las partículas más pequeñas son más peligrosas para la salud de los seres humanos porque son
capaces de alcanzar la zona inferior de los pulmones.

Inicialmente, en la lista de contaminantes criterio se incluía a los hidrocarburos. Los hidrocarburos, también denominados
compuestos orgánicos volátiles (COV), son precursores en la formación de ozono. Aunque generalmente hay reglamentos que
controlan los COV, no hay control específico para los COV en el aire. El control adecuado de los COV se refleja en la reducción de la
concentración de ozono en el aire.

28
Para cada contaminante criterio se han establecido guías y normas. Las guías son recomendaciones para los niveles de exposición a
contaminantes atmosféricos a fin de reducir los riesgos o proteger de los efectos nocivos. Las normas establecen las concentraciones
máximas permisibles de los contaminantes atmosféricos durante un período definido. Son los valores límite diseñados con un margen
de protección ante los riesgos. La finalidad de las normas es proteger la salud humana (normas primarias) y proteger el bienestar del
ser humano y los ecosistemas (normas secundarias). La OMS ha publicado guías sobre la calidad del aire y varios países de
América Latina han establecido sus propias normas. En el cuadro 4-1 se muestran los valores límites y tiempos promedio de
muestreo de las normas nacionales de calidad del aire para ozono, dióxido de azufre (SO 2), dióxido de nitrógeno (NO 2), monóxido de
carbono (CO), partículas totales en suspensión (PTS), PM 10 y plomo que se han fijado en varios países de América y las guías de la
OMS.

Tiempo muestreo Argentina Bolivia Brasil Colombia Chile USA Méxic Venezuel Guías OMS
o a
Ozon 1 hora 195 236 160 170 160 235 216 240
o
8 horas 160 120
SO2 24 horas 365 365 400 365 365 341 80 365/1 125
Mens70/2
Anual/3 80 80 100 80 80 79 50
NO2 1 hora 846/4 400 320 470 395 200
24 hrs 150 100-300/5
Anual/3 100 100 100 100 40
CO 1 hora 57.000 30.000 40.00 50.000 40.00 40.000 30.000
0 0
8 horas 11.000 10.000 10.00 15.000 10.00 10.000 13.000 10.000 40.000/5
0 0 10.000
PTS 24 hrs 260 240 400 260 260 75 260/1/6
Mensual 150 /6
Anual/7 75 80 77 75 75 /6
PM10 24 hrs 150 150 150/8 150 /6
Anual/3 50 50/9 50 /6
Plomo 24 hrs 1,5 2,0/5
3 meses 1,5 1,5 1,5
Anual/3 0,5
Cuadro 4-1 Normas nacionales de calidad del aire de diferentes países de América y guías de la OMS
/1 El valor bajo se puede exceder en 50% de las mediciones y el alto en 0,5% /2 Promedio aritmético mensual /3 Promedio aritmético anual /4 NOx expresado como
NO2 /5 El valor bajo se puede exceder en 50% de las mediciones y el alto en 5% /6 No se ha establecido ningún valor de referencia para PTS y PM10 porque no
existe un umbral evidente en cuanto a sus efectos en la salud. /7 Promedio geométrico anual /8 Estados Unidos también tiene una norma para PM2, 5 de 65 ug/m3 /9
Estados Unidos también tiene una norma para PM2, 5 de 15 ug/m3

A continuación se detalla cada contaminante criterio.

Monóxido de carbono (CO)

El monóxido de carbono es un gas incoloro e inodoro que en concentraciones altas puede ser letal. En la naturaleza se forma
mediante la oxidación del metano, que es un gas común producido por la descomposición de la materia orgánica. La principal fuente
antropogénica de monóxido de carbono es la quema incompleta de combustibles como la gasolina.

Para que se complete el proceso de combustión es necesario que haya cantidad adecuada de oxígeno. Cuando éste es insuficiente,
se forma el monóxido de carbono y una manera de reducirlo es exigir que los automóviles sean afinados debidamente para asegurar
la mezcla del combustible con el oxígeno. Por esta razón, los reglamentos de inspección de automóviles han sido útiles para
controlar el monóxido de carbono.

El monóxido de carbono es especialmente problemático en zonas urbanas con gran número de automóviles. El volumen del tránsito y
el clima local influyen sobre su concentración en el aire. Los efectos sobre la salud dependen de la concentración y duración de la
exposición. El monóxido de carbono en los seres humanos afecta el suministro de oxígeno en el torrente sanguíneo. Normalmente,
los glóbulos rojos transportan el oxígeno por todo el cuerpo. Cuando hay monóxido de carbono, éste atrae más a los glóbulos rojos
que al oxígeno, lo que da lugar a la escasez de oxígeno en la sangre. El efecto a corto plazo es similar a la sensación de fatiga que
se experimenta en altura o cuando se padece de anemia.

La exposición al monóxido de carbono puede exacerbar las enfermedades del corazón y del pulmón. El peligro es más evidente en
nonatos, neonatos, ancianos y en quienes sufren de enfermedades crónicas.

Efectos en la salud humana por exposición a monóxido de carbono

29
Concentración de
Carboxihemoglobina en la Efecto observado
sangre (%)
2,3-4,3 Disminución en la capacidad de realizar un ejercicio máximo en un corto tiempo en individuos jóvenes saludables
2,9-4,5 Disminución en la duración de ejercicio, debido a dolor en el pecho (angina), en pacientes con enfermedades al
corazón.
Disminución del consumo máximo de oxígeno y tiempo para realizar ejercicio, en individuos jóvenes saludables
durante ejercicio fuerte.
5-5,5 Disminución en la percepción visual y auditiva. Pérdida de la capacidad sensorial, motora y de vigilancia.
5,0-17,0 Disminución en el consumo máximo de oxígeno durante el ejercicio fuerte, en individuos jóvenes saludables.
7,0-20,0 Dolor de cabeza, decaimiento.
20,0-30,0 Mareo, náusea, debilidad.
30,0 Confusión, colapso durante el ejercicio
40,0 Pérdida de conciencia y muerte si la exposición continúa.
50,0 Muerte.

Ozono (O3)

El ozono es considerado como un contaminante criterio y secundario. Se


forma mediante una serie compleja de reacciones en la atmósfera. En
términos sencillos, se forma mediante la reacción química del dióxido de
nitrógeno (NO2) y compuestos orgánicos volátiles (COV) en presencia de
la luz solar.

El ozono es el principal componente del smog fotoquímico o niebla


fotoquímica y causa efectos nocivos en seres humanos y plantas. La
población de mayor riesgo a la contaminación por ozono son los enfermos
y ancianos, así como los neonatos y nonatos. Además, cuando se le compara con los otros contaminantes criterio, es el que más
daña a las plantas.

Efectos en la salud humana por exposición a ozono

Concentración Tiempo de
Efecto observado
(ppm) exposición
0,08-0,15- Tos y dolor de cabeza
0,12 1-3 hrs En individuos sanos, durante el ejercicio: Disminución de FEVI* y CVF**, incremento de la sensibilidad de
las vías aéreas, lo cual podría significar un aumento en la respuesta a otros contaminantes.
0,12 2-5 hrs Disminución de la función pulmonar en niños y adultos, durante ejercicio fuerte.
0,24 1-3 hrs En individuos sanos, durante el ejercicio: Incremento en la frecuencia respiratoria, disminución de la
resistencia de las vías aéreas, disminución de la función pulmonar.
*FEVI: Tasa máxima de flujo espiratorio
**CVF: Capacidad vital forzada.

La concentración de ozono en una determinada localidad depende de muchos factores, incluida la concentración de NO 2 y COV en el
área, la intensidad de la luz solar y las condiciones del clima.

Una estrategia de control para el ozono es reglamentar las fuentes de COV y óxidos de nitrógeno. Las fuentes principales de estos
contaminantes son los productos de combustión incompleta que emiten los escapes de los vehículos, la quema de combustibles
fósiles y el uso de compuestos de petróleo y solventes orgánicos en procesos industriales y de limpieza. Por ejemplo, el líquido
usado en el proceso de lavado al seco es un solvente que es un COV

El ozono es un componente necesario de la estratosfera, la capa del aire que protege la troposfera, porque protege a la tierra de la nociva radiación
ultravioleta del sol. Aunque el ozono es nocivo y debe ser controlado en la troposfera, es un protector necesario en la estratosfera.

De esta manera, aunque el ozono es nocivo y debe ser controlado en la troposfera, es un protector necesario en la estratosfera. Las
nuevas iniciativas de control de la contaminación del aire que se están llevando a cabo, incluidas la reducción progresiva de
halocarburos y clorofluorocarbonos, evitan el agotamiento del ozono en el estratosfera.

Óxidos de azufre (SOx)

Los óxidos de azufre son gases incoloros que se forman al quemar azufre. El dióxido de azufre (SO2) es el contaminante criterio que
indica la concentración de óxidos de azufre en el aire. La fuente primaria de óxidos de azufre es la quema de combustibles fósiles, en
particular el carbón. Se ha denominado al dióxido de azufre como un contaminante que "pasa a través de" porque la cantidad de
dióxido de azufre emitido al aire es casi la misma cantidad presente en el combustible.

30
Efectos en la salud humana por exposición a dióxido de azufre.

Concentración en 24 horas
Efecto observado
(ug/m3)
400 - 900 Posible incremento de los síntomas respiratorios (tos, irritación de la garganta y silbidos en el pecho) en
personas con asma.
500 - 1700 Incremento de la síntomas respiratorios en personas con asma y posible agravamiento de las personas
con enfermedades pulmonares y cardíacas
1700 - 2300 Incremento significativo de los síntomas respiratorios en personas con asma y agravamiento de las
personas con enfermedades pulmonares y cardíacas
2300 - 2900 Síntomas respiratorios severos en personas con asma y riesgo serio de agravamiento de las personas
con enfermedades pulmonares y cardíacas
> 2900 Cambios en la función pulmonar y síntomas respiratorios en individuos sanos.

Por ejemplo, si se quema cien kilos de carbón que contienen siete


kilos de azufre, la emisión producida por la quema contendrá
aproximadamente 14 kilos de dióxido de azufre, siete kilos de azufre y
siete de oxígeno. El azufre reacciona con el oxígeno en el proceso de
combustión para formar dióxido de azufre.

Se ha encontrado que los óxidos de azufre perjudican el sistema


respiratorio, especial-mente de las personas que sufren de asma y
bronquitis crónica. Los efectos de los óxidos de azufre empeoran
cuando el dióxido de azufre se combina con partículas o humedad del
aire. Esto se conoce como efecto sinérgico porque la combinación de
sustancias produce un efecto mayor que la suma individual del efecto
de cada sustancia.

Los óxidos de azufre también son responsables de algunos efectos sobre el bienestar. El de mayor preocupación es la contribución
de óxidos de azufre a la formación de lluvia ácida que puede perjudicar lagos, la vida acuática, materiales de construcción y la vida
silvestre.

Material partículado

Inicialmente, con la denominación de partículas totales en suspensión (PTS) se


reconoció a una amplia categoría de material partículado como contaminante
criterio. Las PTS son las partículas sólidas o líquidas del aire, se incluyen
contaminantes primarios como el polvo y hollín y contaminantes secundarios
como partículas líquidas producidas por la condensación de vapores. Como se mencionó anteriormente, desde la segunda mitad de
la década de 1980, varios países incluyeron en sus normas sobre material partículado a las partículas con menos de 10 micrómetros
de diámetro aerodinámico (PM10). En la segunda mitad de la década de 1990, las normas sobre material partículado especificaron
considerar no solo al PM10 sino también al material partículado con menos de 2,5 micrómetros de diámetro aerodinámico (PM2, 5).
El motivo de este cambio, como ya se ha comentado, es que las partículas más pequeñas son más peligrosas para el hombre porque
tienen mayor probabilidad de ingresar a la parte inferior de los pulmones.

En la naturaleza, el material partículado se forma por muchos procesos, tales como el viento, polinización de plantas e incendios
forestales. Las principales fuentes antropogénicas de pequeñas partículas incluyen la quema de combustibles sólidos como la
madera y el carbón, las actividades agrícolas como la fertilización y almacenamiento de granos y la industria de la construcción.

El material partículado puede tener efectos en la salud y


bienestar del hombre. Puede contribuir a aumentar las
enfermedades respiratorias como la bronquitis y exacerbar
los efectos de otras enfermedades cardiovasculares.
Asimismo, afecta la visibilidad y velocidad de deterioro de
muchos materiales hechos por el hombre.

Efectos en la salud humana por exposición a material partículado

Conc.
(ug/m3 Efecto observado Impacto
)

31
200 Disminución capacidad respiratoria Moderado
250 Aumento de enfermedades respiratorias en ancianos y Moderado
niños
400 Afecta a toda la población Grave
500 Aumento de mortalidad en adulto mayor y enfermos Muy grave
Óxidos de nitrógeno (NOx)

Los óxidos de nitrógeno (comúnmente referidos como NOx) son un grupo de gases conformado por el nitrógeno y oxígeno. El
nitrógeno es el elemento más común del aire y representa 78 por ciento del aire que respiramos. Los óxidos de nitrógeno incluyen
compuestos como óxido nítrico (NO) y dióxido de nitrógeno (NO 2). El término NOx se refiere a la combinación de estas dos
sustancias.

Los procesos naturales y los realizados por el hombre producen óxidos de nitrógeno. En una escala global, la emisión natural de
óxido de nitrógeno es casi 15 veces mayor que la realizada por el hombre. Las fuentes más comunes de óxidos de nitrógeno en la
naturaleza son la descomposición bacteriana de nitratos orgánicos, incendios forestales y de pastos, y la actividad volcánica. Las
fuentes principales de emisión antropogénica son los escapes de los vehículos y la quema de combustibles fósiles.

Efectos en la salud humana por exposición a dióxido de nitrógeno

Conc
. Tiempo de
Efecto observado
(ppm exposición
)
5 14 hrs. Individuos normales: Incremento de la resistencia de las vías aéreas, aumento de la hiperreactividad
bronquial.
2,5 2 hrs. Individuos normales: Incremento de la resistencia de las vías aéreas.
1 2 hrs. Individuos normales: Pequeño cambio en CVP*
0,5-5 3-60 min. Individuos con bronquitis crónica: Incremento de la resistencia de las vías aéreas
0,5 20 min. Individuos asmáticos, con 10 min. De ejercicio moderado: Disminución de FEVI**
*CVF: Capacidad vital forzada
** FEV1: Tasa máxima de flujo espiratorio

El óxido nítrico es relativamente inofensivo, pero el dióxido de nitrógeno puede causar efectos en la salud y bienestar. En el proceso
de combustión, el nitrógeno en el combustible y aire se oxida para formar óxido nítrico y algo de dióxido de nitrógeno. Los óxidos
nítricos emitidos en el aire se convierten en dióxido de nitrógeno mediante reacciones fotoquímicas condicionadas por la luz solar.

El dióxido de nitrógeno daña el sistema respiratorio porque es capaz de penetrar las regiones más profundas de los pulmones. Asimismo,
contribuye a la formación de lluvia ácida.

Metales y desarrollo de la civilización

La corteza terrestre contiene utilísimos elementos químicos, entre ellos muchos metales que, desde tiempos remotos, han resultado
de gran importancia para el desarrollo y progreso de las civilizaciones, a tal punto que sería muy difícil imaginar nuestra sociedad
actual sin un extenso empleo de utensilios y herramientas elaborados con metales. De los elementos químicos que hoy conocemos,
aproximadamente un 75 % son metales.

Para los químicos y ambientalistas, resulta talvez relevante y curioso que dos lejanos e importantes períodos históricos de la
humanidad se identifiquen de acuerdo con los metales que en ellos se empleaban predominantemente.

En efecto, muy atrás en tiempo, la edad de bronce (producido tradicionalmente por aleación del cobre con el estaño), siguió a la edad
de piedra y precedió a la más reciente edad de hierro. Esta antelación se debe a que el cobre puede encontrarse en muchos lugares
en estado libre, es decir como elemento químico no combinado, mientras que prácticamente no se halla hierro libre sino combinado
con otros elementos.

Algunos historiadores estiman que unos diez mil años atrás, en algunas regiones de Asia ya se empleaba el cobre. Este metal, de un
atractivo color rojizo, solía encontrarse libre, en vetas entre ciertas rocas, y podía ser extraído con paciencia y esfuerzo. Fue utilizado
para construir instrumentos de labranza, armas y objetos de adorno que, por el elevado costo del metal, se guardaban en lugares
ocultos.

También es sabido que hace más de cinco mil años, nuestros ancestros ya habían comenzado a emplear el oro y la plata. Esto se
debía, precisamente, a que esos metales, al igual que el cobre, se encontraban a veces en estado libre, y podían extraerse con cierta
facilidad. Además, hay también evidencias acerca del uso de utensilios primitivos de hierro hace unos 4500 años.

32
Como notas de interés conexas con la temática de este trabajo, recordemos que tanto el hierro, como el cobre y el estaño
(constituyentes del bronce), son generalmente considerados actualmente MP.

Por otra parte, debido a su extenso uso, se van agotando las reservas conocidas de ciertos elementos usualmente conceptuados
como MP, tales como cobre, estaño, mercurio, plata, plomo y zinc.

Metales, salud y ambiente

Como veremos seguidamente, desde hace mucho tiempo fueron notados diversos problemas de contaminación, toxicidad y
ecotoxicidad atribuidos a ciertos metales y a algunos de sus compuestos. Acerca de los problemas asociados con algunos metales y
su metalurgia, el historiador griego Plutarco relataba, hace más de 1900 años, lo que ahora denominaríamos severos efectos nocivos
ambientales y sanitarios provocados por la exposición que experimentaban los trabajadores de las minas y fundiciones.

Al mismo tiempo, corresponde enfatizar que numerosos MP son necesarios para los seres vivos. Efectivamente, vestigios
(cantidades pequeñísimas) de cadmio, cobre, cromo y zinc, son esenciales para la vida.

Además, algunos de los denominados MP ingresan habitualmente a nuestro organismo en porciones menores, vehiculizados por los
alimentos, el agua o el aire que respiramos. Varios persisten o se bioacumulan durante largo tiempo en los organismos vivos.

Presentemente, los principales MP calificados como contaminantes ambientales son el cadmio, mercurio y plomo, que resultan
nocivos para el hombre, los animales, las plantas y el ambiente.

Al mismo tiempo, se atribuye a algunos compuestos de cromo ser carcinógenos y provocar daño genético. El mercurio es
considerado un contaminante universal. El plomo, que es el metal con propiedades tóxicas que más se ha propagado en el ambiente,
fue ampliamente usado por los romanos para construir tuberías para conducir agua, vasijas para vino y objetos similares. Hasta la
década de 1970 fue muy utilizado en pinturas, conductos para agua en las viviendas y hasta no hace mucho tiempo en algunos
combustibles para automotores.

Metales pesados, propiedades y definición

Como se anticipó más arriba, la expresión MP se usa para aludir de un modo no muy preciso a ciertos elementos metálicos, y
también a algunos de sus compuestos, a los que se atribuyen determinados efectos de contaminación ambiental, toxicidad y eco
toxicidad.

Asimismo, es de destacar que hasta el presente (junio de 2004), no se dispone de una definición oficial generalmente aceptada, ni de
un listado de esos elementos, ni de una referencia clara y exacta de las propiedades o caracteres de los MP que provenga de alguna
sociedad científica u organismo referente de alto nivel, como podría ser la IUPAC (Unión Internacional de Química Pura y Aplicada) o
la US EPA, (Agencia de Protección Ambiental de los EUA), por ejemplo.

Como consecuencia, en muchos artículos y documentos no se definen los MP en su conjunto, o se los presenta acotados, de un
modo válido sólo en el contexto del propio documento.

Otro aspecto notable es que diversas fuentes bibliográficas mencionan entre los MP a distintos elementos, metales y semimetales y,
además, a algunos de sus compuestos. También se implica, a veces, a un no metal. Todo esto puede contribuir a causar cierta
confusión sobre este tema.

Algunos elementos considerados Metales Pesados

Entre los elementos que suelen citarse como "metales pesados", se cuentan principalmente los referidos en el cuadro siguiente, en
orden alfabético. Su estudio nos muestra que se trata de metales, semimetales y, sorprendentemente, también un no metal.

Metales Pesados
Algunos elementos que suelen citarse bajo esta denominación, en orden alfabético
Aluminio, arsénico*, bario, berilio, cadmio, cobalto, cobre, cromo, estaño, hierro, manganeso, mercurio, molibdeno, níquel, plata,
plomo, selenio**, talio, vanadio, zinc.
Nota: *As es un semimetal; **Se es un no metal; los restantes son metales

Veamos, en el cuadro siguiente esos mismos elementos, ordenados según su número atómico; se incluyen también sus símbolos.

Metales Pesados
Algunos elementos que suelen citarse bajo esta denominación, ordenados por número atómico
Ref.: (Número atómico); [Símbolo]
Berilio (4) [Be] Aluminio (13)[Al] Vanadio(23)[V] Cromo (24) [Cr] Manganeso(25)[Mn]
Hierro 26)[Fe] Cobalto (27) [Co] Níquel (28) [Ni] Cobre (29)[Cu] Zinc (30) [Zn]

33
Arsénico* 33)[As] Selenio**(34) Se] Molibdeno(42)[Mo] Plata (47) [Ag] Cadmio (48)[Cd]
Estaño 50)[Sn] Bario(56) [Ba] Mercurio (80) Hg] Talio (81) [Tl] Plomo (82) [Pb]
*As es un semimetal; **Se es un no metal; los restantes son metales.

Criterios empleados para definir los metales pesados

Como veremos seguidamente, se han empleado diversos criterios o pautas para definir los MP. Entre las principales propiedades
consideradas para ello, se cuentan, respectivamente, la densidad, el peso atómico y la masa atómica.

En general, esas definiciones no resultan claras, específicas o completas. Para facilitar su comparación, en la siguiente tabla se
acumulan algunas definiciones, clasificadas según las distintas propiedades consideradas. Se nota que algunas no coinciden entre sí
y que las definiciones sólo se refieren a metales, y no a semimetales.

"Metales Pesados"
Algunas definiciones según las propiedades consideradas
Propiedad Definición
considerada
Densidad Metales con una densidad mayor que 4 g/cm3.
Metales con una densidad mayor que 4,5 g/cm3.
Metales con una densidad mayor que 5 g/cm3.
Metales con una densidad mayor que 6 g/cm3.
Metales con una densidad de 3,5 a 5 g/cm3.
Metales con una densidad relativamente alta, tóxicos o venenosos a bajas concentraciones.
Peso atómico Metales con un elevado peso atómico.
Metales con un peso atómico mayor que el del Na (23).
Metales con un peso atómico mayor que el del Na (23), que forman jabones con ácidos grasos.
Metales con un peso atómico mayor que 40, excluyendo los alcalino-térreos, alcalinos, lantánidos y actínidos.
Metales con un peso atómico relativamente alto, tales como cadmio, estaño, mercurio y plomo.
Metales con un elevado peso atómico, que pueden dañar a los seres vivos y tienden a acumularse en la cadena
alimentaria, tales como As, Cd, Hg y Pb.
Masa atómica Metales de masa atómica elevada.
Metales de alta masa atómica, particularmente los de transición que son tóxicos y no son metabolizados por los
organismos vivos, tales como Cd, Cr, Hg y Pb.
Cualquier metal, en cualquier forma química, con masa atómica bas&shy;tante alta, en especial los que son
tóxicos (como Cd, Hg y Pb), persisten en el ambiente y pueden acumularse en tejidos vegeta&shy;les y
animales.
Metales con una elevada masa atómica y densidad superior a 4,5 g/cm3, como Cd, Cu, Cr, Hg y Pb; como
contaminantes se metabolizan mal y presentan toxicidad para los seres vivos, incluido el hombre.

Aplicabilidad de las definiciones

En muchos casos, al mencionar un determinado "metal pesado", no se deslinda si se trata de ese elemento puro, o de algunos o la
totalidad de sus diversos compuestos, los que no presentan las mismas propiedades físicas, químicas, tóxicas ni ecotóxicas.

Como ejemplo aclaratorio, tengamos presente que algunos compuestos de cromo hexavalente (Cr VI) son citados como
carcinógenos humanos, pero prácticamente no se encuentra información sobre cánceres ocasionados por exposición a ese metal
puro. Además, el cromo y algunas de sus aleaciones se emplean sin problemas, desde hace tiempo, en prótesis médicas y dentales.

Propiedades de algunos elementos considerados generalmente como metales pesados

Para mayor ilustración, en la tabla siguiente se presentan algunas propiedades vinculadas con aspectos ambientales, actualmente
aceptadas, de ciertos elementos mencionados frecuentemente como MP y de algunos de sus compuestos.

Cadmio (Cd)

Es un micronutriente esencial para los humanos, animales y plantas. Sus propiedades tóxicas son similares a las del zinc. Proviene
principalmente de la refinación del zinc. Es persistente en el ambiente y si es absorbido por el organismo humano puede persistir por
décadas antes de ser excretado. En humanos, la exposición prolongada se relaciona con la disfunción renal. También puede llevar a
enfermedades pulmonares, se la ha relacionado con el cáncer de pulmón y puede provocar osteoporosis en humanos y animales. El
ingreso medio diario, para humanos se estima en 0,15 µg procedente del aire y 1 µg del agua. Fumar unos 20 cigarrillos puede
provocar la inhalación de unos 2 a 4 µg.

Cobre (Cu)

34
Es un elemento esencial para la vida humana, pero en dosis elevadas puede provocar anemia, irritación del estómago e intestino y
daño renal y hepático. Los pacientes con la enfermedad de Wilson, pueden tener mayores riesgos en caso de sobreexposición al
cobre. El cobre puede encontrarse en el agua potable, procedente de las cañerías de ese metal o de aditivos empleados para evitar
la proliferación de algas.

Cromo (Cr)

Se usa en aleaciones y pigmentos para cemento, papel, pinturas, caucho y otras aplicaciones. Frecuentemente se acumula en
ambientes acuáticos, por lo que existe cierto riesgo de ingerir pescado contaminado. Los bajos niveles de exposición pueden
provocar irritación de la piel y úlceras, mientras que la exposición prolongada puede causar daños hepáticos y renales, al tejido
nervioso y al sistema circulatorio.

Mercurio (Hg)

Es un contaminante global. Proviene principalmente de la degasificación de la corteza terrestre, las emisiones volcánicas y la
evaporación de las masas de agua. Es utilizado en pilas, lámparas y termómetros. También se lo usa en odontología, en las
amalgamas para obturación de caries, (muchos autores han señalado que esto no es conveniente) y en la industria farmacéutica. Las
principales fuentes de emisión de mercurio son la fabricación de cloro en celdas de mercurio, producción de metales no ferrosos,
combustión de carbón mineral y crematorios. Es tóxico y no se lo encuentra naturalmente en organismos vivos. Las intoxicaciones
con mercurio pueden provocar temblores, gingivitis, alteraciones psicológicas y aborto espontáneo. Algunos procesos biológicos
naturales pueden generar compuestos metilados de mercurio que se bioacumulan en los organismos vivos, especialmente en peces.
El mono y el dimetilmercurio son muy tóxicos y provocan enfermedades neurológicas. La principal ruta de ingreso a los seres
humanos es por la cadena alimentaria y no por inhalación.

Níquel (Ni)

El níquel es necesario para la formación de glóbulos rojos, pero en exceso es medianamente tóxico. No se conocen efectos de la
sobreexposición de corto plazo, pero en el largo plazo puede provocar disminución del peso corporal, irritación de la piel y problemas
cardíacos y hepáticos. Puede acumularse en ambientes acuáticos, pero no experimenta biomagnificación en la cadena alimentaria.

Selenio (Se)

Es un no metal necesario en pequeñas cantidades para los seres humanos y ciertos animales, pero en exceso puede provocar fatiga,
irritabilidad, caída del cabello y las uñas y daño hepático, renal y daño severo del sistema nervioso. Se acumula en los tejidos vivos,
especialmente en los peces.

Plomo (Pb)

El plomo es una sustancia natural que abunda en el ambiente. Debido a sus propiedades físicas que le permiten formarse y
moldearse fácilmente, se emplea en muchas aplicaciones.

El plomo se usaba frecuentemente para fabricar tuberías de agua y recipientes para alimentos. También ha sido un ingrediente importante en la
fabricación de pinturas y gasolina.

La fuente primaria de contaminación del aire por plomo ha sido el uso de combustibles con plomo en automóviles. Como un aditivo
en la gasolina, el plomo desacelera el proceso de combustión en los motores. Debido a que el plomo no se consume en el proceso
de combustión, se emite como material partículado. Uno de los más grandes éxitos ambientales de los dos últimos decenios ha sido
la reducción de plomo en el aire gracias al mayor uso de la gasolina sin plomo y a la reducción del contenido de plomo en
combustibles con plomo.

El plomo es un contaminante importante del aire porque es tóxico para los


humanos. Su difícil remoción del cuerpo hace que se acumule en varios órganos y
puede dañar el sistema nervioso central. Un gran número de estudios científicos
ha documentado los efectos nocivos de la exposición al plomo.

Efectos en la salud de los niños por exposición a plomo

Conc. de Pb en Efecto observado


sangre (ug/100ml)
10 Inhibición de la actividad de la enzima AAL-D, Edad gestacional reducida (exposición prenatal), Bajo peso al nacer
(exposición prenatal), Retardo en crecimiento
12 Interferencia en el metabolismo de la vitamina D

35
15-20 Elevación de protoporfirinas eritrocitarias, Alteraciones electrofisiológicas en el SNC
20 Alteraciones conductuales, déficit en la atención
30 Disminución en la conducción nerviosa periférica
40 Aumento del AAL en suero y del AAL-U, Aumento de las CP-U, Reducción en la producción de hemoglobina, Velocidad
de conducción nerviosa periférica reducida, Alteraciones en el aprendizaje, Nefropatía (aminoaciduria), Síntomas
gastrointestinales
50 Disminución marcada del cociente de inteligencia
70 Anemia franca, Nefropatía grave
80 Encefalopatía, Daño cerebral grave, Retardo mental grave

Progreso en el control de los contaminantes criterio

Los esfuerzos por controlar los contaminantes criterio en los países desarrollados han dado algunos resultados positivos, aunque
queda mucho trabajo por realizar. Desde 1970, los niveles de óxidos de azufre, monóxido de carbono y material partículado en el aire
se han reducido, mientras que el plomo se ha eliminado casi completamente. Sin embargo, las emisiones de óxidos de nitrógeno han
aumentado ligeramente y el problema del smog sigue siendo difícil de resolver. Aunque se han controlado muchas de las fuentes que
producen smog, el gran número de vehículos y fuentes adicionales ha descompensado los logros alcanzados mediante la reducción.

Contaminantes peligrosos del aire (CPA)

Los contaminantes peligrosos son compuestos cancerígenos y no cancerígenos que pueden causar efectos serios e irreversibles en
la salud. Como se indicó anteriormente, las enmiendas de la Ley del Aire Limpio de 1990 de los Estados Unidos enumeró 189
compuestos como contaminantes peligrosos del aire (CPA), incluidos el tetracloruro de carbono, cloro, óxido de etileno, cadmio y
manganeso. La mayoría de los CPA son compuestos orgánicos volátiles.

Las normas para controlar la emisión de estos contaminantes peligrosos están basadas en la salud. En otras palabras, se establecen
límites numéricos que protegen la salud del hombre de cualquier efecto adverso.

Sin embargo, el establecimiento de normas de emisión basadas en la salud es un proceso difícil debido a la incertidumbre en la
evaluación de los efectos sobre la salud. Como resultado, Estados Unidos ha fijado normas de emisión basadas en la salud solo para
ocho contaminantes: asbesto, cloruro de vinilo, benceno, arsénico, berilio, mercurio, radón y radionúclidos diferentes del radón.

Los ocho contaminantes son:

Asbesto. Se sabe que el asbesto produce cáncer en el hombre. Lamentablemente, su resistencia al fuego favoreció su empleo en
numerosos materiales, tales como aislantes, pinturas, recubrimiento de freno de automóviles e incluso ropa.

Cloruro de vinilo. El cloruro de vinilo se usa en la producción de plásticos y cloruro de polivinilo (PVC). La exposición al cloruro de
vinilo puede dañar el hígado y otros órganos.

Benceno. El benceno es un compuesto cancerígeno usado en agentes desgrasantes, gasolina y solventes. Se han promulgado
varias normas para controlar la emisión de benceno, incluidas las normas para la fuga de benceno en equipos, para contenedores de
benceno y operaciones de transporte y disposición de desechos de benceno, y para plantas de recuperación de subproductos del
coque.

Arsénico. El arsénico es también un agente cancerígeno. Se emplea en la fabricación de vidrio y en la fundición de metales. Las
normas de emisión se establecieron para controlar la emisión de arsénico de las plantas de fabricación de vidrio, fundiciones de
metales e instalaciones para la producción de arsénico.

Berilio. El berilio puede causar enfermedades del pulmón y también tiene efectos adversos sobre el hígado, bazo, riñones y glándulas
linfáticas. Las fuentes de berilio incluyen las fundiciones de metal, plantas de cerámica e incineradores que queman desechos con
berilio.

Mercurio. El mercurio puede tener efectos adversos sobre el cerebro y riñones. Las fuentes de mercurio incluyen la quema de
combustibles fósiles, plantas de fabricación de baterías de mercurio y procesos de minería que emplean mercurio.

Radón. El radón es un elemento radiactivo natural. También se encuentra en materiales de construcción que contienen sustancias
que emiten radón, como el yeso. Se sabe que el radón causa diversas formas de cáncer y es un contaminante importante del aire de
interiores. Hasta ahora, se han establecido normas para controlar la emisión de radón en las minas subterráneas de uranio, canteras
de yeso fosfórico y relaves de las minas y procesos del uranio.

Radionúclidos. Los radionúclidos son una categoría de materiales radiactivos diferentes del radón. Un radionúclido es cualquier
núclido que emite radiación. Así como el radón, estos materiales pueden causar cáncer en los seres humanos.

36
LAS FUENTES DE CONTAMINACION DEL AIRE AMBIENTAL
 ¿Cuáles son las fuentes móviles?
 ¿Cuáles son las fuentes estacionarias?
 ¿Qué ejemplos existen de fuentes móviles y estacionarias que emiten contaminantes?
 ¿Qué estrategias pueden reducir la emisión de estas fuentes?

Las fuentes de contaminación del aire ambiental

La calidad de la vida diaria depende de muchas comodidades modernas. Las personas gozan de libertad para conducir automóviles y
viajar en aviones por negocios y placer. Esperan que en sus hogares haya electricidad y agua caliente para bañarse y cocinar. Usan
una amplia variedad de productos -ropa, medicamentos y muebles- hechos de materiales sintéticos. A veces, dependen de servicios
que usan solventes químicos, tales como la lavandería e imprenta. No obstante, la disponibilidad de estas conveniencias cotidianas
tiene un costo con respecto a la contaminación ambiental. En esta lección se tratarán las diversas fuentes de contaminación del aire,
muchas de los cuales son esenciales para mantener una sociedad industrializada.

Cuando se discuten las fuentes de contaminación del aire, comúnmente se usan cuatro términos: móvil, estacionaria, puntual y del
área. Las fuentes móviles incluyen diversas formas de transporte tales como automóviles, camiones y aviones. Las fuentes
estacionarias son las instalaciones no movibles, tales como plantas de energía y establecimientos industriales. Una fuente puntual se
refiere a una fuente en un punto fijo, tal como una chimenea o tanque de almacenamiento que emite contaminantes. Una fuente del
área se refiere a una serie de fuentes pequeñas que en conjunto pueden afectar la calidad del aire en una región. Un ejemplo sería
una comunidad que usa madera para la calefacción.

Fuentes móviles de contaminación del aire

Las fuentes móviles de contaminación del aire son conocidas por todos e incluyen a los automóviles, autobuses, locomotoras,
camiones y aviones. Estas fuentes emiten contaminantes criterio y otros contaminantes peligrosos.

La principal fuente móvil de contaminación del aire es el automóvil, pues produce grandes cantidades de monóxido de carbono y
menores cantidades de óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles (COV’s). Las emisiones de los automóviles también
contienen plomo y cantidades traza de algunos contaminantes peligrosos. Los requisitos para el control de emisiones de automóviles
han reducido considerablemente la cantidad de contaminantes del aire.

La principal fuente móvil de contaminación del aire es el automóvil, pues produce grandes cantidades de monóxido de carbono y
menores cantidades de óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles (COV’s). Las emisiones de los automóviles también
contienen plomo y cantidades traza de algunos contaminantes peligrosos. Los requisitos para el control de emisiones de automóviles
han reducido considerablemente la cantidad de contaminantes del aire. Además, los reglamentos que controlan la calidad del
combustible de los automóviles también han contribuido a una mayor eficiencia y menores emisiones. Por ejemplo, la transición de la
gasolina con plomo a la gasolina sin plomo ha reducido extraordinariamente la cantidad de plomo en el aire ambiental. Sin embargo,
debido al creciente número de vehículos, los automóviles siguen siendo la principal fuente móvil de contaminación del aire.

El automóvil es la principal fuente móvil de contaminación del aire .

Los camiones, autobuses y locomotoras generalmente tienen motores Diesel que usan combustible diferente de la mayoría de
automóviles. La quema de combustible para motores Diesel produce mayor cantidad de óxidos de nitrógeno. Por ejemplo, en
California se estima que 850.000 camiones y autobuses Diesel producen la misma cantidad de óxidos de nitrógeno que 8 millones de
automóviles en un año.

Los jets también queman combustible diferente de la mayoría de automóviles. El contaminante primario producido al quemar
combustible de jets es el óxido de nitrógeno. Los jets también producen cantidades de monóxido de carbono e hidrocarburos.

Un sistema de transporte moderno es esencial para el crecimiento económico del país. La contaminación del aire generada por
automóviles y otras formas de transporte es una concesión aceptada por la mayoría de personas. Afortunadamente, los adelantos en
la tecnología del control de la contaminación, los combustibles alternativos y los cambios en el estilo de vida, tales como el transporte
compartido y el masivo pueden minimizar los efectos perjudiciales de estas necesidades en una sociedad industrializada.

37
¿Cuál es la diferencia entre fuentes móviles y estacionarias? ¿Cuál es la fuente móvil primaria de contaminación del aire? Nombre tres estrategias para minimizar la
contaminación del aire generada por fuentes móviles.

Fuentes estacionarias

Existen cientos de miles de fuentes estacionarias de contaminación del aire, incluidas las
plantas de energía, industrias químicas, refinerías de petróleo, fábricas, imprentas,
lavanderías y chimeneas residenciales que usan madera. Las fuentes estacionarias
producen una amplia variedad de contaminantes del aire. Según la industria o proceso
específico, las fuentes estacionarias pueden emitir uno o varios contaminantes criterio
además de muchos contaminantes peligrosos.

Los contaminantes de fuentes estacionarias provienen principalmente de dos


actividades: la combustión de carbón y petróleo en plantas de generación de energía y la
pérdida de contaminantes en procesos industriales. Los procesos industriales incluyen refinerías, industrias químicas y fundiciones.
Las industrias químicas son responsables de muchos contaminantes peligrosos y también de grandes cantidades de compuestos
orgánicos volátiles.

Existen muchos puntos específicos de emisión dentro de una fuente estacionaria que contamina el aire. Por ejemplo, en una industria
química, los contaminantes del aire pueden emitirse de conductos de ventilación, tanques de almacenamiento, manejo de aguas
residuales y áreas de tratamiento, instalaciones de carga y descarga, y fugas en el equipo. Un conducto de ventilación es
básicamente un pasaje por donde las sustancias (principalmente en forma gaseosa) se "ventilan" a la atmósfera. Los típicos
conductos de ventilación en una planta química son las columnas de destilación y los conductos de oxidación.

Generalmente, los tanques de almacenamiento son contenedores redondos donde se almacena materia
prima líquida y productos terminados. Si bien la mayoría de los tanques están cubiertos, los
contaminantes pueden ser emitidos por goteo y por expansión y enfriamiento de los líquidos causado por
cambios de temperatura en el aire exterior. A medida que el líquido se expande y se contrae, el tanque
"respira" y fuerza vapores hacia afuera a través de las aberturas del tanque. Además, los contaminantes
pueden ser emitidos durante el llenado y vaciado rutinario de los tanques de almacenamiento.

Las aguas residuales dentro de una fuente estacionaria también pueden ocasionar contaminación del
aire. Si las aguas residuales contienen sustancias "volátiles", éstas serán liberadas de las aguas residuales cuando entren en
contacto con el aire. Volátil significa que los productos químicos pueden evaporase o pasar de un estado líquido a uno gaseoso.
Existen muchos lugares dentro de una fuente estacionaria donde las aguas residuales entran en contacto con el aire exterior.

Las emisiones también provienen de fugas en el equipo y de la carga y descarga de productos químicos en los camiones, trenes o
embarcaciones. Las fugas en el equipo son una fuente primaria de emisiones, en particular en industrias químicas y refinerías. El
término "fugas en el equipo" se refiere a una amplia fuente de puntos de emisión que incluyen válvulas, uniones, bombas y válvulas
de descarga. Puede haber miles de estos componentes en una determinada instalación.

La EPA clasifica las fuentes de contaminantes peligrosos en dos grupos: fuentes principales y fuentes del área.

Fuente principal: Fuente estacionaria que emite 10 toneladas por año o más de un contaminante del aire
peligroso o 25 toneladas por año o más de cualquier combinación de contaminantes del aire peligrosos.

Fuente del área: Cualquier fuente de contaminantes del aire peligrosos que no son una fuente principal. Esta
definición excluye los automóviles.
Como se mencionó anteriormente, existen cientos de miles de fuentes de contaminación del aire. Muchas de estas fuentes generan
productos de consumo útiles, crean millones de puestos de trabajo y prestan servicios y comodidades. Si bien no resulta práctico
eliminar todas las fuentes de contaminación del aire, las maneras de minimizarlas se tratarán en las siguientes lecciones. El control y
reducción de la contaminación puede lograrse a través de la instalación de dispositivos, cambios en los procesos de producción e
implementación de técnicas de prevención de la contaminación.
¿Cuál es la diferencia entre una fuente puntual y una fuente del área?
Enumere los dos medios principales de contaminación del aire por fuentes estacionarias.
Enumere las tres estrategias para minimizar la contaminación del aire generada por fuentes estacionarias.

TRANSPORTE Y DISPERSION DE CONTAMINANTES EN EL AIRE AMBIENTAL


 ¿Cuáles son los factores naturales (meteorológicos y topográficos) que influyen en el transporte y dispersión de contaminantes en el aire ambiental?
 ¿Cómo influye el hombre en la dispersión de contaminantes?
 ¿Qué es un modelo de dispersión?

Principios del transporte y dispersión

38
El transporte y dispersión de contaminantes del aire ambiental están influenciados por complejos factores. Las variaciones globales y
regionales del clima y las condiciones topográficas locales afectan el transporte y dispersión de los contaminantes. Esta lección trata
sobre los factores básicos que influyen el movimiento de los contaminantes en el aire ambiental.

En una escala mundial, las variaciones del clima influyen sobre el movimiento de los contaminantes. Por ejemplo, la dirección
predominante de los vientos en Centroamérica y norte de Sudamérica es de este a oeste y en Norteamérica y sur de Sudamérica es
de oeste a este. En un nivel más local, los principales factores del transporte y dispersión son el viento y la estabilidad.

La dispersión de contaminantes de una fuente depende de la cantidad de turbulencia en la atmósfera cercana. La turbulencia puede
ser creada por el movimiento horizontal y vertical de la atmósfera. El movimiento horizontal es lo que comúnmente se llama viento. La
velocidad del viento puede afectar en gran medida la concentración de contaminantes en un área. Mientras mayor sea la velocidad
del viento, menor será la concentración de contaminantes. El viento diluye y dispersa rápidamente los contaminantes en el área
circundante.

Mientras mayor sea la velocidad del viento, menor será la concentración de contaminantes .

El viento es causado por las diferencias en la presión atmosférica. La presión es el peso de la atmósfera en un punto dado. La altura
y temperatura de una columna de aire determinan el peso atmosférico. Debido a que el aire frío pesa más que el caliente, la masa de
alta presión está constituida de aire frío y pesado. Por el contrario, una masa de baja presión de aire está formada por aire más
caliente y liviano. Las diferencias de presión hacen que el aire se mueva de las áreas de alta presión a las de baja presión, lo que da
lugar al viento.

El movimiento vertical de la atmósfera también afecta el transporte y dispersión de los contaminantes del aire. Cuando los
meteorólogos hablan sobre la "estabilidad atmosférica" hacen referencia al movimiento vertical. Las condiciones atmosféricas
inestables producen la mezcla vertical. Generalmente, durante el día el aire cerca de la superficie de la tierra es más caliente y liviano
que el aire en la atmósfera superior debido a la absorción de la energía solar. El aire caliente y liviano de la superficie sube y se
mezcla con el aire frío y pesado de la atmósfera superior que tiende a bajar. Este movimiento constante del aire crea condiciones
inestables y dispersa el aire contaminado.

Otros factores meteorológicos básicos que afectan la concentración de contaminantes en el aire ambiental son:
 radiación solar
 precipitación
 humedad.

La radiación solar contribuye a la formación de ozono y contaminantes secundarios en el aire. La humedad y la precipitación también
pueden favorecer la aparición de contaminantes secundarios peligrosos, tales como las sustancias responsables de la lluvia ácida. La
precipitación puede tener un efecto beneficioso porque lava las partículas contaminantes del aire y ayuda a minimizar las partículas
provenientes de actividades como la construcción y algunos procesos industriales.
Enumere dos factores principales que afectan el transporte y dispersión de contaminantes en el nivel local.
La turbulencia atmosférica puede ser creada por el movimiento de __________ y _________ de la atmósfera
¿Qué ocurre durante la mezcla vertical? ¿Qué es una inversión térmica?

Debido a los factores que determinan el transporte y dispersión de los contaminantes, la contaminación del aire producida en una
región puede tener efectos adversos sobre los lagos y bosques de otra región. Las grandes ciudades rodeadas de una topografía
compleja, como valles o cadenas montañosas, a menudo experimentan altas concentraciones de contaminantes del aire. Si bien
poco puede hacerse para controlar las fuerzas naturales que crean estos problemas, existen técnicas que ayudan a dispersar los
contaminantes. La manera más común de dispersar los contaminantes del aire es a través de una chimenea.

La chimenea a menudo se usa como un símbolo de la contaminación del aire. Es una estructura que se ve comúnmente en la
mayoría de industrias. Una chimenea dispersa los contaminantes antes de que lleguen a las poblaciones. Generalmente se diseñan
teniendo en cuenta a la comunidad circundante. Mientras más alta sea la chimenea, mayor será la probabilidad de que los
contaminantes se dispersen y diluyan antes de afectar a las poblaciones vecinas.

A la emanación visible de una chimenea se le denomina pluma. La altura de la pluma está determinada por la velocidad y empuje de
los gases que salen por la chimenea. A menudo, se añade energía calórica a los gases para aumentar la altura de la pluma. Las
fuerzas naturales hacen que la pluma tenga velocidad vertical, como sucede con el humo de las chimeneas residenciales.

La siguiente figura muestra los efectos de la altura de la chimenea y de los alrededores inmediatos sobre la forma de la pluma.
Mientras más corta sea la chimenea, mayor será la probabilidad de
que la pluma esté afectada por la "cavidad" formada por el edificio
próximo a la chimenea. A medida que aumenta la altura de la
chimenea, la pluma se aleja del edificio. La forma y la dirección de
la pluma también dependen de las fuerzas verticales y horizontales

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de la atmósfera. Como se mencionó anteriormente, la pluma está afectada por las condiciones atmosféricas. Las condiciones
inestables en la atmósfera producirán una pluma "ondulante", mientras que las estables harán que la pluma sea "recta".

Distribución de los contaminantes inyectados dentro y fuera de la cavidad

Los contaminantes emitidos por las chimeneas pueden transportarse a largas distancias. En general, la concentración de
contaminantes disminuye a medida que se alejan del punto de descarga y son dispersados por el viento y otras fuerzas naturales.
Las variaciones del clima influyen en la dirección y dispersión general de los contaminantes. Por ejemplo, en los Estados Unidos los
contaminantes liberados en la región del medio oeste afectan a la población y el hábitat natural de la región este. Los patrones del
clima también causan problemas de contaminación, como la lluvia ácida, que son temas de preocupación regional e internacional.

La dispersión y transporte de contaminantes pueden estar afectados por factores climáticos y geográficos. Un ejemplo es la inversión
térmica.

Una inversión térmica es una condición atmosférica causada por una interrupción del perfil normal de la temperatura de la atmósfera.
La inversión térmica puede retener el ascenso y dispersión de contaminantes de las capas más bajas de la atmósfera y causar un
problema localizado de contaminación del aire.

La proximidad de una gran área metropolitana a una cadena de montañas también puede tener un efecto negativo sobre el
transporte y dispersión de contaminantes. Los Ángeles, Denver y Ciudad de México están ubicados en cuencas rodeadas por
montañas. Estas ciudades experimentan alto niveles de contaminación del aire influenciados por la topografía del área circundante.
Si bien las causas de sus problemas de contaminación son complejas, estas situaciones demuestran cómo los factores naturales
favorecen la mayor concentración de contaminantes.

Si bien poco se puede hacer para minimizar los efectos de las fuerzas naturales sobre el transporte y dispersión de contaminantes, la
mejor estrategia disponible es prevenir la producción de contaminantes del aire en la fuente.

Modelos de dispersión

Los modelos de dispersión son un método para calcular la concentración de contaminantes a nivel del suelo y a diversas distancias
de la fuente. En la elaboración de modelos se usan representaciones matemáticas de los factores que afectan la dispersión de
contaminantes. Las computadoras, mediante modelos, facilitan la representación de los complejos sistemas que determinan el
transporte y dispersión de los contaminantes del aire.

Cuando se hace un modelo del transporte y dispersión de contaminantes del aire se recopila información específica de un punto de
emisión. Esta información incluye la ubicación del punto de emisión (longitud y latitud), la cantidad y tipo de los contaminantes
emitidos, condiciones del gas de la chimenea, altura de la chimenea y factores meteorológicos tales como la velocidad del viento,
perfil de la temperatura ambiental y presión atmosférica. Los científicos usan estos datos como insumo del modelo de computación y
para predecir cómo los contaminantes se dispersarán en la atmósfera. Los niveles de concentración pueden calcularse para diversas
distancias y dirección de la chimenea.

Los modelos de dispersión tienen muchas aplicaciones en el control de la contaminación del aire, pues son herramientas que ayudan
a los científicos a evaluar la dispersión de la contaminación del aire. La exactitud de los modelos está limitada por los problemas
inherentes al tratar de simplificar los factores complejos e interrelacionados que afectan el transporte y dispersión de los
contaminantes del aire.

Los modelos de dispersión son herramientas para ayudar a los científicos a evaluar la dispersión de la contaminación del aire.
¿Verdadero o falso? Las chimeneas son un método común para dispersar contaminantes. ¿Verdadero o falso? Una chimenea alta tiene una mayor tasa de dispersión
de contaminantes que una chimenea baja. ¿Cómo las variaciones climáticas influyen la dirección y dispersión general de los contaminantes en las Américas? ¿Qué
es un modelo de dispersión?

La calidad de aire en una zona, y como consecuencia de los efectos inducidos


sobre la misma, son función directa de la cuantía de emisión y de los
fenómenos de transporte y dispersión que tengan lugar en la atmósfera sobre
los penachos que conforman los gases y las partículas emitidas por un foco
contaminante. Hay dos formas de cuantificar la contaminación gaseosa:

 Medición de la calidad de aire en un punto específico de interés

40
 Determinación de los puntos de máxima concentración a partir de los parámetros de emisión, para lo cual debe utilizarse un
modelo matemático de dispersión.

Cuando se vierte una sustancia contaminante al medio ambiente, ésta no permanece en el lugar donde se realiza el vertido sino que
se produce su dispersión, pues se da toda una serie de fenómenos físicos, químicos y biológicos que provocan tanto el transporte
dentro de un mismo compartimento ambiental como el paso al resto. Los compartimentos ambientales en los que puede dispersarse
una sustancia son hidrosfera, suelo, atmósfera y biota (plantas y animales).

Proceso de dispersión. El camino que seguiría un contaminante, por ejemplo, un pesticida orgánico vertido sobre una plantación, es
el siguiente:

Absorción-Adsorción. La sustancia es depositada sobre la superficie del suelo y de los vegetales. Una parte de la misma es
absorbida a través de las hojas de las plantas, otra parte es absorbida o adsorbida por los constituyentes del suelo. Ciertas
sustancias tienen una gran facilidad para adherirse a las arcillas, formando compuestos muy estables que persisten durante mucho
tiempo, causando una gran dificultad para la descontaminación de estos suelos.

Lavado-Escorrentía. Tanto la fracción de sustancia que queda sobre la superficie de los vegetales como la que queda en el suelo sin
reaccionar químicamente con éste, es disuelta o arrastrada por el agua de riego o de lluvia hacia otros terrenos, hacia acuíferos o
corrientes superficiales y de allí al mar. El grado en que se produzca este arrastre dependerá de las características de la precipitación
(especialmente para contaminantes no solubles o sólidos, como por ejemplo las cenizas de incendios), pero sobre todo de las
características de la sustancia, en concreto su capacidad de fijación al suelo y su solubilidad. La solubilidad es intrínseca de cada
sustancia, y depende de sus propiedades químicas.
Una vez en medio acuoso, los contaminantes pueden sufrir otras transformaciones químicas, como hidrólisis, procesos de oxidación-
reducción, fotodegradación, que los transforman en otras sustancias más o menos estables y tóxicas.

Bioconcentración-Bioacumulación. La fracción de sustancia depositada en la superficie de los vegetales o absorbida por los mismos y
la que es disuelta o arrastrada por el agua se introduce en el organismo de los seres vivos que los ingieren. Dependiendo del
metabolismo de cada organismo y de las propiedades químicas de la sustancia, ésta se eliminará por los cauces de excreción
normales o pasará a acumularse en los tejidos, especialmente en el hígado y las células adiposas. Generalmente, una sustancia
soluble en agua tiende a eliminarse fácilmente, mientras que si no lo es tiene preferencia por acumularse en el tejido graso. La
propiedad química que podemos observar para predecir el comportamiento de un contaminante en el interior de un organismo es el
coeficiente de reparto octanol-agua, característico de cada sustancia y que es una medida de la afinidad de la misma por un
disolvente frente al otro. Si el organismo en el que se ha bioacumulado la sustancia es devorado, la totalidad de contaminante
acumulado pasa al depredador, por esto el efecto se agrava al avanzar en la cadena alimentaria.

Evaporación. Es el paso de la sustancia del agua al aire. Responde a una ley física llamada "Ley de Henry" de manera que para cada
sustancia química existe un coeficiente de reparto aire-agua constante, que depende de sus características químicas y determina lo
volátil que es. Así, una sustancia con un bajo punto de ebullición tendrá más facilidad para pasar al estado gaseoso y movilizarse
desde la hidrosfera (ríos, mar), la superficie de los vegetales e incluso la superficie terrestre a la atmósfera.

Aerosol. Los contaminantes pasan también por evaporación o arrastre a las partículas de líquido que se encuentran en suspensión
en la atmósfera, y que aunque no constituyen un compartimento ambiental aparte, es necesario considerar por separado por la
importancia de los procesos que pueden darse en ellas, debido a sus características especiales: la interface aire- agua es aquí
mucho mayor, lo que facilita la evaporación, la reacción con especies gaseosas, la intervención de la luz solar en la degradación, etc.

Dispersión. Se refiere a la mera dispersión física de materia en un medio. Tanto en la hidrosfera como en la atmósfera o el aerosol,
las corrientes, vientos, diferencias de presión y temperatura, provocan el movimiento de las partículas, también de los contaminantes,
en la extensión del compartimento. Así es posible que humos emitidos por chimeneas de centrales térmicas recorran miles de
kilómetros antes de que el dióxido de azufre que arrastran se precipite a la tierra en forma de lluvia ácida.

Sedimentación. Por efecto de su solubilidad y densidad y la fuerza de gravedad, algunos contaminantes en el seno de un líquido
tenderán a precipitar al fondo del mismo, lo que produce su acumulación en las capas profundas o los sedimentos, dificultando su
degradación (por la ausencia de luz y el descenso de temperatura, que ralentiza enormemente las reacciones químicas) y
favoreciendo su persistencia.

Deposición.

• Deposición seca: El contaminante en la


atmósfera pasa de nuevo al suelo o la
superficie vegetal por acción del viento y
la gravedad.

41
 Deposición húmeda: La sustancia es arrastrada (disuelta o en suspensión) por los meteoros (lluvia, nieve), volviendo al
suelo, agua o superficie vegetal.

El medio no está constituido por compartimentos estancos, los problemas de contaminación no están delimitados en el espacio ni en
el tiempo. Un conocimiento profundo de las propiedades de la materia, unido a una planificación adecuada de la producción,
consumo y vertido de las sustancias potencialmente contaminantes puede evitar o al menos minimizar los problemas
medioambientales derivados de la contaminación química.

LA MEDICION DE CONTAMINANTES
 ¿Qué factores determinan el uso de un método de análisis?
 ¿Qué métodos se usan para pesar el material partículado?
 ¿Qué técnicas se usan para medir los contaminantes gaseosos?
 ¿Qué medidas de control de calidad aseguran la validez de los datos?
 ¿Qué procedimientos se usan en el muestreo de los contaminantes criterio?
 ¿Qué métodos se usan para medir la emisión de contaminantes?
 ¿Qué son los inventarios de emisiones?

Principios del muestreo y análisis del aire


Los componentes de un sistema de monitoreo de la contaminación del aire incluyen la recolección o muestreo de contaminantes del
aire ambiental y de fuentes específicas; el análisis o medición de la concentración de los contaminantes; y la notificación y uso de la
información recopilada. El muestreo y análisis del aire ambiental y de la emisión de las fuentes puntuales son importantes por varias
razones.

Se puede medir el aire ambiental y la emisión de las fuentes.


Los datos de las concentraciones de los contaminantes del aire se usan para determinar el cumplimiento de las normas de calidad
del aire. También se usan para diagnosticar las condiciones de un área antes de construir una nueva fuente de contaminación, para
desarrollar modelos de dispersión de contaminantes, para realizar estudios científicos y para evaluar la exposición humana a
contaminantes y el daño al medio ambiente.

Monitoreo del aire:

• Recolección de muestras
• Análisis de muestras
• Notificación y uso de la información recopilada

Los datos de emisiones de fuentes puntuales se usan para determinar el cumplimiento de los reglamentos de contaminación del aire,
la eficacia del control de la contaminación del aire, la eficiencia de producción y para apoyar la investigación científica.

Las instituciones responsables del monitoreo de la calidad del aire generalmente designan los métodos de referencia para el
muestreo y análisis de los contaminantes y de las fuentes de emisión. Los métodos especifican procedimientos precisos que se
deben seguir para cualquier actividad de monitoreo relacionada con el cumplimiento de la reglamentación .

Estos procedimientos orientan el muestreo, análisis, calibración de instrumentos y cálculo de las emisiones. La elección del método
específico de análisis depende de un número de factores, siendo los más importantes las características químicas del contaminante y
su estado físico -sólido, líquido o gaseoso. Los métodos de referencia se diseñan para determinar la concentración de un
contaminante en una muestra. La concentración se expresa en términos de masa por unidad de volumen, usualmente en
microgramos por metro cúbico.

Hay algunos principios básicos y terminología asociada al muestreo y análisis del contaminante. La recolección de la muestra puede
realizarse mediante técnicas manuales o automáticas. El análisis y medición de los contaminantes puede hacerse por diversos
medios, según las características químicas y físicas del contaminante. Uno de los métodos para la medición del material partículado
es emplear principios gravimétricos. La gravimetría se refiere a la medición del peso. Las partículas se atrapan o recogen en filtros y
se pesan. El peso del filtro con el contaminante recolectado menos el peso de un filtro limpio da la cantidad del material partículado
en un determinado volumen de aire.

Peso del filtro Peso del Cantidad de material


con el contaminante + filtro limpio = partículado en un determinado volumen
recolectado de aire

La absorción atómica se usa para medir el plomo. Después que se recolectan las partículas de plomo mediante métodos
gravimétricos, el plomo se extrae de la muestra mediante ácidos. En el proceso de absorción atómica, el plomo absorbe pequeñas
cantidades de radiación. La radiación emitida por la muestra permite conocer la cantidad de átomos de plomo en la muestra.

42
Los contaminantes gaseosos se pueden medir con diversos métodos. Las técnicas más comunes son la espectrofotometría,
quimioluminiscencia de fase gaseosa e ionización de llama.

La espectrofotometría se basa en principios colorimétricos y comúnmente se usa para medir la


concentración de dióxido de azufre. En este proceso, los colorantes y productos químicos se
combinan con una solución que contiene dióxido de azufre. El color de la solución da lugar a
diferentes cantidades de luz absorbida. La cantidad de luz absorbida, medida con un
espectrofotómetro, indica la cantidad presente de dióxido de azufre.

La quimioluminiscencia de fase gaseosa es un método para medir el ozono. En este método, por
reacción química con etileno, el ozono emite luz y esa luz se mide con un tubo fotomultiplicador.
La cantidad de luz indica la cantidad presente de ozono.

En la ionización de llama se quema la muestra de aire gaseoso con una pequeña llama de
hidrógeno. El número de iones o electrones que se forma es proporcional al número de átomos
de carbono que se encuentra en la muestra y se cuenta electrónicamente. Esta técnica puede
usarse para medir los compuestos orgánicos volátiles (hidrocarburos). Como este método
también detecta los carbonos en el metano, un gas relativamente inofensivo que se encuentra
naturalmente en la atmósfera, se deben realizar correcciones para justificar su presencia.

El resultado final de los procedimientos de muestreo y análisis son los datos cuantitativos. La
validez de los datos depende de la exactitud y precisión de los métodos usados para generar datos. Para asegurar la validez, se
emplean diversas medidas de control de calidad para cada uno de los métodos de referencia. La principal medida de control de
calidad es la calibración. La calibración comprueba la exactitud de una medición al establecer la relación entre el resultado de un
proceso de medición y un estándar de concentración conocida. Cada uno de los métodos de referencia tiene procedimientos precisos
de calibración que se deben seguir para asegurar resultados exactos.

El cuadro 7-1 presenta los diversos métodos usados para medir y analizar contaminantes del aire y los principios básicos para
obtener la medición.
Cuadro 7-1: Ejemplos de métodos de medición y análisis de los contaminantes de aire

Método Principio Contaminante


Ionización de llama Responde en proporción al número de átomos de carbono en la muestra de gas COV
Absorción infrarroja La muestra absorbe la radiación en la región infrarroja del espectro; se mide la diferencia en la CO
absorción. Se usan otras regiones del espectro, por ejemplo, UV
Absorción atómica La muestra absorbe la radiación; la radiación emitida depende de los átomos presentes Plomo
Espectroscopia de La muestra excitada puede reemitir el exceso de energía excitada Ozono, NO2
fluorescencia
Recolección de partículas Gravimetría; la masa de material partículado se determinado por el peso PM10
Espectrofotometría Se forman soluciones coloreadas mediante la mezcla de los reactivos con los contaminantes SO2

También se han desarrollado programas extensos de garantía de la calidad para asegurar la validez de los datos. Un componente
esencial del programa de garantía de la calidad de datos son las auditorias. En una auditoria, uno o varios laboratorios analizan una
muestra estándar conocida de un contaminante. Si los laboratorios obtienen el resultado esperado, pueden estar seguros que sus
métodos y procedimientos son precisos.

Monitoreo de la concentración de contaminantes en el aire

En el Valle de México, Santiago, São Paulo y otras ciudades de América Latina se han establecido sistemas de monitoreo para medir
la concentración de los contaminantes criterio y el progreso en el cumplimiento de las metas establecidas por la ley.

Por ejemplo, en São Paulo, la Compañía de Tecnología de Saneamiento Ambiental (CETESB) está a cargo de la administración y
operación de las estaciones de monitoreo del aire ubicadas en el Estado de São Paulo, Brasil. Desde 1981, la CETESB opera más
de 25 estaciones automáticas y 15 estaciones manuales.

En general, todas las estaciones de monitoreo en una red uniforman los criterios para la localización, instrumentación y garantía de la
calidad del monitoreo. Existen procedimientos específicos que se deben seguir al realizar el muestreo de cada contaminante criterio.
Estos procedimientos detallados son los métodos de referencia, los cuales se revisan y actualizan de acuerdo con el avance de la
tecnología.

Los métodos de referencia pueden ser manuales o automatizados. Los manuales son técnicas específicas que se deben seguir
cuando se recolecta y analiza la muestra de un contaminante del aire. Un método de referencia automatizado se refiere

43
generalmente a un instrumento aprobado que satisface los requisitos técnicos para la recolección y análisis exactos de un
contaminante. Los métodos automatizados se usan principalmente para recolectar y analizar aire de manera permanente.
¿Cuál es la principal medida de control de calidad para validar los datos y cómo verifica la exactitud de una medición? En un programa de garantía de calidad, ¿qué
es una auditoria? ¿Cuáles son los métodos de referencia?

La siguiente figura presenta un muestreador de alto volumen que se usa como un método manual para medir partículas totales en
suspensión (PTS) y plomo en el aire. En este proceso gravimétrico, la bomba en el muestreador de aire de alto volumen crea un
vacío que lleva el aire a una caseta cubierta. El aire pasa a través de un filtro que atrapa el material partículado. Para determinar la
cantidad de material partículado en una muestra de aire, se pesa el filtro antes y después del muestreo. La diferencia de peso es la
cantidad de material partículado atrapado en el filtro. La concentración de plomo se determina mediante técnicas de extracción
adicional y absorción atómica.

Se está desarrollando equipo más sofisticado para medir la concentración de material partículado en el ambiente porque como
contaminantes criterio se está considerando a las PTS con menos de 10 micrómetros de diámetro aerodinámico (PM 10) y material
partículado con menos de 2,5 micrómetros de diámetro (PM 2,5). El muestreador de aire de alto volumen contiene dispositivos que
separan las partículas grandes de las pequeñas y se colocan en el equipo de muestreo de manera que el aire pasa por el dispositivo
antes de atravesar el filtro. De esta manera se remueven las partículas que exceden el diámetro especificado.

Para determinar la cantidad de material partículado en una muestra de aire, se pesa el


filtro antes y después del muestreo.

Hay numerosos métodos automatizados para el muestreo y medición de contaminantes


ambientales. El proceso de quimioluminiscencia de fase gaseosa, tratado anteriormente,
se usa para medir el ozono. En una cámara, la muestra de aire se combina con etileno y
la reacción química entre el ozono y el etileno crea pulsaciones de luz que son
detectadas y contadas por un tubo fotomultiplicador. La concentración del ozono se
determina al comparar el número de pulsaciones de la muestra con el número de
pulsaciones de una muestra con concentración conocida de ozono.

La tecnología para medir los contaminantes del aire sigue evolucionando. Los últimos
avances del monitoreo del aire incluyen el uso de rayos infrarrojos y ultravioletas para
detectar y medir los contaminantes criterio y tóxicos. La espectroscopia infrarroja de la transformada de Fourier (EITF) puede medir
directamente más de 120 contaminantes gaseosos en el aire, como el monóxido de carbono, dióxido de azufre y ozono. La EITF
también puede medir contaminantes tóxicos, como el tolueno, benceno y metanol. La tecnología se basa en que cada gas tiene su
propia "huella digital" o espectro de absorción. El sensor de la EITF monitorea todo el espectro infrarrojo y lee las diferentes huellas
digitales de los gases presentes en el aire. Se están desarrollando aplicaciones específicas para esta tecnología.

Los datos del monitoreo ambiental se usan para diversos propósitos. Se emplean para monitorear el progreso en el cumplimiento de
las metas nacionales de calidad del aire y para evaluar la exposición humana. Asimismo, para desarrollar y evaluar los modelos de
dispersión del aire, ejecutar planes y realizar estudios científicos de la contaminación del aire.

Medición de emisiones de contaminantes

La medición de contaminantes de fuentes puntuales se realiza generalmente con fines específicos, por ejemplo, para evaluar el
cumplimiento de las normas de emisión, medir la eficacia de las tecnologías de control y para llevar a cabo investigaciones
científicas. Un término que se usa frecuentemente en relación con la muestra de una fuente estacionaria es "prueba de chimenea".
Esto se debe a que muchas de las mediciones se toman en las chimeneas industriales. En realidad, las mediciones se pueden tomar
en otros lugares.

Para determinar la emisión de contaminantes de una fuente se usan cuatro métodos de referencia. Estos métodos permiten conocer
la ubicación apropiada de la muestra, la velocidad o tasa de flujo del gas, la composición del flujo de gas y el contenido de humedad
del flujo de gas. Estos cuatro métodos se usan junto con otros métodos específicos diseñados para medir la concentración de
contaminantes como el material partículado y el dióxido de azufre.

44
En la siguiente figura aparece un equipo de muestreo especificado por el método de referencia 5 de la EPA para la medición de
partículas. Comúnmente referido como el
"método tren 5", esta configuración de
muestreo puede modificarse para medir varios
contaminantes. El método tren 5 consiste en
una sonda de muestreo, un filtro ubicado en
una caja calentada, una serie de percutores y
equipo auxiliar como una bomba, contador de
gas seco y manómetros para medir los cambios
de presión. La sonda recoge la muestra que
pasa a través de un filtro donde queda
atrapado el material partículado. Luego el gas
pasa por los percutores sumergidos en hielo
para remover la humedad del flujo de gas. El
contador de gas mide la tasa de flujo, mientras
que la bomba y manómetros se usan para
mantener las condiciones isocinéticas durante
el período del muestreo. La isocinética se
define como la relación entre el flujo de gas de
una chimenea con el flujo de gas de una sonda
de muestreo. Es importante que estos flujos
permanezcan iguales para recopilar una
muestra representativa.

Inventarios de emisiones

Los datos recopilados de la medición de contaminantes del aire y de fuentes de emisión pueden ser útiles para los profesionales de
la contaminación del aire. El desarrollo de inventarios de emisiones es un producto derivado del manejo de esos datos.

Los inventarios de emisiones son listados detallados de contaminantes emitidos por fuentes específicas en una determinada área.
Son herramientas valiosas de planificación y evaluación y ayudan a definir la relación entre las fuentes contaminantes y las
comunidades vecinas, contribuyen al desarrollo de estrategias alternativas para el control de la contaminación y proporcionar
información concisa sobre contaminantes, fuentes y emisiones.

El desarrollo de un inventario es una tarea tediosa y detallada. Los datos que constituyen el inventario deben ser recopilados y
analizados cuidadosamente. Se deben seguir lineamientos estrictos de garantía de calidad para asegurar la precisión y validez del
inventario.
¿Qué contaminantes mide un muestreador de aire de alto volumen? ¿Qué es una prueba de chimenea? ¿Qué son inventarios de emisiones?

CONTROL DE EMISION DE CONTAMINANTES PROVENIENTES DE FUENTES


INDUSTRIALES

 ¿Cómo se limita la emisión de contaminantes sin el uso de control agregado?


 ¿Cuáles son los dispositivos y técnicas de control agregado para los contaminantes gaseosos?
 ¿Cuáles son los dispositivos y técnicas de control agregado para el material partículado?

Algunas técnicas para controlar la emisión de contaminantes del aire no requieren equipo adicional, mientras que otras requieren
control "agregado". El control agregado es aquel que se añade a los procesos que generan contaminación con la finalidad de destruir
o capturar los contaminantes. La técnica elegida para controlar la emisión de contaminantes en una determinada fuente depende de
muchos factores; el más importante es si el contaminante es un gas o una partícula.

Como se ha visto en las lecciones anteriores, existen contaminantes en estado gaseoso, líquido y sólido. Los contaminantes en
estado gaseoso incluyen a los óxidos de azufre, óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono y compuestos orgánicos volátiles (COV).
Muchos contaminantes peligrosos son gases. Los contaminantes en estado líquido y sólido, llamados material partículado, incluyen el
polvo de cemento, humo, cenizas volantes y vapores de metales.

Las técnicas para limitar la emisión de contaminantes del aire sin el uso de control agregado son:

45
• Cambio de procesos. Cambio de combustibles. Buenas prácticas de operación. Cierre de plantas

Estos métodos de control se aplican tanto para los gases como para las partículas.

Por ejemplo, un cambio de proceso puede ser la conversión de una fuente de energía que emplea combustible fósil en una que usa
energía solar o hidroeléctrica. Los generadores de energía solar e hidroeléctrica contaminan el aire menos que los generadores que
queman combustibles fósiles. Un ejemplo de cambio de combustible sería el uso de carbón con bajo contenido de azufre para
reemplazar al carbón con alto contenido de azufre. Esto reduciría la cantidad de emisión de dióxido de azufre. Otro ejemplo de
cambio de combustible sería sustituir el carbón por gas natural, que es menos contaminante.

Las buenas prácticas de operación incluyen medidas de sentido común, tales como el cuidado y mantenimiento apropiado del
equipo. Un ejemplo de esta técnica es la inspección y mantenimiento regular para asegurar que no haya fuga de compuestos
orgánicos volátiles en una planta química. Las fugas de los equipos pueden representar una fuente importante de emisión de
compuestos orgánicos volátiles. Un programa de inspección regular con dispositivos sencillos para la detección de fugas, junto con
un rápido sistema de reparación y mantenimiento, puede reducir en gran medida esta fuente. Además de la reducción de emisiones,
las buenas prácticas de cuidado y mantenimiento también disminuyen los costos al evitar la pérdida de materiales costosos.

Finalmente, el cierre de las plantas es una técnica eficaz para reducir la contaminación. Esta medida puede ser necesaria en casos
extremos, por ejemplo, durante un episodio de contaminación del aire. Para la reducción de la contaminación del aire también es
eficaz reemplazar plantas antiguas por instalaciones modernas.

Dispositivos y técnicas de control para contaminantes gaseosos

El método más común de control de contaminantes gaseosos es la adición de dispositivos de control agregado para destruir o
recuperar un contaminante. Las técnicas de control agregado son la combustión, adsorción, absorción y condensación. Los
dispositivos de combustión incluyen equipos tales como incineradores termales y catalíticos, quemadores, calderos y calentadores
industriales. La combustión es la rápida oxidación de una sustancia producto de la combinación del oxígeno con un material
combustible en presencia de calor. Cuando se completa la combustión, el flujo gaseoso se convierte en dióxido de carbono y vapor
de agua. La combustión incompleta libera algunos contaminantes a la atmósfera. El humo es un indicador de combustión incompleta.
Un ejemplo común de combustión incompleta es la quema de madera en la chimenea de una casa.

La adsorción, absorción y condensación son técnicas de recuperación. Algunos dispositivos que usan estas técnicas son los
adsorbedores de carbón, la torre rociadora y condensadores de superficie. Estas técnicas aplican sencillos principios físicos para
remover los contaminantes en un flujo de gas. Estos principios se discutirán con más detalle a continuación, junto con la descripción
de algunos dispositivos específicos de control.
Mencione dos técnicas para limitar las emisiones de contaminantes sin usar controles agregados. Mencione cuatro técnicas de control agregado para contaminantes
gaseoso.

Dispositivos y técnicas de control de contaminantes gaseosos:

o Incineradores termales Incineración catalítica


o Calderas y calentadores industriales Adsorbedores de carbón
o Absorbedores Condensadores
o Equipo y prácticas de trabajo Llamas

Los factores que determinan la elección de una técnica de control para emisiones de gases contaminantes son:

• Las propiedades químicas del contaminante.


• El valor del contaminante si es recuperado.
• Costos del control.
• El impacto de la técnica de control sobre la contaminación del agua o producción de desechos sólidos.
¿Cuál es la principal diferencia entre los sistemas regeneradores y no regeneradores de adsorción de carbono? ¿Qué es la absorción? Mencione los factores que
determinan la elección de las técnicas de control.

Incineradores termales

Los incineradores termales se usan frecuentemente para controlar


la emisión continua de compuestos orgánicos volátiles
combustibles. En general, la incineración destruye gases y
desechos sólidos mediante la quema controlada a altas

46
temperaturas. Cuando los incineradores termales se operan correctamente pueden destruir más de 99 por ciento de los
contaminantes gaseosos.

Para la incineración termal es importante que el flujo de vapor del incinerador termal tenga una tasa de flujo y concentración
constantes del gas combustible. Estos dispositivos no son adecuados para flujos fluctuantes de vapor porque la eficiencia del
proceso de combustión depende de la mezcla apropiada de vapores y un tiempo específico de permanencia en la cámara de
combustión.

El tiempo de permanencia es el período que la mezcla del combustible permanece en la cámara de combustión. A menudo se agrega
un combustible suplementario al incinerador termal para complementar la cantidad de gases contaminantes que se queman en el
incinerador. La energía y calor producidos por el proceso de incineración se pueden recuperar y dedicar a usos provechosos en una
fábrica.

Incineración catalítica

Los incineradores catalíticos son similares a los termales e incluyen un


catalizador para evaluar el proceso de combustión. Un catalizador es
una sustancia que acelera una reacción química sin que la reacción
cambie o consuma dicha sustancia. Los catalizadores permiten que el
proceso de combustión ocurra con temperaturas más bajas, lo que
reduce el costo del combustible. Cuando se usa un incinerador catalítico
se obtiene una eficiencia de destrucción mayor de 95 por ciento. Si se
emplea un volumen mayor de catalizadores o temperaturas más altas es
posible alcanzar una mayor eficiencia. Los incineradores catalíticos son
más convenientes para las emisiones con bajo contenido de COV.

Calderas y calentadores industriales

Las calderas y calentadores industriales se usan comúnmente para generar calor y energía. Su principal propósito es contribuir a las
operaciones de la planta. Su uso como dispositivo para el control de la contaminación es secundario.

Las calderas y calentadores industriales se usan para el control de la contaminación sólo si los contaminantes no afectan el
desempeño de las unidades. Un flujo contaminante puede servir como combustible suplementario para la caldera o calentador si su
"poder calorífico" es adecuado. Todos los compuestos orgánicos volátiles tienen diferente poder calorífico. Si el flujo contaminante es
grande y el poder calorífico es alto, el flujo contaminante puede ser la fuente primaria de combustible para la caldera o calentador.
Los compuestos orgánicos volátiles con bajo poder calorífico también pueden ser descargados en la caldera o calentador si la tasa
de flujo es lo bastante pequeña como para no afectar el desempeño de la unidad.

Cuando las calderas y calentadores se emplean como dispositivos para el control de emisiones pueden proporcionar una eficiencia
de destrucción mayor de 98 por ciento. La ventaja de usarlos es que el costo adicional del capital es poco, ya que las unidades son
esenciales para toda la operación de la planta. Además, se puede recuperar el poder calorífico del flujo contaminante para reducir
costos.

Llamas

Las llamas se usan comúnmente para la disposición de gases residuales durante alteraciones del proceso, como los que se dan
cuando se inicia o concluye un proceso. Las llamas son básicamente dispositivos de seguridad que también se usan para destruir
emisiones de desechos. Una llama se puede usar para controlar casi cualquier emisión que contiene compuestos orgánicos volátiles.
Las llamas se pueden diseñar para manejar desechos que tienen fluctuaciones en la tasa de flujo y en el contenido de compuestos
orgánicos. La eficacia de destrucción de las llamas es de aproximadamente 98 por ciento.

47
Adsorbedores de carbón

El proceso de adsorción más común es mediante el carbón. El adsorbedor de carbón usa partículas de carbón activado para
controlar y recuperar las emisiones gaseosas contaminantes. En este proceso, el gas es atraído y se adhiere a la superficie porosa
del carbón activado, lográndose una eficiencia de remoción de 95 a 99 por ciento. Se usa particularmente para recuperar compuestos
orgánicos valiosos, por ejemplo, el Percloroetileno que se usa en los procesos de lavado al seco.

Los sistemas de adsorción pueden ser regeneradores o no regeneradores. Un


sistema regenerador usualmente contiene más de un lecho de carbón. Mientras un
lecho retira activamente los contaminantes, el otro se regenera para uso futuro.
Para extraer los contaminantes atrapados en el lecho y llevarlos a un dispositivo
de recuperación se usa vapor. Mediante la regeneración, las mismas partículas de
carbón activado se pueden usar una y otra vez. Los sistemas de regeneración se
usan cuando la concentración del contaminante en el flujo de gas es relativamente
alta.

Usualmente, los sistemas no regeneradores tienen


lechos más delgados de carbón activado. En un
adsorbedor no regenerador, el carbón gastado se
descarta cuando se satura con el contaminante.
Debido al problema de desechos sólidos que genera
este sistema, los adsorbedores no regeneradores de
carbón se usan cuando la concentración del
contaminante es sumamente baja.

Absorbedores

La absorción es el proceso mediante el cual un


contaminante gaseoso se disuelve en un líquido. El
agua es el absorbente más usado. A medida que el
flujo de gas pasa por el líquido, éste absorbe el gas
de la misma manera como el azúcar es absorbido en
un vaso de agua cuando se agita. La absorción se usa comúnmente para recuperar productos o purificar gases con alta
concentración de compuestos orgánicos. Un problema potencial con la absorción es la generación de aguas residuales, lo que
convierte un problema de contaminación del aire en un problema de contaminación del agua.

48
El equipo de absorción está diseñado para obtener la mayor cantidad de mezcla posible entre el gas y el líquido. Los absorbedores
son frecuentemente llamados lavadores de gas y existen varios tipos de ellos. Los más usados son las torres rociadoras, columnas
de relleno, cámaras rociadoras y lavadores Venturi.

El absorbedor de columna de relleno contiene una sustancia inerte (no reactiva), como plástico o cerámica, que aumenta la superficie
del área líquida para la interfaz líquida/gaseosa. El material inerte ayuda a maximizar la capacidad de absorción de la columna.
Además, la introducción del gas y líquido en extremos opuestos de la columna permite que la mezcla sea más eficiente debido al flujo
contra corriente que se genera. Los absorbedores pueden alcanzar una eficiencia de remoción mayor de 95 por ciento.

Un típico sistema de absorción con columna rellena y flujo contra corriente .

Condensadores

Los condensadores remueven contaminantes gaseosos mediante la reducción de la temperatura del gas hasta un punto en el que el
gas se condensa y se puede recolectar en estado líquido. Un ejemplo sencillo del proceso de condensación son las gotas de agua
que se forman en la parte exterior de un vaso con agua fría. La temperatura fría del vaso hace que el vapor de agua del aire
circundante pase al estado líquido en la superficie del vaso. La condensación
se puede lograr mediante un incremento de la presión o la extracción de
calor de un sistema. La extracción de calor es la técnica que más se emplea.

Los condensadores se usan generalmente para recuperar los productos


valiosos de un flujo de desechos. Usualmente se usan con otro dispositivo de
control. Por ejemplo, un condensador se puede usar para remover una
sustancia gaseosa de un flujo contaminante. Luego, los gases remanentes
del flujo contaminante se destruyen en un incinerador.

Condensador de contacto

En el control de la contaminación se emplean condensadores de


contacto y de superficie. En los condensadores de contacto, el gas
hace contacto con un líquido frío. En un condensador de superficie,

49
los gases entran en contacto con una superficie fría en la cual circula un líquido o gas enfriado, como la parte exterior de un tubo. La
eficiencia de remoción de los condensadores varía de 50 a más de 95 por ciento, dependiendo del diseño y aplicación.

Condensador de superficie

Equipo y prácticas de trabajo

Los requisitos para equipos y prácticas de trabajo también son


efectivos para reducir la emisión de gases. Por ejemplo, los
separadores de aceite y agua se usan frecuentemente para
remover el aceite de las aguas residuales. La superficie
oleaginosa del separador puede ser una fuente de emisión de
compuestos orgánicos volátiles. La instalación de un techo fijo
o flotante en el separador puede reducir las emisiones. Otro
ejemplo de este tipo de control es la instalación de techos en
tanques de depósito que contienen líquidos volátiles, como la
gasolina.

Las prácticas de trabajo, como un programa regular de


inspección y mantenimiento, pueden reducir la emisión de gas
proveniente de equipos con fugas. En algunas instalaciones,
como plantas químicas, se hacen inspecciones regulares con
un analizador portátil de vapor orgánico (AVO) para detectar
fugas en válvulas, bombas y accesorios. Una vez detectadas
las fugas, se reparan inmediatamente para reducir las
emisiones de estas fuentes.

Los factores que determinan la elección de una técnica de control para emisiones de gases contaminantes son:

 Las propiedades químicas del contaminante.


 El valor del contaminante se es recuperado.
 Costos del control.
 El impacto de la técnica de control sobre la contaminación del agua o producción de desechos sólidos.
¿Cuál es la principal diferencia entre los sistemas regeneradores y no regeneradores de adsorción de carbono?, ¿Qué es la absorción? ¿Verdadero o falso? Los
condensadores generalmente se usan junto con otros dispositivos de control. Mencione los factores que determinan la elección de las técnicas de control.

Técnicas y dispositivos de control para partículas líquidas y sólidas

El material partículado incluye pequeñas partículas líquidas y sólidas y también es referido como humo, polvo, vapor o neblina. Como
ya se mencionó en la lección 3, las partículas con menos de 10 y 2,5 micrómetros de diámetro son reconocidas como contaminantes
criterio. Estas pequeñas partículas tienen un efecto mucho mayor sobre la salud humana que las partículas más grandes. Las
técnicas de control para las partículas se centran en capturar las partículas emitidas por una fuente contaminante.

Antes de elegir un dispositivo de control de partículas se deben considerar muchos factores. Usualmente, las partículas son
recogidas y encauzadas por un canal o chimenea. Las características de la corriente de partículas afectan la elección del dispositivo
de control. Estas características incluyen la variedad del tamaño de las partículas en la corriente de escape, la tasa de flujo del
escape, temperatura, contenido de humedad y propiedades químicas del flujo de la corriente de escape como capacidad explosiva,
acidez, alcalinidad e inflamabilidad.

Los dispositivos de control más usados para controlar la emisión de partículas son:

 Precipitadores electrostáticos, Filtros, Lavadores Venturi, Cámaras de sedimentación, Ciclones

En muchos casos, se usa más de uno de estos dispositivos en serie para obtener la eficiencia deseada de remoción. Por ejemplo, se
puede usar una cámara de sedimentación para retirar partículas grandes antes de que el flujo contaminante ingrese a un precipitador
electrostático. A continuación se discute cada uno de estos dispositivos de control de partículas.

Debido a que los dispositivos para el control de partículas capturan los contaminantes pero no los destruyen, es necesario disponer
adecuadamente el material recolectado. Las partículas sólidas recolectadas frecuentemente se disponen en un relleno. Las aguas
residuales generadas por los lavadores deben enviarse a una planta de tratamiento de aguas residuales. Cuando es posible, el
material partículado recolectado se recicla y vuelve a usar.

Precipitadores electrostáticos

50
Los precipitadores electrostáticos (PES) capturan las partículas sólidas en un flujo de gas por medio de la electricidad. El PES carga
de electricidad a las partículas atrayéndolas a placas metálicas con cargas opuestas ubicadas en el precipitador. Las partículas se
retiran de las placas mediante "golpes secos" y se recolectan en una tolva ubicada en la parte inferior de la unidad.

La eficiencia de remoción de los PES es muy variable. Solo para partículas muy pequeñas, la eficiencia de remoción es de
aproximadamente 99 por ciento.

Filtros

El filtro de tela o cámara de filtros de bolsa trabaja bajo el mismo principio que una aspiradora de uso doméstico. El flujo de gas pasa
por el material del filtro que retira las partículas. El filtro de tela es eficiente para retener partículas finas y puede sobrepasar 99 por
ciento de remoción en la mayoría de las aplicaciones. Una desventaja del filtro de tela es que los gases a altas temperaturas a
menudo tienen que ser enfriados antes de entrar en contacto con el medio filtrante.

Precipitador electrostático Cámara de filtros de bolsas.

Los dispositivos utilizados para depurar el aire se dividen en dos grupos principales:
a) Filtros de aire. Son dispositivos diseñados para disminuir la concentración de las partículas que se encuentran en
suspensión en el aire.

Para la separación de virus y partículas de tamaño molecular se utilizan filtros de Carbón Activo.
•Para separar hollín y el humo de tabaco deben utilizarse filtros Electrostáticos.
•Para separar polen y polvo deben utilizarse filtros Húmedos o Secos.

Otra característica a tener en cuenta cuando quieran emplearse filtros es que la concentración de partículas en el aire no debe ser
demasiado elevada, pues de otro modo el filtro quedará colapsado rápidamente con lo que el mantenimiento de la instalación sería
muy gravoso. El límite superior de concentración de polvo en el aire para poder emplear filtros es de 35 mg/m³.

Filtros húmedos. Llamados también viscosos, consisten en un entramado filtrante de material metálico o fibra que está impregnado
de una materia viscosa como aceite o grasa. Si se observa un filtro de este tipo veremos que en el lado de entrada del aire el material
es mucho menos tupido que en el lado de salida, con esta disposición se consigue aumentar la vida del filtro ya que las partículas
que quedan primeramente retenidas son las de mayor granulometría y el aire que llega a las sucesivas capas es cada vez más puro.

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Filtros Húmedos

Filtros secos- Están formados por un material fibroso o por un lecho de fibras finas a través del cual se hace pasar el aire. El
rendimiento aumenta a medida que la porosidad del material es menor. Permiten una velocidad de paso del aire más reducida que
los filtros húmedos al mismo tiempo que su duración es menor. Por el contrario el precio unitario es más económico. A fin de
aumentar la superficie de paso del aire suelen disponerse en forma de V.

El material de las fibras que forman el filtro deberá escogerse según sea el
ambiente que debe purificarse, la temperatura del mismo y las
solicitaciones físicas a que estará sometido. En esta tabla se resumen las
particularidades que podemos esperar de distintos materiales utilizados
para la construcción de filtros. Otras características a tener en cuenta al
seleccionar un filtro serán: la pérdida de carga del mismo, el rendimiento
así como el incremento que experimenta la pérdida a medida que aumenta
el contenido de polvo del mismo.

b) Separadores de polvo. cuando las partículas tienen un diámetro


de grano superior a 1 µm pueden emplearse medios mecánicos
para su separación. En este caso llamaremos el proceso
Separación de polvo.

Los separadores de polvo pueden clasificarse de la siguiente manera:

Separadores por gravedad: Se utilizan cuando las partículas son de gran


tamaño. Los más típicos son las cámaras de sedimentación.

Cámaras de sedimentación. Estos equipos son los más utilizados por su


sencillez. Su empleo se limita a la extracción de polvo relativamente
grueso, del orden de las 200 µm y como paso previo de una depuración
más fina.

El esquema de su funcionamiento puede verse en la Fig. 1. El aire cargado


de polvo entra en la cámara de sedimentación disminuyendo así su
velocidad, con lo que una parte de las partículas abandonan la corriente de aire debido a la fuerza gravitatoria. El rendimiento de este
tipo de separadores es relativamente bajo, menor del 50%. En la tabla mencionada pueden verse un conjunto de parámetros
referentes a este tipo de separador.

Separadores por fuerza de inercia: En este tipo de colector se utiliza el principio


que la masa efectiva de las partículas puede incrementarse mediante la
aplicación de la fuerza centrífuga. El tipo más característico es el ciclón.

Cámaras de choque. El separador por inercia más sencillo es la Cámara de


Choque, sensiblemente igual a una cámara de sedimentación en la que se han
intercalado unas pantallas contra las que choca el aire cargado de partículas. El
tamaño de las partículas que es capaz de separar este tipo de separador se
encuentran comprendidas entre 50 y 150 µm. La Fig. 2 representa un esquema
de este tipo de separador.

52
Ciclones Los ciclones usan el principio de la fuerza centrífuga para remover el material partículado. En un ciclón, el flujo
contaminante es forzado a un movimiento circular. Este movimiento ejerce fuerza centrífuga sobre las partículas y las dirige a las
paredes exteriores del ciclón. Las paredes del ciclón se angostan en la parte inferior de la unidad, lo que permite que las partículas
sean recolectadas en una tolva. El aire limpio sale del ciclón por la parte superior de la cámara, pasando por un espiral de flujo
ascendente o vórtice formado por una espiral que se mueve hacia abajo. Los ciclones son eficientes para remover partículas grandes
pero no son tan eficientes para partículas pequeñas. Por esta razón, a menudo se usan con otros dispositivos de control.

Cuando es necesario separar partículas de


diámetro superior a 5 µm suele emplearse el
dispositivo denominado ciclón. Es de gran
sencillez, compacidad, fácil mantenimiento y
elevada eficacia. El funcionamiento de este tipo
de aparatos podemos verlo en la Fig. 3.

El aire cargado de polvo entra tangencialmente


por la parte superior cilíndrica. La corriente de
aire sigue una trayectoria en espiral que primero
se dirige hacia el fondo del tronco de cono,
ascendiendo después por el centro del mismo. El
aire, una vez depurado, abandona el ciclón por la
parte superior. Las partículas separadas se
descargan por el fondo del ciclón.

El rendimiento de un ciclón depende del diámetro


del mismo y del tamaño de las partículas a
separar.

Otro elemento fundamental para un óptimo


rendimiento de este tipo de separador de polvo es
el correcto dimensionado del mismo.

Multiciclones

En la Tabla 1 se muestra que el diámetro del ciclón es determinante para aumentar,


tanto el rendimiento como el poder de separación de pequeñas partículas. La
velocidad tangencial en la espiral principal puede ser varias veces la del flujo del
aire. Hay un gradiente de velocidad desde la tangencial hasta la velocidad casi cero
en el fondo del ciclón. Los ciclones de pequeño diámetro tiene pequeños radios de
curvatura por lo que producen mayores aceleraciones radiales para una misma
velocidad tangencial

Esto unido a la menor distancia radial que el polvo debe recorrer hasta alcanzar la
pared del ciclón hace que los pequeños ciclones sean mucho más eficientes para
colectar pequeñas partículas que los ciclones mayores. Por el contrario, ciclones de
pequeño tamaño sólo son aptos para el tratamiento de pequeñas cantidades de aire. Una solución al anterior dilema se ha
conseguido instalando un conjunto de pequeños ciclones en paralelo con lo que, sin disminuir el rendimiento y el poder separador, se
pueden tratar caudales de aire de cualquier orden.

Diámetro del Rendimiento total % Rendimiento % según tamaño partículas


ciclón Tam. partículas µm Rendimiento % Tam. partículas µm Rendimiento %

150 90 <5 66 <5 98


230 83 <10 60 <10 99
610 70 <20 47 <20 98

53
Separadores húmedos: Llamados en Inglés "scrubbers" en los que se utiliza el agua para evitar que las partículas vuelvan a la
corriente de aire. Cuando las partículas a separar son inferiores a 5 µm se emplean separadores húmedos en los que el líquido
utilizado suele ser agua.

El rendimiento así como la capacidad de purificación depende de manera muy importante de la energía empleada para vehicular el
gas. Así, en el caso de separadores de tobera sumergida, el tamaño de las partículas separadas es en función de la velocidad del
aire.

La selección del tipo de separador húmedo dependerá:


• Del tamaño de las partículas a separar.
• De la pérdida de carga permitida del rendimiento deseado.

Otra ventaja a considerar en este tipo de separadores es la disminución en gran medida del riesgo de explosión o ignición, que
siempre está presente en otros tipos de procesos de separación de polvos. Otra característica del aire que sale de estos separadores
es el alto grado de humedad que llevan, cercano a la saturación, con que puede aprovecharse como fuente de refrigeración.

De entre los Separadores Húmedos podemos destacar:


Torres de pulverización. Son los separadores húmedos más sencillos y consisten en una
cámara dentro de la cual se ha instalado unos pulverizados de agua que impregnan el aire de
humedad. La entrada de aire al separador se efectúa por un lateral en la parte baja y sale por
la parte superior, Fig. 5.

La pérdida de carga de este tipo de depurador está comprendida entre 12 y 40 mm c.d.a.,


siendo el tamaño mínimo de las partículas a separar de 10 µm. La presión del agua para ser
debidamente pulverizada puede variar entre una y 25 atmósferas y la velocidad del aire al
cruzar la cámara húmeda debe estar comprendida entre 0,6 y 1,2 m/s. El consumo de agua es
del orden de 10 l/min por 1000 m³/h de aire tratado.

Separadores húmedos de choque. Consisten en una cámara dentro de la cual se encuentran


un conjunto de pantallas perforadas de tal manera que los orificios de una de ellas no se
corresponden con la que le sigue inmediatamente. Unos pulverizadores lanzan un chorro de
agua sobre las pantallas arrastrando las partículas sólidas

Separadores de chorro. Este tipo de separadores se basan en un


inyector de agua a alta velocidad en el centro de una tobera venturi
a la que va conectada la entrada de aire a presión cargado de polvo
o suciedad. El chorro de agua se descompone en finas gotas por la
acción del aire a presión. A medida que éste se desacelera en el
difusor, el material a separar se deposita en las gotas de agua por
impacto, difusión y condensación. Las gotas con la suciedad
incorporada se aglomeran facilitando su posterior separación o
captación por colectores simples.
El consumo de agua es de 110 a 220 litros/min por cada 1.000 m³/h
de gas tratado.

Separadores de tobera sumergida. Consisten en un recipiente de


agua dentro del cual se introduce el gas a purificar, haciéndole
barbotear en el líquido antes de lanzarlo al exterior. Algunas
partículas impactan en la superficie del agua quedando allí retenidas. El aire al pasar por el agua capta una considerable cantidad de
humedad por lo que puede considerársele apto para un posible uso de acondicionamiento. Aunque muchas partículas de suciedad
quedan depositadas en el depósito de agua por la acción de la turbulencia de la misma, otras requerirán el uso de una acción anexa
de colección o separación. La capacidad de retención de partículas depende de la velocidad del aire, y las características de los
mismos

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Fig. 7 Separadores de chorro Fig. 8 Separadores de Tobera sumergida

Lavadores Venturi

Los lavadores Venturi usan un flujo líquido para remover partículas sólidas. En el lavador Venturi,
el gas cargado con material partículado pasa por un tubo corto con extremos anchos y una sección
estrecha. Esta constricción hace que el flujo de gas se acelere cuando aumenta la presión. El flujo
de gas recibe un rocío de agua antes o durante la constricción en el tubo. La diferencia de
velocidad y presión que resulta de la constricción hace que las partículas y el agua se mezclen y
combinen. La reducción de la velocidad en la sección expandida del cuello permite que las gotas
de agua con partículas caigan del flujo de gas. Los lavadores Venturi pueden alcanzar 99 por
ciento de eficiencia en la remoción de partículas pequeñas. Sin embargo, una desventaja de este
dispositivo es la producción de aguas residuales.

Cámaras de sedimentación
Las cámaras de sedimentación emplean la fuerza de
gravedad para remover partículas sólidas. El flujo de gas
ingresa a una cámara donde disminuye la velocidad del gas.
Las partículas más grandes caen del flujo de gas en una
tolva. Debido a que las cámaras de sedimentación son
efectivas sólo para la remoción de partículas más grandes,
usualmente se usan junto con un dispositivo más eficiente de
control.

MÉTODOS BIOLÓGICOS

Estas tecnologías se basan en la degradación o transformación de los contaminantes en compuestos menos dañinos. En términos
generales, la purificación biológica es un proceso en el cual los gases contaminados son tratados al entrar en contacto con un medio
biológicamente activo.

El límite de estos procesos es la biodegradabilidad de los contaminantes, en donde los compuestos biogénicos (generados por
procesos biológicos) son fácilmente biodegradables, mientras que aquellos con estructuras químicas no naturales (xenobióticos)
pueden ser más recalcitrantes.

Los sistemas biológicos de tratamiento de aire, son considerados como tecnologías limpias (tecnologías verdes) con base en los
siguientes aspectos:
. Requieren de menor uso intensivo en energía (menor impacto ambiental y costo de operación).
. No utilizan sustancias peligrosas para su operación.
. No requieren condiciones extremas de trabajo.

55
. Al igual que la oxidación térmica y la catalítica, el contaminante es destruido en lugar de sólo transferirse de fase.
. El CO2 producido asociado con esta tecnología es mucho menor al generado por la incineración térmica al no usar
combustibles suplementarios.

La biofiltración se define como todo proceso biológico utilizado para el control o tratamiento de compuestos volátiles orgánicos e
inorgánicos presentes en la fase gaseosa. En ella, los microorganismos son los responsables de la degradación biológica de los
contaminantes volátiles contenidos en corrientes de aire residual.

Durante el proceso de biofiltración, el aire contaminado pasa a través de los macroporos del material filtrante. La degradación de los
contaminantes ocurre previa transferencia del aire a un medio líquido en donde es utilizado como fuente de carbono y energía
(compuestos orgánicos) o como fuente de energía (compuestos inorgánicos).

La utilización implica producción de biomasa y la oxidación parcial o total del contaminante. A su vez, la biomasa, bajo ciertas
condiciones sufre una oxidación por respiración endógena. De esta manera, los procesos de biofiltración dan lugar a una
descomposición completa de los contaminantes, creando productos no peligrosos.

TIPOS DE BIOFILTROS
Los equipos empleados para la purificación biológica de gases pueden subdividirse en tres tipos: biofiltro de lecho fijo (BLF), biofiltro
de lecho escurrido (BLE) y biolavadores. Esta clasificación se basa en las condiciones en las que se encuentran los microorganismos
en el sistema y del patrón de flujo de la fase líquida, tal y como se muestra en el cuadro.

Clasificación de los biofiltros en función de la fase líquida y biológica.

TIPO DE BIOFILTRO FASE FASE LÍQUIDA


BIOLÓGICA
Biolavador Dispersa En movimiento
Biofiltro de lecho escurrido Inmovilizada En movimiento
Biofiltro de lecho fijo Inmovilizada Inmóvil
Biolavador

A diferencia de los biofiltros, en los biolavadores el compuesto a degradar primero es absorbido en la fase líquida localizada en una
torre de absorción llena de líquido. La operación consiste en hacer fluir el gas a contracorriente a través del líquido, donde los
contaminantes y el O2 son absorbidos. Posteriormente el líquido es alimentado a un reactor empacado de un material inerte cubierto
de la película biológica encargada de degradar al contaminante. Los BL son los sistemas más adecuados para el tratamiento de
compuestos muy solubles en agua. Las principales ventajas de los biolavadores son:

a) la recirculación del líquido que favorece la no acumulación de productos que pudieran tener efectos nocivos para los
microorganismos y;
b) la facilidad de control del proceso biológico a través de la composición del medio líquido. Sin embargo, el requerimiento de
dos equipos, uno para la absorción y otro para la biodegradación del contaminante, los hace poco convenientes con
respecto a los biofiltros de lecho escurrido.

Actualmente, existen algunos grupos de investigación enfocados a la biofiltración de aire contaminado entre los que se encuentran
los siguientes.

 Grupo de tratamiento biológico de aire contaminado de la Universidad Autónoma Metropolitana, Unidad Iztapalapa (UAMI),
que en colaboración con el Institute of Reserche pour le Développement (IRD), ha desarrollado trabajo de investigación
básico y aplicación en la técnica de biofiltración.
 Grupo de investigación en tratamiento biológico del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (CINVESTAV) del
Instituto Politécnico Nacional (IPN), en donde también se realizan estudios sobre materiales utilizados en biofiltración.
 Grupo de biotecnología del Instituto Mexicano del Petróleo, específicamente en el área de biotecnología del petróleo, en
donde se busca optimizar la degradación de compuestos recalcitrantes como el MTBE utilizando microorganismos
obtenidos de diversos lugares contaminados con gasolina
 Grupo de tratamiento de compuestos orgánicos volátiles del Centro Nacional de Investigación y Capacitación Ambiental
del Instituto Nacional de Ecología, en donde se realizan estudios para la caracterización de materiales utilizados en
sistemas de biofiltración y estudios a nivel piloto para el tratamiento de fuentes fijas intermitentes de compuestos orgánicos
volátiles tóxicos.

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VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LOS SISTEMAS DE BIOFILTRACIÓN

TIPO DE BIOFILTRO VENTAJAS DESVENTAJAS


Biofiltro de lecho fijo Altas superficies de contacto gas-líquido. Poco control sobre fenómenos de reacción.
Fácil arranque y operación. Baja adaptación a altas fluctuaciones de flujo de
Bajos costos de inversión. gas.
Soporta periodos sin alimentación. Grandes volúmenes de reactor.
Conveniente para operación intermitente. No conveniente para tratamiento de
No produce agua de desecho. contaminantes cuyos subproductos son
compuestos ácidos.
Biolavador Mejor control de la reacción. Baja densidad celular.
Posibilidad de evitar acumulación de No soporta periodos sin alimentación.
subproductos. Genera lodo residual.
Equipos compactos. Necesidad de aireación extra.
Baja caída de presión. Altos costos de inversión, operación y
mantenimiento.
Necesidad de suministrar nutrientes.
Biofiltro de lecho escurrido Control de concentración de sustratos. Baja densidad celular.
Posibilidad de evitar acumulación de Generación de lodos.
subproductos. No resiste periodos sin alimentación.
Equipos compactos con respecto a los BLF Necesidad de suministrar nutrientes.
y BLE. Altos costos de inversión, operación y
Baja caída de presión. mantenimiento.
Alta transferencia de oxígeno y del Taponamiento por biomasa.
contaminante. Producción de agua de desecho

Mencione tres de los dispositivos más comunes para el control de las emisiones de partículas.
Los precipitadores electrostáticos usan_________________ para separar las partículas sólidas del flujo de gas.
¿Verdadero o falso? El material de los filtros puede soportar fácilmente gases a altas temperaturas.
¿Qué dispositivo de control genera grandes cantidades de aguas residuales?
Las cámaras de sedimentación usan ______________ para remover partículas pequeñas de los flujos.
¿Verdadero o falso? Los ciclones no son eficientes en la remoción de partículas pequeñas de los flujos de gas.

PROPUESTAS ALTERNATIVAS PARA REDUCIR LA EMISIÓN DE ESTOS


CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS.

Entre las alternativas para responder a la demanda energética, se suelen considerar la energía solar, la eólica, la hidroeléctrica y la
energía de la biomasa, pero también la energía nuclear debe ser vista como una alternativa posible. Todas y cada una de ellas tienen
sus ventajas y sus desventajas, las cuales pueden aumentar o disminuir en función de la racionalidad de la explotación que se haga.
A la hora de efectuar la elección, es necesario tener en cuenta que algunas alternativas requieren condiciones climáticas muy
particulares y, por eso, quedan limitadas sólo a pocas regiones del planeta mientras que otras requieren un grado tan elevado de
desarrollo tecnológico y en la formación de los científicos que solo pueden ser aplicadas en países desarrollados. La constante puja
entre los defensores de los distintos modelos energéticos a seguir se expresa en las contradicciones presentes en la información
disponible al respecto.

La energía eólica también representa en la actualidad menos del 1% de la producción mundial pero es la alternativa que se está
expandiendo a mayor velocidad. La razón es que las turbinas que emplea tienen un costo bajo y para su funcionamiento requieren
viento, un fenómeno atmosférico generado por el movimiento de masas de aire debido a la presencia de ciclones y anticiclones con
diferencias de presión y temperatura que tienden a equilibrarse. Este tipo de energía parece ser una alternativa realmente viable para
los países con mucho viento pero un sueño imposible para los que no lo tienen. Otra desventaja de la energía eólica es que altera el
paisaje natural, lo cual en un país turístico podría llegar a tener consecuencias no muy felices.

Con respecto a la energía solar, podemos plantear que el rendimiento no es suficientemente elevado como para proveer a una
ciudad completa de electricidad porque la superficie necesaria para la colocación de los paneles significaría una pérdida de superficie
aprovechable para las actividades agropecuarias necesarias para la satisfacción de una necesidad tan básica como la alimentación.
Además, el costo de los paneles, dada su alta tecnología, es excesivamente elevado. Un kilowatt-hora de energía solar cuesta casi
cuatro veces lo que cuesta esa misma cantidad de energía producida por un reactor nuclear. Con esto, la energía solar sólo serviría
para satisfacer muy pequeñas demandas a un costo muy elevado.

Las represas hidroeléctricas generan energía eléctrica a partir de turbinas impulsadas por una corriente de agua. Entre las ventajas
que presenta se incluye su alto rendimiento y su contribución a la protección atmosférica y al control de inundaciones. Además, el
costo de operación y mantenimiento de una represa es bajo y su vida útil, extensa. Sin embargo, al trasladarse esta técnica de
producción a un sistema de escala, como el que se necesitaría para aprovisionar grandes ciudades, el costo y los riesgos aumentan.

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Para la construcción de los embalses se inundan extensas regiones destruyéndose ambientes naturales que constituyen el hábitat de
valiosa vida silvestre, obligando a los pobladores de la región al desplazamiento y disminuyendo la fertilidad natural de los suelos
situados aguas abajo de la represa. Por otra parte, la irregularidad de las lluvias es un factor limitante para esta fuente. Un país, para
ser desarrollado, debe independizar su disponibilidad energética de los fenómenos meteorológicos.

La energía nuclear es una alternativa ventajosa en todo sentido ya que es limpia, segura y rentable, siempre y cuando esté siendo
bien empleada. Como aseguran los expertos, “un kilogramo de uranio que hoy cuesta 100 dólares, genera exactamente la misma
energía que 100 barriles de petróleo que, a precios actuales, tienen un costo de alrededor de 7.200 dólares”. A esto hay que sumar la
posibilidad de semienriquecer o enriquecer el uranio, mediante un proceso que lleva la concentración del isótopo 235 de un 0,7%
hasta casi un 1% y un 3%, respectivamente, aumentando así el rendimiento y disminuyendo la masa de desechos radioactivos
generados por la central. Además, la energía nuclear no libera gases tóxicos a la atmósfera. A pesar de eso, tiene mala prensa entre
los ecologistas que argumentan que los residuos radioactivos son un riesgo, lo cual es indiscutiblemente cierto. . Sin embargo, los
residuos pasan a ser un problema menor si se los trata con responsabilidad. En un futuro, los reactores de fusión reemplazarán a los
de fisión, entonces, la energía nuclear será indudablemente la mejor alternativa. La fusión proporcionará energía inagotable de bajo
costo y no producirá desperdicios radioactivos de larga vida.

Los Biocombustibles usan la biomasa vegetal sirviendo de fuente de energía renovable para los motores empleados. Su uso genera
una menor contaminación ambiental y son una alternativa viable al agotamiento ya sensible de energías fósiles, como el gas y el
petróleo, donde ya se observa incremento en sus precios. Es importante destacar que los biocombustibles son una alternativa más
en vistas a buscar fuentes de energías sustitutivas, que sirvan de transición hacia una nueva tecnología (ej. Hidrógeno).

 El biodiesel es el combustible renovable que tiene el mayor potencial de desarrollo en el país. Se puede usar puro o
mezclado con gasoil en cualquier proporción, en cualquier motor diesel. De hecho, en el año 1900, Rudolf Diesel utilizó
aceite de maní en el primer motor diesel. Actualmente el biodiesel se usa en varios países en mezclas con porcentajes
diversos. El biodiesel se obtiene a partir de aceites vegetales y/o grasas animales –ej. colza, girasol, palma, soja, sebo,
etc.-, permitiendo al campo y la industria aceitera otra posibilidad de comercialización y de diversificación de la producción.
 El bioetanol puede sustituir a la nafta como ya se hace en Brasil con el alcohol de caña, o el de maíz en los Estados
Unidos. Permite sustituir los aditivos que se emplean actualmente y que generan contaminación ambiental.
 El biogás resulta de la fermentación de los desechos orgánicos. Es importante destacar que este combustible es una
alternativa más en la matriz energética del país.

Hidrógeno, ¿alternativa a los combustibles fósiles?

El hidrógeno se está convirtiendo en una alternativa a los combustibles fósiles, sobre todo en los automóviles, de ahí que cada vez
más se le conozca en los medios de comunicación como “la economía del hidrógeno”. Sin embargo, a pesar de las bondades que sin
duda tiene, presenta inconvenientes, lo que limita su uso masivo. Una alternativa al uso del vector energético del hidrógeno podría
ser el uso del metanol como vector energético. El metanol no tiene los graves problemas de seguridad que tiene el hidrógeno y su
uso en automoción no implicaría modificaciones sustanciales, tanto en los vehículos como en la estaciones de servicio y red de
distribución de los combustibles actuales.

El hidrógeno se puede obtener del agua, que es un recurso muy abundante y se encuentra distribuido a lo largo de todo el planeta, lo
que hace que se deslocalicen las fuentes de energía, al contrario de lo que ocurre actualmente, en el que sólo unos pocos países
tienen los recursos. Esto daría lugar a que el uso del hidrógeno permitiera que determinadas zonas geográficas pudieran tener sus
propios recursos energéticos, dando lugar a un reparto más equitativo de la riqueza.

Sin embargo, el hidrógeno tiene puntos débiles. El H 2 no se encuentra libre de forma accesible en la naturaleza. Su alta reactividad
hace que se oxide rápidamente formando compuestos más estables. Por ello, no puede ser considerado como una fuente de energía
primaria dado que para ser usado, antes debe ser liberado, o sintetizado.

Uno de los mayores problemas técnicos que plantea la utilización del hidrogeno es su almacenamiento. Debido a su baja densidad
energética, es muy complicado almacenar en un volumen razonable y sobre todo a bajo coste una cantidad de energía
medianamente aceptable. Por ello, uno de los caballos de batalla de la economía del hidrógeno es el desarrollo de sistemas de
almacenamiento con costes aceptables

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GESTION DE LA CALIDAD DEL AIRE
 ¿Qué es la gestión de la calidad del aire?
 ¿Cuáles son los enfoques tradicionales e innovadores en la gestión de la calidad del aire?

Introducción

La gestión de la calidad del aire comprende las actividades relacionadas con la protección y mejoramiento de la calidad del aire y
requiere el cumplimiento de las siguientes etapas:

Preparación de los criterios de salud ambiental y el establecimiento de normas de calidad del aire y de normas para la emisión de
contaminantes de fuentes específicas

Desarrollo de estrategias de control e implementación y operación de los mismos

La gestión ambiental en el componente aire parte por realizar un modelamiento atmosférico del sector de estudio. Para ello se
establecen estaciones de monitoreo de la calidad del Aire ubicando estaciones con representatividad poblacional EMRP, estas debe
estar ubicadas dentro de un área urbana mínima de 2 km de diámetro para que sea representativa. La red de monitoreo debe estar
mínimamente sustentada por un equipo tripartito de Aseguramiento de la Calidad, una unidad de Control de Calidad y una unidad de
distribución de la información.

El Aseguramiento de la Calidad tiene por misión soportar la unidad de monitoreo con recursos, la unidad de Control tiene por misión
la trazabilidad, la calibración y el cruzamiento de resultados entre sus equipos y otros de referencia. Se debe detectar los
corrimientos del valor cero, la saturación de los monitores, fuentes de emisión imprevista no-comunes y focalizada, cortes de energía
eléctrica y aquellos valores escapados que induzcan a un mal pronóstico de Emergencia Ambiental.

La unidad informativa tiene por misión dar disponibilidad y análisis de la información confeccionando modelos informativos de
contaminación del componente aire.

Normas:

Se proponen las siguientes normas nacionales de calidad del aire:

• Normas para los contaminantes criterio


• Normas para la operación de nuevas fuentes de emisión de contaminantes
• Normas para la emisión de contaminantes peligrosos del aire.

Las normas nacionales de calidad del aire especifican los niveles máximos permisibles de un contaminante en una región. Están
diseñados para proteger la salud pública y el ambiente de los efectos adversos de la contaminación atmosférica.

Las normas para la operación de nuevas fuentes de emisión:

- Reflejan la máxima reducción que se puede obtener en la emisión mediante la mejor tecnología disponible
- Requieren consideraciones de costo y otros factores de operación para su aplicación.

Las normas nacionales para la emisión de contaminantes peligrosos del aire están diseñadas para controlar los contaminantes para
los cuales no existen normas o que pueden producir enfermedades graves irreversibles o reversibles incapacitantes o pueden
contribuir a incrementar la mortalidad.

Estrategias de control

Las estrategias de control son las acciones que deben realizarse a fin de disminuir la contaminación del aire y comprenden las
siguientes acciones:

Operación de un sistema de monitoreo de la calidad del aire. Se refiere a un sistema continuo de vigilancia de la calidad del aire y de
las emisiones. Es necesario para conocer si las fuentes cumplen con las normas y si las estrategias son adecuadas para mantener y
mejorar la calidad del aire.

Estimación de los niveles existentes de emisión de las fuentes fijas y móviles, y proyección de los futuros niveles de emisión. Se basa
en los inventarios de emisiones de fuentes puntuales y regionales.

Estimación de las condiciones futuras. Las estimaciones se llevan a cabo a través del cálculo de la proyección del crecimiento de la
población, industria, transporte, economía y modelos de dispersión.

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Determinación del grado de mejoría requerido para cumplir con las normas de calidad del aire. Se compara el nivel actual y futuro de
la calidad del aire; la reducción necesaria para cumplir con las normas se estima mediante modelos.

Aplicación de medidas de control para diversos tipos de fuentes. Se basa en la tecnología de control disponible y la adopción de
sistemas de registro, licencias, verificación e inspección, entre otros.

Desarrollo de planes de contingencia para episodios de contaminación. Las condiciones meteorológicas adversas pueden provocar
situaciones que requieren programas de urgencia.

Negociación con las partes interesadas para la ejecución de acciones en situaciones de urgencia. Se aplica a todas las fuentes para
las cuales existen normas de control de emisiones.

Desarrollo de planes a largo plazo para mantener la calidad del aire después de haber cumplido las normas de calidad del aire. Se
considera el crecimiento demográfico e industrial, el cálculo de emisiones esperadas, el desarrollo de procedimientos para instalar
emisiones autorizadas que satisfagan las demandas futuras y para continuar el cumplimiento de las normas de calidad del aire.

Ejecución de programas para evitar el deterioro significativo de la calidad del aire. Se refiere principalmente a regiones en donde el
aire es más limpio de lo establecido en las normas nacionales y a regiones prioritarias en donde la población y el desarrollo industrial
son inexistentes o mínimos.

Aplicación de medidas legales y de coerción para los infractores de las normas de emisión.

¿Qué etapas debe cumplir un plan de gestión de la calidad del aire?


¿Qué tipo de normas de calidad del aire se proponen?
¿Verdadero o falso? Las estrategias de control incluyen: negociaciones, medidas legales y de coerción y el establecimiento de sistemas de
vigilancia.

Enfoques tradicionales en la gestión de la calidad del aire

Licencias

El sistema de licencias es el método más común de monitoreo del cumplimiento de leyes y reglamentos sobre la contaminación del
aire. La finalidad del sistema de licencias es recoger información sobre fuentes contaminantes, determinar el éxito de los programas
de control y evaluar las futuras estrategias de manejo. A través de la información contenida en las licencias, los organismos de
control conocen la ubicación de las fuentes de contaminación del aire, los tipos de fuentes y los tipos y cantidad de emisiones.

En esta modalidad, las fuentes de contaminación del aire deben obtener licencias para construir y operar la fuente.

Para facilitar el cumplimiento de las normas de contaminación del aire, los requisitos de una industria se pueden reunir en una
licencia integral que especifique todas las emisiones contaminantes que genera esa fuente. Las licencias incluyen las limitaciones
para la emisión de contaminantes, calendarios de cumplimiento, requisitos del monitoreo y disposiciones afines.

¿Cuáles son los propósitos del sistema de licencias?


¿Qué información se incluye generalmente un una licencia?

Monitoreo de cumplimiento

El monitoreo de cumplimiento es un sistema usado por los organismos reguladores para determinar si se está cumpliendo con las
leyes y reglamentos ambientales. Los dos tipos más frecuentes de monitoreo del cumplimiento son el automonitoreo usado por los
establecimientos reglamentados y las inspecciones para verificar el cumplimiento.

La mayoría de reglamentos de contaminación del aire requiere que los establecimientos regulados lleven a cabo su propio monitoreo
para verificar el cumplimiento de las normas. Un reglamento típico incluye requisitos detallados del monitoreo, reporte y registro. Por
ejemplo, un establecimiento está obligado a monitorear el desempeño de un dispositivo de control a intervalos específicos mediante
métodos proporcionados en el reglamento.

Los resultados del monitoreo tienen que reportarse al organismo regulador responsable en los intervalos especificados en el
reglamento. El lapso que un establecimiento debe mantener los registros deberá estar señalado en el reglamento. Una licencia de
contaminación del aire incluye todos los requisitos del monitoreo, reporte y registro con los que debe cumplir el establecimiento.

Las inspecciones para verificar el cumplimiento son otro método para determinar el cumplimiento. Sus objetivos básicos son:

a) Evaluar el estado de cumplimiento de un establecimiento.


b) Recoger pruebas de cualquier infracción específica a una ley o reglamento.
c) Crear una presencia visible del organismo regulador ante el establecimiento reglamentado.

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Esta "amenaza" de inspección, junto con inspecciones reales, puede contribuir a impedir infracciones del reglamento por parte de la
industria.

Las inspecciones pueden ser visitas regulares a la planta, visitas motivadas por una razón específica o seguimientos a inspecciones
anteriores. En condiciones ideales, cada establecimiento reglamentado se inspeccionaría en forma sistemática. Sin embargo, ningún
organismo de control tiene los recursos humanos para realizar inspecciones regulares de todos los establecimientos bajo su
jurisdicción. Por este motivo, los organismos reguladores establecen prioridades para sus inspecciones. El establecimiento de
prioridades está regido por la probabilidad de que una infracción cause un riesgo a la salud humana y el ambiente; la posibilidad de
que una industria no cumpla con el reglamento; y el potencial de que la inspección contribuya a disuadir las infracciones. Basado en
estos criterios, el organismo regulador puede clasificar todos los establecimientos industriales en clases prioritarias. Los
establecimientos de las clases prioritarias superiores se inspeccionan más que los de las clases prioritarias inferiores.
¿Qué es el monitoreo de cumplimiento? ¿Cuáles son los tres componentes esenciales de la estrategia de cumplimiento? Señale dos objetivos de las inspecciones.

Penalización

La penalización consiste en tomar acciones frente a las infracciones de la ley o reglamentos ambientales cometidas por una persona
o industria. Las acciones dependen principalmente de la seriedad y circunstancias de la violación. Al escoger la acción penal más
apropiada, los organismos generalmente tratan de alcanzar varias metas. Estas metas incluyen:

a) Corregir la infracción lo más rápido posible.


b) Impedir infracciones futuras.
c) Ser justos con la comunidad reglamentada al aplicar penalizaciones similares a infracciones similares.
d) Sancionar las infracciones graves mediante penalidades criminales.
e) Usar de manera efectiva los recursos para hacer cumplir las leyes y así alcanzar las metas ambientales y de salud con
la menor cantidad de gasto en términos de tiempo y dinero.

El organismo regulador puede emitir multas por cualquier infracción durante una inspección de rutina. Los ciudadanos privados también pueden
entablar una demanda contra los contaminadores en juicios de ciudadanos. Esta conducta tiene el potencial de aumentar el número de juicios de
ciudadanos relacionados con la contaminación del aire

Los organismos reguladores disponen de diversos mecanismos de penalización que van desde respuestas informales, como cartas
de advertencia, hasta respuestas formales como órdenes legales y acciones civiles o criminales.
¿Qué es la penalización? ¿Verdadero o falso? Como parte del sistema de penalización los ciudadanos privados pueden entablar juicios contra los contaminadores.

Enfoques innovadores en la gestión de la calidad del aire

Prevención de la contaminación. La meta principal es prevenir o reducir la contaminación en la fuente. Si no puede reducirse o
prevenirse, debe reciclarse de manera ambientalmente segura. Si no existen mecanismos factibles de prevención o reciclaje, las
emisiones de contaminantes deben ser tratadas. La disposición de contaminantes debe ser el último recurso.

Un ejemplo del nuevo énfasis en la prevención de la contaminación son los programas para promover el uso eficiente de energía
para el alumbrado. De este modo, se reduce el uso de electricidad y la contaminación del aire debido a su generación. En el primer
año de ejecución de este programa en los Estados Unidos, se informó que se logró evitar la emisión de 25 millones de kilos de
dióxido de carbono, 200,000 kilos de dióxido de azufre y 90,000 kilos de dióxido de nitrógeno.

Incentivos basados en el mercado. El uso de incentivos basados en el mercado incluye varias formas de negociar las emisiones. Por
ejemplo, las industrias reciben "licencias de emisión" que requieren disminuir las emisiones u obtener nuevas licencias de otras
fuentes. El sistema de negociación de emisiones brinda alternativas a las empresas para reducir las emisiones de manera más
eficiente. Por ejemplo, una empresa que ya ha reducido sus emisiones por debajo del nivel proyectado puede vender su licencia de
contaminación a otras dos empresas. De esta manera, las dos empresas que adquieren las licencias tienen tiempo adicional para
cumplir con los objetivos de reducción de emisiones establecidos por la ley.

Se han considerado otros programas basados en el mercado. Uno de ellos permite que la industria gane créditos de contaminación al
adquirir vehículos contaminantes más antiguos -el llamado programa "dinero en efectivo por chatarra". Otro programa otorga créditos
de contaminación a las empresas que adquieren modelos que usan combustible limpio.

Negociación de los reglamentos. Como se mencionó anteriormente, el desarrollo de un reglamento requiere mucho tiempo e
inversión. Un método para reducir el tiempo e inversión es la negociación de los reglamentos. Bajo este enfoque, los representantes
de diversos grupos se reúnen con la finalidad de tratar las opciones reglamentarias para una determinada fuente de contaminación
del aire. A través del proceso de negociación, se desarrolla un reglamento aceptable para todas las partes afectadas por la ley.
Indique un ejemplo de prevención de la contaminación del aire. Especifique dos ejemplos de un programa de incentivos basado en el mercado.
¿Cómo se desarrolla un reglamento bajo el enfoque de negociación de los reglamentos?

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BIBLIOGRAFIA

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- FAO (2004). Soil heavy metals. http://www.fao.org/gtos/tems/variable_Show_jsp?VARIABLE_ID=43 Soil heavy metals
- Hawkes, S. J. (1997) What Is a "Heavy Metal" J. Chem. Educ. 1997. 74. 1374.
- Jaffe, B. (1981). La química crea un mundo nuevo. Buenos Ares: Eudeba.
- Kiely, G. (1999). Ingeniería ambiental. Madrid: Interamericana.
- Swedish EPA (2004). Heavy metals. http://www.internat.naturvardsverket.se/index.html
- UNECE (2004). The 1998 Aarhus Protocol on Heavy Metals. www.unece.org/env/lrtap/hm_h1.htm
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REFERENCIAS

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http://www.bvsde.paho.org/cursoa_orientacion/cap6c.pdf
http://www.cua.uam.mx/docs/CNI/profesores/archivos/296.pdf
http://html.rincondelvago.com/contaminacion-atmosferica_15.html
http://www.ine.gob.mx/calaire-informacion-basica/537-calaire-fuentes
http://www.slideshare.net/matiasactis87/contaminacin-atmosfrica-1047960
http://www.greenfacts.org/es/ecosistemas/evaluacion-milenio-2/4-factores-cambio.htm

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