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Lettera aperta

Caro Cancelliere,

In quanto emerito dell'Università Johannes-Gutenberg di Magonza e direttore di lunga data dell’Istituto di


Microbiologia Medica, mi sento in dovere di mettere in discussione criticamente le profonde restrizioni alla
vita pubblica che stiamo attualmente assumendo per ridurre la diffusione del Virus COVID-19.

Non è espressamente mia intenzione minimizzare i pericoli del virus o diffondere un messaggio politico.
Tuttavia, ritengo che sia mio dovere fornire un contributo scientifico per mettere in prospettiva i dati e i
fatti attuali e, inoltre, porre domande che rischiano di perdersi nell’acceso dibattito.

Il motivo della mia preoccupazione risiede soprattutto nelle conseguenze socioeconomiche veramente
imprevedibili delle drastiche misure di contenimento che sono attualmente in vigore in gran parte
dell'Europa e che sono già praticate su larga scala in Germania.

Il mio desiderio è di discutere criticamente - e con la necessaria lungimiranza - i vantaggi e gli svantaggi di
limitare la vita pubblica e i conseguenti effetti a lungo termine.

A tal fine, mi trovo di fronte a cinque domande alle quali finora non è stata data una risposta sufficiente,
ma che sono indispensabili per un'analisi equilibrata.

Vorrei chiederle di commentare rapidamente e, allo stesso tempo, fare appello al governo federale affinché
sviluppi strategie che proteggano efficacemente i gruppi a rischio senza limitare la vita pubblica a tutti i
livelli e senza causare una polarizzazione della società ancora più intensa di quanto già non sia.

Con il massimo rispetto,

Prof. em. Dr. med. Sucharit Bhakdi

***

1. Statistiche

In infettivologia- branca fondata dallo stesso Robert Koch - viene fatta una tradizionale distinzione tra
infezione e malattia. Una malattia richiede una manifestazione clinica. Pertanto, solo i pazienti con sintomi
come febbre o tosse dovrebbero essere inclusi nelle statistiche come nuovi casi.

In altre parole, una nuova infezione - come misurato dal test COVID-19 - non significa necessariamente che
abbiamo a che fare con un paziente malato che ha bisogno di un letto d'ospedale. Tuttavia, attualmente si
presume che il cinque percento di tutte le persone infette si ammali gravemente e richieda supporto
respiratorio. Le proiezioni basate su questa stima suggeriscono che il sistema sanitario potrebbe essere
sovraccarico.

La mia domanda:

Le proiezioni hanno fatto una distinzione tra persone infette prive di sintomi e pazienti reali e malati, cioè
persone che sviluppano sintomi.
2. Pericolosità

Numerosi coronavirus circolano da molto tempo, in gran parte inosservati dai media. Se si dovesse scoprire
che al virus COVID-19 non dovrebbe essere attribuito un potenziale di rischio significativamente superiore
rispetto ai coronavirus già circolanti, tutte le contromisure sarebbero ovviamente inutili.

L'International Journal of Antimicrobial Agents, riconosciuto a livello internazionale, pubblicherà presto un


documento che affronta esattamente questa domanda. I risultati preliminari dello studio sono già visibili
oggi e portano alla conclusione che il nuovo virus NON è diverso dai tradizionali corona virus in termini di
pericolosità. Gli autori lo esprimono nel titolo del loro articolo "SARS-CoV-2: Paura contro dati".

La mia domanda:

In che modo l'attuale carico di lavoro delle unità di terapia intensiva con i pazienti con diagnosi di COVID-
19 è paragonabile ad altre infezioni da coronavirus e in che misura questi dati saranno presi in
considerazione in un ulteriore processo decisionale da parte del governo federale? Inoltre: finora lo studio
di cui sopra è stato preso in considerazione nella pianificazione? Anche qui, ovviamente, "diagnosticato"
significa che il virus ha un ruolo decisivo nello stato di malattia del paziente e non che le malattie
precedenti svolgono un ruolo maggiore.

3. Diffusione

Secondo un rapporto del Süddeutsche Zeitung, nemmeno il tanto citato Robert Koch Institute sa
esattamente quanto viene testato per COVID-19. È un dato di fatto, tuttavia, che un rapido aumento del
numero di casi è stato recentemente osservato in Germania all'aumentare del volume dei test.

È quindi ragionevole sospettare che il virus si sia già diffuso inosservato nella popolazione sana. Ciò avrebbe
due conseguenze: in primo luogo, significherebbe che il tasso di mortalità ufficiale - il 26 marzo 2020, ad
esempio, ci sono stati 206 decessi per circa 37.300 infezioni, ovvero lo 0,55 percento - è troppo alto ; e in
secondo luogo, significherebbe che difficilmente sarebbe possibile prevenire la diffusione del virus nella
popolazione sana.

La mia domanda:

C'è già stato un campione casuale della popolazione generale sana per convalidare la reale diffusione del
virus, o è previsto nel prossimo futuro?

4. Mortalità

La paura di un aumento del tasso di mortalità in Germania (attualmente 0,55 per cento) è attualmente
oggetto di un'attenzione mediatica particolarmente intensa. Molte persone sono preoccupate che
potrebbe esplodere come in Italia (10 percento) e Spagna (7 percento) se non si interviene in tempo. Allo
stesso tempo, l'errore commesso in tutto il mondo è stato segnalare decessi dovuti a virus non appena
stabilito che il virus era presente al momento del decesso, indipendentemente da altri fattori. Ciò viola un
principio basilare di infettivologia: solo quando è certo che un agente ha svolto un ruolo significativo nella
malattia o nella morte può essere fatta una diagnosi. L'Associazione delle Società Scientifiche Mediche della
Germania scrive espressamente nelle sue linee guida: „Oltre alla causa della morte, deve essere dichiarata
una catena causale, con la corrispondente malattia sottostante al terzo posto nel certificato di morte.
Occasionalmente, devono essere dichiarate anche catene causali a quattro legami. "
Al momento non ci sono informazioni ufficiali sul fatto che, almeno a posteriori, siano state condotte analisi
più critiche delle cartelle cliniche per determinare quanti decessi sono stati effettivamente causati dal virus.

La mia domanda :

La Germania ha semplicemente seguito questa tendenza di sospetto generale COVID-19? E: intende


continuare questa categorizzazione in modo acritico come in altri paesi? In che modo, quindi, si deve fare
una distinzione tra morti autentiche legate al covid-19 e presenza accidentale di virus al momento della
morte?

5. Comparabilità

La terribile situazione in Italia viene ripetutamente utilizzata come scenario di riferimento. Tuttavia, il vero
ruolo del virus in quel paese non è completamente chiaro per molte ragioni, non solo perché qui si
applicano anche i punti 3 e 4, ma anche perché esistono fattori esterni eccezionali che rendono queste
regioni particolarmente vulnerabili.

Uno di questi fattori è il significativamente maggiore inquinamento atmosferico del nord Italia. Secondo le
stime dell'OMS, questa situazione, anche senza il virus, ha provocato oltre 8.000 decessi aggiuntivi all'anno,
dati riferiti al 2006, nelle sole 13 città più grandi della sola Italia. [7] La situazione non è cambiata
significativamente da allora. [8] Infine, è stato anche dimostrato che l'inquinamento atmosferico aumenta
notevolmente il rischio di malattie polmonari virali in persone molto giovani e anziane. [9]

Inoltre, in questo paese, il 27,4 percento della popolazione particolarmente vulnerabile vive con i giovani e
in Spagna ben il 33,5 percento. In Germania, la cifra è solo del sette percento [10]. Inoltre, secondo il
Prof. Dr. Reinhard Busse, capo del Dipartimento di Gestione delle Cure Mediche dell’Università Tecnica di
Berlino, la Germania è significativamente meglio equipaggiata dell'Italia in termini di unità di terapia
intensiva - di un fattore di circa 2,5 [11] (NdT: circa 30000 contro 5200 a inizio emergenza, una riduzione
sostanziale dalle 15000 che l’Italia aveva una ventina d’anni fa).

La mia domanda:

Quali sforzi vengono fatti per rendere la popolazione consapevole di queste differenze elementari e per
far capire alle persone che scenari come quelli in Italia o in Spagna non sono realistici qui?

***

Questa è una traduzione non ufficiale; vedere la lettera originale in tedesco come PDF:
https://swprs.org/offener-brief-von-professor-sucharit-bhakdi-an-bundeskanzlerin-dr-angela-merkel/ .

*.*.*.*

Riferimenti:

[1] Fachwörterbuch Infektionsschutz und Infektionsepidemiologie. Fachwörter –Definitionen –


Interpretationen. Robert Koch-Institut, Berlin 2015.
https://www.rki.de/DE/Content/Service/Publikationen/Fachwoerterbuch_Infektionsschutz.html abgerufen
am 26.3.2020)
[2] Killerby et al., Human Coronavirus Circulation in the United States 2014–2017.
J Clin Virol. 2018, 101, 52-56

[3] Roussel et al. SARS-CoV-2: Fear Versus Data.


Int. J. Antimicrob. Agents 2020, 105947

[4] Charisius, H. Covid-19: Wie gut testet Deutschland? Süddeutsche Zeitung.


https://www.sueddeutsche.de/gesundheit/covid-19-coronavirus-testverfahren-1.4855487 (abgerufen am
27.3.2020)

[5] Johns Hopkins University, Coronavirus Resource Center. 2020, https://coronavirus.jhu.edu/map.html


(abgerufen am 26.3.2020)

[6] S1-Leitlinie 054-001, Regeln zur Durchführung der ärztlichen Leichenschau. AWMF Online,
https://www.awmf.org/uploads/tx_szleitlinien/054-002l_S1_Regeln-zur-Durchfuehrung-der-aerztlichen-
Leichenschau_2018-02_01.pdf (abgerufen am 26.3.2020)

[7] Martuzzi et al. Health Impact of PM10 and Ozone in 13 Italian Cities.
World Health Organization Regional Office for Europe. WHOLIS number E88700 2006

[8] European Environment Agency, Air Pollution Country Fact Sheets 2019,
https://www.eea.europa.eu/themes/air/country-fact-sheets/2019-country-fact-sheets
(abgerufen am 26.3.2020)

[9] Croft et al. The Association between Respiratory Infection and Air Pollution in the Setting of Air Quality
Policy and Economic Change.
Ann. Am. Thorac. Soc. 2019, 16, 321–330.

[10] United Nations, Department of Economic and Social Affairs, Population Division.
Living Arrangements of Older Persons: A Report on an Expanded International Dataset
(ST/ESA/SER.A/407).2017

[11] Deutsches Ärzteblatt, Überlastung deutscher Krankenhäuser durch COVID-19 laut Experten
unwahrscheinlich, https://www.aerzteblatt.de/nachrichten/111029/Ueberlastung-deutscher-
Krankenhaeuser-durch-COVID-19-laut-Experten-unwahrscheinlich (abgerufen am 26.3.2020)