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Cose da sapere: • Quando due o più onde viaggiano nello stesso mezzo e si incontrano, si verifica

l’interferenza. Quando due onde si sovrappongono, l'onda risultante si ottiene sommando vettorialmente
tra loro, in ogni istante e in ogni punto, gli spostamenti relativi a ciascuna onda. Si ha interferenza
costruttiva quando gli effetti di due o più onde si rafforzano a vicenda mentre si ha interferenza distruttiva
quando i loro effetti si indeboliscono.

Quando un'onda incontra un ostacolo sul suo cammino, oppure passa da un mezzo di propagazione a uno
diverso, hanno luogo fenomeni come la diffrazione, la riflessione e la rifrazione.

• La diffrazione avviene quando un'onda incontra un ostacolo di piccole dimensioni o una fenditura di
piccole dimensioni su una barriera; se l'ostacolo o la fenditura hanno dimensioni paragonabili alla
lunghezza d'onda dell'onda incidente, l'onda aggira l'ostacolo e si propaga anche nella parte di ostacolo che
dovrebbe essere in ombra incurvando i suoi fronti d’ onda.

• La riflessione avviene quando un'onda incontra un ostacolo che non può attraversare e viene
rinviata indietro verso la sorgente.

• La rifrazione avviene quando un’onda subisce una deviazione quando passa da un mezzo ad un
altro nel quale la sua velocità di propagazione cambia.